Историята

Защо Джейн Остин никога не се е омъжвала


Фани Найт не знаеше какво да прави. Тя трябваше да бъде влюбена, но когато дойде време да се ожени, тя не можеше да събере особено чувство за целта си. Загрижена леля я предупреди да не гледа подаръчен кон в устата - но и да не се омъжва прибързано.

„Нищо не може да се сравни с мизерията да бъдеш вързан без Любов“, пише лелята в писмо от 1814 г. "Ако неговите недостатъци в маниера ви порази повече от всичките му добри качества, веднага се откажете от него."

Леля трябва да знае - тя беше Джейн Остин, един от най -проницателните наблюдатели в историята на любовта, брака и флирта. Но въпреки че романистът публикува шест романа за любовта, включително Гордост и предразсъдъци, тя никога не се е омъжвала. Не че не е получила шанса-тя е отказала множество шансове за дългосрочна любов.

Подобно на своите героини, Остин беше остроумна, красива и флиртуваща. И като героините, които по -късно ще създаде, от нея зависи да превърне тези прелести във финансово стабилен брак. По това време бракът беше сложно икономическо решение, тъй като богатството на жените беше обвързано на брачния пазар.

Богатството на жените премина от бащите им на съпрузите им, които контролираха богатството им до смъртта им, а мъжете трябваше да решават за съпруги, чиито богатства могат да помогнат за финансирането на техните земи и начин на живот. В резултат на това беше обичайно ангажиментите да се сключват не по любов, а по икономически причини - често срещан троп в романите на Джейн Остин.

За Джейн нещата бяха усложнени от факта, че тя няма зестра. Баща й имаше финансови затруднения и нямаше пари, които да предаде на дъщерите си, а Джейн знаеше, че тя ще трябва да преодолее този скок на финансовата скорост, като бъде толкова очарователна или остроумна, че мъж не може да й откаже. Тя получи своя шанс през 1795 г., когато се срещна с Том Лефрой.

Ирландският племенник на семеен приятел, Лефрой предизвика интереса на 19-годишната Джейн. Тя присъства на няколко партита с него и го харесва достатъчно, за да пише за него на сестра си Касандра, като се хвали, че често са танцували и посещавали на няколко бала.

След това, през януари 1796 г., Джейн написа интригуващо писмо до Касандра. „По -скоро очаквам да получа оферта от моя приятел в течение на вечерта“, написа тя. - Обаче ще му откажа, освен ако не обещае да даде бялото си палто.

Не е ясно дали Джейн е имала предвид предложение за брак или просто танц - но биографите на Джейн спекулират за това оттогава. Така или иначе, младежкият романс (ако беше роман) скоро изчезна. Лефрой се върна в Ирландия и в крайна сметка стана най -старши съдия в Ирландия.

Финансовото положение на Джейн може да е допринесло за липсата на интерес към Лефрой, но през 1802 г. 27-годишната Джейн получава нов шанс за любов. Тя беше на гости при приятели, когато Харис Биг-Уидър, брат на нейните приятели, я предложи. По това време Джейн беше сравнително стара в свят, в който жените се ожениха млади. Биг-Уидър беше шест години по-млад от нея, но тя го прие така или иначе.

Историята може да е приключила с това, че Джейн Остин става Джейн Биг-Уидър, а нейният необикновен живот се превръща в обикновен живот на брака и майчинството. Но в деня, след като прие предложението на Биг-Уидър, Джейн направи нещо изумително: скъса годежа.

Не е ясно дали Джейн е направила това поради сестра си Касандра, която оплаква смъртта на годеника си, или просто не харесва Биг-Уидър-което би обяснило писмото до племенницата й за опасностите от брака без любов. Това е чувство, което тя изрази и в романите си - макар и известна писателка с език на бузата, че „щастието в брака е изцяло въпрос на случайност“.

Може да е имало съвсем друга причина. Въпреки че Джейн и Касандра са били финансово зависими от семейството си като прегради, те може би са решили да продължат живота си, който не зависи от капризите на съпрузите и децата. А Джейн, която от тийнейджърска възраст беше запалена писателка, може би се е страхувала, че животът на съпруга и майка би се намесил в нейното писане.

Остин става един от най -смелите изследователи на литературата за скалистите води на любовта и брака - и въпреки че никога не се е омъжвала за себе си, тя е имала богат опит и в двете теми. И фактът, че тя остана неженена, може да е причината да започнем с нейните книги.

След като Джейн отказа Биг-Уидър, тя никога повече не е имала брак с брака-за който знаем. И никога няма да разберем, благодарение на Касандра Остин. След смъртта на Джейн Касандра изгаря по -голямата част от кореспонденцията си. Това беше обикновен ход по онова време и може би беше начинът на семейството да контролира наследството на Джейн като автор и биографична фигура.

Фактът, че Касандра подпали кореспонденцията на Джейн, не означава непременно, че има какво да крие. Това обаче означава, че биографите и феновете трябва да потърсят остроумните книги на Джейн, а не нейните лични вестници, за улики за отношението й към любовта. Като се има предвид изобразяването на Джейн на бурни предложения, осуетени смачквания и безмилостен брак, изкушаващо е да се мисли, че любовният й живот е бил дори по -пъстър, отколкото знаем.


Истинска причина Джейн Остин никога да не се омъжи? + Защо психиатрията е още през 19 век

C C 24 юни 2019 г., 09:03 ч. (Тази публикация е последно променена: 25 юни 2019 г., 17:55 ч. От C C.)

ИЗВЕСТ: Една от най -големите писателки на английски език, Джейн Остин (1775–1817) е известна със своите произведения на романтична фантастика [. ] Съвременната й популярност се дължи главно на факта, че нейните героини, макар и на два века, действат като романтични маяци за съвременната епоха. С универсално послание да се оженят за любов, а не за пари, те дават примери, макар и измислени, на жени, които избират съпрузи поради струните на сърцето, а не на чантата.

Ако старата поговорка „пиши това, което знаеш“ е приложена към писането на Остин, тогава тя трябваше да има един от най -щастливите бракове в историята на брака. Но тук се крие парадоксът. Един от върховните доставчици на романтична любов в английската литература и създател на множество щастливи връзки в печат, никога не е предприемала собственото си пътуване по пътеката. Избелването на публичната личност на Джейн започва почти веднага след смъртта й през 1817 г. с автобиографичната бележка на нейния брат. Самият факт, че Джейн не е намерила г -н Дарси в реалния живот и така е живяла - изглежда - като добродетелна християнска „стаичка“, е достатъчен, за да задоволи викторианското любопитство.

До средата на 20-ти век обаче този донякъде изкривен възглед за сега почитания и изучаван автор започва да се оспорва. Литературен критик QD Leavis протестира например през 1942 г. срещу „конвенционалния разказ за госпожица Остин като първа, скромна, успокоена, хитра и така нататък, типичната викторианска девойка“. Нейното есе беше само едно от многото, което би поставило под въпрос и след това пренаписало получената биография. И с това пренаписване дойде желанието да се знае защо точно Джейн Остин остана неженена. [. Интересно изследване на различни теории за такива през десетилетията следва заедно с информация за живота на Остин и защо теориите потенциално се провалят. ]

[. ] Фактът, че Джейн Остин е останала сама през целия си живот, докато нейните литературни героини се радват както на романтично сватбено блаженство, така и на финансова сигурност, е една от най -големите иронии на английската литература. Простият факт обаче е, че дори ако самата Джейн е преживяла щастлив брак със съпруг, твърде задължаващ тя да продължи да пише, с перспективата евентуално голямо семейство да отгледа Джейн може и да не е имала време да пише степента, в която го е направила и така е развила невероятния си талант, който е толкова почитан днес. (Повече информация)

ИЗВЕСТ:. . . Ако трябваше да възкресим кардиолог от 19 -ти век и да го настаним в консултацията на г -н Б, той (това щеше да бъде „той“) щеше да бъде напълно изумен от случилото се с неговата специалност. Нещо повече, той нямаше да има представа за това, което вижда: Тестовете и прегледите щяха да бъдат извън всичко, което знаеше. Диагнозата няма да има значение за него. Лечението би било неразбираемо.

В съседство, с г -жа А, имаме възкръснал психиатър (макар че той би бил наречен „чужденец“). Той изобщо не е объркан от случващото се, въпреки че някои от въпросите може да са различни от тези, които той би задал. Диагнозата би била напълно позната (макар че той би могъл да я нарече „меланхолия“), но концепцията за „серотонин“ и лекарствата, които действат върху нея, биха били странни. Неговият колега от 21-ви век е достатъчно честен, за да му каже, че много пациенти не реагират много добре на тези лекарства и че наистина нови не са се появявали от много години. И двамата знаят, че внимателната и подкрепяща среда помага за възстановяването, но рискът от самоубийство е реален.

Защо тази огромна разлика между това, което знаят кардиолозите и психиатрите? Те са еднакво интелигентни. Те работят толкова усилено. Те се грижат също толкова. Отговорът е едновременно прост и сложен. Просто е, че причината е разликата в основните научни познания за сърцето и мозъка. Това е сложно, тъй като причината за тази разлика се крие в природата на двата органа.

Сърцето не е загадка. [. ] Нищо от това не се отнася за мозъка, който е хиляда или повече пъти по -сложен от сърцето. Депресията е разстройство на настроението и емоциите. Въпреки че имаме някои идеи за това кои части на мозъка са особено загрижени за тези функции (напр. Амигдалата), никой не знае как мозъкът произвежда, да речем, щастие и как това се различава от, да речем, тъгата - тоест как различни модели в кода на амигдалата за различни емоции. Така че никой не може да каже какво се случва, когато системата се повреди и доведе до необичайно постоянното настроение, което наричаме депресия.

Ако не знаете как работи нещо, не можете да го поправите, когато се обърка. [. ] Неврологията, както казвам на студентите си, е толкова за това, което не знаем (но трябва), толкова и за това, което знаем. (Повече информация)


Джейн Остин никога не се омъжва и умира сама

Джейн Остин, която е известна със своите трайни любовни истории, никога не се е омъжвала. Въпреки че е написала някои от най-известните любовни истории досега, има предположения, че тя е починала като девствена. Някога беше сгодена, но бързо го скъса.

Целият Бушел

Заедно с Уилям Шекспир, романсите на Остин са сред най -популярните и известни в целия свят. Те са резонирали с милиони читатели по целия свят през последните два века. Нейните романи са адаптирани за телевизия и филми поне десетина пъти всеки. Те са и в основата на други романи като Дневник на Бриджит Джоунс, Книжният клуб Джейн Остин и Остинланд.

Докато романите на Джейн Остин за брака и любовта понякога са силно сатирични (коментирайки социалния свят на нейното време), те все още често са написани в стил, който читателят се надява двойката да се събере. В крайна сметка това е най -съществената част от романите на Джейн Остин. Младо, упорито момиче в крайна сметка се омъжва за мъжа на мечтите си, дори ако в началото не го харесва. Или ако това не е главният герой, двама много симпатични герои се женят в края на историята.

Докато Джейн Остин писа толкова много и последователно за това, тя никога не се омъжи за мъжа на мечтите си. Всъщност тя изобщо не се е омъжила. Една от водещите теории за любовния живот на Джейн Остин е, че тя вероятно е умряла като девствена, защото няма данни тя да има нещо повече от преходна връзка с мъж.

Разбира се, не се знае много за Джейн Остин. Тя никога не е правила интервю, никога не е писала мемоари и повечето от писмата, които е написала, са били изгорени от сестра й, за да се защити нейната поверителност. Това, което знаем за Джейн Остин, е, че тя е родена на 16 декември 1775 г. Тя имаше трима братя (двама по -големи и един по -малък) и по -голяма сестра. Остин публикува първия си роман, Чувство и чувствителност през 1811 г. под псевдонима „Дама“.

Що се отнася до личния й живот, очевидно имаше трима мъже, които играеха роли в историята на Остин. Първият е Томас Ланглоа Лефрой, когото Остин среща някъде през зимата на 1795 �. Някои критици не вярват, че връзката е нещо повече от обикновен флирт. Други хора подозират, че връзката е по -дълбока и смятат, че Лефрой може да е бил модел за Гордост и предразсъдъци‘s г -н Дарси. Във филма е направена измислена версия на тази връзка Ставайки Джейн. Лефрой ще продължи да бъде лорд върховен съдия на Ирландия от 1852 �.

В Джейн Остин: Несподелена любов, Д -р Андрю Норман казва, че е имало друг възможен кандидат за привързаността на Остин. Той беше духовник на име д -р Самюъл Блеквел. Норман твърди, че са се срещнали в дома на Лефрой и са имали афера през 1802 г.

Единственото предложение за брак, което Остин получи (публично), беше от Харис Биг-Уидър през 1802 г. Той беше брат на някои приятели, които тя посещаваше. Той беше висок, неудобен и непривлекателен мъж. Годежът продължи един ден, преди тя да оттегли приемането си.

Така завършва романтичният живот на Джейн Остин. Остин вместо това вложи цялата енергия в измислени отношения. През кариерата си тя ще напише шест романа, два от които са публикувани посмъртно. И шестте книги имат щастливи сватбени окончания, макар че това за съжаление не приличаше на края на историята на Остин. Тя се разболя в началото на 1816 г. и никога не се оправи. Все още има голям дебат относно причината за смъртта, аргументите варират от болестта на Адисън до туберкулозата на говеда. Тя почина на 18 юли 1817 г. на 41 -годишна възраст.


Защо Джейн Остин никога не се е омъжвала

Ако човек погледне Гордост и предразсъдъци за доказателство за това, авторски коментар на нещо като социален статус, финанси, социални милости, семейни отношения, брачни отношения и отношения на спорове, със сигурност трябва да се направят изводи за самата авторка. Въпреки че всички тези елементи са ключови за страхотността на Гордост и предразсъдъци, Наистина имах чувството, че този роман ми даде представа за отказа на Остин да се ожени. Знаем, че е приела предложение за брак, което тя оттегли в рамките на по-малко от двадесет и четири часа. Не мога да не се чудя защо жена, чийто роман отбелязва, че бракът е единственото почетно условие за добре образовани млади жени с малко богатство, би отхвърлила институцията толкова напълно. Възможно ли е да е била толкова идеалист, че да вярва в любовта и само в любовта като основа за брак? Бих казал, че любовта в брака не е идеалната основа на брака, която Остин търси. Ако разгледаме сватбите и обсъжданията на сватбите в Гордост и предразсъдъци, можем да видим доказателства за това, което Остин може да е искала за себе си.

Мотивите за брак на нейната възраст бяха ясни и#8211 финансови и социални осигуровки. Правилният брак може да гарантира на една млада жена тези две неща и две неща, абсолютно необходими за една добре образована млада жена с малко богатство, както и самата Остин. Знаем, че тя е признала наемната стойност на брака, доказана от Шарлот Лукас, която се омъжва за презрения г -н Колинс. Остин дава ясно да се разбере, че Шарлот няма никаква привързаност към глупавия, привързан свещеник, но въпреки това се омъжва за него, за да осигури храна в корема си, дрехи на гърба си и покрив над главата си, което не е лоша причина, предвид семейството на Лукас. финансова ситуация. Докато Елизабет Бенет не я осъжда напълно за нейния избор, тя признава, че нещата между нея и Шарлот никога няма да бъдат същите. Ако Остин държеше любовта като идеална основа за сключване на брак, човек би си помислил, че Остин (чрез Елизабет) може да заеме по -твърда позиция по отношение на брака на Шарлот и неговите наемни мотиви, но тя не го прави. Добре … тогава какво търси?

Ами Джейн и Бингли? Бих казал, че пътят към брака на Джейн и Бингли беше толкова труден, защото привързаността беше единственото нещо, което ги свързваше – очевидно тънка и крехка връзка. Изглежда им беше предопределено да се оженят до намесата на Дарси. Ясно е, че любовта и взаимната привързаност не са достатъчни за укрепване на един съюз. Всичко, което Дарси трябваше да направи, беше да предположи, че Джейн няма истинска любов към Бингли и Бингли се отказа от търсенето й за ръката й, без изобщо да помисли, че трябва да говори директно с Джейн. Ако Бингли имаше достатъчно вяра в Джейн, за да води прям и честен разговор с нея, тогава голяма част от тяхната тревога можеше да бъде избегната.

Остин също така отблъсква глупави представи като „любовта на пръв поглед“ и любовта на 82 години предлага твърде много възможности за измама и манипулиране и в никакъв случай не гарантира гарантиран успех. Елизабет ’s “сговор ” с Уикъм е доказателство, че идеята за любов от пръв поглед е просто смешна. Не само връзката на Елизабет с Уикъм се разпадна, тя завърши с позорно поведение на Уикъм с Лидия. Остин също се обръща към увлечението, когато ни казва, че привързаността на Лидия е най -голяма навсякъде, където е отделено внимание на нея, едва ли по -добра препоръка от “любовта на пръв поглед. Мотивите за брак на Уикъм и Лидия са очевидно катастрофални, както се вижда от съдбата им да живеят ръка за уста от щедростта на отношенията си, които взеха много по -добри решения по отношение на брака от тях.

Гордост и предразсъдъци изглежда показва, че Остин вярва, че в брака трябва да има нещо повече от сигурност, увлечение или дори любов. Мисля, че тя го представя красиво и използва герой, от когото може да не очакваме да получим съвет от мъдрец – г -н Бенет. Думите му за Елизабет са невероятно мъдри:

“ Знам, че не бихте могли да бъдете нито щастливи, нито уважавани, освен ако наистина не уважавате съпруга си, освен ако не гледате на него като на висшестоящ. Вашите живи таланти биха ви поставили в най -голямата опасност в неравен брак. Едва ли бихте могли да избегнете дискредитацията и мизерията. Дете мое, нека не изпитвам мъката да те видя, че не можеш да уважаваш партньора си в живота. ”

Предупреждението му е проницателно и ако погледнем собствените му отношения със съпругата му, към която той се отнася с презрение и снизходителност през целия роман, виждаме резултата от брака, сключен между двама души без взаимно уважение един към друг.

По какво се различават отношенията между Елизабет и Дарси?

  • Няма любов на пръв поглед. ” Всъщност те се мразят един друг през голяма част от първия том на романа. Нито едната, нито другата не смятат за привлекателна или приятна.
  • Финансовата сигурност никога не влиза в тяхното уравнение. Знаем, че Дарси не се омъжва за Елизабет за каквато и да е финансова изгода. Наследството й е жалко в сравнение с деветдесетте хиляди годишно, които се раздават по време на романа. Що се отнася до Елизабет, ще има финансова полза за съюза, но решението й да се ожени за Дарси няма нищо общо с парите. Ако това беше нейната цел, тя щеше да приеме първоначалното му предложение, вместо да му даде ядосания отказ, който тя даде.
  • Що се отнася до увлечението, това просто никога не съществува между Елизабет и Дарси. Всъщност те трябваше да работят, за да си харесат дори и Дарси явно се бори с очарованието си от Елизабет. Той дори не е физически привлечен от нея. Няма обменяни “ продължителни погледи ” или външни сигнали, че има нещо повече от споделената антипатия, която проявяват в първия том.

Изглежда, че според идеята на обществото за основа на успешен брак, Елизабет и Дарси нямат абсолютно нищо за тях. Няма ярки и публични прояви на привързаност. Няма отчаяние и страдание от отхвърляне. След тях няма провалени надежди и разочаровани сънища. И така, какво кара Елизабет и Дарси да работят? – самите неща, които баща й желае за нея, които е пренебрегнал, когато е избрал свой партньор. Уважение и равенство … според Гордост и предразсъдъци, това са ключовете към брака.

Ако уважението и равенството наистина бяха това, което Остин смяташе, че трябва да бъде изпълнена в един брак, не е чудно, че тя остана необвързана. Тези характеристики са почти невъзможни за намиране в нашата ера на равенство. Тя би трябвало да намери някой, който би могъл да я уважава и който би признал нейната стойност, в допълнение към намирането на някой, който да отговори на практическите нужди на “молада жена с малко богатство ” – със сигурност невъзможна задача.


4. Джеймс Макавой играе Лефрой Ставайки Джейн.

В Ставайки Джейн (2007), адаптацията на Джулиан Джаролд на големия екран на полубиографията на Джон Хънтър Спенс 2003 Ставайки Джейн Остин, Джеймс Макавой изобразява Лефрой срещу Ан Хатауей като Остин. Филмът се отклонява от книгата, като Лефрой и Остин се влюбват и се опитват - но не успяват - да избягат и да се оженят.

В интервю за McAvoy, Телеграфът пише, че актьорът "твърдо вярва, че Остин наистина е имала смислена и в крайна сметка променяща живота връзка с Лефрой". Той също така вярва, че Лефрой не би имал ирландски акцент, поради което Макавой говори във филма с английски акцент. (Макавой е шотландски.)

„Изцяло неуважително е ирландецът да предположи, че всички английски господари са имали ирландски акценти, само защото искате малко от ирландския празник за американската публика“, каза Макавой.


Вижте Джейн Елопе

Защо спинтерството на Джейн Остин ни дразни толкова много? Остин, който публикува шест безкрайно велики романи между 1811 и 1818 г., никога не се жени и никога не показва много романтичен живот. Въпреки това филмът Ставайки Джейн, която се открива днес, върти прежда за сексуалното пробуждане на младата писателка, което предполага, че ранното преживяване да бъдеш обичана и оставена е истинският източник на нейната артистичност.

Ставайки Джейн едва ли е първата фантазия за романтичния живот на Остин. През 1924 г. Ръдиард Киплинг, по -известен с Книгата на джунглата, написа стихотворение, озаглавено „Бракът на Джейн“, което си представя възнесението на Остин на небето, където тя признава пред ангелите, че едното й неосъществено желание през живота е било за „Любов“. (Небесни сватовници, ангелите бързо ѝ намират подходяща съпруга.) И поне един съвременен фен на Остин е галантно предложил да се ожени за самия Остин, сякаш има предвид закъсняло поправяне на историческа грешка. „Нашите ще бъдат най -добрите за вековете!“ професорът по кинознание Ричард А. Блейк обяви в своя преглед на филма през 1996 г. Ема, без да спира да се чуди дали Остин ще приеме предложението му. Защо толкова много от почитателите на Остин са нетърпеливи да докажат, че въпреки че никога не е стигала до олтара, където редовно е депозирала своите героини, тя наистина е била брачен материал?

Романтиката в центъра на Ставайки Джейн е между 20-годишна Остин и истинска историческа личност, Том Лефрой, страстен, но обеднял ирландски студент по право, когото срещна през зимата на 1795-96 г. Сценаристите Кевин Худ и Сара Уилямс организират тази двойка, пресечена от звезди, да се доближи дразнещо до брачното легло. Предпоследната поредица от филма предвижда Остин и Лефрой да се отправят с дилижанс към тайна сватба в Гретна Грийн, Шотландия -еквивалентът на Лас Вегас от 18 -ти век. Но много преди да стигнат границата, Джейн си спомня, че семейството на Том разчита на него за финансова подкрепа и осъзнава, че тяхното непредпазливо бягство ще съсипе перспективите му. Тя се отказва от шанса си за романтично щастие и се връща у дома при семейството си. И тя определя оттук нататък да живее с писалката си. Бързо напред десетилетие и половина: Виждаме Джейн в четене на средна възраст Гордост и предразсъдъци на глас към дъщерята на Том.

Ставайки Джейн се основава на глава от критичната биография на Джон Спенс от 2003 г. Ставайки Джейн Остин. В книгата Спенс идентифицира Том Лефрой като любовта към живота на Остин и връзката й с него като произход на нейния гений. Но той никога не предполага, че е имало прекъснато бягство (много по -малко последващи сесии за четене с някое от децата на Лефрой). И той внимателно, както не са създателите на филми, да изясни, че като спекулира за романтичното преживяване на Остин, той чете между редовете на семейните записи и на трите доста непрозрачни писма на Остин, които са неговите основни източници.

Други учени са били по -скептични от Спенс относно това дали тази двойка някога е била „двойка“. Те виждат флирт, който прекрати без шум, когато Том приключи посещението си в отношенията в провинцията на Хемпшир, където живееше Джейн, и се върна в лондонските съдилища. Вярно е, че след години Том е отговорил с „да“ на въпроса „Бил ли си някога влюбен в Джейн Остин?“ - С момчешка любов - каза той. Но в този момент старецът може би е бил нетърпелив да установи връзката си с известния писател.

Остин написа писма до сестра си Касандра през януари 1796 г., които докладват за взаимодействията й с Том и изразяват възторг от компанията му. Но докато прави тези репортажи, тя също изглежда се наблюдава отвън - представя се с известна хладна подигравка като героиня в един от сантименталните романи, които в тийнейджърското си писане обичаше да пародира. „Представете си“, пише тя, „всичко най -разгулно и шокиращо в начина на танцуване и сядане заедно“. Във второ писмо, написано шест дни по -късно, тя заявява: „Идва денят, в който трябва да флиртувам за последен път с Том Лефрой. ... Сълзите ми текат, докато пиша, при меланхоличната идея. ” Заслужава да се отбележи, че тези изречения са почти погребани сред чата за времето и домакинството. В трето писмо, написано две години по -късно, Джейн описва, че е „твърде горда, за да разпитва“ за Лефрой, но писмото се отнася по -директно към привързаността на Джейн към „телешкото рагу“, отколкото към нейната привързаност към Том.

Спенс беше изправен пред познат проблем: Литературните биографи, които се опитаха да установят как романите на Остин произтичат от нейния личен опит, отдавна са затруднени от недостига на изходен материал. Нищо особено не й се е случвало. Първият биограф на Остин, нейният племенник Джеймс Едуард Остин-Лий, започва своята книга от 1870 г., обезкуражаващо, с твърдението „За събитията животът й е бил изключително безплоден“ и пренебрегва да спомене дори предложението за брак-от известен Харис Бигс-Уидър-че тя получи и отхвърли през 1802 г. Не помага на въпросите, че сестрата на Остин Касандра унищожи много от писмата на романиста: Каквито и събития да я сполетяха, сега се губят за нас.

По някакъв начин тази очевидна безотговорност е действала като стимул за биографичното въображение. На Спенс Ставайки Джейн Остин има истински луг предшественик в „Констанс Пилгрим“ през 1971 г. скъпа Джейн, който взе легенда на семейство Остин за „морския роман на леля Джейн от 1801 г.“ и се втурна с нея. Пилигрим предположи, че мистериозният почитател, върху когото се съсредоточават тези легенди, е морски капитан - и не който и да е морски капитан, а по -скоро братът на поета Уилям Уордсуърт Джон - който впоследствие слезе с кораба си, преди да успее да се върне в Англия и да размахне чакащата Джейн към олтара. (Вярно е, че Джон Уордсуърт е починал в морето през 1805 г., но това е единственият труден факт в изцяло спекулативната история на Пилигрим.)

Биографията на Pilgrim преосмисли Джейн Остин като версия на Ан Елиът, героинята на нейния роман Убеждаване: Ан е романтична от капитан Уентуърт, който в крайна сметка се връща от морето и се жени за нея. Създателите на Ставайки Джейн проявяват паралелно желание да мислят за Остин като Елизабет Бенет, героинята на Гордост и предразсъдъци. Репартирантът във филма между Джейн и Том често е изваден от диалога на романа. Подобно на Дарси, мразовитият ухажор на Елизабет, Том от филма е сноб, който в крайна сметка се научава на по -добри маниери. Подобно на Елизабет, нейният Остин се бунтува срещу почтеността и се разхожда из провинцията с кални фусти.

Защо тази фиксация да си представя Остин като героиня на една от собствените си истории? Остин пише по много теми: липсата на свобода на жените, нараняванията, причинени от класовата система от 19 -ти век, фалшифицирането на живота в литературата, значението на маниерите, добродетелите на независимата мисъл. Но като цяло Остин, експертът по обреди на ухажване, доминира в съвременната популярна култура. Именно тази Остин е подражавана от авторите на женска фантастика със средно изражение, от Хелън Филдинг (която пише Дневникът на Бриджит Джоунс) На. Няколко от студентите, които се записват в курсовете ми в Остин, признават, че са там, за да копаят книгите за съвети за запознанства. (Досега не съм слагал Малката книга за съвети на Джейн Остин, пълен със звуци на Остин за любовта и брака, по учебната програма.)


Дали Джейн Остин е надценена?

Мисля, че популярността на Джейн Остин днес е доста загадъчна. Няма обяснение за вида на необикновената слава, на която се радва Остин, която според мен е само още един пример за произвола на историята, като сляпо избира - без рима или причина - кой ще бъде запомнен и кой ще бъде забравен.

Защо Остин е толкова странно известен, а не (например) автор Томас Харди? „Аустенити“ изобилстват, но не виждам никакви „Харди-ити“ за тези дни. Защо Емили Бронте или Елиза Хейууд нямат славата, която има Остин? (Елиза Хейуд определено заслужава слава - тя беше фантастично успешен еротичен писател и драматург от 1700 г., важен новатор на романа, който сега е почти напълно забравен. Тя пише невероятни любовни истории като „Фантомина“, в която млада жена се маскира като три различни жени, за да съблазняват един и същ мъж отново и отново - историите на Хейуд са много по -интересни и вълнуващи от всичко, което Остин някога е писала.)

Какво обяснява забележителната слава на Джейн Остин? И стига дотам, защо и ШЕРЛОК ХОЛМЕС е толкова странно известен днес? Мислех, че онези стари истории на Холмс са мъртви и заровени, нещо като тесни, сухи стари неща, които вече никой не чете, като Робинзон Крузо - и сега изведнъж и Остин, и Холмс са потресаващо известни - аустенити навсякъде, фенове на „Шерлок“ на Бенедикт Къмбърбач място. Не виждам нито един Робинзон „Крузо-ит“ да има национални събирания, които днес са голям бизнес. Има „Остинланд“ (филм), но няма „Крузоланд“.

Единственото истинско обяснение изглежда е, че историята е странна. Издателите често казват, че няма абсолютно никакви правила в издателския бизнес, защо един писател става известен, а друг не. Изглежда, че славата на Остин днес е само още един пример за това - странна странност на публикуването на история, която се е случила просто защото се е случила, и по никаква друга причина.

Аз лично намирам стила на писане на Остин за изумително труден за четене. Вярвам, че тя е добър разказвач, но с ужасно, ужасно писане - с непроницаема проза, която кара главата ми да бие от болка, когато се опитам да я прочета. I cannot truly imagine anybody having a genuinely pleasant or easy time reading such ugly, technically-demanding sentences it’s like reading a computer-program printout, and about as interesting, from a dramatic point of view.

Thus, with so many other better-written, fascinating authors out there, why Austen? Again, I would suspect there is no reason at all. When the American Thomas Paine died, he was seen by most of America as a rabble-rouser – arrogant, mean-spirited, and a dangerous atheist. Yet within a few decades of his death, his reputation inexplicably turned around, and today he is seen as one of America’s Founding Fathers. No reason. It just did because it did. Austen's fame would seem kind of like that she gets famous, while many other more interesting writers do not, and I guess we to have to live with.


A guide to Jane Austen’s life, writing, and why students should care

Jane Austen’s own story starts in the village of Steventon, Hampshire in December 1775. With six brothers to contend with, Jane and her older sister Cassandra quickly became close, especially when both sisters were sent to boarding school when Jane was only eight. Even as adults they were close, constantly writing each other letters in those few moments when they were apart.

Inspired by her own experience, Jane’s novels are full of close sisterly friendships – think Elizabeth and Jane in Гордост и предразсъдъци или Sense and Sensibility’s Elinor and Marianne.

All the young Austens were well-educated both at school and at home, where their father actually ran a boys boarding school. Within this bustling household, a young Jane wrote and performed poems and sketches, many of them mocking ideas of class and society, which she picked up from attending local balls and parties.

In late Georgian Britain, Bath was a fashionable party destination and had a huge influence on Jane, who gave the city a leading role in many of her novels. But her writing also shows how radically her opinion of Bath plummeted after she became a permanent resident.

В Northanger Abbey, which she is believed to have started in 1798, a young country girl is swept up into a Bath that is glamorous and exciting, giving us a glimpse of Jane’s earlier visits. Things changed, however, after she moved with her sister and parents to Bath in 1801.

Initially living comfortably just off a fashionable street, financial difficulties and her father’s death in 1805 left the Austen women struggling and renting rooms in a disreputable part of town. This must have been an unhappy time for Jane, altering her view of Bath. В Убеждаване she paints it as a vain city, full of pomp and snobbery.

The money troubles in Jane’s life can be seen throughout her books. Чувство и чувствителност begins with the Dashwoods being kicked out of their home, the lavish lifestyle of Sir Walter Elliot leave his family in debt in Убеждаване, and in Гордост и предразсъдъци characters Jane and Elizabeth almost don’t marry the men they love due to their family’s low financial status. Almost.

Despite the love in her novels, Jane never married, but that’s not to say she didn’t experience romance. The story goes that trainee lawyer Thomas Lefroy was visiting his aunt when he first met Jane. They shared a love of books and, according to her letters to Cassandra, Jane was a bit of a fan. However, his family soon sent him away, leaving many to believe that the Austens’ lack of money meant Jane was unsuitable.

Perhaps it’s no coincidence that Jane’s leading ladies always overcome social status to marry for love.

Jane eventually moved into a cottage in Chawton, Hampshire on an estate belonging to their brother Edward – he had been adopted by wealthy relatives as a child. Here Jane thrived. She finished her novels, starting with Чувство и чувствителност, which was published in 1811 and sold out. This was followed by Гордост и предразсъдъци in 1813, Парк Mansfield in 1814, and Ема in 1815.

Sadly, Jane soon fell ill, so ill that she moved to Winchester to be close to physicians in 1817. Two months later, at 41 years old, she died and was buried in the mighty Winchester Cathedral. While this may sound like a grand burial plot, Jane was still relatively unknown, because she never used her own name, instead she labelled her books as ‘by a lady’. It was only when her brother Henry published her final two novels – Northanger Abbey и Убеждаване – that he revealed his sister as the great author.

Jump forward 200 years and Jane Austen is one of the biggest names in literature, with Гордост и предразсъдъци alone having sold more than 20 million copies worldwide. Not bad for a country girl from a Hampshire village.

Our BAFTA award-winning collection of videos, activities, and quizzes covering topics including the Industrial Revolution and the 19th century is available on History Bombs Classroom. Get full access today from £5 ($6.5) per month.


Annotated Bibliography

Austen-Leigh, William and Richard Arthur. Jane Austen: Her Life and Letters: A Family Record, 2ed. New York: Russell& Russell, 1965.
This book, written by the son and grand-son of Jane Austen's nephew, Rev James Edward (Austen-Leigh), author of The Memoir of Jane Austen, has information received from several close relatives of Jane Austen, including her nephew, brothers and close friends. The authors do point out that they do not have all the letters of Jane Austen, but this book is used by many authors when doing research on Jane Austen. This book also provides a detailed Austen-Leigh family tree.

Bois, Danuta. "Distinguished Women of the Past and Present. (No Date) <http://www.distinguishedwomen.com>. (28 September 2005).
This website created by Bois a cell biologist with no academic credentials in women s studies, aims to discover and provide information about accomplished women who we learned little or nothing about. This site is the complete package for any research involving women and provides links to numerous women who have impacted our past and present. The site involves women from all countries and eras, and the subjects can be found by profession or alphabetically. This site is one large link page and connects the researcher to other web sites for a listed individual. The Jane Austen information page is a very detailed site containing two separate tables of contents: one short and the other long: This site gives detailed information on all aspects of Austen's life and presents a large family tree. Each lit area on the tree takes a person to a brief biography on that individual. This site is full of valuable information and can be a valuable asset to any researcher looking for information on Austen or one of the other numerous women provided.

Chapman, R.W. Jane Austen's Letters to her Sister Cassandra and Others. 2 -ро изд. New York: Oxford University Press, 1952.
Chapman's book gives a revealing look into the life of Jane Austen. The limitations on the book are expressed by the author personally, he expresses that not all of the letters written by Jane Austen were available. The missing letters were either sold or destroyed by the recipient. Chapman is one author that researchers refer to when doing work on Austen s life. This book in particular is one of the most referenced in Jane Austen biographies.

Collins, Irene. "Jane Austen: A Writer for all Seasons." The Historian. Autumn 1997. 10-14.
Collins' article gives a brief biography on Jane Austen. More importantly, Collins explains about some problems of being a female writer during Austen's life time. Collins also addresses some questions about Austen not being married. Collins gives a thorough look into Austen in a short article and also provides several books for additional reading into the life of Jane Austen.
Gooneratne, Yasmine. Jane Austen. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1970.
Goonerate, a senior lecturer of English literature at the University of Ceylon provides a critical introduction to Austen s writing. The author seeks to direct new and old readers of Austen to the structures of the works themselves and to provide his own personal and professional insight. Biographical information on Austen is kept to a minimum and I would recommend this source to both beginners and experts on Austen s literary work

Halperin, John. The Life of Jane Austen. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1984.
Although Halperin's book contains much information about the life of Jane Austen, it contains very few sources and provides little additional insight into the life of the famed novelist. Halperin provides only a small portion of Austen's family tree and gives readers only a handful of available portraits of the significant places and people in Austen's life. However, Halperin does open each chapter with various quotes from either Austen's novels or prominent writers of the time. The research done for these quotes should have been used to acquire new and additional information about Jane Austen.

Hipchen, Emily. The American Society of Jane Austen Scholars Homepage. (1997) <http://facstaff.uww.edu/hipchene/JAusten/home.htm>. (2 November 2005).
This website created by Dr. Emily Hipchen, a professor of literature at the University of Wisconsin-Whitewater, is a home for a society of people who are interested in Jane Austen studies. The society produces two electronic publications The Austen Quarterly and J.A. Новини. This site also provides links to other Austen societies and 18th Century Romanticism resources. Recommended for a researcher looking for varying interpretations of Austen s works.

Hodge, Jane Aiken. Only a Novel: The Double Life of Jane Austen. New York: Coward, McCann and Geoghegan inc., 1972.
Hodge a Harvard educated journalist and author of several historical novels approaches Austen s life from an outsider s perspective. Hodge looks into all aspects of Austen's life and though it appears she is a fan of Austen's, the book is written from a professional unbiased point of view. Hodge relays only the facts and does not interpret any open questions that may appear. The book, as most on Austen, is written chronologically. There are pieces of information that Hodge gives that separates this book from others. This information includes: accounts ledgers from several book sales and Austen's hand written will. Hodge does use several sources in the book, but not enough to give a full analysis of Jane Austen. Hodge also provides a much abbreviated Austen-Leigh family tree.

Honan, Park. Jane Austen: Her Life. New York: St Martin's Press, 1987.
Unlike some sources on Austen, which are concerned with republishing her own personal letters, Honan focuses on the novelist's personal and family life. Honan uses fifteen pages just for notes on sources, has twenty illustrations and also provides a very detailed family tree of the Austen-Leigh s. Honan's book is extensive and provides several ideas of why Jane Austen may have used family members and friends as characters in her novels. Honan's use of primary and secondary sources makes this book well worth using when investigating the life of Jane Austen.

Kaye-Smith, Shelia and G.B. Stern. Speaking of Jane Austen. New York: Harper Brothers Publishers, 1944.
Written by Kaye Smith and Stern both admitted Janeites they produced a source that focuses on Austen s literary works and her possible motivations for the development of her characters within the novels. The authors interpret Austen s own personal letters to family and friends, which reflect her views on education and class consciousness. The authors do not provide a biography and take turns alternating authorship from chapter to chapter. Recommended for a true Austen fan who is seeking information on what influenced her, but this work does not provide much biographical information

Klingel-Ray, Joan. "Jane Austen Society of North America." (1997) <http://www.jasna.org/index.html>. (2 October 2005).
This website founded by Joan Klingel-Ray, professor of English at the University of Colorado was activated in 1997. The Jane Austen Society of North America was established in 1979 and is composed of scholars and well read amateurs who share an enthusiasm for the genius of Jane Austen. This site provides basic background, hard to find information and obscure facts about Austen.

Knight, Richard. The Jane Austen Society of the United Kingdom. (No Date) <http://www.janeaustensoci.freeuk.com/>. (3 November 2005).
The Jane Austen Society of the United Kingdom was founded in 1940 by Dorothy Darnell and is currently headed by Richard Knight. The goals of the society and its site are to promote the study of Austen s life and work, to preserve the manuscripts, letters and memorabilia of Austen and her family, and to support the work of the Jane Austen Memorial Trust. It offers a brief biography, paintings and portraits of both Austen and her family home in Steventon. This site provides a solid starting point for basic background information and tends to focus on Austen s family life.

Lascelles, Mary. Jane Austen and her Art. New York: Oxford University Press, 1961.
Lascelles provides a work that focuses primarily on the development of the narrative art which was the cornerstone of Austen s writing. Jane Austen and Her Art begins with a brief yet thorough biography, and then the author turns her attention to Austen s ideas, characters, and style of writing. While dissecting Austen s novels from a literary perspective, Lascelles also investigates Austen s desires, motivations, and the possible incentives of her art. For a researcher looking into the depths of Austen's life, this would not be the book to use, but it does provide valuable information on Austen the writer. The books real value to a researcher would be its limited bibliography. The bibliography would lead a person into the very basics of other important sources of information.

MacDonald, Oliver. Jane Austen: Real and Imagined Worlds. New Haven: Yale University Press, 1991.
Macdonald's approach to this work makes it truly unique from most Jane Austen biographies. The author acknowledges that the work is that of an amateur: MacDonald claims to not be an expert in either literature or on Jane Austen. MacDonald area of expertise is in history. And this is where the book stands out. MacDonald analyzes Austen's book through a historical perspective and shines light on the social, economic and religious influences of the time Jane Austen wrote her novels.

Matsuoka, Mitsuhara. Jane Austen: A Hyper-Concordance to the Works of Jane Austen. (1995) <http://www.lang.nagoya-u.ac.jp/%7Ematsuoka/Austen.html>. (4 October 2005).
Matsuoka a professor of English literature at Nagoya University developed this website in 1995. Matsuoka provides over fifty Jane Austen web resources which provide excellent background information on the novelist. This sites links are easy to access and most are still active. Matsuoka has produced an informative web page that is highly useful for any student or researcher who is beginning to investigate Jane Austen.

Pinion, F.B. A Jane Austen Companion: A Critical Survey and Reference Book. New York: The MacMillan Press, 1973.
Pinion looks through the most important works of Jane Austen from a literary point of view. Pinion also gives the reader a brief biography on Austen, but gives no new information. Two things separate this book from other works about Austen. The first is the number of illustrations that give a reader insight into the world and people that influenced Jane Austen's characters. The second is the detailed bibliography that Pinion provides. Not only is it extensive, but Pinion also provides an annotation under each source, giving a person a guide to very valuable sources for Jane Austen research.

Robens, Myretta. The Republic Pembery: Haven for Jane Austen Addicts. (1996) <http://www.pemberley.com/index.html>. (2 October 2005).
This website is run by a volunteer committee headed by Myretta Robens. As the title of the site implies, this is a fan based site which provides the most basic biographical information along with more obscure facts. A highlight of this site is a link which provides portraits of Jane Austen and her family members. Recommended for basic information on Austen, but a researcher might want to proceed cautiously on such a fan based site.

Tanner, Tony. Jane Austen. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1986.
Tanner, a Cambridge scholar offers this book as a reading of Jane Austen s novels and he attempts to see her works in relation to problems in society, education, and language. Tanner began this project in 1966 and almost twenty years later finished his thoughts on the literary life of Jane Austen. While focusing on Austen s literary accomplishments, Tanner avoids her upbringing and personal life. Recommended for a student or fan of Austen with an advanced knowledge of her novels.

Tomalin, Claire. Jane Austen: A Life. New York: Alfred A. Knopf, 1997.
Tomalin an experienced biographer focuses on Austen s family, friends, and acquaintances, but does not fully concentrate on Austen herself. Tomalin does provide helpful resources such as family trees and a map of the Hampshire neighborhood of the Austen s. An informative resource for a researcher interested in Austen s family background and the possible influences of those involved in her every day life had on her literary work.
Tucker, George Holbert. Jane Austen: The Woman. New York: St. Martin's Press, 1994.
Tucker approaches Austen's life as an outsider, and views not only her work but her private and public lives. Tucker arranges his book not chronologically but topically, looking at Austen s scandals, romance, journeys and religion, as well as other aspects of Austen's life and times. Tucker's eight pages of bibliographical information shows that the author has put in extensive research into this project, Recommended as an informative starting point for any research on Austen s life and literature.

Walker, Nora. Jane Austen Society of Australia Incorporated. (1995) <http://www.jasa.net.au/>. (28 September 2005).
Founded by Nora Walker and currently run by Susanna Fullerton the Jane Austen Society of Australia attempts to bring together Austen admirers in this part of the world. This website provides the basics such as biographical information and interpretations of Austen s literature, but it also contains some rarer primary sources such as Austen s obituary and will. This site would make a solid starting point for research on Austen.

Wilkes, Joanne. " 'Song of the Dying Swan'?: The Nineteenth-Century Response to Persuasion." Studies in the Novel. Spring 1996, 38-56.
Wilkes' article, written from a feminist perspective, clearly illustrates the prejudices that Austen faced as a writer. The article reviews past and present criticisms of Austen's book Persuasion. Wilkes provides and uses a wide variety of sources to support this article. This article is what should be read to find past and present criticisms on Austen's novels

Williams, Michael. Jane Austen: Six Novels and Their Methods. New York: St. Martin s Press, 1986.
Williams provides an in depth look at Austen s six novels and the motivations behind them. Peering through Austen s writing from a literary perspective, Williams concerns himself with the works themselves and tends to ignore her personal background. Using over 175 sources, the author provides a great resource for any researcher interested in Austen s approach to writing.


Why Did I Wait So Long to Read Jane Austen?

I came to Jane Austen late. As a lifelong reader, I do not have a simple explanation for this omission, but when my family decided to read Гордост и предразсъдъци as a family reading project soon after the pandemic forced us into isolation, I jumped at the chance to fill in the gap in my literacy.

Once I found my footing in her language, I was hooked. I put aside the other books I had been reading and devoted myself to Jane. I followed Гордост и предразсъдъци с Ема и тогава Убеждаване in quick succession. Each one was a true page-turner, great storytelling, with the added heft of sharp social commentary in language that is elegant, intricate, and comforting at the same time, a combination that seemed lacking in the other books I had been reading during the pandemic. And as the father of two daughters, I felt a special kind of admiration for Austen’s young heroines, who seem somehow of their age and modern at the same time. Particularly Elizabeth Bennet in Гордост и предразсъдъци, who fits but does not fit, who reads, who observes with some humor the people around her and the world they inhabit. And who in one of everyone’s favorite scenes, stands up to the imperious Lady Catherine de Bourgh, in a way even more modern heroines would be proud to emulate.

Why it had taken me so long to read Austen? Was it the male bias of my education? Did I buy into the perception of her as too feminine, “too girly” as Nat Newman puts it (“Men Who Love Jane Austen,” Overland, December 15, 2016)? Is our reading that gendered? And what is it about her novels that offers both escape and solace for these stressful times?

Before I started on my Jane-quest, I’d known even less about Austen and her life than I did about her books. And I did not appreciate the degree to which she has engendered an obsessive fanbase. Witness the legions of Janeites of all ages across geographic boundaries and cultures, all taken by stories set almost entirely in the stultifying and seemingly narrow world of the upper classes of Regency England. She is popular in Japan, for example, where there are even manga versions of her books, according to Austen scholar Catherine Golden. In addition to her Japanese fanbase, her stories have been relocated to India (Bride and Prejudice) and to contemporary Los Angeles (Clueless, a family favorite), to mention only a few, and have even been recast as vampire and zombie stories. There are Jane Austen Societies all over the world celebrating all things Jane.

Women do seem to make up Austen’s primary readership. Catherine Golden’s Austen classes at Skidmore College, where she holds the Tisch Chair in Arts and Letters, are filled overwhelmingly with women. I am guessing the same is true at many other colleges and universities. “Janeites са typically female and mostly tea drinkers” Jeanne Kiefer concludes in the most recent Jane Austen survey (Anatomy of a Janeite: Results from The Jane Austen Survey 2008). Is there a connection? I am delighted to finally read Austen but you cannot make me drink tea.

I am delighted to finally read Austen but you cannot make me drink tea.

Men who find Austen tend to do so later in life than women readers, according to Kiefer. That is certainly true for me. But the male reader’s resistance to Austen seems to be a relatively recent phenomenon. Professor Golden told me that until the mid-20th century, men were great readers of Austen. And Austen’s novels were even shipped to British soldiers on the front in both World Wars, in editions made specially to fit in the pockets of their uniforms.

Readers see in Austen “pretty young women, big houses… demure dramas in drawing rooms” according to Helena Kelly (“The Many Ways in Which We Are We Wrong About Jane Austen” on this website, from her book, Jane Austen, the Secret Radical). That is the version of Austen presented in the many film and television adaptations of her novels, with Austen’s edges smoothed. But if that is how we know Austen, Kelly says, “We know wrong.”

While Austen’s novels take place in “feminized spaces,” in the words of writer and literary critic William Deresiewicz, Jane is often mischaracterized as “an exponent of grand passion.” It is possible that I put Austen into a box reserved for particularly feminine writers, although I read at least as many novels by women writers as I do by men. Is the very existence of such a box (if indeed there is one) evidence of unconscious misogyny?

Unlike women readers, who have been forced to cross-identify with male characters for years, men have not had to find commonality with women characters and are simply not good at it, says Deresiewicz. Неговата книга, A Jane Austen Education, describes his transformation as both a man and a person once he breached this barrier. As much as I luxuriated in Austen’s work, I cannot say I underwent such a transformation or, if I did, I didn’t notice, nor did my family or my Zoom-mates. It is never too late, I suppose.

It may be that “men who read,” potential Janeites, are turned off by Austen’s sometimes brutal treatment of her male characters. I for one am mostly embarrassed, occasionally appalled, at the often vain, vapid, supercilious and small-minded men who populate Austen’s books, characters like Sir Walter Elliot in Persuasion or Mr. Collins in Гордост и предразсъдъци. But Austen spares no one and there are many female characters who fit that description as well. And by necessity, there are a few good men, often matches for the heroines, since the books do end in traditional marriages. But the description of Sir Walter that opens Убеждаване was almost enough for me to abandon the book entirely. Obsessed with rank, his place in society, and impossibly vain, “He [Sir Walter] considered the blessing of beauty as inferior only to the blessing of a baronetcy and the Sir Walter Elliot, who united these gifts, was the constant object of his warmest respect and devotion.” And that is one of Austen’s milder descriptions of this ridiculous man. I overcame my discomfort to read on and am so happy I did.

The healing or soothing powers of Austen’s writing have long been recognized, according to Professor Golden. Not only were British soldiers on the front sent copies of Austen, soldiers suffering from shell shock (or what would now be known as PTSD) were given her novels to aid in the rehabilitation process. Rudyard Kipling, a great admirer of Austen’s work, even wrote a story about a group of soldiers reading Austen (The Janeites, published in 1924).

Austen’s language is often biting, but it is also a relief from the loud vulgarity that passes for some commentary today.

What makes Austen so appealing in times like these, times of isolation and stress? It is at least in part escape, to a world, closed and sheltered as it may have been, in which the primary preoccupations seem to be balls and teas and weddings, suggests Golden. Ordered and stable worlds, as William Deresiewicz describes them, set in rural and domestic settings. And for those soldiers in the trenches, a picture of home, an idealized England. One of the soldiers in Kipling’s story describes Austen’s novels: “They weren’t adventurous, nor smutty, nor what you’d call even interestin’-all about girls o’ seventeen (they begun young then, I tell you), not certain ‘oom they’d like to marry an’ their dances an’ card-parties an’ picnics, and their young blokes goin’ off to London on ‘orseback for ‘air-cuts an’ shaves.” Even if that were all there is to Austen, there seems to me nothing wrong with escape for its own sake in difficult times, should you be lucky enough to be able to find it for a few moments. But it also seems that in particularly stressful times, the ideal escape should have enough weight to stand up in the face of the crisis. Jane has that weight.

Her novels are more than good stories, even to the casual reader. Her caustic commentary on class and certain other of the social ills of her time transcends mere escapism and makes her books a worthy diversion in difficult days. Austen’s commentary on the role and plight of women, even women of privilege, is just as relevant today as it was two hundred years ago. Which I suppose is sad in and of itself. Her insights into human emotion, “free and direct discourse,” according to Professor Golden, take us directly into the minds of her characters and provide an immediacy that speaks to readers today, human nature and emotion not having changed so much from Austen’s time.

Austen’s language is often biting, but it is also a relief from the loud vulgarity that passes for some commentary today. Perhaps that sounds old-fashioned, but there is peace to be found there, in the pacing, the restraint, the poetry and elegance that is a product of another time entirely. And of course, of Austen’s genius. Austen depicts a highly regimented society, her characters bound by an intricate web of rules. I would not want to live in that time, but as a fiction it is a welcome counterpoint to the chaos that seems to surround us today. There is a politesse or etiquette that is both suffocating and appealing, requiring her characters to remain in control of their behavior no matter how roiling their inner turmoil. Austen’s villains violate these accepted social norms in gross ways, while the heroines (and a few heroes) stray in small ways that loom large in the narrow world in which her characters live. And in a strange parallel to our circumscribed lives during the pandemic, Austen’s world like ours is limited, both geographically and by social order.

As it turns out, the rest of my family have not yet gotten back to Гордост и предразсъдъци, although they delight in my conversion to Austen. And while some things seem to be looking up in our world since I finished reading Убеждаване, recent events are sufficiently dire as to demand a worthy if occasional distraction from the deadly seriousness of events around us. Jane Austen is just the thing. I am off to read Northanger Abbey.


Гледай видеото: Книжная банда #3. Классика жанра. Джейн Остин Доводы рассудка (Декември 2021).