Историята

Битката при река Висла, 28 септември-30 октомври 1914 г.


Битката при река Висла, 28 септември-30 октомври 1914 г.

Битката при река Висла (28 септември-30 октомври 1914 г.) е германско нашествие в Полша, започнато за облекчаване на натиска върху Австро-Унгария вследствие на руските победи по време на битките при Лемберг.

Германският план включваше преместване на четири корпуса от Източна Прусия в Силезия, западната граница на руска Полша. Оттам тази нова Девета армия ще започне инвазия в югозападна Полша, насочена към Варшава, която се смяташе за леко защитена. Основните руски армии все още бяха разположени по линията на Карпатите на юг или около Източна Прусия на север.

Новата германска армия започна да достига до Силезия през третата седмица на септември, образувайки един фронт на 100 мили между Позен и Краков. На 28 септември Девета армия с 250 000 души започва да настъпва на североизток към Варшава и линията на Висла.

В този момент наистина имаше пропуск в руските линии между Втората армия при Варшава и Девета армия на река Сан. Руснаците обаче също планираха да преразпределят армиите си. Те бяха подложени на натиск от страна на французите, за да започнат нахлуването в германска Силезия, силно индустриализиран район, и бяха решили да изтеглят три армии от Карпатите, за да се подготвят за преминаването на запад. Десетата, Първата и Втората армии трябваше да охраняват десния фланг на настъплението, Третата и Осма да останат в Карпатите, а Петата, Четвъртата и Девета да се придвижат на запад. Решението за формиране на линията на Висла е взето на 22 септември.

Скоро руснаците откриха, че в Силезия има германски войски. На 28 септември започва настъплението на Германия и бързо напредва към Висла. Планът беше да се превземат всички мостове над реката между Варшава и Сан, за да се защити армията, настъпваща към Варшава.

С настъпването на германците към Висла руските армии започнаха да пристигат зад реката. Пета армия се присъединява към Втората армия във Варшава, а Четвърта армия на юг. Девета армия се придвижи на север от Сан към Висла.

В края на първата седмица на октомври германците бяха близо до Висла, но не успяха да се възползват от лекия си аванс. Вместо това те се озоваха в борба срещу руските опити да превземат и поддържат плацдарми на западния бряг на реката.

Германците откриха истинската ситуация на 9 октомври, когато откриха набор от руски поръчки. Осемнадесет германски дивизии са изправени пред шестдесет руски дивизии. Руският план е южните им армии да задържат германската армия на Висла, докато двете армии от Варшава атакуват около германския ляв фланг. Ако планът беше проработил, руснаците можеше да успеят да заловят цялата немска Девета срещу Висла.

Настъплението на Германия продължи още няколко дни. На 12 октомври четирите дивизии на генерал Макензен бяха на дванадесет мили от Варшава, но германското настъпление сега беше смесено с подготовката за отстъпление.

Скоро тези препарати бяха подложени на изпитание. Когато двете руски армии във Варшава започнаха своя контраатака, руската втора армия лесно изпревари германските линии. По -на юг четвъртата и девета армия на Русия започнаха собствена атака срещу австрийската първа армия по протежение на Висла. На 17 октомври Хинденбург и Лудендорф бяха принудени да наредят отстъпление.

Отстъплението на Германия започна сериозно на 18 октомври, руското преследване на следващия ден. Германците проведоха умело бойно отстъпление, което измина шестдесет мили за шест дни. Подготовката, която бяха извършили, докато се движеха напред, сега им позволи да взривят мостове и да блокират пътища преди руските войски. Към края на октомври германците на практика се върнаха на изходната си линия, за сметка на 40 000 души, 16% от всички ангажирани сили.

Битката при Висла понякога е известна и като първата битка при Варшава. Това име обаче често се използва за описание на втората половина на битката, когато руските армии във Варшава предприемат своя контраатака и изтласкват германците обратно към Силезия.

Битката завърши с голяма победа на Русия. Германците бяха избягали с по -голямата част от армията си, но не успяха да окажат значителна помощ на австрийците, които скоро трябваше да изоставят всеки напредък, който са постигнали по -на изток, докато руснаците бяха разсеяни. В началото на ноември германците бяха изправени пред реална опасност от нашествие от мощните руски армии, които се събират около Варшава. Единствената армия, която е в състояние да отговори на тази заплаха, е Девета, така че през следващите десет дни тази армия се придвижва по железопътна линия от линията си югоизточно от Позен до нова линия, която минава североизточно от Позен до Торн. След това те ще започнат второ нашествие в Полша (Втора битка при Варшава), което би било доста по -ефективно.

Книги за Първата световна война | Предметен указател: Първата световна война


28 ноември 1914 г. – Карпати

Късната есен отстъпи място на рязкото понижаване на температурите и ранните зимни бури, но кампанията тук не беше заседнала в получената кал. За разлика от Западния фронт, който се е установил в статично разрушение, Източният фронт все още е плавна и хаотична сцена, поредица от приливи и отливи и марш-контрамарш, който се противопоставя на лесното картографиране и хроникиране. Това е особено вярно в Галиция, където Австро-Унгарската империя прави две крачки назад за всяка крачка напред от средата на август.

На север генерал Август фон Макензен и невероятната му шапка се оттеглят на нови линии след неуспешна офанзива срещу Варшава. На изток се намира крепостният град Пшемисл, сега заобиколен и отсечен отново, след като операциите за подпомагане завършиха със смазващо поражение по река Сан. На юг се намира проходът Дукла, най -широката пропаст в Карпатската планинска верига и естествен път за нашествие до унгарското сърце.

Проходът Дукла е целта на руската армия, която атакува в Галисия на трийсет мили фронтов югоизточно от Краков в продължение на повече от седмица, претендирайки за още един голям захват от 7000 австрийски затворници, 30 артилерийски оръдия и двадесет картечници, ако трябва да повярват на своите прес -агенти. Днес североизточно от града започва автентична контранастъпление, насочена на юг по протежение на река Висла в опит да застраши руския фланг. Те ще постигнат пореден ограничен тактически успех и#8230, докато друг руски контраудар не ги отблъсне отново.

И така продължава по тази най -тъмна и мрачна част от Източния фронт.

Борба в унгарски планински проход, както е изобразено на 18 ноември Илюстрирани военни новини, продукция на Бюрото за пропаганда, която е безценна както за историческите си фотографии, така и за образователните си примери за пропаганда

Карпатите всъщност не са една -единствена верига, а поредица от три различни планински образувания, които лежат в подкова около Трансилвания и Закарпатие, територии, които тайно са желани от Румъния. Разположени между Галиция и Унгария, те не са толкова бариера, колкото препятствие, разположено между империята на царя, гладна за европейски завоевания и сърцето на австро-унгарската двойна монархия.

Въпреки че тези върхове не са толкова високи, колкото Алпите, които са само европейска планинска верига, по -голяма от Карпатите, боевете тук се подчиняват на границите на войната в планински терен. Артилерията не може да действа по стръмни склонове и обикновено трябва да остане в долините, създавайки вторичен проблем за австрийските офицери от оръжия, които не знаят нищо за балистиката: много е трудно да кацнат снаряди от другата страна на планината. Австрийското разузнаване е малко, тъй като самолетите от Хабсбург са твърде малко, а кавалерийските корпуси се разбиват от сблъсъците си с руската орда. Казаците вече изследват пропуските за слабост, като често установяват, че силните атаки ще продължат до април.

Битките тук са жестоки и близки. Не е лесно да се ровиш, особено в сняг и сняг, а войските, изтощени от копаенето, се борят да останат будни в студа. Армията, която се разби на Сан, всъщност не се възстановява на такива ограничени линии на снабдяване и комуникации. И все пак между сега и май, полиглотската армия на кайзера Франц Йосиф ще се опита да излезе от този хватка три пъти в поредица от зимни настъпления, толкова смъртоносни, че малко хора от KUK ще оцелеят, за да ги припомнят за историята.

Наблюдателен пункт в Карпатите. Обърнете внимание, че безжичният оператор, носещ слушалките с телефон под ръка, това вероятно е от късната пролет или лятото на 1915 г., когато германското командване и поддръжка са навсякъде

Тези планини са синоним на мистериозното, тъмно минало на Източна Европа. Влад Цепешът и народният мит за вампиризма, объркан с името му благодарение на западните автори, предадоха кървавата история на тези земи като религиозно и културно кръстопът на нашето поколение в свръхестествен разказ. Наистина, нощите тук могат да съдържат виещи ветрове и мистериозни звуци, които охлаждат кръвта, докато костите се напукат.

Но през декември 1914 г. Карпатите се превръщат в място на ужасяваща кампания, достойна за най -мрачното въображение. Това до голяма степен е неразказано от популярни или професионални писатели, защото малко мъже, които водят тези битки, записват каквато и да е история на измръзване, тиф, глад, излагане и безкраен студ, характеризиращи най -смъртоносната кампания през зимата. Може би те не искат да си припомнят многото си германски надзорници, които въвеждат сурова дисциплина, която преди това е била чужда на KUK, дори когато носят подкрепления и превъоръжаване. Може би мразят да си спомнят приятелите си, които са седнали от изтощение и никога повече не са се изправили.

Няма съмнение, че руската армия е по-добре водена и оборудвана. Използвайки хилядите вагони и десетки локомотиви, които австрийците услужливо оставиха по време на изоставянето на Лемберг, те се радват на по -добро снабдяване и гладуват по -рядко. Докато врагът им намалява поради липсата на резервна армия, руската орда е в състояние да измести частите от линията и да ги възстанови. Тяхната артилерия е безспорно много по -добра.

Междувременно русизацията на завладената галисийска територия вече е започнала. Граждански и образователни власти вече се организират, за да наложат царския език в новата провинция, където шокираните и гладуващи хора, оставени след австрийския крах, напразно се молят за облекчение. Армиите вече са изяли онези малки излишъци от храна, които е имала Галисия, а болестите са широко разпространени, защото системите за обществено здраве са се разпаднали. Една от причините тази кампания да бъде оставена без осветление е истинският страх, който подобно поведение вдъхва в народите на централните сили, които виждат себе си като борба за запазване култур от безкултурни варвари.

“Австрийците псуваха силно край Карпатите. Те бяха преследвани из цяла Галисия, банда с глупави лица.

Битката при Лодз е нещо много близко днес, тъй като генерал Август фон Макензен оттегля десния си фланг точно навреме, за да не бъде заобиколен и напълно унищожен от една руска армия в собствения си опит да обгради и унищожи втори & hellip

По-горе: Форт IV на комплекса Торун Построен през тридесетгодишен период, започващ през 1872 г., пруските укрепления в Thorn, сега полски град, който доминира река Drwęca, бяха сред най-страховитите в Европа по онова време. Вече остарели, двете & hellip

На хартия градът-крепост Пшемисъл (видян по-горе през 1915 г.) изглежда страхотен. В рамките на единадесет квадратни мили Империята на Хабсбургите е построила шестдесет мили покрити окопи, двеста позиции на артилерийски батареи, седем бази, депа, складови сгради, конюшни, свързани с него & hellip


Септември 1914: Роялти и Първата световна война

И през август 1914 г., и през септември 1914 г., член на Камарата на Лине е убит в бойни действия с белгийската армия: Жорж Александър Ламорал, принц де Лине, който е внук на Ежен, 8 -ми принц на Лине и Анри Бодуен Ламорал, принц де Ligne, който беше син на Ernest, 10 -ти принц de Ligne. Къщата на Лине е една от най -старите белгийци
благородни семейства. Тя датира от 11 век и името Ligne идва от село, което сега е част от Ath, Белгия. През 1601 г. Ламорал, граф Лине, получава наследствената титла принц де Лине от Рудолф II, император на Свещената Римска империя. Оттогава има 14 принца де Лине. Настоящият принц де Линь, принц Мишел, е първи братовчед на великия херцог Анри Люксембургски. Château de Belœil в Belœil, Hainaut, Белгия е резиденция на принц de Ligne от 1394 г.

Château de Belœil Photo Credit – Wikipedia


Хронология: 1 септември 1914 г. и#8211 30 септември 1914 г.

  • 1 септември – Екшън в Nery (Франция)
  • 2 септември - 11 септември – Битка при Рава Руска (Австрийска Полша, днес Украйна) фаза на битката при Лемберг
  • 4 септември-13 септември – Битка при Grand Couronne (Meurthe-et-Moselle, Франция), фаза на Battle of the Frontiers
  • 5 септември - 12 септември – Първата битка при Марната (река Марн близо до Париж, Франция), настъплението на Германия към Париж е спряно, отбелязвайки провала на плана на Шлифен
  • 6 септември-4 октомври – Битка при Дрина (река Дрина, сръбска граница)
  • 7 септември - 14 септември – Първа битка при Мазурските езера (Източна Прусия, Германия, днешна Полша), руската армия се изтегля от Източна Прусия с големи жертви
  • 11 септември – Австралийските сили окупират Германска Нова Гвинея (днес Нова Гвинея)
  • 13 септември – Южноафриканските сили започват да нахлуват в Югозападна Африка на Германия (днес част от Намибия)
  • 13 септември - 28 септември – Първа битка при Ена (река Ена, Франция) Състезанието към морето (Франция и северозападна Белгия) започва
  • 19 септември-11 октомври – Битка при Флирей (Франция)
  • 20 септември – Битката при Занзибар (край Занзибар, пристанището на Занзибар, Индийския океан) води до победа на германския флот
  • 22 септември-26 септември – Първа битка при Пикардия (Франция)
  • 24 септември – Започва обсада на Przemyśl (Австро-Унгария, днешна Полша)
  • 25 септември-29 септември – Първа битка при Алберт (Сома, Пикардия, Франция)
  • 28 септември - 10 октомври – Германците обсаждат и превземат Антверпен, Белгия
  • 29 септември - 31 октомври – Битка при река Висла (Варшава, днешна Полша), известна още като битката при Варшава


Бележка относно заглавията на немски език

Повечето кралски особи, загинали в действие по време на Първата световна война, са германци. Германската империя се състои от 27 съставни държави, повечето от които управлявани от кралски семейства. Превъртете надолу до Германската империя тук, за да видите какви съставни държави съставляват Германската империя. Съставните държави запазиха своите правителства, но имаха ограничен суверенитет. Някои имаха свои армии, но военните сили на по -малките бяха поставени под пруски контрол. По време на войната армиите на всички съставляващи държави ще бъдат контролирани от пруската армия, а обединените сили бяха известни като имперската германска армия. http://en.wikipedia.org/wiki/Imperial_German_Army Заглавията на немски могат да се използват в Royals Who Died In Action по -долу. Вижте нашия речник на немските благородни и кралски титли.

24 британски връстници също бяха убити през Първата световна война и те ще бъдат включени в списъка на загиналите в действие. В допълнение, повече от 100 сина на връстници също са загубили живота си, а тези, които могат да бъдат проверени, също ще бъдат включени.


Септември 1914 г. – кралски особи, които умряха в действие

Списъкът е в хронологичен ред и съдържа някои, които биха се считали за благородни вместо за кралски. Връзките в последния куршум за всеки човек са тази генеалогична информация на този човек от уебсайта на Leo ’s Genealogics или от The Peerage. Ако човек има страница в Уикипедия, името му ще бъде свързано с тази страница.


Мирен договор в Рига ↑

Мирните преговори се проведоха в латвийската столица Рига. Тъй като поляците бяха победители, те щяха да имат право да поискат граничен кладенец на изток от река Буг. Членовете на полската делегация обаче не желаеха да включат твърде много територия, където поляците ще бъдат малцинство. Следователно Минск беше оставен на болшевиките и новата граница беше изтеглена добре на запад от линията на прекратяване на огъня. Новата граница много приличаше на старата от годините 1793-1795, разбира се с някои корекции в полза на Полша.


Ярослав Центек, Университет „Николай Коперник“, Полша


Информация за обсада на Пшемисъл


Дата: Дата
24 септември 1914 г. - 22 март 1915 г.
Местоположение
Пшемисъл, днешна Полша
Резултат
Руската победа
Дата: 24 септември 1914 г. - 22 март 1915 г.
Местоположение: Przemysl, днешна Полша
Резултат: победа на Русия
Воюващи страни:
: Руска империя
Командири и водачи:
: Радко Димитриев
Андрей Н. Селиванов
Сила:
: 300,000
Жертви и загуби:
: 115 000 общо жертви (40 000 жертви са били поддържани през първите няколко дни от обсадата)

Река Висла - Лиманова - Болимкс - 2 -ро Мазурско езеро - Горлице -Тарнкс - Голямо отстъпление - Свентианска офанзива - Езерото Нароч - Брусиловска офанзива - Ковел - Кененска офанзива - операция „Албион“

Обсадата на Пшемисъл е една от най-големите обсади на Първата световна война и смазващо поражение за Австро-Унгария. Инвестицията на Przemysl започва на 24 септември 1914 г. и за кратко е преустановена на 11 октомври поради настъпление на Австро-Унгария. Обсадата се възобновява на 9 ноември и австро-унгарският гарнизон се предава на 22 март 1915 г., след като издържа общо 133 дни.

Снимка - Przemysl и околните крепости

По време на руската офанзива от Галисия към Лемберг през 1914 г. генерал Николай Иванов завладя австро-унгарските сили под ръководството на Конрад фон Хццендорф по време на битката при Галисия, а целият австрийски фронт отстъпи назад на 160 километра към Карпатите . Крепостта в Перемишл беше единственият австрийски пост, който удържа и до 28 септември беше напълно зад руските линии. Руснаците вече бяха в състояние да застрашат германския индустриален район Силезия, като направи отбраната на Пшемисъл важна за австро-унгарците, както и за германците.

На 24 септември генерал Радко Димитриев, командир на руската Трета армия, започва обсадата на крепостта. Димитриев беше без достатъчно обсадна артилерия, когато започна инвестицията и вместо да чака руското върховно командване да му изпрати артилерийските части, Димитриев разпореди пълномащабно нападение на крепостта, преди да бъдат изпратени австрийски сили за подпомагане. В продължение на три дни руснаците атакуваха и не постигнаха нищо с цената на 40 000 жертви. Докато това беше в ход, генерал Пол фон Хинденбург започна офанзива срещу Варшава на север. Във връзка с германското нападение срещу Варшава генерал Светозар Бороевич фон Бойна поведе сили за подпомагане към Пшемисъл. На 11 октомври Димитриев вдигна обсадата и се оттегли през река Сан. Конрад фон Хецендорф се надяваше, че комбинираното нападение от армията на Бороевич и гарнизона Пшемисл ще нанесе тежък удар на руснаците.

До 31 октомври Хинденбург е победен в битката при река Висла и се оттегля от нападението си срещу Варшава. Това накара Бороевич да се оттегли от линията на река Сан и да се откаже от предложената от Фон Хенцендорф офанзива срещу Русия. На 9 ноември руснаците възобновиха обсадата на Перемишъл. Силите на Радко Димитриев бяха изтеглени от сектора Пшемисл и се преместиха на север. Руската единадесета армия под командването на генерал Андрей Николаевич Селиванов пое обсадни операции. Селиванов не разпорежда никакви фронтални атаки, както Димитриев, и вместо това се реши да измори гарнизона да се подчини. През февруари 1915 г. Бороевич поведе още едно усилие за оказване на помощ към Пшемисл.

До края на февруари всички усилия за подпомагане бяха победени и фон Хенцендорф информира Херман Кусманек фон Бургнеустдтен, че няма да се полагат допълнителни усилия. На Селиванов беше дадена достатъчно артилерия, за да намали крепостта. Руснаците превзеха северната отбрана на 13 март. Импровизирана линия на отбрана задържа руските атаки достатъчно дълго, за да може Кусманек да унищожи всичко останало в града, което би могло да бъде от полза за руснаците, след като бъдат заловени. На 19 март Кусманек нареди да се опита да избухне, но неговите нападения бяха отблъснати и той беше принуден да се оттегли обратно в града. Тъй като в града не остана нищо полезно, Кусманек нямаше друг избор, освен да се предаде. На 22 март останалият гарнизон от 117 000 души се предаде на руснаците. Сред заловените бяха девет генерали, деветдесет и трима висши офицери и 2500 други офицери.

Първите в света полети с въздушна поща от Przemysl по време на двете обсади, когато пощенски картички с въздушна поща, предимно военна поща, бяха излетяни от обсадения град на двадесет и седем полета. След принудително кацане пощата от един полет е конфискувана от руснаците и изпратена в Петроград за пощенска цензура и по -нататъшно предаване. Пощата с балони, на пилотирани, но предимно безпилотни хартиени балони, също беше изнесена от града. Гълъбовата поща се използва и за изпращане на съобщения извън града.

Снимка - Статуя в памет на обсадата на Przemysl в Будапеща, Унгария

Падането на Перемишл накара мнозина да повярват, че сега Русия ще започне голяма офанзива към Унгария. Тази очаквана офанзива така и не дойде, но загубата на Przemysl беше сериозен удар за австро-унгарския морал. Допълнителен удар върху Австро-Унгария беше фактът, че Пшемисъл трябваше да бъде гарнизиран само от 50 000, но над 110 000 австрийци се предадоха с крепостта, което е много по-значителна загуба. Руснаците задържат Przemysl до лятото на 1915 г., когато офанзива от Австро-Унгария и Германия отблъсква руския фронт в Галиция.


Битката при Ивангород 1914 г.

Вчера участвах в повторен бой от битката при Ивангород през 1914 г. Първоначалната битка се е състояла след битката при Таненберг и е била водена от руснаците срещу главно австро-унгарски сили, които са превзели част от фронтовата линия, окупирана преди от германците. В битката участваха някои германски войски, но по-голямата част от битките се водеха от австро-унгарската армия.

Военната игра използва тактическите правила OP14 на Ричард Брукс и стратегическата система за движение на Иън Друри „pin-board and map“ и е организирана от Ian Drury. Участваха редица членове на „Жокейските полеви нерегулатори“, а аз поех ролята на генерал Еверт, командир на 4 -та руска армия.

Когато пристигнах, бях информиран от Ян и му дадох табло и карта, показващи позициите на трите корпуса, които бяха под мое командване (XVI, III (кавказки) и XVII корпус).

Знаех, че два от моя корпус (XVI и III (кавказки)) са изправени пред линия окопи, окупирани от австро-унгарските войски, и че моят трети корпус (XVII корпус) е готов да премине река Висла в рамките на следващите 24 часа.

Битката започна в 7.00 часа сутринта на 22 октомври 1914 г. и първата ми заповед към командирите на XVII и III (кавказки) корпус беше да атакуват окопите непосредствено пред тях. Това трябваше да стане без отварящ се артилерийски обстрел, тъй като се надявах, че това ще изненада австрийците. Тези заповеди бяха предадени на съдията, който след това ги отведе на настолното бойно поле, което беше поставено в друга стая. (Обикновено заповедите биха били предадени на играч или играчи, които поемат ролята на командири на корпуса, но недостигът на играчи означава, че по този повод моите заповеди бяха изпълнени от един от съдиите.)

Към 15.00 часа на 22 -ри поисках актуализация от всеки от командирите на моя корпус относно текущите им позиции и нивото на жертвите, понесени от техния корпус. Аз също комуникирах с командира на 9-та армия (която се намираше в лявото ми крило) и го уведомих, че разбирам, че гвардейският корпус се движи в посока на позицията, която съм отредил за окупация от настъпващия XVII корпус. Следвах това с предложение да поставим граница между нашите две армии, за да гарантираме, че нашите войски няма да се намесват помежду си, и това беше договорено от командира на 9 -та армия.

До вечерта на 22 октомври започнах да получавам съобщения, че атаките на XVI и III (Кавказки) корпус не са успели да пробият линията на вражеския окоп и аз им наредих да се оттеглят в окопите си и да изчакат неизбежната контраатака. Оказа се, че една бригада от всеки корпус действително е успяла да издигне позициите си в ничията между двете окопни системи и аз преразгледах моите заповеди, за да се вземе предвид това. Докато това се случва, XVII корпус е преминал река Висла и е заел позиция, от която може да засили всеки успех, постигнат от Корпуса на гвардията, или да се придвижи нагоре, за да подкрепи XVI и III (Кавказки) корпус.

На сутринта на 23 октомври получих новина, че III (кавказки) корпус е на ръба на срив и в 13.00 часа наредих на XVII корпус да продължи напред и да ги освободи. Уведомих командира на 9 -та армия за този ход, но тъй като не получих отговор, предположих, че той също има затруднения.

В този момент съдиите решиха, че мога да поема пряко командване на 4 -та армия, и се преместих в стаята, където се намираше настолното бойно поле. Ситуацията, която открих, изглеждаше така:

Преместих резервния си корпус (XVII корпус) напред, за да освободя III (кавказки) корпус.

. но това беше почти твърде късно, тъй като германски корпус започна да огражда линията на окопа, окупирана от III (кавказки) корпус.

Настъпи нощ, преди германците да успеят да атакуват. което е също толкова добре, както отстъпи III (Кавказки) корпус. Успях да преместя XVII корпус напред, за да покрия този срив и да образувам отбранителна линия, с която да противодействам на германска атака.

Германската атака беше предприета рано сутринта на 24 октомври.

. но първоначално беше отблъснат, въпреки че и двете страни претърпяха жертви по време на боевете.

В този момент съдиите обявиха спиране на битката и на всеки от нас беше дадена възможност да разкаже своята версия на събитията. Моят германски противник беше напълно уверен, че е в бягство с моята армия, което на пръв поглед не беше неразумна оценка на ситуацията, но не знаеше, че по -нататъшен Корпус и Корпорация Гренадер 8211 щеше да премине река Висла зад себе си и щеше да бъде в състояние да атакува на 25 октомври.

Това беше много приятна военна игра, в която да участвате, и предостави още повече доказателства –, ако беше необходимо –, че тактическите правила OP14 на Ричард Брукс и стратегическата система за движение на Ian Drury "pin-board and map" възпроизвеждат "усещането" “за това как се води битка от Първата световна война. По този повод резултатът от тази битка не беше същият като този през 1914 г., но това се дължи на провалите на руските играчи, а не на правилата!


Битка при река Висла, 28 септември - 30 октомври 1914 г. - История

Както обсъдих в две Пътища към Великата война публикации миналия месец [14 & amp 15 август 2013], считам, че Полша трябва да предостави исторически маркери или паметници, за да идентифицира местата на големите битки от Първата световна война, като Таненберг, и да признае тяхното историческо значение. Днес и утре ще предложа още няколко, всички от които се намират в Галисия, далеч на юг от бойното поле Таненберг. В началото на Великата война няколко ключови битки се водят в Галисия, източно от Краков, които често се пренебрегват в историята на войната.

Битката при Лиманова-Лапанов, 1-13 декември 1914 г.

В Галисия: Австро-унгарската пехота напредва, руската конница се оттегля

Lapanów стоеше като северния фланг на битката. Тази снимка, направена в малкото село Lapanów, гледа на юг в общата посока на Лиманова (която е твърде далеч, за да се види). Краков се намира на много мили зад дясното рамо на фотографа. Аустро-унгарската атака би била от дясно на ляво. (Снимка от REW)

Лиманова стоеше в южния сектор на битката през декември 1914 г. между австро-унгарците и руснаците. Тази картина гледа на изток към града. Австро-унгарците щяха да атакуват като цяло на изток. Същият път продължава на изток отвъд града и в посока Горлице, което е важно за пробива на Германия на Източния фронт в средата на 1915 г. (Снимка от REW)

Офанзивата Горлице -Търнов, 1 май - 19 септември 1915 г.

Подобна липса на запомняне съществува само на изток при Тарнов. След Limanowa-Lapanow германската армия, а не армията на Хабсбургите, ще контролира всички военни операции на Централната сила в Полша (Keegan, 2000). Вдигайки се в тясната пропаст (между Карпатите и река Висла), където победата на Лиманова-Лапанов беше спряла, германците започнаха офанзива на 2 май 1915 г. (Keegan, 2000). Тази офанзива на Горлице-Тарнов изгони руснаците не само от наскоро окупираната Австрийска Полша, но и от Варшава и останалата част от Руска Полша (която те бяха окупирали в продължение на един век). Германският натиск дори струва на руснаците четири от техните традиционни гранични крепости (включително скоро станал известен договорния град Брест-Литовск). Въпреки драматичното въздействие на това събитие, съвременният посетител, шофиращ през центъра на Тарнов по пътя между Краков и крепостния град Пржемсил [представен в утрешния пост], не вижда никакви напомняния за тези големи събития.

Тарнов беше в северния сектор на тази битка, докато Горлице беше в южния. Тази снимка гледа на изток към Тарнов в общата посока на германското настъпление. (Снимка REW)

Родни Ърл Уолтън

10 коментара:

Мисля, че след ужаса на Втората световна война в Полша те не биха искали дори да си помислят какво се случи през първата война. Моите внуци не можеха да излязат от Полша достатъчно бързо преди 1914 г.

Blood on the Snow е ужасна книга, за която не може да се говори. Пробивът е отличен, както и „Германската стратегия и пътят към Вердън“ от Робърт Т. Фоли. Това е главно военна биография на Фалкенхайн и как той стигна до решението си да атакува Вердън, но съдържа отличен материал за операцията „Горлице Тарнов“, на който той отговаряше като ЦНК на армията Ост. Дори всички тези книги оставят много да се желаят карти във всички тях или не съществуват (Кръв по снега) или са просто скици. Никъде близо до количеството наличен материал за Сома или 1914 г. на Запад.

Хубави снимки на терена Родни. Мисля, че Полша просто би искала да забрави за различните & квоти, които са преживели през вековете.

Преподавах английски език в Лиманова от септември 1992 г. до януари 1993 г. и от септември 1994 г. до януари 1995 г. Бях на панихидата за 80 -годишнината във военното гробище в Яблонец, само на 2 км източно от Лиманова. I have photos of this event - there are memorials there and there is a smaller WWII cemetery the Soviets created across the lane - apparently they didn't want the Soviet dead buried in the same area as the Tzarist dead. please contact [email protected] is you want more information.

I have just come home after passing the Easter with my girlfriend´s family near Limanowa. We have been in a small cemetery with tombstones of Austrian and Russian soldiers, in the same cemetery, grave besides grave. In each tomb there were 10-20 soldiers buried. In total, around 400 between the two armies.
Well, she just has found the wikipedia page for this cemetery:
http://pl.wikipedia.org/wiki/Cmentarz_wojenny_nr_303_-_Rajbrot

Unfortunatelly, it is in Polish and I still do not speak it. :( But you can keep digging into the history of that battle from there.

In "Western Galicia" which was the theater of the two major WW I operations described, there are many war cemeteries -- several hundred of them, actually. But, if you want to visit some them, it definitely helps if you speak Polish. There are few road signs at major highways. In fact, most of those cemeteries are located at spots "deep in the countryside", one has to take secondary roads or "country roads" to reach them. A good idea is to find the locations beforehand, and then to plan the trip. There is much info about the cemeteries, e.g., in the Web -- but most of such Web sites are in Polish. I happen to be a Polish native speaker, so it's not a big problem for me, but I can imagine how difficult it may be for a foreign tourist who has only a vague info that "there are many WW I cemeteries in the area". Local people seldom speak English. A good idea may be to write on a piece of paper, with big letters: "KTÓRĘDY DO CMENTARZA Z PIERWSZEJ WOJNY?" ("How can I get to the WW I cementary?") -- local folks will start talking fast in Polish, which may not be of great help, but, most probabl they will also show you the direction using the "sign language".

By the way, my Mom's stepfather served in 1915 in an Austrian military unit whose task was to exhume the fallen soldiers from the "ad hoc" small graves at former battlefields and re-bury them at larger cemeteries. In the 1960s and early 1970s, we often toured the countryside in the Tarnów and Nowy Sącz together, on foot or by bus -- and quite often, when we entered a village, he exclaimed: "Oh! I do remember this church! Not far from here, we were re-burying the dead brought here from the battlefields!". Why the churches were so important to him, no other landmarks? Well, he was an architect by profession, he had a fantastic memory. Usually, the church in a given village was the only "object of interest" for an architect, all other building were non-distinct huts.


A Century On: A Diary of the Great War

- In the first months of the war the French government had imposed a number of what it had described as temporary moratoriums on a range of financial transactions in order to avoid panicked withdrawals of bank deposits and conserve funds for the war effort. Today, however, the French government announces that the moratoriums will last for the duration of the war. While the measures allow for a greater government influence over economic activity, they also deaden commerce and economic activity in the private sector, and measures such as the moratorium on the collection of rents result in the accumulation of large amounts of debts by some.

- East of Lodz the decisive moment arrives for the German XXV Reserve Corps and Guards Division as they attempt to escape encirclement, as the Russian Lovitch detachment of 1st Army stands between them and the rest of the German 9th Army. The Lovitch detachment, however, is handled with about the same level of professionalism as the other Russian formations that had encircled the two German units. One of the detachment's two divisions moves too far west and gets tangled up with the Russian defenders of Lodz, and by the time it gets itself sorted out the German Guards Division has broken through and rejoined 9th Army. Meanwhile, the other Russian division has entrenched behind a railway embankment astride the line of retreat of XXV Reserve Corps, the latter of which consist of second-line soldiers exhausted from days of marching and fighting. Naturally, the strong Russian defensive position promptly disintegrates, the divisional commander suffers a nervous breakdown, and only 1600 Russian soldiers escape capture as XXV Reserve Corps breaks through, bringing back with them 16 000 Russian prisoners.

The survival of Guards Division and especially of XXV Reserve Corps is a testimony to the prowess of the German army. Most commanders in such situations would have simply surrendered, but General Reinhard von Scheffer-Boyadel remained awake for seventy-two hours directing the retreat, and the German infantry demonstrated its endurance and resolution. On the Russian side, the episode serves to reinforce a sense of inherent inferiority vis-a-vis their German counterparts, which seeps into the mindset of Russian commanders, leaving them unwilling to stand against the enemy even when circumstances favour them.

- While the Russians feel themselves inferior to the Germans, they certainly don't harbour any such concerns about the Austro-Hungarians. Today Conrad calls off the attempted offensive near Krakow by 4th and 1st Army. Both have failed to make any significant gains, and by today indications are growing that the Russians, far from being about to break, are about to go over to the attack. Both 4th and 1st Army are ordered to stand on the defensive, and at places along the front pull back to more defensible positions. The Austro-Hungarians have lost tens of thousands of men for no gain whatsoever, and the only redeeming aspect of the defeat is that the Russians have suffered as well - the regiments of III Caucasian Corps are down to three to four hundred soldiers each. The failure also means that alternate means will have to be found to save the deteriorating situation in the Carpathians, where the Russian 8th Army continues to push back the weakening Austro-Hungarian 3rd Army.

- After three days of heavy fighting between the Austro-Hungarian 6th Army and the Serbian 1st Army, the latter has been forced to retreat again today. Potiorek does not order 6th Army to pursue the foe, as the fierce engagements of the past week have disorganized and fatigued his units and he has determined that they require rest. He remains convinced that he has won a crushing victory - that with the Serbian 1st Army retreating he will be able to turn the flank of the Serbian armies to the north and envelop them. Reflecting the optimism of his commanders, Emperor Franz Joseph today appoints General Stefan Sarkotic governor of Serbia.


The Battle of Tannenberg

STAVKA (the Russian High Command) had prepared two plans for the eventuality of war against the Central Powers, Plan G for Germany and A for Austria-Hungary. Although the mobilization of the troops stationed in Russia was somewhat delayed by G and A’s colliding railway schedules, the Russian army eventually appeared in its deployment areas faster than anticipated by the enemy.

STAVKA had established two Army Group commands for her western forces, north respectively south of the Bug – Vistula line. Army Group “Northwest” was in charge of First and Second Armies, earmarked to deploy against Germany while Army Group “Southwest” commanded Third, Fifth and Eight Armies, sharing the task of invading Galicia, the Austrian part of former Poland.

Fourth Army was the Russian version of a “swing option”: much like Joffre had originally intended for Lanrezac‘s Fifth Army in France, Fourth Army could be sent into action either at the Austrian front south of Lublin, or back up, “en echelon”, First and Second Armies on their way into Germany.

The Russian post-1905 modernization program had suffered much due to arthritic Russian bureaucracy improvements were delayed, never implemented or simply ignored in some respects the Russian army could not meet international standards.

[First and Second Armies deployed] … nine corps to Prittwitz‘ [the German C-in-C] four, and seven cavalry divisions, including two of the Imperial Guard, to his one. Rennenkampf, commanding First Army, and Samsonov, commanding Second, were moreover both veterans of the Russo-Japanese War, in which each had commanded a division, while Prittwitz had no experience of war at all. [Not true, see link above]

Their formations were very big, [Russian] divisions having sixteen instead of twelve battalions, with large masses of – admittedly often untrained – men to make up losses. Though they were weaker in artillery, particularly heavy artillery, than their German equivalents, it is untrue that they were much less well provided with shells all armies had grossly underestimated the expenditure that modern battle would demand and, at an allowance of 700 shells per gun, the Russians were not much worse off than the French, fighting at the Marne. Moreover, the Russian munitions industry would respond to the requirements of war with remarkable success.

Nevertheless, Russia’s forces were beset by serious defects. The proportion of cavalry, so much greater than that in any other army, laid a burden of need for fodder on the transport service, itself inferior to the German, which the value given by mounted troops could not justify forty trains were needed to supply both the four thousand men of a cavalry division and the sixteen thousand of an infantry division.

There were human defects as well. Russian regimental officers were unmonied by definition and often poorly educated any aspiring young officer whose parents could support the cost went to the staff academy and was lost to regimental duty, without necessarily becoming thereby efficient at staff work. As Tolstoy so memorably depicts in his account of Borodino, the Russian officer corps united two classes which scarcely knew each other, a broad mass of company and battalion commanders that took orders from a narrow upper crust of aristocratic placemen. The qualities of the peasant soldier – brave, loyal and obedient – had traditionally compensated for the mistakes and omissions of his superiors but, face to face with the armies of countries from which illiteracy had disappeared, as in Russia it was far from doing, the Russian infantryman was at an increasing disadvantage. He was easily disheartened by setback, particularly in the face of superior artillery, and would surrender easily and without shame, en masse, if he felt abandoned or betrayed. The trinity of Tsar, Church, and Country still had power to evoke unthinking courage but defeat, and drink, could rapidly rot devotion to the regiment’s colours and icons. (1)

To this litany a failed artillery policy and communication problems might be added. Russian artillery officers tended to view the main task of heavy guns in defending the chain of fortresses which secured the Russian border perimeter and were very much averse of schlepping big guns over a battlefield. Thus, Russian armies were chiefly equipped with small and medium calibre guns, of lesser firepower and diminished range. As in the naval gun race, lighter guns became the victims of the enemy’s heavier ones for lack of range unable to return the fire. Radio communications suffered from a lack of trained cipher clerks, which forced the radiomen to transmit many message en clair, especially in the heat of battle.

In the event of August 1914, Fourth Army marched south, to the Austrian border, and Army Group Northwest dispatched First and Second Armies to East Prussia. The plan envisioned a two-pronged manoeuvre of enveloping 8th Army. STAVKA directed Rennenkampf to attack north of the lakes and the Angerapp River east of Königsberg and to proceed along the Baltic Sea Coast in westerly direction. Samsonov was ordered to invade from the south-east – from the direction of Warsaw – and to march in north-westerly direction until he would meet Rennenkampf, coming from the other direction, somewhere on the Vistula, perhaps in the vicinity of Marienwerder or Marienburg. The defenders would be surrounded and once the Vistula was gained, the way into West Prussia and Silesia lay open.

The plan had two weaknesses: it was obvious, as a tarantula on the cheesecake, and it depended upon close cooperation and communication of the two armies, conduct neither Rennenkampf nor Samsonov were renowned for. The German General Staff had actually based pre-war games upon the premise of such a two-pronged attack and had established that the correct counter-strategy was to delay one prong while attacking the other. Such a strategy necessitated rapid troop movements between the two sides of the Lakeland, the north-eastern part around Insterburg and Gumbinnen, and the south-western side from Allenstein in the centre of the province to Thorn on the Vistula. A direct railway was built traversing the Lakeland for this exact purpose, running along a line Gumbinnen – Insterburg – Allenstein – Osterode – Deutsch-Eylau – Thorn.

The map below shows the early stage of the East Prussian campaign. The Russians appeared three weeks earlier than anticipated, Rennenkampf’s vanguard crossing the border and reconnoitring in westerly direction on August 15. Two days later, his III, IV and XX Corps marched on Gumbinnen, eighty miles east of Königsberg. They were screened by his 1st Cavalry Division on their southern flank and the Guards Cavalry Corps on the northern one. Their counting on strategic surprise, however, was nullified as early as August 9 on account of the German 2nd Aircraft Observer Battalion and the services of two dirigibles stationed at Königsberg and Posen. They informed Prittwitz of the Russian presence, but what worked for the Germans failed, inexplicably, for the Russians: their cavalry could not find any trace of the enemy, and Rennenkampf’s aerial reconnaissance unit, consisting of a fleet of 244 aircraft, mysteriously failed to spot a single German unit.

Early Deployment and Russian Plan

The most important information for Prittwitz was that Second Army seemed to be late. The German staff began to believe that they might have a shot at Rennenkampf first and Samsonov later.

Geography was to disrupt the smooth onset of the Russian combined offensive in space. Less excusably, timidity and incompetence were to disjoint it in time. In short, the Russians repeated the mistake, so often made before by armies apparently enjoying an incontestable superiority in numbers, the mistake made by the Spartans at Leuctra, by Darius at Gaugamela, by Hooker at Chancellorsville, of exposing themselves to defeat in detail: that is, of allowing a weaker enemy to concentrate at first against one part of the army, then against the other, and so beat both.

The way in which geography worked to favour the Germans’ detailed achievement is the more easily explained. Though eastern East Prussia does indeed offer a relatively level path of advance to an invader from Russia, the chain of lakes that feeds the River Angerapp also poses a significant barrier. There are ways through, particularly at Lötzen, but that place was fortified in 1914.

As a result, a water barrier nearly fifty miles long from north to south confronted the inner wings of First and Second Army, so tending to drive them apart. Strategically, the easier option was to pass north and south of the Angerapp position rather than to force it frontally, and that was what the commander of the North-Western Front, General Yakov Zhilinsky, decided to direct Rennenkampf and Samsonov to do.

He was aware of the opportunity such a separation offered to the Germans and accordingly took care to provide for the protection of his two armies’ flanks. However, the measures taken enlargened the danger, since he allowed Rennenkampf to strengthen his flank on the Baltic coast, which was not at risk, and Samsonov to detach troops to protect his connection with Warsaw, equally not threatened, while arranging for one corps of Second Army [II Corps] to stand immobile in the gap separating it from First. The result of these dispositions was a diversion of effort which left both armies considerably weakened to undertake the main task. Having commenced the deployment with a superiority of nineteen divisions against nine, Rennenkampf and Samsonov actually marched to the attack with only sixteen between them.

Worse, critically worse, the two armies arrived at their start lines five days apart in time. First Army crossed the East Prussian frontier on 15 August, a very creditable achievement given that the French and Germans were then still completing their concentration in the west, but Second not until 20 August. As the two were separated in space by fifty miles of Lakeland, three days in marching time, neither would be able to come rapidly to the other’s assistance if it ran into trouble which, unbeknownst either to Rennenkampf or Samsonov, was the way they were heading. (2)

The aviators’ intelligence initially paid off for Prittwitz. When Rennenkampf began offensive operations on August 17, Prittwitz knew that Samsonov was late and thus could momentarily afford to keep most of 8th Army in the north-east. A Russian probe which showed up at the small town of Stallupoenen, ten miles east of Gumbinnen, was quickly checked, but when Prittwitz ordered a counter-attack of General Herrmann von François‘ I Corps on August 20, the Russians had already prepared an entrenched position near Gumbinnen. I Corps was, as was the whole 8th Army, composed of East Prussian men defending their homeland, and their aggressiveness in assaulting a fortified Russian position cost them dearly.

By mid-afternoon, I Corps had come to a halt. Its neighbouring corps, XVII, commanded by the famous Life Guard Hussar, von Mackensen, who was encouraged by early reports of its success, was meanwhile attacking north-eastwards into the Russians’ flank.

It did so without reconnaissance which would have revealed that, on its front as on that of von François, the Russians were entrenched. From their positions they poured a devastating fire into the advancing German infantry who, when also bombarded in error by their own artillery, broke and ran to the rear. By late afternoon the situation on the front of XVII Corps was even worse than that on the front of I Corps and the Battle of Gumbinnen was threatening to turn from a tactical reverse to a strategic catastrophe.

To the right of XVII Corps, I Reserve, under von Bülow, counter-attacked to protect Mackensen’s flank against a Russian advance. At Eight Army headquarters, however, even the news of that success could not stay the onset of panic. There Prittwitz was yielding to the belief that East Prussia must be abandoned and the whole of his army retreat beyond the Vistula. (3)

The big red arrow on the map above shows the intended retirement to the west, beyond the Vistula, that Prittwitz thought unavoidable. The bold blue arrows in squares DE 3-4 symbolize Rennenkampf’s III, IV and XX Corps, moving westward, into the direction of the fortified zone of Königsberg. At its southern flank, First Army is protected by 1st Cavalry Division and in the north by the Guard Cavalry Corps. Squares BCD 1-2 show Second Army, composed of I, XXIII, XV, XIII and VI Corps, plus 15th, 6th and 4th Cavalry Divisions. Samsonov’s II Corps is located in the geographical middle of the Lakeland, square DE 2, in the act of being transferred to Rennenkampf on August 21. It is on the way north-west, to join First Army at Angerburg.

At OHL [Supreme Command] Moltke balked at the very thought of withdrawing 8th Army behind the Vistula. But for the margins of the operational plan being too narrow, Moltke had no troops available for an immediate reinforcement. To make the situation worse, the men of 8th Army had their roots and families in East Prussia an order to retreat might cause a revolt. Moltke decided that a new broom was needed on the Eastern front. Two brooms, actually.

Moltke decided first that a director of operations of the first quality must be sent instantly to the east to take charge. He chose Ludendorff, who had twice so brilliantly resolved crises in Belgium. He next determined to dispose of Prittwitz altogether, judging his declared intention to retire behind the Vistula, even if subsequently reconsidered, to be evidence of broken will.

In his place he promoted Paul von Beneckendorff and Hindenburg, a retired officer noted for his steadiness of character if not brilliance of mind. As a lieutenant in the 3rd Foot Guards, Hindenburg had been wounded at Königgrätz in 1866 and fought in the Franco-Prussian War. He claimed kinsmen among the Teutonic Knights who had won East Prussia from the heathen in the northern crusades, had served on the Great General Staff and eventually commanded a corps.

He had left the army in 1911, aged sixty-four, but applied for reappointment at the war’s outbreak. When the call from Moltke came, he had been out of service so long that he was obliged to report for duty in the old blue uniform that had preceded the issue of field-grey. He and Ludendorff, unalike as they were, the one a backwoods worthy, the other a bourgeois technocrat, were to unite from the start in what Hindenburg himself called “a happy marriage.” Their qualities, natural authority in Hindenburg, ruthless intellect in Ludendorff, complemented each other’s perfectly and were to make them one of the most effective military partnerships in history. (4)

  • Hindenburg
  • Ludendorff

On August 23, Hindenburg and Ludendorff arrived at Rastenburg whither the HQ of 8th Army had been moved, and summoned the staff for a conference the very next day. The discussion began with an analysis of the situation by General Scholtz, commander of XX Corps which was, at the moment, the sole German unit opposing the slowly advancing Samsonov in the south. Strategically, the newcomers in command were much aided by a resolution Prittwitz had enacted
just before he was relieved of duty. During his years at the Staff Academy, Prittwitz had participated in the aforementioned war games and hence was familiar with the East Prussian counter-strategy, which called to defeat the Russians “in detail”. Prittwitz had decided that, after the tie at Gumbinnen, as he saw it, Rennenkampf could be counted as checked, and that First Army would typically need a few days to regroup and redeploy. If he acted fast, he might beat Samsonov in the south before Rennenkampf, in the east, resumed the offensive. Ably assisted by his Chief of Staff, Colonel Max Hoffmann, he ordered von François’s I Corps from Königsberg whither it had retired, and von Mackensen’s XVII Corps, at the moment south-west of Gumbinnen, to entrain southward to meet Samsonov.

  • Rennenkampf
  • Samsonow

These movements are indicated on the map below by the thin dashed lines and bold red arrows, showing the early stages of the German movements. I Corps retired to Königsberg in order to board the coastal railway line while XVII and I Reserve traversed first westward, then south-west, into the direction of Allenstein. Scholtz’s II Corps was already in the vicinity, around the small towns of Hohenstein and Tannenberg.

Thus, Hindenburg and Ludendorff did not have to design a new plan, whose development might have cost precious time but were able to adopt Prittwitz’s strategy, which they pursued at best speed. To their aid came a few monumental errors in the Russian dispositions, chiefly by Rennenkampf. When First Army’s forward reconnaissance units, after the four days of the Battle of Gumbinnen, reported that the presence of German troops facing them was thinning out, Rennenkampf assumed that 8th Army had retreated to the fortified zone of Königsberg. Such a move might be reasonable, at some level, since it would compel First Army to a lengthy siege, which might give the Germans time enough to send reinforcements from the Western Front. Thus, Rennenkampf stopped the pursuit of I and XVII Corps, consolidated his territorial gains, and initiated preparations for the upcoming siege.

He reported his decision to STAVKA and asked for assistance with the investment of Königsberg, for which his troops, lacking heavy artillery, were ill prepared. But since the delay meant that he was, for the time being, incapable of keeping touch with the rest of the German army, he proposed to Zhilinsky to send Samsonov in the direction of the Vistula, i.e. north-west. Once First Army had reduced Königsberg, the planned envelopment of 8th Army could be reactivated. Army Group Northwest followed Rennenkampf’s suggestion and Samsonov was ordered to proceed in north-western direction, to the Vistula, but away from First Army.

Rennenkampf’s proposition was risky in itself – what if the siege failed? But what transpired in the event was worse. On the morning of August 25, First Army’s radio traffic with STAVKA and Army Group Northwest, which included the siege plan, was intercepted and deciphered by Ludendorff’s radio monitors. Moreover, the messages yielded the priceless information that First Army would halt and thus be unable to support Second Army in case it headed into trouble.

Rennenkampf’s decision to halt allowed Hindenburg and Ludendorff to concentrate against Second Army. They could afford to leave Königsberg essentially unprotected except for its entrenched garrison and a weak screen of 1st Cavalry Division [see map above, the red dots, C 3-4, west of Rennenkampf]. Now the railways came into play. The existence of two lines allowed 8th Army to route parts of XVII and I Reserve Corps southward, via the Insterburg-Allenstein line traversing East Prussia, and to convey I Corps by the coastal railway to Elbing, and then route them via Marienburg and Deutsch-Eylau to Seeben, into a position opposite the left flank of Samsonov’s I Corps which stood between Soldau and Usdau. Ludendorff even ordered the small Vistula garrison from Thorn to meet François’s I Corps near Lautenburg [Map above, square B 1]. By August 26, XVII Corps stood at Bischofstein [Map above, C 3], and I Reserve between Allenstein and Seeburg [Map above, C 2-3], opposing Samsonov’s northernmost unit, VI Corps at Bartelsdorf. The main body of Second Army still stood south of Allenstein [XIII, XV and XXIII Corps, Map above, BC 1-2].

The tactical situation on the map above depicts the advantage the Germans earned by the flexibility of their troop movements, which, in addition, almost completely evaded Russian detection. There were hardly any German troops left in the north-east, vis-a-vis Rennenkampf – except for the very light screen of 1st Cavalry – and the Russian II Corps, now detached to First Army’s southern flank, lingers in a completely uncontested area. Except for her cavalry, First Army remained almost stationary by August 26 it had moved barely ten miles west – cautiously – through empty land. Second Army was still moving north-west but was spreading all over the Lakeland, from Zielun, 15th Cavalry in the south-west, to Sensburg, 4th Cavalry, in the north-east. This was when Hindenburg …

… was passed the transcript of a complete Russian First Army order for an advance to the siege of Königsberg which revealed that it would halt some distance from the city on 26 August, well short of any position from which it could come to Second Army’s assistance in the battle he planned to unleash.

Furnished with this assurance, he met von François, whose corps was just beginning to arrive at Samsonov’s flank, in confident mood. Distance was working for him, the distance separating Samsonov and Rennenkampf’s armies, and so now too was time, the self-imposed delay in Rennenkampf’s advance which, had it been pressed, would have put the First Army well behind the Lakeland zone in positions from which it could have marched south to Samsonov’s assistance. (5)

Hindenburg and Ludendorff’s plan were successive attacks into Second Army’s right flank, that is, to attack from Allenstein in south-western direction. François’s I Corps was to begin the offensive on August 25.

  • Hermann von François
  • Max Hoffmann, Chief of Staff

Then François, whose stubborn aggressiveness could take a wilfully uncooperative form, interrupted the smooth unrolling of a plan that should have brought his I Corps, XVII and XX successively into action against Samsonov’s flanks. Claiming that he was awaiting the arrival of his artillery by train, he was slow off the mark to attack on 25 August, and slow again the next day.

Ludendorff arrived to energize the offensive, with characteristic effect, but François’s hesitation had meanwhile had a desirable if unintended result. Unopposed in force to his front, Samsonov had thrust his centre forward, towards the Vistula against which he hoped to pin the Germans, thus exposing lengthening flanks both to François, now to his south, and to Mackensen and Scholtz, who were marching XVII and XX Corps down from the north. On 27 August François rediscovered his bite, and pushed his men on. Samsonov, disregarding the danger to his rear, pressed on as well. On 28 August his leading troops savaged a miscellaneous collection of German troops they found in their path and broke through almost to open country, with the Vistula beyond.

Ludendorff, seized by a fit of his nerves his stolid appearance belied, ordered François to detach a division to the broken units’ assistance. François, creatively uncooperative on this occasion, did not obey but drove every battalion he had eastward at best speed. With the weight of Samsonov’s army moving westward by different routes, there was little to oppose them. On the morning of 29 August, his leading infantry reached Willenberg, just inside East Prussia from Russian territory, and met German troops coming the other way [see map below]. They belonged to Mackensen’s XVII Corps, veterans of the fighting south of the Masurian Lakes, who had been attacking southward since the previous day. Contact between the claws of the two pincers – the units were the 151st Ermland Infantry of I Corps and the 5th Blucher Hussars of XVII – announced that Samsonov was surrounded. (6)

The map above portrays the situation on August 30. I Corps had begun its move at Seeben and marched east via Niedenburg, to Willenburg. Since Samsonov was marching in the opposite direction, north-west, none of his units encountered I Corps, and Second Army remained oblivious of the Germans’ presence in their rear. After I and XVII Corps had met at Willenburg, Scholtz’s XX Corps closed the trap on the western side. Except for VI Corps which escaped by retiring in south-eastern direction over the Russian border, the whole of Second Army was caught in a huge pocket east of the towns of Hohenstein and Tannenberg.

Situation August 30, 1914

The bag amounted to approximately 50,000 Russian casualties and 92,000 prisoners, compared with losses of about 30,000 killed, wounded or missed on the German side. These numbers made the Battle of Tannenberg, as it was named according to Hindenburg’s wishes, a most particular event compared to the battles on the Western front which frequently caused wholesale destruction but so far had rarely yielded significant numbers of prisoners. For the moment, the danger to East Prussia and Silesia was averted, and Hindenburg and Ludendorff hailed as the saviours of the nation.

Russische Gefangene und Beute
The Generals of 8th Army

Rennenkampf, however, proved a tougher customer than Samsonov. When the Germans, now reinforced by the arrival of IX and the Guard Reserve Corps from France, attempted to repeat the encircling manoeuvre against First Army, Rennenkampf managed to evade the German pincers adroitly in what was called the First Battle of the Masurian Lakes. On 13 September he was safely back in Russian territory, regrouped, and, reinforced by a new Russian army, the Tenth, conducted a counteroffensive which succeeded in re-establishing a Russian line near the Angerapp River, which was held until February 1915.

[1] [2] [3] [4] [5] [6] Keegan, John, Първата световна война, Vintage Books 2000, ISBN 0-375-40052-4361, pp. 140-41, 142-44, 145, 145-46, 148, 148-49


Mackensen’s counterstrike

The Romanian advance was slow, and the Austro-Hungarian–German concentration on the Mureş was completed without interference. Meanwhile, Mackensen had achieved an outcome of far-reaching importance. He stormed the strongly fortified bridgehead of Turtucaia (Tutrakan) on September 5, capturing almost the whole of two Romanian divisions, while a third Romanian division was defeated and driven northward. Silistra fell on September 9. The Russian forces which now came up succeeded in saving, for the time being, the Constanța-Cernavodă railway. A Romanian counterattack in the Dobruja and an attempt to cross the Danube at Oryahovo in Mackensen’s rear were badly combined and executed and failed completely.

Operations in the Dobruja came to a temporary standstill early in October. Mackensen’s intervention had had the desired effect of halting the main Romanian offensive and drawing the available reserves southward. A counteroffensive in Transylvania was now launched. The Romanian First Army was beaten at the Battle of Sibiu (September 26–28), and their Second Army was decimated at Brașov on October 8. The Romanians were driven out of Transylvania and thrown on the defensive all along their frontier. Relations between the Russians and Romanians, already strained, were not improved by Mackensen’s defeat on October 19 of the Russo-Romanian Dobruja Army and occupation of the port of Constanța and the railway to Cernavodă.


30 September 1914 – The September Stalemate

German trenches appear on the Eastern Front today along the banks of the Neman River, where the Eighth Army has been unable to budge the Russian Tenth and First Armies all month.

Like the Western Front, the Eastern Front has seen great, moving masses of men line up to blast each other to pieces, then march in pursuit of one another, then settle into a phase of stagnant entrenchment by shocked and exhausted armies. After sixty days of marching, fighting, missed meals, and lost sleep, men are taking cover from the massed shellfire that kills them with greater efficiency than any weapon in history.

In 1914, every combatant command treats the offensive as the only decisive form of action. Yet trenches are a key part of German defensive doctrine, and Russia’s peasant soldiers have never been afraid to dig, either. The war of movement is not over yet on either Front, for generals on both sides are still trying to outflank the enemy, but the iconic phase of this war is settling in on the Western Front and beginning to happen on the Eastern Front now, too.

A bridge over the Neman River in the town of Kowno, destroyed by Gen. Rennenkampf’s retreating Russians

Armies have always fought to dominate high ground, so we should not be surprised by the rapid evolution of the air battle on both fronts, either. The war in the skies develops in synchronicity with the trenches now worming their way through the fall landscape. Along with rapid-firing artillery and machine guns, airplanes are a new military technology that unexpectedly supports defenders better than attackers.

The first documented hostile aerial encounter happened three weeks ago in the East. The frequency of these incidents has been increasing on all fronts, and in fact the Central Powers have just started painting large insignia on their airplanes to stop a spate of friendly fire incidents by nervous soldiers on the ground — and aggressive friends in the air.

A German machine gun battery being used for anti-aircraft duties on the Eastern Front in early 1915

In France, one battle is petering out near Albert while another is being joined further north near Arras. From Albert to the Swiss border, the French and German armies have already settled into nearly-continuous lines of opposing trenches separated by ‘no man’s land’ — a term that is invented and popularized during this war. By the end of October, the Germans and the allies will be fighting along a completely-closed front from Switzerland to the English Channel.

But not all armies dig their trenches the same way. The Russian army tends to dig a single line of trenches rather than two or three to form a defense in depth, then puts as many men as possible up front to stop the enemy attack. France refuses to improve her trenches for fear that men will lose their offensive spirit. German troops constantly improve and maintain their complex trench lines throughout the war.

Along the Western Front, the armies are already using whatever lengths of barbed wire they can find in fields and barns to erect obstacles. Urgent appeals for more wire reach national capitals by November, with the first bales arriving in mid-Winter. By the Spring of 1915, ‘no man’s land’ is absolutely lousy with wire mantraps along the entire length of the Western Front, with the Eastern Front not far behind.

A view of the French trench line leading right up to the Swiss border crossing

The big differences between the Eastern and Western Fronts are size and troop density: even with the five million-man Russian army, the Eastern Front is much longer, and has one-third the number of soldiers per mile of front. Ironically, Germany started the war attacking France in a bid to knock them out of the war before the Russian reserves could reach the Polish frontier, but now that the Western Front is locking down for the long term, the Kaiser will look East for his breakthrough.

A rare color photo of a third-line German trench shows extensive improvements to deal with drainage and erosion. Small firing ports herald the arrival of interlocking defensive fire zones

Airmen flying for all powers have already started shooting at one another with pistols, rifles, and a few machine guns, but the biggest hostile threat is coming from the ground, where for weeks now, nervous troops of all armies have been shooting at&hellip

For the last three days, French and British divisions have been throwing themselves at German trenches, gaining no ground at great cost. French troops have been trying to outflank the Imperial German Army above the Oise and Somme rivers in the Paris Basin, resulting in&hellip

The Battle of the Masurian Lakes ends today near the place where the disastrous Russian offensive opened near Stallupönen 24 days ago. Having annihilated one of the two Russian armies attacking East Prussia, the Imperial German Army has now finished soundly defeating the second, losing&hellip


Гледай видеото: Септември Симитли - Струмска слава 1-3 (Декември 2021).