Историята

Четвърта битка при Касино, 11-18 май 1944 г. (операция „Диадема“)


Четвърта битка при Касино, 11-18 май 1944 г. (операция „Диадема“)

Четвъртата битка при Касино или операция „Диадема“ (11-18 май 1944 г.) е мащабна съюзническа атака, която най-накрая прекъсва застоя на фронта в Касино и позволява на съюзниците да окупират Рим точно преди началото на операция „Оверлорд“.

В резултат на успешната отбрана на плацдарма в Салерно, съюзниците избухнаха, превзеха Неапол и се опитаха да пробият към Рим. Германците се бориха със забавящи действия на линията Волтурно (октомври 1943 г.) и линията Барбара (31 октомври-4 ноември 1943 г.) и по-успешни действия на линията Бернхард (декември 1943 г.), което им даде време да изградят основната си отбрана позиция, линията на Густав. Това течеше нагоре по река Гариляно, на запад от планините Аурунчи, а след това нагоре по Рапидо, който изтичаше от централните Апенини. По протежение на по -голямата част от линията тя минаваше през планини, но имаше една слаба точка - долината на река Лири, която течеше на изток по доста открита долина и се вливаше в Рапидо на юг от Касино, за да образува Гариляно. Така долината Лири се превърна в основната цел на съюзниците през следващите няколко месеца. Битката за линията Бернхард доведе съюзниците до Рапидо и Гариляно, но входът в тази долина беше охраняван от планини от двата фланга, най -известният Монте Касино на север.

През следващите няколко месеца Петата армия на генерал Кларк извърши поредица от атаки по линията Густав, без да постигне голям успех.

Първата битка при Касино (12 януари-12 февруари 1944 г.) включваше съюзническа атака по по-голямата част от линията, но много малко се оправи. Френска атака в хълмовете на север от Касино се провали след няколко дни. Британската атака през река Гариляно беше установила плацдарм над реката, но не успя да вземе ключовото по -високо място. Американската атака над Рапидо (битката при Рапидо, 20-22 януари 1944 г.) завърши с пълно бедствие само след два дни. Втора атака, по -нагоре по Рапидо, постигна известен напредък, но не успя да превземе манастира.

Втората битка при Касино (15-18 февруари 1944 г.) е най-противоречивата от четирите, тъй като започва с разрушаването чрез бомбардиране на древния бенедиктински манастир на върха на Монте Касино. Бомбардировките бяха последвани от поредица пехотни атаки, извършени от 4 -та индийска и 2 -ра новозеландска дивизия, но те не бяха съгласувани с бомбардировките и въпреки че постигнаха известен напредък, отново градът и манастирът останаха в ръцете на германците .

Третата битка при Касино (15-22 март 1944 г.) беше почти повторение на втората, започвайки с бомбардировка, последвана от атака от същите две дивизии. Той също завърши с провал.

Към момента Чърчил започваше да се изнервя от ограничения обхват на операции на италианския фронт и разпитва Александър, командира на съюзниците, за цялостната му стратегия. До този момент Александър също беше готов за нов план. Британската осма армия трябваше да бъде преместена от Адриатическия фронт, където се случваше много малко, за да се присъедини към Петата армия на САЩ в Касино. Петата армия също получи подкрепление. Новата атака ще се проведе по двайсет и пет мили от брега до района на Касино и ще включва четиринадесет съюзнически дивизии с петнадесета в резерв.

Вляво американският II корпус, съставен от новопристигналите 85 -а и 88 -а дивизия, ще атакува през Гариляно близо до брега и ще се опита да настъпи по магистрала 7 (Апийския път). Вдясно от тях френският експедиционен корпус (генерал Жуин), с две марокански, една алжирска и една френска дивизия, ще пресече горния Гариляно и ще атакува в планината Аурунси. Отдясно двете дивизии на Канадския корпус ще атакуват точно на север от кръстовището на реките Рапидо и Лири. Следва британският XIII корпус с един индийски дивизион и три британски дивизии. Това ще пресече Рапидо надолу по течението на Касино и ще се опита да пробие в долината Лири. 6 -та южноафриканска бронирана дивизия е разположена в тила на XIII като резерв. Накрая вдясно полският II корпус с две пехотни дивизии и бронирана бригада ще атакува Монте Касино от планините на север. Надеждата беше, че германските линии ще се пропукат. Седемте дивизии на съюзническите войски в Анцио и войските в Касино ще се срещнат и ще хванат и заловят по -голямата част от германските войски, преди да успеят да избягат в Северна Италия, където се подготвят нови отбранителни позиции. Мащабните движения на войските, необходими за този план, се извършват тайно, главно през нощта, а Кеселринг, германският командир в Италия, не научава за тях, докато атаката не започне. Съюзниците също предприеха мерки за измама, включително практикуване на амфибийни операции около Неапол.

Кеселринг подозира, че съюзниците планират да кацнат някъде северно от Рим, затова той запази резервите си в тази област. Той също така започва работа по нови отбранителни позиции около Рим. Линията на Хитлер е построена само на няколко мили северно от съществуващата линия Густав и е предназначена да спре всеки пробив на съюзниците на този фронт. Линията Цезар е построена между Анцио и Рим и е последната линия на отбрана преди самия Рим. Тези позиции не бяха толкова силни, колкото линията на Густав, но можеха да задържат съюзниците за известно време.

Германските войски на фронта Касино бяха разделени на два корпуса, образувайки 10 -та армия. Отдясно 14-ти танков корпус (Senger-Etterlin) командваше от Лири до брега, с 94-та танкова гренадирска дивизия на крайбрежния сектор (срещу 2-ри корпус на САЩ) и 71-ва пехотна дивизия с лице към горните Гариляно и Джуин Френски експедиционен корпус. Вляво беше 51 -ви планински корпус (Feuerstein). Kampfgruppe Bode държеше входа на долината Лири (южно от Касино), срещу британския 13 -ти корпус. 1 -ва пехотна десантна дивизия държи Касино и Монте Касино, изправени пред част от 13 -ти корпус и полския 2 -ри корпус (Андерс). Най-накрая дойде Kampfgruppe Ruffin в планините северозападно от манастира, с лице към дясното крило на поляците. Когато атаката започна, генерал Витингхоф, командир на 10 -та армия, и генерал Сенгер бяха и двамата в отпуск в Германия и по времето, когато се върнаха, битката вече беше загубена.

Битката

Плановете на Александър се доближиха до пълен успех и те най -накрая прекъснаха задънената улица в Касино. Атаката започва с масирана артилерийска бомбардировка, извършена от 1600 оръдия по целия фронт. Това започна в 11 часа на 11 май и за кратко зашемети германците. Те обаче бързо се възстановиха и успяха да удържат позициите си по -голямата част от линията. Поляците понесоха големи загуби на манастирския хълм. Британците и канадците създадоха малък плацдарм през Рапидо, но не успяха да се преместят в долината Лири. На брега свежите американски войски направиха кратък напред, преди да бъдат спрени.

Германците обаче имаха едно слабо място в своите линии - планините Аурунци. Кеселринг вярваше, че пресеченият терен тук ще направи невъзможно всяко широкомащабно напредване и затова той беше защитен само слабо. Той също беше загубил следа от френските войски на Джуин, които включваха голям брой мъже, които живееха на еднакво или по -пресечени терени в Северна Африка. Те успяха да пробият германските линии и в рамките на няколко дни напреднаха през планините и бяха достигнали позиция в долината Лири на няколко мили западно от Касино. Втората мароканска пехотна дивизия направи първоначалния пробив, а след това корпусът се разпространи по планините, подкрепен от хиляди глутници мулета. На 17 май 3-та алжирска пехотна дивизия (подкрепена от танкове Шерман от 1-ва бронирана дивизия на САЩ) след това превзема планинския град Есперия, на десет мили югозападно от Касино и ключов пункт в линията на Хитлер. Те не само бяха изпреварили линията на Густав, но и бяха започнали проникването на следващата германска отбранителна линия. Алжирците претърпяха големи жертви в засада, докато напредваха на север в долината Лири, но скоро изчистиха германците от ключовия Монте д’Оро, северозападно от града, и успяха да настъпят в долината отвъд.

Френският напредък също насърчи британците и американците. Осма армия успява да разшири плацдарма си през Рапидо и до 17 май, шест дни след настъплението, те и французите бяха на път да прекъснат защитниците на Касино. Британското дясно крило достига до Пиумарола, на три мили и половина на запад/ югозапад от Касино. Кеселринг най -накрая беше принуден да нареди на войските в град Касино и на манастирския хълм да се оттеглят. Той трябваше да издаде лична заповед на 1-ва парашутна дивизия, в руините на манастира, но в нощта на 17-18 май те най-накрая се оттеглиха. На 18 май поляците успяха да издигнат знамето си над руините на манастира.

До Рим!

Съюзниците най -накрая имаха шанс да спечелят решителна победа в Италия. Армията на Кеселринг все още беше непокътната и правеше бойно отстъпление нагоре по долината Лири, но имаше само тесен път за бягство. Към 18 май германците се оттеглиха в линията на Адолф Хитлер (известна още като линията Дора), но те бяха наясно, че това може да се задържи само ако войските в Анцио, в нейния тил, се сдържат. Междувременно американците и французите от Пета армия продължават напредването си. На 19 май американците достигнаха Гаета. На 20 май французите настъпиха към Пико, а на 21 май американците прескочиха 11 мили нагоре по брега до Сперлонга. На 22 май Кеселринг най -накрая нареди отстъпление от долината Лири през Валмонтон. В същия ден американците на брега завзеха Терачина, последната отбранителна позиция между тях и Анцио.

Част от плана на Александър беше войските в Анцио да атакуват на север и да превземат град Валмонтоне, по магистрала 6, като по този начин прекъснат най -добрата линия за отстъпление на Кеселринг. За съжаление генерал Кларк не се съгласи с този план. По военни причини той не вярваше, че този ход всъщност ще хване германците, тъй като те ще могат да използват други маршрути по -навътре в сушата. Той също се притесняваше, че това настъпление ще остави войските му изложени на контраатака от германските войски в Албанските хълмове. Може би по -важното, поне за Кларк, беше наградата на Рим. Той беше решен да се увери, че неговите войски ще превземат Вечния град, а не британската осма армия.

Атаката на съюзниците започна на 22 май с диверсионни атаки на британците при Анцио и успешна атака на канадците на линията Адолф Хитлер. На 23 май войските в Анцио преминават в настъпление. В 5.30 часа 500 -те оръдия в рамките на плажа откриха огън. След това бомбардировка удари Цистерна, преди четири дивизии да атакуват към града. Германците издържат до 25 май, когато 362 -ра дивизия най -накрая е принудена да напусне града. По линията на Адолф Хитлер британците прекъснаха линията на 24 май, но след това германците контраатакуваха, забавяйки настъплението.

В началото на 25 май настъпващите войски от II корпус на САЩ най -накрая се присъединиха към войските в Анцио и сложиха край на изолацията на плажа. В същия ден канадците преминават река Мелфа в долината Лира, британските войски превземат Монте Кайро, а поляците стигат до Пиедимонте.

Цистерна също падна на 25 май. Генерал Тръскот, командир на VI корпус, започва настъплението към Валмонтон, но за негов гняв Кларк се намесва и му заповядва да се обърне на северозапад, за да настъпи към Рим. За да изглежда така, сякаш поне частично се подчинява на заповедите му, Кларк позволи на една трета от корпуса да продължи към Валмонтон, но това не беше достатъчно, за да спре германците и застрашеното дясно крило на армията на Кеселринг от Касино успя да избяга непокътнат. По -голямата част от съюзническите командири в Италия, британски и американски, бяха възмутени от действията на Кларк, които формираха едно от малкото петна в иначе впечатляващия му рекорд.

Хазартът на Кларк може да е завършил с катастрофа, тъй като той все още трябваше да пробие линията Цезар в Албанските хълмове, за да стигне до Рим. Ако той беше задържан на тази позиция и войските, на които бе позволил да избягат от позицията в Касино, бяха получили време да се възстановят и да помогнат на новите линии, тогава съюзниците можеше отново да бъдат хванати в капан на юг от Рим. Това почти се случи. На 26 май Тръскот зави на север, но удари най -силната точка в линията Цезар, около Албано. На изток германците успяха да избягат от Лири и да поемат Цезаровата линия около Валмонтон. Отново шансът да спечелите голяма стратегическа победа в Италия се изплъзна. За да влоши нещата, ограниченото движение на Тръскот на изток беше заемало магистрала 6, забавяйки напредването на Осмата армия нагоре по долината Лири.

За щастие на Кларк, германците нямаха достатъчно време да се организират напълно и имаше слабо място в тяхната линия в Монте Артемизио, точно на север от град Велетри. Тази зона падна на границата между две германски части и нито една от тях не беше обслужвана правилно. Заповедите за това бяха издадени, но не бяха изпълнени навреме. В нощта на 30 май 8 000 американци от 36 -а дивизия успяха да се промъкнат през пролуката и да заемат позиция на по -високо място, започвайки линията Цезар. Това сложи край на всеки шанс на германците да защитят Рим. На 2 юни Кеселринг поиска разрешение да напусне Рим и то беше дадено на 3 юни. След това той я обяви за отворен град. Генерал Кларк успя да направи триумфалното си влизане в града на 4 юни 1944 г. и спечели два дни добра публичност преди кацанията на Деня Д на 6 юни заличи Италия от заглавията.

Четвъртата битка при Касино беше скъпа победа. Съюзниците загубиха 40 000 убити, ранени и изчезнали, германците 38 000. Рим беше паднал, но оцелелите от 10 -та германска армия успяха да избягат на север. През следващите няколко месеца съюзниците натиснаха на север. Германците се опитаха да защитят Линията Тразимене, Линията Арецо и Линията Арно, но едва накрая успяха да спрат настъплението на съюзниците при Готическата линия в северните Апенини. След двумесечен напредък съюзниците най -накрая бяха спрени малко след долината По и италианската кампания се проточи до 1945 г.