Историята

Как танкът показа какво е възможно в битката при Камбре


В 06:00 часа на 20 ноември 1917 г. в Камбре британската армия започна една от най -иновативните и важни битки от Първата световна война.

Има нужда от успех

През септември 1916 г. танкът дебютира на Западния фронт в битката при Флерс-Курселет по време на офанзивата на Сома. Оттогава новороденият танков корпус еволюира и се обновява, както и техните машини.

Великобритания се нуждаеше от добри новини през 1917 г. Западният фронт остана в безизходица. Френската офанзива на Нивел се провали и Третата битка при Ипър доведе до кръвопролития в потресаващ мащаб. Русия излезе от войната, а Италия се колебаеше.

Резервоарът Mark IV е значително подобрение в сравнение с предишните марки и се произвежда в големи количества

Смел план

Вниманието беше насочено към град Камбре, който беше в ръцете на германците от 1914 г. Съюзническите сили в този сектор бяха под командването на генерал Джулиан Бинг, който се запозна с план, изготвен от танковия корпус за нанасяне на олекотяващ удар срещу Камбре. чрез масирана танкова атака. Градът е бил транспортен възел, разположен на предполагаемо непревземаемата линия Хинденбург. Той благоприятстваше танкова атака, тъй като не беше видял нищо подобно на продължителните артилерийски бомбардировки, които бяха разтърсили земята в Сома и Ипър.

Бинг представи плана на Дъглас Хейг, който беше в одобрение. Но с развитието си планът за кратък остър шок се превърна в офанзива, насочена към завземане и задържане на територия.

Легендата на танка Дейвид Флетчър MBE, историк на бронираната война и Дейвид Уили, уредник на Музея на танковете, Бовингтън, обсъждат развитието на танка през Първата световна война. Защо и как е проектиран резервоарът? Как се разви през войната? И какви атрибути се изискват от Tank Man?

Гледай сега

Поразителни ранни успехи

Бинг получи огромна сила от 476 танка, за да оглави нападението. Танковете, заедно с повече от 1000 артилерийски части, бяха събрани тайно.

Вместо да изстрелят няколко регистриращи (насочени) изстрела, както беше обичайно, оръжията бяха регистрирани безшумно, използвайки математика, а не кордит. Кратък, интензивен бараж беше последван от най -голямата масова танкова атака до момента.

Камбре беше координирана атака, като водещи бяха танковете, подкрепяни от артилерията и пехотата, която следваше отзад. Войниците бяха получили специално обучение за работа с танковете - да следват зад тях в червеи, а не по прави линии. Този подход за комбинирано въоръжение показва докъде са стигнали съюзническите тактики до 1917 г. и именно този подход ще им позволи да приложат инициативата през 1918 г.

Атаката имаше драматичен успех. Линията на Хинденбург беше пробита на дълбочина от 9 до 12 километра, с изключение на Флескьер, където упоритите германски защитници нокаутираха редица танкове и лошата координация между британската пехота и танковете, комбинирани за предотвратяване на настъплението.

Германски войник стои на охрана над нокаутирания британски танк в Cambrai Credit: Bundesarchiv

Въпреки изключителните резултати в първия ден на битката, британците срещат все по -големи трудности да поддържат инерцията на настъплението си. Много танкове се поддадоха на механична повреда, затънаха в канавки или бяха разбити от германската артилерия на близко разстояние. Борбите продължават и през декември, като германецът предприема поредица от успешни контраатаки.

1917 е нов филм, режисиран от спечелилия Златен глобус режисьор сър Сам Мендес. В това интервю Дан седна с режисьора, носител на Оскар, за да говори за своята фамилна връзка с сюжета на филма и вниманието на филма към историческата автентичност.

Гледай сега

Камбре

През 1914 г. система от релси, патентована от Hornsby and Sons of Grantham, е продадена и разработена от Holt Manufacturing Co в Калифорния за употреба върху техните тежки Caterpillar трактори (Компанията сега е известна като CAT Inc).

В началото на войната сър Уилям Тритън, директор на Foster and Co Ltd, Линкълн се обърна към военното ведомство с оглед разработването на един от техните известни тежкотоварни трактори, за да издърпа 15 -инчова гаубица. Това той направи и основният моторен агрегат, с добавянето на релсите на Holt Caterpillar, беше разработен през 1916 г. в резервоара Mk I.

Французите започват свои собствени строителни планове, базирани на Holt Tractors, които също се използват за теглене на оръжия. Проблемът и неговото разрешаване, пред които са изправени двете нации, бяха еднакви. За да напредне, пехотата се нуждаеше от артилерийско прикритие. Напредвайки максимално с това прикритие, пехотата сега трябваше да изчака артилерията да се придвижи нагоре.

Тук се крие основният проблем. Артилерията току -що беше превърнала пейзажа в разбита развалина, която не можеше да поддържа лесния транспорт на тежки оръдия.

Както декларираха французите: имаме нужда от метод, с който да можем да караме нашите полеви оръдия през бойното поле с пехотата.

Британският екип, воден от полковник Ърнест Суинтън, имаше Уинстън Чърчил сред своите поддръжници и новите бойни машини първоначално получиха името Резервоар (както в: водоноска) от Fosters, за да скрият действителната им цел. Името остана.

На 15 септември 1916 г. Корпусът на картечниците с тежка секция (може ли да са били по -тежки?) Разполагат първите танкове във Флерс на Сома, когато са използвани 49. Въпреки че претърпяха редица сривове, те помогнаха за постигане на напредък от 2 км и помогнаха за превземането на трите, дълго търсени села Флерс, Мартинпуич и Курселет.

Оттук нататък в Корпуса на картечниците с тежки разклонения досега бе разпределено все по -голямо присъствие на бойното поле, макар и винаги като помощно оръжие на пехотата - няколко танка тук и малко там.


Битката при Камбре

Водена през ноември и декември 1917 г., битката при Камбре е първата битка, в която се използват ефективно танкове, и се оказва повратна точка в Първата световна война.

Камбре видя първото използване на танкове масово, заедно с тежката артилерия и въздушната мощ. Въпреки че през последните три години липсваше мобилност, тя внезапно се появи силно на бойното поле и продължи по време на битката.

Плановете за битката при Камбре бяха формулирани, докато битката при Пасендале все още се водеше. Камбре беше стратегически важен град, който съдържаше железопътна глава и се намираше близо до силната линия Хинденбург, която беше важна отбранителна позиция за германците.

Дъглас Хейг одобрява идеята съюзническите войски да поемат германците, като обграждат Камбре, използвайки комбинация от кавалерия, въздушна мощ, артилерия и танкове, както и пехотна подкрепа. Планът включва атака на линията Хинденбург и също използва конницата, за да отреже Камбре от друга германска подкрепа.

Докато Хейг смяташе плана за вдъхновен, други бяха по -малко убедени от използването на танкове, тъй като те тепърва трябваше да докажат своята стойност в очите на много висши офицери.

Въпреки това този план продължи и в 06:20 на 20 ноември 1917 г. съюзниците изненадаха германците с интензивна артилерийска атака по линията Хинденбург. След като първоначалният артилерийски огън приключи, 350 британски танка настъпиха по земята с подкрепата на пехотата и подвижен артилерийски бараж.

Първоначално атаката е успешна и 62 -ра дивизия успява да покрие повече от пет мили. Не всички части от плана обаче бяха изпълнени толкова ефективно и 2 -ра кавалерийска дивизия скоро установи, че има проблем с преминаването на канала „Свети Куентин“, след като мостът беше разбит от танк. За съжаление, това попречи на част от конницата да напредне по план.

До 30 ноември германците бяха готови за контраатака и защита на Камбре, което беше подпомогнато от факта, че много британски части се изолираха в объркването. Получената контраатака беше толкова ефективна, че на 3 декември Дъглас Хейг даде заповед на британските части да се изтеглят възможно най-бързо от изтъкнатия Борлон Хил-Макойнг „към по-пенсионирана и по-къса линия“.

Много от офицерите от среден ранг в крайна сметка бяха обвинени за неуспеха на армията да надгради първоначалния си успех, а някои дори бяха уволнени в резултат на това. Въпреки това, началната фаза на битката успешно демонстрира, че мобилността е възможна и просто се нуждае от добра командна структура, за да се гарантира, че тя може да бъде поддържана.

Загубите по време на битката не са близо до тези в Сома или Верден, но британците все още загубиха повече от 44 000 мъже, а германците загубиха 45 000.


Редактиране на Първата световна война

Формирането на Кралския танков полк следва изобретяването на танка. Танковете са използвани за първи път в битката при Флерс - Курселет през септември 1916 г. по време на битката при Сома в Първата световна война. [2] Първоначално те се считаха за артилерия, а екипажите получават артилерийско заплащане. [3] По това време шестте танкови компании бяха групирани като Тежка секция на Корпуса на картечниците (MGC). През ноември 1916 г. осемте съществуващи тогава роти бяха разширени, за да образуват батальони (все още идентифицирани с буквите от А до Н) и обозначени като Тежък клон MGC още седем батальона, от I до O, бяха сформирани до януари 1918 г., когато целият батальон беше променен на номерирани части. На 28 юли 1917 г. Тежкият клон е отделен от останалата част от корпуса с Кралска заповед и му е даден официален статут като Танков корпус. [4] Формирането на нови батальони продължава и до декември 1918 г. са създадени 26, въпреки че само 25 батальона са оборудвани с танкове, тъй като 17 -и се превръща в бронирани автомобили през април 1918 г. Първият командир на танковия корпус е Хю Елес . Корпусът видя много действия в битката при Камбре през ноември 1917 г. [4]

Междувоенния период Редактиране

След войната танковият корпус е съкратен до централно депо и четири батальона: 2 -ри, 3 -ти, 4 -ти и 5 -ти батальон. [5] На 18 октомври 1923 г. [6] тя официално получава титлата Кралски превръщайки го в Кралски танков корпус (RTC) от главноколковия крал Джордж V. Именно по това време бяха приети мотото „Не се страхувайте“, черната барета и значката на подразделението. [5] През 1933 г. в Египет е сформиран 6 -ти батальон, RTC чрез обединяване на личния състав на 3 -та и 5 -та редовна армейска бронетанкова компания. През 1934 г. в Англия е сформиран 1 -ви (лек) батальон, RTC с персонал, привлечен от 2 -ри, 3 -ти и 5 -ти батальон. [5] С подготовката за война в края на 30 -те години на миналия век бяха сформирани още два батальона от Редовната армия: 7 -ми през 1937 г. и 8 -ми през 1938 г. През втората половина на 1938 г. шест пехотни батальона ТА бяха преобразувани в танкови батальйони с допълнителен шест, създадени през 1939 г. след "дублирането" на ТП. [5]

В началото на 20 -те години на ХХ век танковият корпус е увеличен с 20 бронирани автомобилни компании: дванадесет редовна армия, създадена с помощта на елементи MGC и осем териториални армии (ТА), създадени чрез намаляване и преобразуване на полкове Йеоманри. Осем от ротите на Редовната армия по -късно бяха преобразувани в независими роти на леки танкове. Всичките дванадесет роти бяха разпуснати от избухването на Втората световна война.

Батальйони на териториалната армия на Кралския танков корпус
Батальон Произход
40 -и (кралски) батальон, Кралски танков корпус преобразуване на 7 -ми батальон, кралски (Ливърпул) полк
41 -ви батальон (Олдхам), Кралски танков корпус преобразуване на 10 -ти батальон, Манчестърски полк
42 -ри (7 -ми (23 -и лондонски полк) източно -сюрейски полк) батальон, Кралски танков корпус преобразуване на 7 -ми (23 -и Лондонски) батальон, полк в Източен Съри
43 -ти (6 -ти (градски) батальон, Кралски Нортъмбърлендски батальон), батальон, Кралски танков корпус преобразуване на 6 -ти батальон, Кралски Нортъмбърланд Фузилърс
44 -и батальон, Кралски танков корпус преобразуване на 6 -ти батальон, Глостърширски полк
45 -и батальон (Leeds Rifles), Кралски танков корпус преобразуване на 7 -ми батальон (Leeds Rifles), Западен Йоркширски полк
46 -и (Ливърпул Уелски) батальон, Кралски танков корпус дубликат на 40 -ия RTC
47 -ти (Олдхам) батальон, Кралски танков корпус дубликат на 41 -ви RTC
48 -и батальон, Кралски танков корпус дубликат на 42 -ри RTC
49 -ти батальон, Кралски танков корпус дубликат на 43 -ия RTC
50 -ти батальон, Кралски танков корпус дубликат на 44 -ия RTC
51 -ви (Leeds Rifles) батальон, Кралски танков корпус дубликат на 45 -ия RTC

На 4 април 1939 г. Кралският танков корпус е преименуван на Кралски танков полк и става крило на новосъздадения Кралски брониран корпус. Осемте бронирани автомобилни компании Yeomanry на RTR бяха активирани и прехвърлени в Кралския брониран корпус. Преди Втората световна война от новобранците от Кралския танков корпус се изискваше височина най -малко 5 фута 4 инча. Първоначално те се записаха за шест години с цветовете и още шест години с резерва. Те се обучаваха в депото на Royal Tank Corps в Bovington Camp, Дорсет за около осем месеца. [5]


Произведен първи танк

На 6 септември 1915 г. прототипен танк с прякор Малкият Уили слиза от поточната линия в Англия. Малкият Уили далеч не беше успех за една нощ. Тежи 14 тона, забива се в окопи и пълзи по неравен терен само с две мили в час. Въпреки това бяха направени подобрения в оригиналния прототип и танковете в крайна сметка трансформираха военните бойни полета.

Британците разработиха танка в отговор на окопната война от Първата световна война. През 1914 г. полковник от британската армия на име Ърнест Суинтън и Уилям Хенки, секретар на Комитета за имперска отбрана, отстояваха идеята за бронирана машина с конвейер. като следи над колелата си, които биха могли да пробият вражески линии и да преминат през трудна територия. Мъжете се обърнаха към министъра на британския флот Уинстън Чърчил, който повярва в концепцията за лодка “land ” и организира комитет по сухопътни кораби, за да започне разработването на прототип. За да се пази проектът в тайна от врагове, се съобщава, че производствените работници са строили превозни средства, които ще се използват за пренасяне на вода по бойното поле (алтернативни теории предполагат, че снарядите на новите превозни средства приличат на резервоари за вода). Така или иначе новите превозни средства бяха изпратени в каси с надпис “tank ” и името остана.

Първият прототип на резервоара, Малкият Уили, беше представен през септември 1915 г. След неговото впечатляващо представяне – той беше бавен, прегря се и не можеше да пресича окопите – Втори прототип, известен като 𠇋ig Willie, ” беше произведен. До 1916 г. това бронирано превозно средство се счита за готово за битка и дебютира в Първата битка при Сома близо до Курселет, Франция, на 15 септември същата година. Известна като Mark I, тази първа партида танкове беше гореща, шумна и обемиста и претърпя механични неизправности на бойното поле, въпреки това хората осъзнаха потенциала на танка. Допълнителни подобрения в дизайна бяха направени и в битката при Камбре през ноември 1917 г. 400 Mark IV ’ се оказаха много по -успешни от Mark I, като превзеха 8000 вражески войски и 100 оръдия.


Информация за битката при Камбре


Дата
20 ноември-8 декември 1917 г.
Местоположение
Камбре, Франция
Резултат
Оперативна патова ситуация
И двете страни постигат офанзивен тактически успех
Няма стратегически резултат
Дата: 20 ноември-8 декември 1917 г.
Местоположение: Камбре, Франция
Резултат: Оперативен застой И двете страни постигат офанзивен тактически успех
Няма стратегически резултат
Воюващи страни:
: Великобритания
Нюфаундленд
Командири и водачи:
: Джулиан Бинг
Сила:
: 2 корпуса 476 танка (378 бойни танка)
Жертви и загуби:
: 44 207 жертви
179 танка не работят

„Долу в кратер от черупка, ние се борихме като котки от Килкини“

Битката при Камбре (20 ноември-7 декември 1917 г.) е британска кампания от Първата световна война. Камбре, в Северния двор (Норд-Па-дьо Кале), беше ключов пункт за доставка на германския Зигфрид Стелунг (част от линията Хинденбург) и близкият хребет Бурлон щеше да бъде отлична печалба, от която да застраши отзад на германската линия на север. Операцията трябваше да включва експериментална артилерийска акция. Генерал-майор Хенри Хю Тюдор, командир на 9-та пехотна дивизия, предложи да изпробва нови артилерийско-пехотни техники на своя сектор на фронта.

По време на подготовката J. F. C. Fuller, щабен офицер от Кралския танков корпус (RTC), беше в процес на търсене на място за използване на танкове като набези. Генерал Джулиан Бинг, командир на британската трета армия, реши да ги включи в атаката.

Битката често е погрешно отбелязвана като първата мащабна употреба на танкове в операция на комбинирано въоръжение. Французите обаче разполагат голям брой свои собствени танкове през април (130+), май (48) и октомври (92) 1917 г., а британците повече от 200 в Ипр през юни и юли същата година. Въпреки първоначалния успех на танковете Mark IV в Камбре, германската артилерия и отбраната на пехотата разкриха слабостите на бронята им и превозните средства станаха предимно неефективни след първия ден. Битката беше до голяма степен артилерийско-пехотен ангажимент, който постигна офанзивна изненада и техническо превъзходство срещу силни укрепления, но слаба германска пехота и артилерийска отбрана, които бяха бързо засилени. Британската атака демонстрира, че линията на Хинденбург може да бъде проникната и показа стойността на новите артилерийски и пехотни методи, като например тактика за обхващане на звука и проникване, която по -късно ще играе жизненоважна роля по време на Стодневната офанзива.

Популярното схващане за битката като танкова битка до голяма степен е резултат от обширни писания на предубедени историци Базил Лидел Харт и Дж. Ф. Фулър, от които последният погрешно претендира за оперативния план. Лидел Харт, критик на Дъглас Хейг, се опита да използва битката, за да посочи „нова“ форма на учение. Позицията на Лидъл Харт като военен кореспондент на вестниците Daily Telegraph и The Times, 1925-1939 г., му позволяваше огромен достъп до обществеността и следователно голямо влияние. Няколко съвременни изследвания и британската официална история отхвърлиха тяхната версия на събитията.

Британските планове произхождат от Хенри Хю Тюдор, командир на артилерията на 9 -та пехотна дивизия. През август 1917 г., като бригаден генерал, той замисля идеята за внезапна атака в сектор IV корпус, която неговото подразделение окупира. Тюдор предложи предимно артилерийско-пехотна атака, която ще бъде подкрепена от малък брой танкове, за да осигури пробив на германската линия Хинденбург. Германската отбрана беше страхотен Камбре, тъй като досега тихият участък от фронта позволяваше на германците да укрепят своите линии в дълбочина и британците бяха наясно с това. Планът на Тюдор се стреми да изпробва нови методи в комбинираните оръжия, с акцент върху артилерийските и пехотни техники и да види колко ефективни са те срещу силните германски укрепления. Тюдор се застъпва за използването на новия звуков обхват и „тиха регистрация“ на оръжията, за да се постигне незабавно потушаване на огън и изненада. Тудор също се опита да използва танкове, за да изчисти обширната защита на бодлива тел, като същевременно подкрепи танковата сила с предпазител от снаряд № 106, предназначен да експлодира боеприпаси с висока експлозия (HE), без да създава кратери на земята, за да допълни бронята.

Битката започва на разсъмване, приблизително в 06:00 часа на 20 ноември, с внимателно подготвен и предвиден, но нерегистриран бараж от 1003 оръдия по германската отбрана, последван от дим и пълзящ бараж на 300 ярда (270 м) напред, за да покрие първите аванси . Въпреки усилията за запазване на тайната, германците са получили достатъчно разузнавателни данни, за да бъдат в умерена готовност: очаква се атака срещу Хавринкурт, както и използването на танкове.

Атакуващите сили бяха шест пехотни дивизии от III корпус (под командването на генерал -лейтенант Пултни) отдясно и IV корпус (под командването на генерал -лейтенант Уолкомб) отляво, подкрепени от девет батальона от танковия корпус с около 437 танка. В резерв имаше една пехотна дивизия в IV корпус и трите дивизии на кавалерийския корпус (под командването на генерал -лейтенант Кавана).

Снимка - Унищожен британски танк, 29 ноември 1917 г.

Първоначално в повечето области имаше значителен успех и изглеждаше така, сякаш голяма победа беше наблизо. Линията на Хинденбург беше проникната с напредък до 8,0 км. Вдясно 12 -а (източна) дивизия напредва чак до Lateau Wood, преди да получи заповед да се вкопае. 20 -та (лека) дивизия пробива път през La Vacquerie и след това напредва, за да превземе мост през канала St Quentin в Masnix res. Мостът се срути под тежестта на пресичащи се танкове, което спря надеждите за настъпление там. В центъра 6 -а дивизия превзема Рибкурт и Маркоинг, но когато конницата премина през късно, им беше нанесен остър удар и отпаднаха от Нойел.

На фронта на IV корпус 51 -ва (Хайлендска) дивизия спря в Flesquix res, първата си цел и това остави атакуващите дивизии на всеки фланг изложени на анфиладен огън. Командирът на 51 -ва дивизия Джордж Монтегю Харпър бе заменил своята танкова тренировка със стандартната, установена от танковия корпус, която и прекомерното разстояние между танковете и пехотата допринесе за провала. Flesquix res също беше една от най -силните точки в германската линия и беше оградена от други силни страни. Защитниците му под ръководството на майор Кребс също се оправдаха добре срещу танковете, почти четиридесет бяха нокаутирани от артилерията на Flesquixres. Някои сметки твърдят, че пет са били нокаутирани от самотен артилерийски офицер, Теодор Крксгер Batterie Feld артилерийски полк 108. Изпращането на фелдмаршал Хейг възхвалява храбростта на стрелеца в дневника си. Има малко доказателства за действията на Крксгер, въпреки че е възможно той да е отговорен за цели девет танка. От 28 -те танка, загубени в акцията, това беше чрез смесица от немска артилерия и разбивки. Възможно е Хейг да насърчава тази сметка, за да покрие провала на комбинираното въоръжено сътрудничество с пехотата, тъй като той е наредил нападението без пехотна подкрепа. В бъдеще той правилно заключава, че е необходима престрелка на пехотата, за да бъдат подведени артилерийските екипажи под стрелба с малки оръжия, за да могат танковете да действат. Общото обяснение на "митичния" германски офицер пренебрегва факта, че британските танкове са изправени пред германската 54-а дивизия, една от малкото дивизии със специализирана подготовка по противотанкови тактики и с опит срещу френските танкове в настъплението Нивел. Въпреки това германците бяха принудени да изоставят Flesquixæres през нощта.

На запад от Флесквикс, 62-ра (2-ра западна езда) дивизия преминава през Хавринкурт и Грейнкурт, в рамките на обсега на гората на хребта Бурлон, а отляво на Великобритания, 36-а (Ълстър) дивизия достига до Бапауме-Камбре път.

От танковете 180 са били извън строя след първия ден, въпреки че само 65 са били унищожени. От останалите жертви 71 са претърпели механична повреда, а 43 са изхвърлени. Британците загубиха около 4000 жертви и взеха 4200 затворници, като процентът на жертвите е наполовина по -малък от този на Трети Ипр (Пашендейле) и по -голям напредък за шест часа, отколкото за три месеца там.

Англичаните не успяха да стигнат до Bourlon Ridge. Германското командване побърза да изпрати подкрепления за една нощ и беше облекчено, че британците не успяха напълно да експлоатират ранните си придобивки. Когато битката беше подновена на 21 -ви, темповете на британското настъпление бяха значително забавени. Flesquix res, които вече бяха изоставени и след това Cantaing бяха заловени в най -ранната сутрин, но като цяло британците взеха да укрепват печалбите си, вместо да се разширяват. Усилията на III корпус бяха официално спрени и вниманието беше насочено към IV корпус.

Усилието беше насочено към Bourlon Ridge. Борбата беше жестока около Бурлон и в Анне (точно преди гората) струваше скъпо. Германските контраатаки изтласкаха британците от Moeuvres на 21-ви и Fontaine на 22-ри. Дори при превземането на Anneux, 62 -ра дивизия се оказва неспособна да влезе в Bourlon Woods. Британците бяха оставени изложени на показ. Хейг все още искаше Бурлон Ридж и изтощената 62 -ра дивизия беше заменена от 40 -та дивизия под ръководството на Джон Понсънби на 23 -та. Подкрепен от почти сто танка и 430 оръдия, 40 -и атакува в горите на Бурлон хребет сутринта на 23 -ти. Те постигнаха малък напредък. Германците бяха поставили две дивизии на Gruppe Arras на билото с още две в резерв и Gruppe Coudry беше подсилена. Британската 40 -та дивизия достигна гребена на билото, но беше задържана там и претърпя над 4000 жертви за усилията си за три дни.

Повече британски войници бяха принудени да се преместят извън гората, но британските резерви бързо се изчерпаха и пристигнаха още немски подкрепления. Последното британско усилие беше на 27 -та от 62 -ра дивизия, подпомогната от тридесет танка. Ранният успех скоро беше обърнат от германска контраатака. Сега британците държат височина приблизително 11 км (6,8 мили) на 9,5 км (5,9 мили) с предната си част по билото на билото. На 28 октомври настъплението беше спряно и на британските войски беше наредено да поставят тел и да копаят. Германците бързо концентрираха артилерията си върху новите британски позиции. На 28 -и над 16 000 патрона бяха изстреляни в гората.

Снимка - Германската контраатака.

Докато британците превземат билото, германците започват да подсилват района. Още на 23-и германското командване смята, че британски пробив няма да настъпи и започва да обмисля контранастъпление. Двадесет дивизии бяха разположени в района на Камбре. Германците възнамеряваха да завземат изтъкнатия Бурлон, а също и да атакуват около Хавринкурт, докато диверсионните атаки ще задържат IV корпус, който се надяваше поне да достигне старите позиции на линията Хинденбург. Германците възнамеряват да приложат новата тактика за кратък, интензивен период на обстрел, последван от бързо нападение с помощта на тактиката на проникване на Hutier, водещи елементи, атакуващи в групи, а не вълни и заобикалящи силно противопоставяне. За първоначалното нападение в Бурлон бяха назначени три дивизии на Група Арас под ръководството на Ото фон Мозер. На източния фланг на британския бряг, Група Кодри атакува от Бантузел към Руми и се прицелва в Маркоинг. Групата Busogny напредна от Banteux. Тези две корпусни групи имаха седем пехотни дивизии.

Генерал -лейтенант Томас Д'Ойли Сноу, командир на британския VII корпус на юг от застрашената зона, предупреди III корпус за подготовката на Германия.

Снимка - Заловен британски танк в Камбре

Германската атака започна почти в 07:00 часа на 30 ноември почти веднага, по -голямата част от дивизиите на III корпус бяха силно ангажирани. Настъплението на немската пехота беше неочаквано бързо. Командирите на 29-та и 12-а дивизии бяха почти пленени, като бригаден генерал Винсент трябваше да се измъкне от щаба си и след това да грабне хора от отстъпващите части, за да се опита да спре германците. На юг германското настъпление се разпростря на 8 мили (13 км) и стигна до няколко мили от жизненоважното село Мец и връзката му с Бурлон.

В Бурлон мъжете под ръководството на Мозер срещнаха по -твърда съпротива. Англичаните бяха възложили огнева подкрепа на осем дивизии на билото и германците понесоха големи жертви. Въпреки това германците се затвориха и имаше ожесточени боеве. Британските части проявиха безразсъдна решителност, една група от осем британски картечници изстреля над 70 000 патрона в усилията си да спре германското настъпление.

Концентрацията на британските усилия за задържане на хребета беше впечатляваща, но позволи на германския настъпление на други места по -големи възможности. Само контраатаките на гвардейската дивизия, пристигането на британски танкове и падането на нощта позволиха да се задържи линията. На следващия ден импулсът на германското настъпление беше загубен, но натискът на 3 декември доведе до превземането на Ла Вакерия от Германия и британско изтегляне на изток от канала Сент Куентин. Германците бяха стигнали линия, която се движеше от билото при Куентин до близо до Маркоинг. Тяхното превземане на хребета Bonvais направи британците да държат Bourlon в несигурност.

Снимка - Марвиц (вдясно) и кайзерът на път да посетят войските край Камбре през декември 1917 г.

На 3 декември Хейг разпорежда отстъпление от изтъкнатите места и до 7 декември британските печалби са изоставени, с изключение на част от линията на Хинденбург около Хавринкурт, Рибкурт и Флесквикс. Германците бяха разменили тази териториална загуба за земя на юг от уелския хребет.

Жертвите са около 45 000 от всяка страна, като 11 000 германци и 9 000 британци са пленени. Що се отнася до територията, германците възстановиха повечето от ранните си загуби и спечелиха малко другаде, макар и с нетна загуба на земя. Битката показа на британците, че дори най-силната отбрана на окопа може да бъде преодоляна чрез изненадваща артилерийско-пехотна атака, използвайки новодостъпните методи и оборудване, с масова танкова атака като бонус, тя също показа на германците ефективността на тяхната подобна нова тактика на Stormtrooper така наскоро изобретен от генерал Хутие срещу руснаците. По -късно тези уроци бяха успешно приложени от двете страни.

Снимка - Линии на фронта преди и след битката.

Хамънд, Брин (2009). Камбре 1917: Митът за първата голяма танкова битка. Издателство „Орион“. ISBN 978-0-7538-2605-8.

Този сайт е най -добрият за: всичко за самолети, самолети за бойни птици, военни птици, самолетни филми, самолетни филми, военни птици, видеоклипове за самолети, видеоклипове за самолети и история на авиацията. Списък на всички видео самолети.

Авторско право Гаечен ключ в Works Entertainment Inc .. Всички права запазени.


Екипаж на Deborah D51 на 20 ноември 1917 г.

Какво знаем за осемте мъже на борда на D51, когато тя започна да действа тази сутрин на 20 ноември 1917 г.?

Знаем много за командира на танка, 2/Lt Frank Gustave Heap. Той спечели Военния кръст, за да изведе някои от екипажа си на безопасно място, след като танкът му беше достигнал крайната цел, където тя беше унищожена. Дебора D51 беше единственият танк, който беше преминал през селото тази сутрин.

Имаме снимка на 2/Lt Heap. Той оцелява през войната и продължава успешна бизнес кариера в северозападната част на Англия. Той пишеше книги и беше запален планинар. Семейството му е запазило паметта му и много от неговите потомци са посетили Флескьер и са видели Дебора.

Но какво да кажем за хората под негово командване?

Дълго време беше прието, че четирима от екипажа загинаха, когато танкът получи пет директни удара от германски полеви оръдия. Цитатът за MC на 2/Lt Heap се отнасяше до смъртта на „четирима от екипажа му“.

Вътре в изчистеното гробище на Комисията за военни гробове на Общността на хълма Flesquieres, в покрайнините на селото, има четири надгробни плочи един до друг. Гравираните имена са тези на: Gunner J Cheverton, Gunner W Galway, Gunner F W Tipping и Private W G Robinson. Всички те бяха убити на 20 ноември и бяха членове на 4 -ти [D] Btn. Танков корпус. Следователно тези хора бяха четиримата, които загинаха заедно, когато Дебора беше унищожена и сега са погребани заедно?

Изглеждаше като справедливо предположение, но имаше усложнение: пети човек от 4 -та Btn Tank Corp, погребан много близо до останалите. Ефрейтор на Ланс Джордж Чарлз Фут, DCM, също беше убит на 20 ноември. Как можем да сме сигурни кой от тези мъже е загинал, когато Дебора е била обстрелвана?

В опит да обясним загадката, разгледахме досиетата на Комисията за гробове на войната на Британската общност. It was common for casualties to be buried hastily on the battlefield, and then exhumed for reburial after the war in the new military cemeteries. CWGC records show that Lance Corporal Foot, and Gunners Cheverton, Galway and Tipping, were originally buried together (Map Ref 57C K 18d). Private Robinson was at first interred in another place (Map Ref 57E L 13a).

So we concluded that the four men who died in ‘Mr Heap’s bus’ were Foot, Cheverton, Galway and Tipping Robinson must have been killed elsewhere in the village, in another tank.

We began to gather as much information as possible on all these individuals, and the personal details are gathered together on this website. We assembled family portraits, military medals, obituaries, memorial cards, and best of all, we traced descendants – some of whom had little or no idea of what had happened to their brave ancestors.

And then: a major and unexpected development. A nephew of George Foot showed us a hand-written letter from Frank Heap to George’s father, expressing his ‘deepest sympathy’. It is an extraordinarily poignant document.

In the letter, dated November 26th, Frank Heap said: “I am having a bitter evening now, as four more of my men have also gone, all finer fellows than I shall ever be”. This indicates that despite everything we believed before, and despite Frank Heap’s citation, the death toll in Deborah was five, not four. Only two men must have survived with their commander.

We must therefore add Private W.G.Robinson to the casualty list.

The research has been carried out by Rob Kirk, John Heap, Alan Hawkins, Vincent McGarry, John Taylor, Philippe Gorczynski with the support of David Fletcher – Tank Museum – and staff of the Commonwealth War Graves Commission

Survived (MC awarded after the action)
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Killed In Action
Survived this action
Survived this action

Deborah D51 “D” Battalion Commander

Lieutenant-Colonel W.F.R. Kingdon

Deborah D51,12th Company Commander

Deborah D51, 12th Section Commander

Captain G. Nixon, Wounded and replaced by Captain E. Smith who became also wounded and finally replaced by Lieutenant A. J. Enoch during the assault on Flesquières.


How the Tank Showed What Was Possible at the Battle of Cambrai - History

By Arnold Blumberg

The Somme offensive, which began on July 1, 1916, had by late that month deteriorated into a series of small, costly actions. Hoping to revive the attack, the British Army launched another major offensive on September 15. Spearheading the new effort were tanks, a British secret weapon designed to crush the German barbed-wire and machine gun-laced trench system that had brutally resisted all Allied attempts to end the bloody stalemate on the Western Front. The first ever use of tanks on the battlefield so unnerved the Germans facing them that, according to a British soldier witnessing the event, “[the tanks] were frightening the Jerries out of their wits and making them scuttle like frightened rabbits.”
[text_ad]

Despite the surprise their appearance caused to the Germans, the small number of underpowered, slow steel behemoths failed to gain a decisive victory for the Allies. The battle petered out by mid-November, and the front returned to its prior stagnant condition. Although the first British use of tanks proved to be premature, its employment by the Allies would no doubt continue. Realizing this, the Germans looked for ways to combat the unnerving new threat.

Adapting to Armored Warfare

Exaggerated stories of the Germans being dumbstruck and running for their lives in their first encounter with the new British “land cruisers” belied the fact that the German Army moved quickly and effectively to develop antitank techniques. They were aided by the moonscape terrain of the Western Front, the mechanical unreliability of the first tanks, and some bizarre attempts to make the new weapon more effective. For example, the early French practice of installing extra fuel tanks on top of their armored fighting vehicles in order to extend their range guaranteed the prompt incineration of both tanks and crews by accurate enemy fire.

After the debut of the tank on the modern battlefield, German infantrymen took on tanks like any other targets: aiming for openings in the armor, throwing hand grenades and using direct fire from field guns over open sights. Within a week of the first appearance of the tanks, German planners had gained from captured tank crews and documents a good appreciation of the new weapon and its abilities and limitations.

The Baled Charge

One of the first and most effective antitank measures sprang from the natural tendency of men in combat to shoot at the enemy with everything they had. Tanks drew fire from everywhere, sufficiently intense to strip away any friendly infantry support in the vicinity. The tank by itself was also vulnerable, and the initial German tactic was to throw everything they had at the steel monsters. To eliminate, or least dampen down “tank fright,” German infantry were drilled in assaulting knocked-out armored vehicles to learn the tank’s weaknesses and instill confidence in the attacking foot soldiers. An early frontline improvisation, the Geballte Ladung, or baled charge, was introduced. This was made by wrapping around a German “potato masher” hand grenade the heads of six other grenades to be thrown into one of the tank’s many openings. A swift improvement on the weapon took the form of a half-dozen grenades being put in a sandbag with one grenade’s fuse pulled just prior to placement on the tank.

A mustachioed German solider flings a Geballte Ladung, or bundle of grenades, at an Allied tank or bunker.

The K-Round

Taking into account the great risk to a trooper using the grenades-in-a-sack method, safer alternatives were sought. One of the more effective was the K-round. This was a bullet with a tungsten carbide core instead of the soft alloys used in normal small-arms rounds. First employed to punch holes in the metal plates protecting enemy machine-gun and sniper positions, the K-round, when fired from German machine guns, would pierce 6mm- to 12mm-thick armored protection, causing injuries to crewmen inside and stopping the proper operation of the tank. The Germans quickly learned that the best way to us the K-round-spewing machine guns as tank killers was to post them in groups of two, mutually supported by other machine-gun groups and echeloned in depth behind the front lines. Like the use of grenades, the K-round was an ad hoc measure developed by frontline troops in response to an emergency situation. At this point in the war, no comprehensive directive was forthcoming from the German Army High Command on how to deal with the tank threat.

The T Rifle

By March 1917, British tank design had progressed to a point where special steel plates fitted on tanks could defeat the armor-piercing capability of the K bullets. The Germans took up the challenge by inventing an antitank rifle known as the Tank Abwehr Gewehr. A military version of the prewar elephant gun, the Mauser-built T Rifle, as it was commonly called, was five feet, five inches long, weighed 37 pounds, and used a 13.7mm round. Effective at a range of 120 yards, it required a two-man crew to lug it and its ammunition. Its limited range, which exposed shooters to retaliatory action, as well as its neck-breaking recoil, made the weapon very inaccurate and unpopular with the troops. The men who had to operate the beast discovered that grouping four to six of the rifles just behind the first trench system was the most effective way to use the T Rifle. Experience showed that its best employment was against tanks that had broken through the front and could be stalked using natural or manmade cover.

The German Tank Abwehr Gewehr, or T Rifle, weighed 37 pounds and required a two-man crew to carry it.

Antitank Obstacles

In tandem with fire and grenade attacks against enemy armor were early attempts by the German soldiers to create lethal physical barriers between themselves and approaching tanks. This too was an improvised program. Headquarters in the rear continued to evince a strange complacency about tanks, coming to the unwarranted conclusion that they were not a serious threat so long as the men at the front kept their wits about them. Hoping to keep more than just their wits, German soldiers quickly began to develop additional antitank defenses. The first were based on terrain modification. Wherever possible, the area fronting a position would be flooded to create swamp-like conditions to prevent tank movement. Additional measures were used to make the terrain inhospitable to tank movements, with especially deep trenches—12 feet wide and 15 feet deep—dug to prevent access.

The Allies quickly provided bridging equipment that allowed them to cross these new trench barriers. In desperation, German soldiers tried to construct wooden stockades to restrict the movement of tanks. Not surprisingly, these wooden obstacles proved rather frail barriers for even the earliest tanks. Next, tank pits (large holes topped with camouflaged lids) were designed to swallow a tank whole. This proved a failure on two counts: the effort was usually discovered by enemy reconnaissance and the obstacles were avoided, or the pits were destroyed by pre-assault artillery bombardment that might happen to fall inadvertently on the holes.

The Challenges of Direct and Indirect Fire

With the failure to slow the advance of tanks with terrain modifications such as trenches and pits, the Germans turned to direct projectile fire as their best bet to beat the tank menace. The problem with this seemingly reasonable assumption was that artillery fire came from guns in the rear of the German lines. Indirect fire at great distances on targets that were relatively small and moving—albeit only at four miles per hour—over a wide area of undulating ground wrapped in artificial smoke seriously inhibited the proper sighting of the guns.

The Antitank Mine

The Germans turned to another tank-stopping method—mines. Within weeks of the first appearance of British tanks on the Somme, antitank mines were being designed and used. The first antitank mines used by the Germans was merely artillery or mortar shells whose nose fuse was replaced with a cartridge case, covered by wooden planks, with nails driven through them to create pressure points which would detonate the shell as the vehicle passed over. The concept was refined to include a pivot board that released a pin from a spring-loaded striker to set off the shell when a tank passed over it. One improvement was the 12-pound Flachmine 17, a tarred wooden box packed with explosives and a main charge with four spring percussion detonators at the top. These detonators could be triggered by either a pressure fuse or a remote-controlled electrical current running to the mine from a power source located back in the German trench system.

German infantry climb over the remains of a British Mark IV tank knocked out during the Battle of Cambrai.

These improvised explosive devices proved too dangerous and time-consuming to be of any great practical use. As a result, very few were created. Their use was also mitigated by the attitude of German army commanders that the tank was not a serious threat. This strange mindset changed considerably after the Battle of Cambrai in November 1917. There, 200 tanks led the initial assault, rousing German commanders from their doubts as to the concrete threat from Allied tanks. Their response was to build a better antitank mine, a 13-inch wooden box filled with eight pounds of gun cotton. A spring-restrained bar was placed over the contraption, and when it was depressed by the weight of a tank, the mine fired. The power of the resulting explosion was strong enough to damage a tank’s track and put the vehicle out of the fight.

The Evolution of the Antitank Mine

Just as antitank mines were becoming more specialized, so were the men assigned to make and place them. One regular noncommissioned officer assisted by five enlisted soldiers made up a special mine-laying detail. They not only were responsible for constructing the weapon, but its placement and removal as well. Incentives used to attract volunteers for the hazardous duty included additional pay, extra rations, and liberal leaves.

The Germans at first laid their mines in predictable places: on roads leading to important defensive positions and strongpoints. As the war continued, a more methodical placement of antitank mines developed. Large numbers were buried behind barbed-wire picket fences in two rows, with two yards separating each mine from another. Whenever possible, mines were put on the enemy side of the fence, two yards in advance of the friendly line. Surprisingly, neither the Allies nor the Germans used antipersonnel mines to protect their antitank minefields during the war.

By 1918, German antitank mines had grown in size and power. They now consisted of an 18-by-14-inch square wooden box, eight inches high, that was buried 10 inches in the ground. Fourteen pounds of gun cotton filled the container. A hinged lid, when depressed, brought pressure to bear on a firing lever connected to a detonator. Their potential destructiveness was revealed in September 1918, when 10 out of 35 British Mark V tanks (on loan to the United States Army’s 301st Tank Battalion) were put out of commission when their tracks and bottoms were torn apart after running into a minefield. During the 1918 battles of Saint Mihiel, Third Aisne, the Selle River and the Meuse-Argonne, it is estimated that 15 percent of American tank losses were caused by German mines.

The Antitank Field Gun

As the war progressed, the Germans determined that the best counter to tanks was direct fire. By early 1917, the high command directed each regiment to have two field guns placed in fortified positions to its front for use as a tank deterrent. This unimaginative order was little obeyed since line commanders realized that such a static target would shortly be obliterated by enemy fire. German officers started to look around for more mobile platforms to act as antitank weapons.

German stormtroopers manhandle a 75mm mountain howitzer pressed into service as an anti-tank gun.

The most used artillery field gun in an anti-tank role was the 77mm FK16, which had a range of almost 10,000 yards and weighed 2,900 pounds. It used armor-piecing steel-pointed shells, and its relatively light weight allowed it to be transported on wagons or trucks. The FK16s made an impressive showing at Cambrai. Along with other light field guns such as the 75mm Austrian Mountain Gun M15, they could be manhandled by storm trooper detachments as they advanced. Another artillery weapon produced late in the war to ward off tank attacks was the 75mm Minenwerfer. A light trench mortar with a flat trajectory and excellent accuracy, it caused considerable comment among British tank crews, but its short 550-yard range made it vulnerable to enemy machine-gun fire.

A number of German antitank field guns were made during the war, including the 37mm TAK Rheinmetall, which was designed to replace the Minenwerfer. In the end, very few reached the war zone before hostilities ceased in November 1918. A low-velocity, short-barreled, rapid-firing 37mm gun was also used in an antitank role. A number of these truck-borne guns saw action at Cambrai with good effect.

German frontline troops set up a 75mm Minenwerfer trench mortar to use against British tanks in October 1918.

The main tactic for German artillery acting in an antitank capacity during the war was the creation of gun batteries placed between the front lines and the main artillery zone. Concealed whenever possible, the pieces were used to ambush enemy tanks that might have breached the front. As the war progressed, artillery was stationed in specially constructed antitank forts positioned at spots thought to be vulnerable to tank attack. These fortifications were built to provide mutually supporting fire.

Tank-Killing Infantry Squad Tactics

Not surprisingly, given the German Army’s faith in the spirit of the fighting man to overcome any obstacle, one of its favored tank-busting weapons remained the tank-killing infantry squad. The squad operated in areas that gave it the protection, cover, and the opportunity to safely approach its quarry. Trench systems, town streets, and woods were its preferred environment. Forgoing the use of antitank rifles, which would slow their movement and potential for a surprise attack, the tank-killing squads preferred grenades and demolition charges as their weapons

When a target was approached, light machine guns would rake the area, dispersing any enemy infantry supporting the tanks as well as blinding the crewmen with bullets directed at the tank apertures. While the supporting rifle and automatic fire took place, those carrying the explosives, known as “bombers,” would rush the vehicle and place their charges on it, usually on the tracks. After a tank was disabled, its crew might continue the fight, using the immobilized tank as a pillbox. The killer squads would then have to stick around and direct friendly artillery fire on the tank to finish it off.

Despite the determined and often ingenious countermeasures used by the German Army in World War I, tanks on the battlefield were here to stay. Twenty years later, in World War II, they would help the Allies overrun Germany and tilt the outcome of the war in a way that they had been unable to accomplish in their first war.

Коментари

Good afternoon Sir/ Madam
My name is Phil Cooke , I’m part of an independent film production company here in UK and I would like to know, if possible, how the fire orders would be given to the crew of an anti tank gun (FK16) during engagement to knock out an advancing British tank? Our script says:

German subaltern – “Lay down fire at Sector 7, 100W – 200E. HE over 200m burst of 6 30 seconds apart”

Having looed at a number of WW1 sites it appears that the German would use ‘Sperrfeuer’ (defensive fire) at an approaching target in an attempt to neutralise the target. This, I believe, was 2 mins of rapid fire by an highly trained tank crew (at best 10+rounds per minute).

Can you possibly offer some assistance please with regards to how the order would be given to the crew if at all our script is anywhere near correct. Благодаря ти
Yours sincerely
Phil Cooke Research & Development – Pendragon (Where Poppies Grow)


The Battle of Cambrai.

On this day in 1917, the Battle of Cambrai began between the British under Julian Byng and the Germans under Georg von der Marwitz during the First World War.

Why did it happen?

Following the end of the Battle of Passchendaele on 6 November 1917, Douglas Haig needed a morale-boosting victory to stem the growing criticism of his leadership on the Western Front. One solution offered by Colonel John Fuller was to use tanks in a raid against a quiet section of the Hindenburg Line near Cambrai. Although tanks had been deployed at the battles of the Somme and Passchendaele, they had not seen great success mostly because they were used in small numbers and were deployed on muddy and difficult terrain. Fuller realised that for tanks to be effective, they had to be deployed on flat, hard ground and, if possible, take the enemy by surprise. After Fuller’s plan was approved by both General Julian Byng and Douglas Haig, it was decided to turn the raid into a full-scale breakthrough attack.

Who was involved?

The British army at Cambrai numbered 100,000 infantry, 20,000 cavalry, 1,000 artillery and 476 tanks. The British plan was to achieve complete surprise over the Germans by avoiding a conventional artillery bombardment and concealing the tanks in woodland until the last minute. Instead, the tanks, supported by infantry, would be the spearhead of the attack by crushing the German barbed wire allowing the infantry and cavalry to exploit the gap towards the important rail and road centres around Cambrai. The British flanks would be protected by two canals: The Canal du Nord on the left and St. Quentin on the right. The German forces at Cambrai numbered 80,000 infantry and 34 artillery.

Какво стана?

At dawn on 20 November, the Battle of Cambrai opened with the British tanks and infantry advancing towards the German line under artillery fire. The British forces caught the German troops by surprise and the Germans either surrendered or fled the battle. Following up on this success, the British cavalry began to advance but were not able to achieve any major breakthroughs. What is more, when a column of British tanks advanced upon Flesquieres village unsupported by infantry, the German artillery managed to destroy 39 of the vehicles. Between 21-27 November, German reinforcements arrived until they numbered twenty infantry divisions, raising German morale. The Germans then abandoned Flesquieres and repulsed a British offensive at Bourlon Wood. On 30 November, Douglas Haig ordered Byng to close the offensive, only for the Germans to counterattack along the southern sector of the battlefield using both infiltration tactics and aircraft. On 7 December, both sides disengaged from the fighting due to winter weather. The British suffered 45,000 killed or wounded with 179 tanks destroyed. The Germans sustained 39,000 killed or wounded and 11,000 captured.

What changed as a result?

While the Battle of Cambrai ended inconclusively, it proved a turning point in military history. For the first time, tanks were used on a large scale and showed British commanders that a major attack did not need a long preliminary bombardment to achieve decisive results on the battlefield. The Germans, in contrast, viewed tanks as too unreliable to be useful. Despite this, tanks would provide a vital role in the Allied victories of 1918, particularly at the Battle of Amiens, where Allied forces shattered the German army in a matter of hours through combined-arms tactics. Ironically, it was the Germans who ultimately saw the potential of tanks in combination with aircraft and used these two technologies to great effect during the great blitzkriegs that conquered much of Europe during the Second World War.

Bott, Gavin. Line of Fire – Cambrai 1917: The Trial of the Tanks. Great Britain, Cromwell Productions, 2001. DVD.

Chandler, David G. The Art of Warfare on Land. Harmondsworth, Penguin Books, 2000.

Grant, R.G. Battle: A Visual Journey Through 5,000 Years of Combat. London, Dorling Kindersley, 2005.

Westwell, Ian. The Complete Illustrated History of World War I. Wigston, Hermes House, 2012.


Wire-pulling tanks

Behind the first wave of battle tanks which passed over the wire, were a collection of tanks specially altered to removed it for the cavalry. Each tank was fitted with a grapnel and steel cable, which would be dropped while going over the wire.

A Mark IV female virtually covered in wire, with the grapnel just visible. This seems to have been a trial, but it shows what a wire-pulling tank could do.

After dropping the grapnel, the tank would move parallel to the belt of wire, pulling it up until, as Captain Stuart Hastie of the Tank Corps said ‘we had a mound… as high as a cottage – at which point the tank would go no further… and the cable was cut. The tank was left to join the other fighting tanks in the battle, leaving behind it a gap from which every strand of wire and every post had been torn and rolled up.’

Report by Major the Honourable J D Y Bingham, commanding the wire-pulling tanks:

‘Work was commenced immediately in the rear of the second wave of infantry…The wire on the Hindenburg Front and Support Systems came away in bundles easily….All towing tackle worked admirably and there was no breakage of any kind….. Every tank except one completed its work….The tank towing and laying signal cable reached Marcoing by 2 pm….On 3 rd Brigade, all wire pulled by 1.30 p.m. All tanks rallied at R.17.a., except bridging tanks, which went on to the canal.’


Cambrai: The First Great Tank Battle by A.J Smithers



Author:A.J Smithers [Smithers, A.J]
Language: eng
Format: epub
ISBN: 9781473803305
Publisher: Leo Cooper
Published: 1992-06-30T21:00:00+00:00

⋆ Cyril Falls, Captain of Foot and Professor of History, was there with the 36th Division. He has always maintained that Tudor deserves as much credit as Elles for the entire conception of an armoured attack.

‘WAS EVER A BATTLE LIKE THIS IN THE

The parcel of France selected for the new battle was not new to the British Army. In the years after Waterloo both Cambrai and Valenciennes had been garrison towns, the former housing the Grenadier Guards under Colonel the Hon William Stewart and the latter Colonel Woodford’s battalion of the Coldstream. Harry Smith, Rifleman and husband to the famous Juana, was Town Major of Cambrai, whilst Charlie Beckford held the equivalent position at Valenciennes. In Bourlon Château lived the Duke himself, his hounds sharing Bourlon Wood with those of the Smiths. When Colonel Hobart came to see it for the first time in 1935 he remarked that it reminded him of Salisbury Plain: ‘As a rough comparison the battle could have been fought in an area bounded by Upavon-Amesbury-Shrewton-Urchfont Clump.’

The names of Caudry, Inchy, Cambrai and Le Cateau had appeared in the newspapers of 1914 when Sir Horace Smith-Dorrien had fought von Kluck to a standstill and saved the BEF from annihilation. The six miles of chalk down running south-east from the Bourlon heights had seen some fighting earlier in 1917, especially round the heavily-fortified La Vacquerie, though not on the Flanders scale. For the Tank Corps they were the nearest thing possible to nursery slopes. As soon as the participants came under starter’s orders a mighty secrecy afflicted everybody. Surprise was the word of power. Those officers whose business it was to go forward and inspect the ground over which they were to operate denied their identities with false badges and plain burberries: ‘One well-known Staff Officer even went to the length of wearing blue glasses in fact in the matter of disguise the line was only drawn at ginger whiskers…. Staff and Reconnaissance officers slunk about, above all avoiding Headquarters and those other social centres which etiquette enjoins must first be called upon by all who visit other people’s trenches…. At the First Brigade Headquarters in Arras there was a locked room with “No Admittance” written large upon the door. Here were ostentatiously hung spoof maps of other topical districts and a profusion of plans lay spread about.’ The Tank Corps was in merry pin, seeing at last the opportunity of doing what it had been intended for. Highlanders about the place were made to wear trousers. The part of the artillery, in order not to excite alarm in the Hindenburg Line, was to keep up exactly the daily amount of shell fire and of the same kind as had become customary. It was of the highest importance that the men of General von der Marwitz, commanding the Kaiser’s Second Army, should be persuaded that their adversaries harboured no evil intentions towards them.


Гледай видеото: Обзор игры Tannenberg 1914-1918. Правильная Первая Мировая. (Декември 2021).