Историята

Оръжия от Първата световна война на Западния фронт WW1



Революция на западния фронт

Западният фронт отдавна е синоним на безполезност и задънена улица. И все пак, твърди Ник Лойд, големите битки от 1914-18 г. предизвикаха период на огромни иновации - период, който в крайна сметка даде началото на нова ера на война

Този конкурс вече е затворен

Публикувано: 11 март 2021 г. в 15:52 ч

Западният фронт заема фиксирана и неизменна позиция в нашата памет за Първата световна война. Това е синоним на окопи и кървави, безполезни битки, място на бодлива тел и отровен газ, на масивни артилерийски батареи и картечници, кал и кръв. Тук армиите на Германия и Франция, Обединеното кралство и Америка (заедно с множество незначителни сили и колониални владения) поставиха по -голямата част от военната си мощ и където понесоха по -голямата част от своите жертви. Тази бойна арена остави наследство от възпоменание и възпоменание, което продължава да влияе на отношението ни към войната и до днес.

Безспорно е, че западният фронт е най -важният театър в Първата световна война. Победата на съюзниците във Франция и Белгия гарантира, че Германия не може да спечели войната (въпреки победата над Русия на източния фронт и Сърбия на Балканите) и че британците, французите и американците ще продължат да оформят следвоенното уреждане във Версай.

Но какво е за дискусия е репутацията на западния фронт за безизходица и безполезност. Бих казал, че битките, водени във Франция и Белгия, далеч от застояла и неизменна арена, лишена от стратегия или иновации, са свидетели на удивителна степен на промяна и развитие - както от германската, така и от съюзническата страна. Западният фронт беше котел на война, в който се изковава съвременна война.

Слизане на земята

Централният проблем на западния фронт между 1914 и 1918 г. беше връзката между огневата мощ и космоса. Армиите от 1914 г. притежаваха оръжия с огромна мощ: бързострелна артилерия, съвременни пушки със списания и картечници, но само ограничена способност за бързо придвижване, когато напуснаха релсите си. Въпреки че маневрата беше възможна, след като армиите се включиха в бой, пехотата бързо се спусна на земята и започна да копае окопи или дупки, за да избяга от смъртоносната зона, обхваната от огън между двете сили. Това създаде голям проблем за командирите, които трябваше да преминат в настъпление, за да спечелят войната.

До края на 1914 г. командирите на двете страни бяха убедени, че окопната война може да бъде отърсена, но те подцениха точно какво е необходимо за това. Френската армия атакува през цялата зима на 1914 г. и пролетта на 1915 г., прокарвайки напред в напразен опит да прекъсне германската линия на две.

Именно в Шампан (североизточна Франция) бяха избити основните тактически методи за следващите три години. Атакуващата пехота първо ще се опита да затвори вражеските позиции, като изкопае сокове, преди да бъде изстрелян яростен артилерийски обстрел. Предварителното бомбардиране ще се превърне в това, което немците наричат trommelfeuer („Барабанен огън“), преди пехотата да премине „отгоре“. Но твърде често артилерията не си вършеше работата, защото не беше достатъчно тежка (липса на гаубици, съчетана с факта, че фугасни снаряди все още не бяха налични в голям брой), или че беше неточна, оставяйки пехотата изложени на градушка от пушка и картечница, след като напуснаха окопите си.

Някои се надяваха да избегнат този проблем, като използват нови оръжия (германската армия разполага с отровен газ в Лангемарк близо до Ипр през април 1915 г.) или като избягват изцяло западния фронт (като например опитът да се избие Османската империя от войната в Галиполи) .

Френската армия също нямаше какво да направи, затова се довери на обединяването на силите си в решаващи точки и усъвършенстването на методите си на атака. Това почти успява на Вими Ридж на 9 май 1915 г., когато най -новите техники в регистрацията на артилерията, „пълзящите баражи“ и тактиката на пехотата, базирана на проникване, прекъсват линията и позволяват на френските щурмови войски да завземат целите си. Но пробивът не можеше да бъде експлоатиран и отне твърде много време резервите да се придвижат нагоре към фронта, което позволи на германските резерви да затворят проникването и да го разпратят с снаряд.

Кошмар от бодлива тел

Веднага след като съюзниците разработиха нови методи за атака, защитниците започнаха да работят по противодействие. „Основната характеристика на френските атаки беше непреодолима артилерийска подготовка, която се противопоставяше на всички описания, насочена срещу онази част от линията, която възнамеряваха да пробият“, отбелязва един германски доклад от 1915 г. Тъй като френската артилерийска стрелба става толкова интензивна, германските предна позиция скоро бяха намалени до „малко повече от маса руини“. Следователно, това, което беше необходимо, беше „не една или дори няколко линии с фиксирана защита, а по -скоро укрепена зона, която позволяваше определена свобода на действие, така че да се използват максимално всички предимства, предлагани от конфигурацията на терена, и всички недостатъци биха могли да бъдат преодолени, доколкото е възможно “. Западният фронт сега ставаше все по -дебел и по -дълбок - кошмар от торби с пясък, бодлива тел и укрепления.

До края на 1915 г. френските командири напълно разбират дилемите, пред които са изправени, и трудността да постигнат големия пробив, който ще възстанови войната за движение. Генерал Филип Петен, бъдещ главнокомандващ, отбеляза (през ноември 1915 г.) как настоящите операции „демонстрираха трудностите, ако не и невъзможността, в сегашното ни състояние на въоръжение, нашия метод за подготовка и противопоставяне на силите, да поемат последователно вражески позиции в една вълна ”. Единственото нещо, което трябваше да се направи, беше да се извършат поредица от отделни атаки, включващи „значително използване на работна сила“ и „безпрецедентен разход на боеприпаси“, за да се дъвче постепенно вражеските линии. Той щеше да се бори с огъня с огън и да действа по откровен начин, като се отказва от идеята за пробив.

Тези дилеми продължават и през 1916 г. - година, определена от двойните битки при Верден и Сома, които символизират окопната война в целия й ужас. Масовото клане се кондензира в малка част от фронта с толкова интензивен артилерийски огън, че тези бойни полета бяха сведени до лунен пейзаж от запълнени с кал окопи.

Германската атака при Верден през февруари 1916 г. е може би първата модерна битка в света, в която германски самолети (по -специално Фокер) Айндекер) овладяха въздуха, преди да влезе атаката. Германските войски продължиха напред (сега носещи новоиздадени стоманени каски) след най -убийствената бомбардировка, виждана досега, възнамерявайки да заемат земя, разрушена от обстрела. Въпреки че френската линия се изкриви, резервите се вляха в сектора и настъпи кърваво равновесие.

Бяха направени различни опити за прекъсване на задънената улица през 1916 г. Германия използва фосген (който може да проникне във френските противогази), изпрати огнехвъргачни екипи и дори разгърна своите 420 -милиметрови свръхтежки гаубици „Голямата Берта“ - всичко в опит да осакати френската армия. Французите реагираха както на земята, така и във въздуха. До началото на лятото те бяха иззели контрола над въздуха от Германия с ново поколение самолети, включително моноплан Morane-Saulnier и Nieuport XI Бебе, които бяха групирани в специални бойни ескадрили и имаха за задача да монтират нападателни патрули.

Французите също се възползваха от бързата промишлена мобилизация и сега успяха да изстрелват стотици хиляди снаряди всеки ден. На 24 октомври те завзеха Форт Дуамон (паднал през февруари), след като изстреляха половин милион снаряди и координираха пехотата си с въздушна подкрепа във впечатляваща атака.

Липса на „умение“

Англичаните също преминаха през същия процес на опити и грешки, на който бяха подложени французите. Въпреки някои обещаващи резултати в битките през 1915 г., при Нюв Шапел и Лоос, нападението над Сома през юли 1916 г. е първият път, когато британците предприемат офанзива в масови мащаби - опитвайки се да прекъснат линията по начин, по който повечето френски командири вече беше изоставил. Но поради липсата на умения или технология (британските оръжия често са били неточни снаряди, засегнати от неясно производство и нямаше достатъчно експлозиви), резултатът беше най-лошият ден в историята на британската армия (1 юли 1916 г.). Батальон след батальон атакува германските окопи, но открива защитата непокътната, жицата е прерязана, а защитниците са очукани, но все още пълни с бой.

Френски наблюдател коментира със съжаление, че причините за провала са „лоша артилерийска подготовка“ и „пренебрегването на зачистването на вражески окопи след първите щурмови вълни“. „Англичаните“, заключи той, „все още не са имали„ умението “.

Минаха месеци преди британците да получат „умението“. Борбите на Сома продължиха през лятото и есента и въпреки че британските показатели се подобриха (най -вече в използването на артилерия), пристигането на танкове през септември изглеждаше като нов начин за пречупване на задънената страна на окопната война. Тези бронирани превозни средства бяха бавни и уязвими за полеви оръдия, но имаха незабавно въздействие, помагайки на британските дивизии да напредват и поставяйки защитниците с друг значителен проблем.

Този месец един от най -висшите командири на Германия, престолонаследникът Рупрехт, отбеляза, че армията е изтощена от „продължителни продължителни и изтощителни боеве“. Преди това Германия е била „по -ниска от тази на врага по отношение на размера“, но „далеч по -добра по отношение на качеството“. Но сега това се бе променило поради огромния брой жертви, които бяха издълбали армиите й и я оставиха с нарастващ проблем с лошия морал и поражението.

Сега осъден на отбрана, изглеждаше малко изход освен надеждата, че друго чудо оръжие, неограничена подводна война (започнала на 1 февруари 1917 г.), по някакъв начин ще удуши съюзниците, преди тя да се поддаде.

До 1917 г. германците намират отбрана на западния фронт все по -трудно. Въпреки че годината започна добре с краха на офанзивата в Нивел през април (в която поредица от прекалено амбициозни френски атаки на лоша земя се провали), нарастващото несъответствие между съюзническите армии, затрупани с оръжия, снаряди и танкове, и все по-голяма германска армия износен, беше груб.

Германия непрекъснато подобряваше отбранителната си тактика, разширявайки още повече отбранителната „зона“ и всмуквайки британците и французите, преди да ги удари с контраатаки отзад. Но цената на това нарастваше. Германският команден екип от Пол фон Хинденбург и Ерих Лудендорф признава, че е необходим радикален ремонт на промишлеността, ако искат да доставят оръжията, от които се нуждаят. „Хората - както и конете - трябва все повече да се заменят с машини.“

Въпреки нарастващото изтощение и намаляващите човешки ресурси, съюзниците продължават да усъвършенстват настъпателната си тактика през цялата 1917 г. До лятото комбинацията от тежка артилерия, интелигентни и гъвкави пехотни формирования, нови танкове и наличието на самолети (осигуряващи разузнаване и забелязване и от време на време бомбардират и нанасят наземни цели), позволяват на съюзниците да проникнат във всички германски позиции, които искат да атакуват, да нанасят вредни загуби на противниците си и да задържат печалбите си.

Характерно за този нов подход е френската атака срещу Ла Малмезон през октомври 1917 г. Изоставена крепост, разположена на билото на Chemin des Dames, Malmaison е превзета след шестдневна бомбардировка, включваща използването на „специални снаряди“ (фосген и фосфор) стреля срещу немски оръжейни батерии, насищайки ги с отрова.

Въпреки че земята беше трудна, пешеходната пехота изпълни целите си навреме. „Страшно е“, спомня си един ветеран. „Всичко е опустошено, ние се сблъскваме с огромни кратери, германски трупове навсякъде, взривени на парчета, други с газ, умират. Страшно е, но превъзходно. "

Последното хвърляне на заровете

Всичко се завъртя през последната 1918 година. След победата на Русия германското върховно командване реши да заложи всичко на решителна атака на запад. Това беше последното хвърляне на заровете. Събирайки 77 дивизии по сектора на атаката, подкрепен от 6400 оръдия, Лудендорф залагаше на пробив на фронта, отделяше британците от французите, навиваше линията и след това принуждава съюзниците да съдят за мир.

Това беше дързък, спиращ дъха план. Всичко, което беше научено от четиригодишната война, ще бъде пуснато в експлоатация. Петчасовата бомбардировка, експлозивна и газова, ще неутрализира позициите на противника, ще попречи на артилерията им и ще дезориентира толкова защитниците, че те не можеха да се съпротивляват правилно. Германските дивизии преминаха през неумолим процес на обучение и подготовка за нападението. Елитните штурмовици ще ръководят атаката, заобикаляйки центровете на съпротива, за да разпространят хаос в тила на противника.

Откриването на германската пролетна офанзива на 21 март 1918 г. откри поредица от масивни битки, които ще спрат едва с примирието през ноември 1918 г. Трите атакуващи армии на Германия пробиха разтегнатите съюзнически линии на Сома, заплашвайки да разделят британците и французите армии и нанасяне на ужасни загуби. Може би цели 21 000 британски войници са били заловени на 21 март, а когато съюзниците са в безпорядък, моментът на германската победа изглежда близо.

Изправени пред това, което изглеждаше като предстоящо поражение, британците и французите се съгласиха да назначат генерал Фердинанд Фош за върховен главнокомандващ, за да координират усилията си в защита на Амиен, където двете им армии се присъединиха.

Германската армия беше усвоила техниките, необходими за пробиване на окопна мрежа, комбинирайки артилерия, пехота и въздушна мощност, за да постигне впечатляващ ефект, но им липсваше логистичната подкрепа, за да издържат толкова голямо настъпление през следващите дни, и нямаха никакъв начин да преместят своите войски около бойното поле бързо. Резултатът беше впечатляващи първоначални печалби (както се вижда от атаките на 9 април, 27 май и 9 юни 1918 г.), които се оказаха по -трудни за повторение с пристигането на съюзническите резерви, което те сега правеха с бързи темпове. До лятото на 1918 г. Съединените щати (които влязоха във войната през април 1917 г.) най -накрая успяха да разположат значителна работна ръка на западния фронт - като по този начин обърнаха хода на войната.

Всички елементи на комбинираната оръжейна война, които биха определили 20-ти век-пехота, артилерия, броня и въздушна мощ-се бяха събрали до лятото на 1918 г. Френско-американската контраатака срещу Marne на 18 юли отхвърли инициативата от германската армия и започват последната фаза на войната. Сега ужасите на окопната война бяха премахнати с появата на нов вид борба: по -мобилни и решителни.

Използвайки изненадваща танкова атака-ръководена от новия Renault FT-17, първият модерен танк с въртяща се кула-френски и американски дивизии се насочиха срещу германските линии и взеха 20 000 затворници за броени часове. Впоследствие в немски доклад с тъга се отбелязва: „Танковете, използвани в неизвестни досега количества и много по -добре развити технически, се търкаляха пред пехотата в дълги, свързани линии. Нашата защита не беше адаптирана към тази масова заетост в широк план и беше ефективна само на места. " Събитията от 18 юли бяха „повратна точка в историята на световната война“.

През следващите три месеца съюзническите армии предприемат последен аванс, който довежда германската армия до поражение. Победата беше резултат от една от най -впечатляващите и последващи технологични и тактически трансформации в историята на войната.

Човешката плът беше заменена от технологиите и индустрията. Настъпило е насилствено, кърваво раждане на нова ера във войната, която е била в светове далеч от двуизмерното бойно поле от 1914 г. Западният фронт заслужава да бъде запомнен не като неизменна арена на безполезността, а като радикален момент в историята.

Ник Лойд е читател по военна и имперска история в King’s College London. Последната му книга, Западният фронт: История на Първата световна война, е публикуван от Penguin Books през март


Артилерията буквално оформя бойното поле през Първата световна война. Тя варира по размер от френското 75-мм полево оръдие до масивната 420-мм голяма Берта и 210-мм парижкия пистолет.


Танк с V-звезда от Първата световна война

Свързани връзки

Комбинацията от военни тактики от 19-ти век, като например придържане към принципите на Наполеон, които се фокусираха върху унищожаването на врага въпреки огромните загуби и новите технологии от 20-ти век, беше основна причина за толкова много жертви през Първата световна война. Въпреки това, до края на войната и двете страни използват оръжия, технологии и тактики в опит, който може да се използва за намаляване на броя на застрашените животи.

Оръдията бяха заменени с картечници, които понякога се използваха като непряка стрелба, тактика, използвана за определяне на местоположението на врага. Мъжете ги носеха на мисии срещу батареите, за да забележат врага. Танкове и бронирани автомобили бяха използвани за защита на войниците, докато пътуваха по неравен, опасен терен. Самолети и подводници бяха използвани за първи път, първоначално за локализиране на врага. Полеви телефони и озвучителна техника също бяха използвани за намиране на местоположението на противника. Все пак някои нови оръжия и технологии, използвани като химическа война, огнехвъргачки и подводници, предизвикаха голям страх и хаос по време на Първата световна война.

Ровна война

Дори при въвеждането на новите технологии голяма част от Първата световна война се води в окопи, особено на Западния фронт. Това означаваше огромни жертви и някои от най -смъртоносните битки в историята, включително Галиполи, Марната, Верден и Сома. Всъщност положението на Западния фронт по време на Първата световна война беше причината терминът окопна война да стане синоним на износване, безплодни конфликти и безизходица.

Тъй като толкова голяма част от войната се води в окопи, изкопните железници се появиха като начин за доставка на храна, вода и боеприпаси до всички войници. Това се оказа необходимо, тъй като основните железници бяха твърде бавни и пътищата бяха или разрушени, или в грубо състояние. Нещо повече, всеки тип фиксирано място за доставки беше мишена за врага.

Trench Warfare: Видео


Дебютират самолети и танкове

Танковете се появиха за първи път в битката при Сома. Първият използван танк е наречен „Малкият Уили“ и превозва до трима членове на екипажа. Малкият Уили караше само три мили в час и не можеше да се движи през окопите. Тези танкове са направени за използване на Западния фронт поради тежките условия на терена. По -модерен танк е разработен до края на войната, който може да побере до десет души и да достигне четири мили в час. И все пак повечето мъже можеха да тичат, дори да ходят по -бързо и установиха, че резервоарите са ненадеждни поради неизправности на двигателя и често пропуснати цели. Резервоарите също бяха неудобни поради изпаренията на двигателя, както и екстремната топлина и шум.

Самолетите дебютират и в Първата световна война. Всъщност по време на Първата световна война думата кучешки бой се използва за първи път за описание на битка между два противоположни самолета. Самолетите обаче първо бяха използвани за шпиониране и доставяне на бомби. По -късно през войната бяха въведени изтребители. Те бяха въоръжени с картечници, бомби, дори оръдия.

Пулеметите са били използвани успешно във войни, водещи до Първата световна война, като Втората бурска война и Руско-японската война. Наличните картечници в началото на Първата световна война се нуждаеха от четири до шест мъже, които да ги управляват. Оръжията също трябваше да бъдат позиционирани на плоска служба. Този тип картечница имаше огневата мощ на сто други оръдия. Използват се и големи полеви оръдия. Те имаха по -голям обхват, но се нуждаеха от дузина мъже, които да ги управляват.

Въпреки че САЩ бяха първите, които използваха железопътни оръжия по време на Гражданската война в САЩ, Германия беше първата, която ги използва през Първата световна война. Тези оръжия бяха монтирани и използвани от железопътен вагон, който беше проектиран по поръчка за пистолета.

Представяме ви огнехвъргачки и подводници

Огнехвъргачката е друго оръжие, използвано за първи път по време на Първата световна война. Германците го въведоха, но по -късно беше използван от други сили. Голямото тегло на огнехвъргачката направи операторите на оръжието лесни мишени. Огнехвъргачките обаче бяха ефективни, причинявайки голям хаос на бойното поле.

Въпреки че с тях са били експериментирани преди, подводниците са били широко използвани за първи път по време на Първата световна война. Германия започва да ги използва след началото на войната, първо за прихващане на доставки по пътя им към Британските острови. Германците бяха толкова успешни с подводници, че другите страни разработиха и използваха няколко оръжия в отговор на тях, включително дискове, атакуващи подводници, противолодочни оръжия като ракети или бомби и хидрофони, микрофон, използван за запис и подслушване на подводни звуци .

Химическа война

Германия използва за първи път отровен газ като оръжие по време на битката при Болимов през януари 1915 г. До края на войната и двете страни са го използвали. Всъщност по време на Първата световна война около 1,3 милиона са загинали от използването на химическо оръжие. По време на битката при Ипър, също през 1915 г., германците използват хлорен газ за първи път. Хлорният газ причинява задушаване, след като жертвата изпитва болки в гърдите и парене в гърлото. Използването на хлорен газ обаче се оказа трудно. Вятърът трябваше да се движи в посока на противника.

Синапеният газ се оказа по -ефективен. Може да бъде изстрелян в окопите чрез снаряди. Беше по -трудно да се проследи, защото беше безцветен и отнеха часове, преди жертвата да почувства ефектите, които включват вътрешно кървене, повръщане и кожни мехури. Ипритът е смъртоносен, но смъртта може да отнеме до пет седмици. Използването на тези химически оръжия нарушава Хагската декларация от 1899 г. относно задушаващите газове и Хагската конвенция за сухопътните войни от 1907 г., като и двете строго забраняват използването на химическа война.

Въпреки че за Първата световна война бяха налични нови оръжия и технологии, беше необходима крива на обучение, за да се разработят и използват правилно и ефективно. Тази крива на обучение заедно със стратегическото използване на наполеоновите принципи предизвика много от най -смъртоносните битки в историята.


Пехотни пушки

Въпреки че може би не е най -смъртоносната форма на оръжие по време на Първата световна война, пушките със сигурност са били най -често срещаните и широко разпространени по онова време. По -голямата част от всички военни сили, участващи в конфликта, се състоят от пехотни части и повечето от тях носят някаква форма на пушка.

В случая с британците, това беше Lee-Enfield, едно от най-масово произвежданите огнестрелни оръжия в историята. Повече от 17 милиона са били построени през годините и те са били изключително широко разпространени в използването си през първата половина на 20-ти век.

Първоначално появяващ се в края на 1800-те, дизайнът се подобрява през годините, превръщайки се в едно от най-бързите оръжия с болтови действия, налични по онова време. Има дори сведения за германски войници, които вярват, че са били обстрелвани от тежка картечница, докато в действителност са били изправени срещу малка ескадра добре обучени стрелци, носещи Ли-Енфийлдс.

От другата страна на конфликта Германия въоръжава хората си с Gewehr 98, пушка с болтово действие, която е дори по-масово произвеждана от Lee-Enfield. Всъщност, повече от 20 милиона са създадени, откакто това оръжие е построено за първи път през 1895 г.

Макар и ефективни, точни и като цяло надеждни, тези оръжия не бяха лишени от своите недостатъци. Скоростта им на стрелба беше по -бавна от тази на враговете им, а строителството им беше по -скъпо. Въпреки тези негативни фактори обаче те остават едно от най -определящите и смъртоносни оръжия на Първата световна война.


Първата световна война – Западният фронт

Първият ангажимент на Западния фронт е битката при Монс на 23 август 1914 г. След ранните битки на движение, Западният фронт застоя в окопна война.

През 1915 г. бяха положени усилия да се излезе от задънената улица със скъпи съюзнически престъпления в Нюв Шапел и по -късно през септември в битката при Лоос. Германската отбранителна система, защитена с картечници и бодлива тел, обаче беше твърде силна.

Около Ипър (произнасяно от британските войници „чистачки“) нивото на водата беше твърде високо, за да се копаят окопи. Вместо това защитните съоръжения бяха изградени с помощта на торби с пясък и дърво (наречени „гърди“) и бяха силно защитени с бодлива тел, определящата характеристика на Западния фронт. Влажните условия доведоха до това, че много войници развиха окопно стъпало, гъбична инфекция на краката.

Животните играят важна роля на Западния фронт в Първата световна война. Кучетата бяха използвани за бързо изпращане на съобщения от една база до друга отвъд предната линия, както и насочването на гълъбите. Около 20 000 кучета и над 100 000 гълъба са служили с британските сили във Великата война.

На Западния фронт птиците бяха държани в подвижни гълъбници. Тези тавански помещения бяха или теглени от коне, или монтирани на камиони (или дори в лондонски автобуси) и държани зад фронтовата линия. Когато е било необходимо, гълъбите са били изнасяни от таванските помещения към окопите в плетени кошници. Инстинктите им за самонасочване означаваха, че могат да се върнат в таванското помещение, дори и да е било преместено.

Тези смели птици не само трябваше да се борят с вражеския огън, но и с обучени ястреби, които бяха използвани за сваляне на гълъбите. Въпреки тези опасности обаче, успеваемостта на изпращаните от гълъбите изпращания е около 95%.

Ставаше очевидно, че задънената зона на окопната война ще изисква нещо радикално, за да я прекъсне. Британската армия започна да разглежда ново секретно оръжие, разработвано от селскостопански трактори. Тези свръхсекретни превозни средства бяха с кодово име „танкове“ и беше сформиран танковият корпус.


Офицери на танков корпус, 1918 г.

През 1916 г. се наблюдава нова голяма офанзива, битката при Сома, водена с нови оръжия. Самолетите се бяха превърнали в сила, с която трябва да се съобразяваме, а кучешките битки бяха често срещани, тъй като двете страни се бореха за надмощие във въздуха. На земята танковете бяха използвани за първи път през септември 1916 г.

Следващата 1917 г. също беше доминирана от окопна война, тъй като съюзниците се опитаха да излязат от задънената улица, с битки при Арас, Ипр (Пашендейле) и при Камбре, където Танковият корпус направи името си. Едва през 1918 г. движението се връща на бойното поле.

През пролетта германците започнаха пълна офанзива, преди американците да могат да пристигнат в голям брой. По-късно същата година съюзниците ги прогониха обратно, използвайки координирана въздушна мощ, артилерия и танкове.


Животът в окопите на Първата световна война

Когато генералът на Съюзната армия Уилям Текумше Шерман каза, че „Войната е ад“, той е имал предвид войната като цяло, но е можел да опише окопната война, военна тактика, която е проследена до Гражданската война. Окопите —дълги, дълбоки канавки, изкопани като защитна защита —, най -често се свързват с Първата световна война, а резултатите от окопната война в този конфликт бяха наистина адски.

Рововете бяха често срещани в целия Западен фронт.
Окопната война в Първата световна война е била използвана предимно на Западния фронт, район на Северна Франция и Белгия, където са се водили битки между германските войски и съюзническите сили от Франция, Великобритания и по -късно САЩ.

Въпреки че окопите едва ли бяха нови за борба: Преди появата на огнестрелно оръжие и артилерия, те бяха използвани като защита срещу нападение, като ровове около замъците. Но те се превърнаха в основна част от стратегията с притока на съвременни военни оръжия.

Дълги, тесни окопи, вкопани в земята отпред, обикновено от войниците от пехотата, които щяха да ги окупират в продължение на седмици, бяха предназначени да защитават войските от Първата световна война от картечен огън и артилерийска атака от въздуха.

Тъй като “Великата война ” също видя широкото използване на химическа война и отровен газ, се смяташе, че окопите предлагат известна степен на защита срещу излагане. (Докато значителното излагане на милитаризирани химикали като иприт би довело до почти сигурна смърт, много от газовете, използвани през Първата световна война, все още бяха относително слаби.)

По този начин окопите може да са осигурили известна защита, като са позволили на войниците повече време да предприемат други защитни стъпки, като например поставянето на противогази.

Битката при Сома, видяна от окопите. (Кредит: Photo12/UIG чрез Getty Images)

Окопната война доведе до огромен брой жертви.
Поне първоначално през Първата световна война силите атакуваха от окопите, с щикове, прикрепени към пушките им, като се изкачиха по горния ръб в така наречената земя на#човеците,#зоната между противоположни сили, обикновено в една, права линия и под обстрел.

Не е изненадващо, че този подход рядко е ефективен и често води до масови жертви.

По -късно през войната силите започнаха да нанасят атаки от окопите през нощта, обикновено с подкрепа на прикриване на артилерийски огън. Скоро германците станаха известни с това, че ефективно организират набези през нощта зад вражеските линии, като изпращат висококвалифицирани войници да атакуват окопите на противниковите сили в това, което те възприемат като слаби места.

Ако успеят, тези войници ще пробият вражеските линии и ще обикалят, за да атакуват противниците си отзад, докато техните другари ще предприемат традиционна офанзива отпред.

Бруталността на окопната война може би се описва най -добре от битката при Сома през 1916 г. във Франция. Само в първия ден на боевете британските войски понесоха 60 000 жертви

Германски войници лежат мъртви в окоп след битката при Камбре, 1917 г. (Кредит: Архив на Хълтън/Гети изображения)

Болестта и ‘корупционният шок ’ бяха буйни в окопите.
Тъй като войниците се бият в непосредствена близост в окопите, обикновено в антисанитарни условия, инфекциозни заболявания като дизентерия, холера и коремен тиф са често срещани и се разпространяват бързо.

Постоянното излагане на влага причинява изкопно стъпало, болезнено състояние, при което мъртвата тъкан се разпространява по единия или двата крака, понякога изискваща ампутация. Тренчът, вид инфекция на венците, също беше проблемен и се смята, че е свързан със стреса от непрекъснатия бомбардировка.

Тъй като те често са били ефективно задържани в окопите за дълги периоди от време, при почти постоянни бомбардировки, много войници са страдали от “hell шок, ” изтощителното психично заболяване, известно днес като посттравматично стресово разстройство (PTSD).

Вероятно всички тези фактори, произтичащи от широкото използване на окопна война, превърнаха Първата световна война в най -смъртоносния конфликт в световната история до този момент. Смята се, че един на всеки 10 от всички бойни сили в конфликта са били убити.

Това беше и първият конфликт в световната история, който имаше повече смъртни случаи, причинени от битки, а не от болести, разпространени по време на битки.

Ровната война също е била използвана във Втората световна война и в Корейската война до известна степен, но не е била използвана редовно по време на конфликти през следващите десетилетия.


WWI: Life on the western front

American soldiers of World War I experienced a great deal of hardship while fighting on the western front in France and Belgium.

Since air transportation was still a dream, America’s doughboys traveled on ships to France. These troop ships were often crowded and uncomfortable, with bunks stacked several layers high, and the men and their equipment forced into tiny spaces. The soldiers came up on deck only once or twice a day, usually for exercise or lifeboat drill. Many had never been to sea before, so they became sick from the pitching and rolling of the ship.

Troop ships sailed in convoys, groups of twenty-five or thirty vessels sailing in formation. They were protected by the American navy. The convoys constantly zigzagged across the water, making them difficult targets for German submarines. Athough there were sightings of submarines, only a few American troop ships were sunk during the war.

Almost all Americans arrived at French ports like Saint-Nazaire and Brest. However, the 30th Division, which had a large number of North Carolinians, was sent first to Britain. There the soldiers were given more training before going to France to join with the British army.

Most of the doughboys had time for training. The 81st Division, another unit with many North Carolinians, arrived in France in August 1918 but did not see combat until November. Experienced French and English instructors taught them about trench warfare at schools in the rear. Then the troops were sent to quiet sectors in the front lines to become familiar with conditions there.

No matter how realistic their training was, nothing could have prepared the Americans for the devastation of the western front. Four years of war had left the battlefront so churned up by shells and trenches that it looked like the surface of the moon. Poison gas had killed much of the vegetation. In Flanders, Belgium, where the 30th Division fought, the land was flat and low, and the trenches were often knee deep in water. When it was rainy, a wounded man might drown in the mud.

By 1918, the western front trenches ran in a four-hundred-mile line through France and Belgium from the North Sea to the Alps. Each set of trenches consisted of several lines: a main line and up to four lines behind it. The trenches were usually about four feet wide and about eight feet deep, but in some places they were much shallower. Soldiers reinforced the sides with sandbags, bundles of sticks or logs, or sheet metal.

All trenches were dug in a zigzag pattern. The section facing the enemy line was known as a fire trench. The zigzags, intended to keep shell fragments from spreading very far, were called traverses. All along the line were strong points, sometimes built of concrete, where machine guns were placed.

Short trenches, or saps, extended about thirty feet toward the enemy line. These led to listening posts where sentries could listen for enemy troops sneaking up at night. All across the front, fifty feet of barbed wire entanglements protected the trench. The area between the Allied barbed wire and the enemy’s wire was known as no-man’s-land.

The line trenches were connected by zigzag communication trenches. Every night, small groups made the difficult journey along these trenches to the rear for supplies. The network of trenches could be very confusing, especially in the dark. For this reason, all trenches had names or numbers, and maps showed every intersection, fire trench, dugout, and wire belt.

The Germans had had four years to improve their trenches. By 1918, their line was made up of concrete-reinforced bunkers, often several stories below ground, with electric lights and elaborate barracks. Their positions had been chosen carefully, and they were defended by machine guns, barbed wire, and artillery.

The major problem for soldiers in the trenches was simple survival. Most hardly saw the enemy and spent their days repairing damage from shells or cave-ins, hauling food and water to the front, and carrying wounded men to the rear.

Food often arrived cold, and during artillery bombardments, it might not come for hours or days. Much of the time doughboys lived on the so-called Reserve Ration of hard bread, canned meat (usually corned beef, known to the men as Corned Willy), and instant coffee. The Army also developed an Emergency Ration, with a cake of powdered meat and wheat and one of chocolate. Each cake weighed about an ounce. The meat could be eaten dry, boiled into a gruel, or sliced and fried. The chocolate could be eaten dry or boiled into a hot drink. Both the coffee and the entire Emergency Ration were among the first successful attempts at making instant food.

The two most hideous parts of trench warfare were the rats and the bodies of dead soldiers. Rats were everywhere, spreading disease and feeding on food scraps and bodies. In many sectors of the front, the dead were buried in or near the trenches. Artillery blasts could dig up the bodies, then bury them again.

Every two weeks, usually at night, new units came up to the front lines through the communication trenches. They relieved those who had served on the line. The unit being relieved then had a week or two of rest in the rear. Usually, this “rest” involved a lot of labor.

The troops welcomed rest periods, even though they were never very far from the front lines. Rest camps were usually set up in deserted villages where doughboys used old stone barns or houses for shelter. Soldiers found the few villagers they did meet to be solid people who still supported the war even after they had lost nearly everything. The villagers and the Americans became friends. Also in the rear, the American Red Cross, the Knights of Columbus, the YMCA, and other organizations provided many of the little comforts that made life on the front easier.

The most important things the doughboy brought with him, more important than his training and his weapons, were his youth and confidence. The Americans were not as experienced as the Germans, but they made up for any lack with energy and enthusiasm. More than that, the time they spent in the trenches convinced them that the only way to win the war was to break out of the trenches and force the Germans into the open country beyond. There, the Germans could be defeated by superior American weapons and the strength of the young, confident doughboys.


Killed, wounded, and missing

The casualties suffered by the participants in World War I dwarfed those of previous wars: some 8,500,000 soldiers died as a result of wounds and/or disease. The greatest number of casualties and wounds were inflicted by artillery, followed by small arms, and then by poison gas. The bayonet, which was relied on by the prewar French Army as the decisive weapon, actually produced few casualties. War was increasingly mechanized from 1914 and produced casualties even when nothing important was happening. On even a quiet day on the Western Front, many hundreds of Allied and German soldiers died. The heaviest loss of life for a single day occurred on July 1, 1916, during the Battle of the Somme, when the British Army suffered 57,470 casualties.

Sir Winston Churchill once described the battles of the Somme and Verdun, which were typical of trench warfare in their futile and indiscriminate slaughter, as being waged between double or triple walls of cannons fed by mountains of shells. In an open space surrounded by masses of these guns large numbers of infantry divisions collided. They fought in this dangerous position until battered into a state of uselessness. Then they were replaced by other divisions. So many men were lost in the process and shattered beyond recognition that there is a French monument at Verdun to the 150,000 unlocated dead who are assumed to be buried in the vicinity.

This kind of war made it difficult to prepare accurate casualty lists. There were revolutions in four of the warring countries in 1918, and the attention of the new governments was shifted away from the grim problem of war losses. A completely accurate table of losses may never be compiled. The best available estimates of World War I military casualties are assembled in Table 4.

Armed forces mobilized and casualties in World War I*
*As reported by the U.S. War Department in February 1924. U.S. casualties as amended by the Statistical Services Center, Office of the Secretary of Defense, Nov. 7, 1957.
страна total mobilized forces killed and died wounded prisoners and missing total casualties percentage of mobilized forces in casualties
Allied and Associated Powers
Русия 12,000,000 1,700,000 4,950,000 2,500,000 9,150,000 76.3
British Empire 8,904,467 908,371 2,090,212 191,652 3,190,235 35.8
Франция 8,410,000 1,357,800 4,266,000 537,000 6,160,800 73.3
Италия 5,615,000 650,000 947,000 600,000 2,197,000 39.1
Съединени щати 4,355,000 116,516 204,002 4,500 323,018 8.1
Япония 800,000 300 907 3 1,210 0.2
Румъния 750,000 335,706 120,000 80,000 535,706 71.4
Сърбия 707,343 45,000 133,148 152,958 331,106 46.8
Белгия 267,000 13,716 44,686 34,659 93,061 34.9
Гърция 230,000 5,000 21,000 1,000 27,000 11.7
Португалия 100,000 7,222 13,751 12,318 33,291 33.3
Черна гора 50,000 3,000 10,000 7,000 20,000 40.0
обща сума 42,188,810 5,142,631 12,800,706 4,121,090 22,064,427 52.3
Central Powers
Германия 11,000,000 1,773,700 4,216,058 1,152,800 7,142,558 64.9
Австро-Унгария 7,800,000 1,200,000 3,620,000 2,200,000 7,020,000 90.0
Турция 2,850,000 325,000 400,000 250,000 975,000 34.2
България 1,200,000 87,500 152,390 27,029 266,919 22.2
обща сума 22,850,000 3,386,200 8,388,448 3,629,829 15,404,477 67.4
Grand total 65,038,810 8,528,831 21,189,154 7,750,919 37,468,904 57.5

Similar uncertainties exist about the number of civilian deaths attributable to the war. There were no agencies established to keep records of these fatalities, but it is clear that the displacement of peoples through the movement of the war in Europe and in Asia Minor, accompanied as it was in 1918 by the most destructive outbreak of influenza in history, led to the deaths of large numbers. It has been estimated that the number of civilian deaths attributable to the war was higher than the military casualties, or around 13,000,000. These civilian deaths were largely caused by starvation, exposure, disease, military encounters, and massacres.


Aerial Photography

The reason the war in the air developed so fast was the potential it provided for intelligence gathering. If photos could be taken of enemy positions then the information could be gleaned from them about what the enemy was doing and what they had planned. And so, like aerial combat, aerial photography moved forward at an incredible pace.

1917: British tanks captured by the Germans being transported by rail. Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Part of this was down to the innovations of inventors such as John Moore-Brabazon, who led a team creating mounted cameras, new lenses, and better photographic plates for the Royal Flying Corps (RFC). But other innovations were required for this to help. Brabazon’s colleague Victor Laws moved on from invention to training as the first head of the RFC School of Photography, developing a curriculum to cover every aspect of taking good photographs from the air and processing them when time was of the essence.

Systems of interpretation and communication were also created. Technicians learned to interpret what they saw in the photos. They came up with codes for recording and reporting this so that information could be quickly and accurately fed back to the gunners and commanders who would make use of it.

Aerial photograph of a British gas attack in progress between Carnoy and Montauban in June 1916, shortly before the Somme offensive. Montauban, then still in German hands, is at the top left of the picture and Carnoy, behind British lines, is at the bottom right.

All of these developments would feed into the emergence of aerial mapping after the war, leading to surveys of vast swathes of Australia and America, as well as the discovery and exploitation of oil deposits in the Middle East.


Характеристика:

  • Length (ft/in) 13 ft 6 in
  • Weight (pounds) 3004 lbs
  • Range (yards) 7000 yards
  • Rate of Fire (RPM) 4 rpm

The standard British Empire howitzer, 182 were available at the outset of the war and 3,177 more were produced over the next four years.

After the Somme, its role was defined as “neutralising guns with gas shell, for bombarding weaker defences, enfilading communications trenches, for barrage work, especially at night, and for wire cutting in such places which the field guns could not reach.” It followed this remit strictly up to the end of the war.


Гледай видеото: Първата световна война 1: Bulgarian World War 1, Every Day 1913-1917 (Декември 2021).