Историята

Президент Джеймс К. Полк - История


Джеймс К. Полк

Полк беше избран за поста въз основа на платформа за разширяване. Неговото президентство е най -известно с успешното си преследване на войната с Мексико и уреждането на спора с Великобритания за територията на Орегон. Избран през 1844 г.


Ранните години

Джеймс Полк е роден във семейната ферма в окръг Мекленбург, Северна Каролина. На десетгодишна възраст се премества със семейството си в Тенеси. Въпреки че Полк помогна на баща си да изчисти нова земя, той беше болен младеж. На 17 -годишна възраст той се подлага на експериментална операция за отстраняване на камъни в жлъчката. През 1816 г., на 21 години, той постъпва в университета на Северна Каролина като второкурсник. Продължава да учи право при Феликс Грюнди. През 1820 г. Полк е приет в бара. През 1821 г. той е назначен за капитан на милиционерски кавалерийски полк. От 1823-1825 г. е член на Камарата на представителите на Тенеси.

От 1825-1839 г. Полк служи като член на Камарата на представителите на САЩ. Той беше силен поддръжник на президента Джаксън. През 1835 г. Полк е избран за председател на Камарата. От 1839-1841 г. той е бил губернатор на Тенеси.

Постижения в Office

Полк влезе в длъжност с четири заявени цели. Те бяха намаляване на тарифата, независима хазна, уреждане на граничния спор на Орегон и придобиване на Калифорния. Полк успя да постигне всичките си цели.

Постигането на първите две беше сравнително лесно. През 1846 г. Законът за тарифите на Уокър и Законът за финансите приеха Конгреса и станаха закон.

Другите две цели бяха по -трудни. За да ги постигне, той трябваше да влезе във война с Мексико и да заплаши, че ще направи същото с Великобритания. Разбира се, да знаеш с кого и кога да се биеш е един от най -важните уроци за световните лидери. Въпреки че Мексико изстреля първия изстрел, Полк го предизвика. Той обаче беше готов да направи компромис с Великобритания.

Първото семейство

Баща: Самюъл Полк
Майка: Джейн Нокс Полк
Съпруга: Сара Чайлдрес

Големи събития

Договор от Орегон
Независима хазна
Мексиканска война
Мормоните заселват Голямото солено езеро
Договор от Гуадалупе Идалго
Открито злато в Калифорния

Кабинетът

Държавни секретари: Мартин Ван Бюрен, Едуард Ливингстън, Лоауз Маккейн, Джон Форсайт
Секретари на хазната: Самюъл Ингъм, Лойъс Маккейн, Уилям Дуейн, Леви Уудбъри
Секретари на войната: Джон Итън, Люис Кас, Бенджамин Бътлър
Секретари на флота: Джон Брънч, Леви Уудбъри, Махолон Дикерсън
Генерали на пощенския майстор: Уилям Бари, Амос Кендъл

Военни

Мексиканско-американска война

Знаеше ли?

Първият президент, роден в Северна Каролина.
Първият президент, оцелял от майка си.


Се ражда Джеймс Полк

На 2 ноември 1795 г. Джеймс Нокс Полк е роден в окръг Мекленбург, Северна Каролина.

Полк израства в плантацията на баща си в Тенеси и посещава университета в Северна Каролина, който завършва с отличие през 1818 г. Подобно на много президенти преди и след него, той е работил като адвокат преди да влезе в политиката.

Бащата на Полк, потвърден демократ, беше приятел на героя от войната и бъдещия президент Андрю Джаксън, а Полк скоро стана един от политическите ученици на Джаксън. Той е служил първо в законодателната власт на Тенеси, а след това в Камарата на представителите на САЩ (1825 – 1839), където подкрепя усилията на тогавашния президент Джаксън за закриване на Банката на Съединените щати и оратор на Камарата между 1835 и 1839. След това той служи като губернатор на Тенеси от 1839 до 1841 г. Въпреки че мнозина го смятаха за �rk кон, ” той спечели президентския пост през 1844 г. с подкрепата на застаряващия, но все още популярен Джаксън.

Като президент Полк си спечели репутация като работохолик и е запомнен с убеждението си, че Америка е била „съдбата на Манифеста“ да се разшири свободно из целия континент и да разпространи демокрацията. През 1846 г., подтикнат от желанието да спечели мексиканска територия за САЩ, Полк въвежда страната в противоречива война с южната си съседка. Полк настоява, че Мексико е „нахлуло“ в САЩ по време на по-ранна схватка между американски и мексикански войски, която се е разляла над лошо определената териториална граница по река Рио Гранде. Най -яркият му противник в Конгреса беше представител от Илинойс на име Ейбрахам Линкълн.

Линкълн протестира не толкова срещу самия експанзионизъм, а срещу оправданието на Полк за войната, която той определи като противоконституционна, ненужна и скъпа, наричайки Полк 𠇊 объркан, объркан и жалко объркан човек. ” Въпреки че мексиканско-американската война беше в крайна сметка успешен в териториално отношение,  Polk загуби обществената подкрепа след две кървави години на конфликт, в който САЩ загубиха 13 780 мъже и похарчиха огромни 100 милиона долара. Към края на 1848 г. Линкълн, който започваше да се прочува като убедителен оратор, започва да тренира републикански кандидат за президент, който ще стане наследник на Полк: Захари Тейлър. По ирония на съдбата, Тейлър за първи път спечели обществено признание, докато служи като командващ генерал на армията по време на мексиканско-американската война.  

Придобиването на Полк на 525 000 квадратни мили от нова територия предизвика бурни дебати в Конгреса по въпроса дали новите щати, изсечени от територията, ще позволят робство. Този въпрос ще се превърне в най -разделителния дебат пред Конгреса и нацията след Американската революция.

Полк почина три месеца след напускането на офиса от чревно разстройство, което според лекарите му се влоши от преумора.


Анексията на Тексас, мексиканско-американската война и Договорът от Гуадалупе-Идалго, 1845–1848

По време на мандата си президентът на САЩ Джеймс К. Полк ръководи най -голямото териториално разширяване на САЩ досега. Полк постига това чрез анексирането на Тексас през 1845 г., преговорите по Орегонския договор с Великобритания през 1846 г. и приключването на мексиканско-американската война през 1848 г., която завършва с подписването и ратифицирането на Договора от Гуадалупе-Идалго през 1848 г.

Тези събития поставиха под контрол на Съединените щати бъдещите щати Тексас, Калифорния, Невада, Ню Мексико, Аризона, Юта, Вашингтон и Орегон, както и части от това, което по -късно ще стане Оклахома, Колорадо, Канзас, Уайоминг и Монтана.

След успешната война за независимост на Тексас срещу Мексико през 1836 г. президентът Мартин ван Бурен се въздържа да анексира Тексас, след като мексиканците заплашиха с война. Съответно, докато Съединените щати разшириха дипломатическото си признание на Тексас, те не предприеха по -нататъшни действия по отношение на анексията до 1844 г., когато президентът Джон Тайлър поднови преговорите с Република Тексас. Усилията му достигат своя връх на 12 април с Договор за присъединяване, събитие, което кара Мексико да прекъсне дипломатическите отношения със САЩ. На Тайлър обаче липсваха гласовете в Сената за ратифициране на договора и през юни той бе победен с голяма разлика. Малко преди да напусне поста си, Тайлър опита отново, този път чрез съвместна резолюция на двете камари на Конгреса. С подкрепата на новоизбрания президент Полк Тайлър успя да получи общата резолюция, приета на 1 март 1845 г., а Тексас беше приет в САЩ на 29 декември.

Докато Мексико не изпълни заплахата си да обяви война, ако САЩ анексира Тексас, отношенията между двете нации останаха напрегнати поради спорната граница на Мексико с Тексас. Според тексасците техният щат включва значителни части от днешното Ню Мексико и Колорадо, както и западните и южните части на самия Тексас, за които те твърдят, че се простират до река Рио Гранде. Мексиканците обаче твърдят, че границата се простира само до река Нуесес, северно от Рио Гранде.

През юли 1845 г. Полк, който беше избран на платформата на експанзионизма, нареди на командира на американската армия в Тексас Захари Тейлър да премести своите сили в спорните земи, които лежат между реките Нуесес и Рио Гранде. През ноември Полк изпрати конгресмена Джон Слайдъл в Мексико с инструкции да договори закупуването на спорните райони по протежение на тексаско-мексиканската граница и територията, обхващаща днешните щати Ню Мексико и Калифорния.

След неуспеха на мисията на Slidell през май 1846 г., Полк използва новини за схватки в спорна територия между мексиканските войски и армията на Тейлър, за да спечели подкрепата на Конгреса за обявяване на война срещу Мексико. На 13 май 1846 г. САЩ обявяват война на Мексико.

След превземането на Мексико Сити през септември 1847 г. Никълъс Трист, главен секретар на Държавния департамент и посланик на мира на Полк, започва преговори за мирен договор с мексиканското правителство при условия, сходни с тези, преследвани от Slidell предходната година. Скоро Полк се разтревожи от поведението на Трист, вярвайки, че няма да настоява за достатъчно силни условия от мексиканците и тъй като Трист стана близък приятел на генерал Уинфийлд Скот, уиг, за когото се смяташе, че е силен претендент за президент на своята партия номинация за изборите през 1848 г. Освен това войната насърчи експанзионистките демократи да призоват за пълно анексиране на Мексико. Полк си припомни Трист през октомври.

Вярвайки, че е на прага на споразумение с мексиканците, Трист игнорира заповедта за изтегляне и представи на Полк Договора от Гуадалупе-Идалго, който беше подписан в Мексико Сити на 2 февруари 1848 г. Съгласно условията на договора Мексико отстъпи на САЩ приблизително 525 000 квадратни мили (55% от предвоенната си територия) в замяна на еднократно плащане в размер на 15 милиона долара и поемане от правителството на САЩ на дългове в размер на до 3,25 милиона щатски долара, дължими от Мексико на американските граждани.

Докато Полк би предпочел по -широко присъединяване на мексиканската територия, той осъзна, че удължаването на войната ще има пагубни политически последици и реши да внесе договора в Сената за ратификация. Въпреки че имаше сериозно противопоставяне на договора в рамките на Сената, на 10 март 1848 г. той премина с бръснач от 38 до 14.

Войната имаше друг важен резултат. На 8 август 1846 г. конгресменът Дейвид Уилмот въвежда ездач в законопроект за бюджетни кредити, който предвижда, че „нито робството, нито принудителното робство никога няма да съществуват“ на която и да е територия, придобита от САЩ във войната срещу Мексико. Докато южните сенатори успяха да блокират приемането на т. Нар. „Wilmot Proviso“, той все пак предизвика политическа буря. Въпросът дали робството може да се разшири в Съединените щати продължава да се нагнетява до поражението на Конфедерацията през 1865 г.


История

Този сайт се намира на земя, някога собственост на родителите на Джеймс К. Полк, 11 -ият президент на САЩ. Държавният исторически обект отбелязва значителни събития в администрацията на Полк: мексиканско-американската война, уреждане на спора за границата на Орегон и анексирането на Калифорния. Реконструкциите на типични сгради на къща - дървена къща, отделна кухня и плевня - са обзаведени автентично. Посетителският център представя филм за живота на Полк и експонати за семейството и бурното президентство.

"... именно тук ... прекарах близо три години от живота си. Именно тук получих уроци от инструкции, на които основно приписвам всичко, което успех или напредък ме е посещавал в следващия живот."-
Джеймс К. Полк
при завръщането си в Университета на Северна Каролина в Chapel Hill, 1847

Роден на 2 ноември 1795 г. във ферма от 150 акра, работена от родителите му, Джейн и Самюел, Джеймс Нокс Полк прекарва по-голямата част от детството си сред леко хълмовете на окръг Мекленбург. На част от тези земи се намира мемориал на 11 -ия президент на нашата нация. Старинните дървени сгради от 1800-те години и тяхното обзавеждане не са оригинални за имението Полк, но са много подобни на структурите, в които семейството на президента е живяло, когато е бил момче.

Най -старият от десетте, Полк е отгледан от приказките за Американската революция от баща си, проспериращ фермер. Благочестив презвитерианец, майката на Полк се казва, че произхожда от огнения шотландски религиозен реформатор Джон Нокс. И двамата родители внушиха на сина си яростен патриотизъм, силен интерес към политиката и дълбока религиозна вяра.

Когато Джеймс е на 11 години, семейството продава чифлика (тогава той обхваща повече от 450 акра) и се премества на запад, за да се присъедини към дядо си в Тенеси. Бъдещият президент посещава академии там, след което се връща в Северна Каролина, ставайки отличен студент в Университета на Северна Каролина. След като завършва през 1818 г., той се връща в Тенеси, учи право и установява практика.

През 1824 г. Полк се жени за Сара Чайлдрес, чийто милостив маниер, интелект и отдадено приятелство помагат за развитието на политическата му кариера.

Успешен адвокат, Полк влезе в политиката като представител в законодателната власт на Тенеси. След това в продължение на 14 години той служи в Камарата на представителите на САЩ, включително четири години като оратор (1835-1839). Той беше мощен дебат и майстор на парламентарната процедура. Красноречивите му речи, неизменната подкрепа на президента Андрю Джаксън и твърдата вяра в принципите на Джеферсън-равни права за всички, специални привилегии за никого и приятелство с обикновените хора-му спечелиха прякора „Наполеон на пъна“. През 1839 г. Полк отказва реноминация за Конгреса, за да стане успешен демократичен кандидат за губернатор на Тенеси. Общественото настроение обаче се измести към партията Уиг и той беше два пъти победен за втори мандат през 1841 и 1843 г. Изглежда, че политическата му кариера е в застой.

За щастие ентусиазмът на Полк за експанзия на запад спасява кариерата му, спечелвайки му демократичната президентска номинация над Мартин Ван Бюрен през 1844 г. Полк става първият тъмен кон в американската политика, когато е избран за демократичен кандидат за президент срещу Хенри Клей от партията Уиг. . Основните въпроси на кампанията бяха анексирането на Тексас и окупацията на Орегон. Полк зае твърда позиция в полза и на двамата. Със слоган на кампанията „Петдесет и четири четиридесет или борба“, отнасящ се до северната граница на територията на Орегон, Полк се качи в Белия дом.

Силно решителен човек, Полк влезе в президентството след встъпването му в длъжност с ясна програма. Той постави пет цели, всички от които той успешно изпълни по време на единствения си мандат. Той намали тарифата, създаде независима хазна, уреди границата на Орегон, анексира Тексас и придоби територията на Калифорния, като последната доведе до непопулярна война с Мексико. По време на администрацията на Полк САЩ придобиха повече от 50 000 квадратни мили западна земя, което наложи създаването на федерално министерство на вътрешните работи.

В предизборната си кампания Полк призова за присъединяване на Орегон и Тексас, въпреки че всяка от мерките може да означава война и след като беше избран (той получи само малцинство от общия брой гласове), новият президент изпълни плановете си за разширяване. Чрез комбинация от военни заплахи и дипломация Полк успя да постигне компромис с Англия, който постави 49 -ия паралел като северна граница на територията на Орегон.


Придобиването на останалата част от Запада се оказа по -кървава афера, като новоприетият щат Тексас беше в основата на въпроса.

Въпреки че хиляди испански и мексикански документи показват, че западната граница на Тексас традиционно е била река Нуесес, Полк подкрепя твърденията на тексасците, че западната им граница е Рио Гранде. Тъй като Тексас претендира за реката чак до нейния източник, тяхната позиция предполага, че половината от днешните Ню Мексико и Колорадо с право са техни. Мексиканското правителство намира това за неприемливо и отказва офертата на САЩ за около 40 000 000 долара за Ню Мексико и Калифорния.

Когато американският генерал Захари Тейлър поведе армия през спорния район до бреговете на Рио Гранде през 1846 г., мексиканските войски нападнаха и убиха 16 от хората му. Полк се възползва от този инцидент като доказателство за предателство и бързо накара Конгреса да обяви война на Мексико. Този конфликт стана известен като мексиканско-американската война.

Въпреки че Съединените щати в крайна сметка победиха слабо въоръжените войски на Мексико в някои от най-разрушителните войни, наблюдавани дотогава, по ирония на съдбата придобиването на Запада беше малка помощ за Полк. Неизбежният въпрос за робството скоро осакатява експанзията на нацията, тъй като Конгресът приема законодателство, което забранява робството във всички новопридобити територии. Въпреки че сега са по -големи и по -богати с откриването на злато в Калифорния, САЩ се озоваха на пътя към гражданската война.

Забележителните постижения на Полк могат да бъдат приписани на неговата лична отдаденост и искреност, както и на начина, по който той изпълняваше длъжността си, президентството се водеше като ефективен бизнес:

"Бих облекчил тежестта на цялата общност, доколкото е възможно, чрез намаляване на данъците. Щях да съхранявам толкова пари в хазната, колкото изисква безопасността на правителството, и не повече. Не бих държал никакви излишни приходи там, за да се боря. защото, или за вътрешни подобрения, или за каквото и да било друго. Бих върнал правителството към това, което е планирало да бъде-просто икономическо правителство. " - Джеймс К. Полк, американски конгресмен

Макар и много уважаван от работещите за него, Полк впечатли повечето американци като далечни и безкомпромисни. Той заяви, че няма да се кандидатира за втори президентски мандат и направи точно това. След като дълго страда от изтощение, преумора и общо здравословно състояние, Джеймс К. Полк умира на 15 юни 1849 г. в дома си в Нашвил, Тенеси, само три месеца след напускането на офиса.

Като експанзионистичен 11 -ти президент на САЩ, Джеймс К. Полк е може би по -отговорен от всеки друг човек за определяне на границите на това, което стана американския Запад.


Смитсонов институт е създаден

След десетилетие дебати за това как е най -добре да се прекара завещание, оставено в Америка от неясен английски учен, президентът Джеймс К. Полк подписва закона на Смитсоновския институт на този ден през 1846 г.

През 1829 г. Джеймс Смитсън умира в Италия, оставяйки след себе си завещание с особена бележка под линия. В случай, че единственият му племенник умря без наследници, Смитсън постанови, че цялото му имение ще отиде в Съединените американски щати, за да открие във Вашингтон, под името Смитсоновския институт, заведение за увеличаване и разпространение на знания. Любопитното завещание на Смитсън на страна, която никога не е посещавал, предизвика значително внимание от двете страни на Атлантическия океан.

Смитсън е бил член на почтеното кралско общество в Лондон от 22 -годишна възраст, публикувайки множество научни статии за минералния състав, геологията и химията. През 1802 г. той отменя популярното научно мнение, като доказва, че цинковите карбонати са истински карбонатни минерали и по -късно е наречен един вид цинков карбонат Смитсонит в негова чест.


Съдържание

Джеймс Нокс Полк е роден на 2 ноември 1795 г. в дървена къща в Пайнвил, Северна Каролина. [1] Той беше първото от 10 деца, родени в семейство на фермери. [2] Майка му Джейн го кръсти на баща си Джеймс Нокс. [1] Баща му Самюъл Полк е бил фермер, рабовладелец и геодезист от шотландско-ирландски произход. Полците са имигрирали в Америка в края на 1600-те години, заселвайки се първоначално на източния бряг на Мериленд, но по-късно се преместват в южната централна Пенсилвания, а след това в страната на хълма Каролина. [1]

Семействата Нокс и Полк са били презвитериански. Докато майката на Полк останала благочестив презвитерианец, баща му, чийто собствен баща Езекиел Полк бил деист, отхвърлил догматичното презвитерианство. Той отказа да декларира вярата си в християнството при покръстването на сина си, а министърът отказа да кръсти младия Яков. [1] [3] Независимо от това, майката на Джеймс „отпечатва своята твърда ортодоксалност върху Джеймс, насаждайки през целия живот калвинистки черти на самодисциплина, упорит труд, благочестие, индивидуализъм и вяра в несъвършенството на човешката природа“, според Джеймс А. На Роули Американска национална биография статия. [2]

През 1803 г. Езекиел Полк отвежда четирима от своите пълнолетни деца и техните семейства в района на река Дък в днешния окръг Маури, Тенеси Самюъл Полк и семейството му следват през 1806 г. Кланът Полк доминира в политиката в окръг Мори и в новия град на Колумбия. Самюъл стана окръжен съдия, а гостите в дома му бяха Андрю Джаксън, който вече беше служил като съдия и в Конгреса. [4] [a] Джеймс научи от политическите разговори около масата за вечеря, както Самуел, така и Езекиел бяха силни поддръжници на президента Томас Джеферсън и противници на Федералистката партия. [5]

Полк страдаше от крехко здраве като дете, което е особен недостатък в пограничното общество. Баща му го заведе при виден лекар от Филаделфия д -р Филип Синг Физик за камъни в урината. Пътуването беше прекъснато от силната болка на Джеймс и д -р Ефрем Макдауъл от Данвил, Кентъки, оперира, за да ги премахне. Нямаше налична упойка, освен ракия. Операцията беше успешна, но можеше да остави Джеймс импотентен или стерилен, тъй като той нямаше деца. Той бързо се възстанови и стана по -здрав. Баща му предлага да го въведе в един от бизнеса си, но той иска образование и се записва в презвитерианска академия през 1813 г. [6] Той става член на Сионската църква близо до дома си през 1813 г. и се записва в Сионската църковна академия. След това постъпва в Академия Брадли в Мърфрисборо, Тенеси, където се оказа обещаващ студент. [7] [8] [9]

През януари 1816 г. Полк е приет в Университета на Северна Каролина в Chapel Hill като второкурсник. Семейството Полк имаше връзки с университета, тогава малко училище от около 80 студенти Самуел беше негов земеделски агент в Тенеси, а братовчед му Уилям Полк беше попечител. [10] Съквартирантът на Полк беше Уилям Дън Мозли, който стана първият губернатор на Флорида. Полк се присъединява към Диалектическото общество, където участва в дебати, става негов президент и научава ораторското изкуство. [11] В един адрес той предупреди, че някои американски лидери флиртуват с монархическите идеали, като изтъкват Александър Хамилтън, враг на Джеферсън. [12] Полк завършва с отличие през май 1818 г. [11]

След дипломирането си Полк се завръща в Нашвил, Тенеси, за да учи право при известния адвокат на съда Феликс Грюнди [13], който става неговият първи наставник. На 20 септември 1819 г. той е избран за чиновник на Сената на щата Тенеси, който тогава заседава в Мърфрисборо и в който е избран Грюнди. [14] Той е преизбран за писар през 1821 г. без опозиция и продължава да служи до 1822 г. През юни 1820 г. той е допуснат до бара в Тенеси, а първият му случай е да защитава баща си срещу публично обвинение за борба, което му осигурява освобождаване за глоба от един долар. [14] Той откри офис в окръг Мори [2] и постигна успех като адвокат, до голяма степен поради многото случаи, произтичащи от Паниката от 1819 г., тежка депресия. [15] Неговата адвокатска практика субсидира политическата му кариера. [16]

Законодателят на щата Тенеси Редактиране

Когато законодателният орган прекрати заседанието си през септември 1822 г., Полк беше определен да бъде кандидат за Камарата на представителите на Тенеси. Изборите бяха през август 1823 г., след почти година, което му даде достатъчно време за агитация. [17] Вече участвал на местно ниво като член на масоните, той е назначен в милицията на Тенеси като капитан в кавалерийския полк на 5 -та бригада. По -късно той е назначен за полковник от персонала на губернатора Уилям Карол и впоследствие често е наричан „полковник“. [18] [19] Въпреки че много от избирателите са членове на клана Полк, младият политик води активна кампания. Хората харесваха ораторството на Полк, което му донесе прозвището „Наполеон на пъна“. На изборите, където Полк осигури алкохолни напитки за своите избиратели, той победи действащия президент Уилям Янси. [17] [18]

Започвайки в началото на 1822 г., Полк ухажва Сара Чайлдрес - те са сгодени на следващата година [21] и се женят на 1 януари 1824 г. в Мърфрисборо. [17] Образована много по -добре от повечето жени на своето време, особено в границата с Тенеси, Сара Полк беше от едно от най -видните семейства на щата. [17] По време на политическата кариера на Джеймс Сара помагаше на съпруга си с речите му, даваше му съвети по политически въпроси и играеше активна роля в кампаниите му. [22] Роули отбеляза, че благодатта, интелигентността и очарователният разговор на Сара Полк помогнаха да компенсират често строгия маниер на съпруга си. [2]

Първият наставник на Полк е Грюнди, но в законодателната власт Полк все по -често се противопоставя на такива въпроси като поземлената реформа и подкрепя политиката на Андрю Джаксън, по онова време военен герой за победата му в битката при Ню Орлиънс (1815 г.) ). [23] Джаксън е бил семеен приятел както на Полкс, така и на Чайлдърс - има доказателства, че Сара Полк и нейните братя и сестри го наричат ​​„чичо Андрю“ - и Джеймс Полк бързо дойде да подкрепи президентските му амбиции за 1824 г. Когато законодателният орган на Тенеси бе задънен когото да избират за сенатор на САЩ през 1823 г. (до 1913 г. законодателите, а не хората, избираха сенатори), името на Джаксън беше поставено в номинация. Полк се откъсна от обичайните си съюзници, като гласува като член на Камарата на представителите на държавата за генерала при победата на Джаксън. Това увеличи президентските шансове на Джаксън, като му даде скорошен политически опит [b], който да съответства на военните му постижения. Така започва съюз [24], който ще продължи до смъртта на Джаксън в началото на президентството на Полк. [2] През по -голямата част от политическата си кариера Полк е известен като „Младият Хикори“, базиран на прякора за Джаксън, „Олд Хикори“. Политическата кариера на Полк беше толкова зависима от Джаксън, колкото и прякорът му предполагаше. [25]

На президентските избори в Съединените щати през 1824 г. Джаксън получава най -много гласове на изборите (той също води в народния вот), но тъй като той не получава мнозинство в Изборния колеж, изборите са хвърлени в Камарата на представителите на САЩ, която избира секретар на държавата Джон Куинси Адамс, който е получил втората по големина от всяка. Полк, подобно на други поддръжници на Джаксън, вярва, че председателят на Камарата на представителите Хенри Клей е разменял подкрепата му като завършил на четвърто място (Камарата може да избира само измежду първите три) на Адамс в корупционна сделка в замяна на това, че е новият секретар на Щат. През август 1824 г. Полк обяви кандидатурата си за изборите през следващата година за Камарата на представителите от шестия конгресен район на Тенеси. [26] Окръгът се простираше от окръг Мори на юг до линията на Алабама и от петте кандидати се очакваше обширна предизборна кампания. Полк води толкова активна кампания, че Сара започва да се тревожи за здравето му. По време на кампанията опонентите на Полк заявиха, че на 29 години Полк е твърде млад, за да отговаря за място в Камарата, но той спечели изборите с 3669 гласа от 10 440 и зае мястото си в Конгреса по -късно същата година. [27]

Практикуващ ученик на Джаксън

Когато Полк пристигна във Вашингтон за редовната сесия на Конгреса през декември 1825 г., той се настани в пансиона на Бенджамин Бърч с други представители на Тенеси, включително Сам Хюстън. Полк направи първата си голяма реч на 13 март 1826 г., в която каза, че избирателната колегия трябва да бъде премахната и че президентът трябва да бъде избран чрез народни избори. [28] Оставайки огорчен от предполагаемата корумпирана сделка между Адамс и Клей, Полк се превърна в ярък критик на администрацията, често гласувайки против нейната политика. [29] Сара Полк остана вкъщи в Колумбия през първата година на съпруга си в Конгреса, но го придружи във Вашингтон, започвайки през декември 1826 г., тя му помогна с кореспонденцията му и дойде да чуе речите на Джеймс. [30]

Полк спечели преизбирането през 1827 г. и продължи да се противопоставя на администрацията на Адамс. [30] Той остава в близък контакт с Джаксън и когато Джаксън се кандидатира за президент през 1828 г., Полк е съответният съветник в кампанията му. След победата на Джаксън над Адамс, Полк се превърна в един от най -видните и верни привърженици на новия президент в Камарата на представителите. [31] Работейки от името на Джаксън, Полк успешно се противопостави на финансираните от федерацията „вътрешни подобрения“, като например предложеният път от Бъфало до Ню Орлиънс, и беше доволен от ветото на Джаксън в Мейсвил Роуд през май 1830 г., когато Джаксън блокира сметката за финансиране пътно разширение изцяло в рамките на една държава, Кентъки, считайки го за противоконституционно. [32] Опонентите на Джаксън твърдят, че съобщението за вето, което силно се оплаква от склонността на Конгреса да приема проекти за свинско бъчви, е написано от Полк, но той отрича това, заявявайки, че съобщението е изцяло на президента. [33]

Полк е бил най-известният съратник на Джаксън в „Банковата война“, която се разви поради противопоставянето на Джаксън на преавторизацията на Втората банка на Съединените щати. [34] Втората банка, ръководена от Никълъс Бидл от Филаделфия, не само притежава федерални долари, но контролира голяма част от кредита в Съединените щати, тъй като може да представи валута, издадена от местни банки за обратно изкупуване в злато или сребро. Някои западняци, включително Джаксън, се противопоставиха на Втората банка, считайки я за монопол, действащ в интерес на източните жители. [35] Полк, като член на Комисията по начините и средствата на Камарата на представителите, провежда разследвания на Втората банка и въпреки че комисията гласува законопроект за подновяване на хартата на банката (изтичащ през 1836 г.), Полк издава силен малцинствен доклад осъжда банката. Законопроектът прие Конгреса през 1832 г., но Джаксън наложи вето върху него и Конгресът не успя да отмени ветото. Действието на Джаксън беше силно противоречиво във Вашингтон, но имаше значителна обществена подкрепа и той спечели лесно преизбиране през 1832 г. [36]

Подобно на много южняци, Полк подкрепяше ниските тарифи за вносни стоки и първоначално съчувстваше на опозицията на Джон К. Калхун срещу Тарифата на гнусотиите по време на кризата за анулиране на 1832–1833 г., но дойде на страната на Джаксън, когато Калхун се насочи към застъпничество за отцепване. След това Полк остава лоялен към Джаксън, тъй като президентът се стреми да утвърди федералната власт. Полк осъди отделянето и подкрепи законопроекта за силите срещу Южна Каролина, която претендираше за правото да анулира федералните мита. Въпросът беше уреден от Конгреса, който прие компромисна тарифа. [37]

Начини и средства Председател и председател на Парламента Редактиране

През декември 1833 г., след като бе избран за пети пореден мандат, Полк, с подкрепата на Джаксън, стана председател на „Начини и средства“, мощна позиция в Камарата. [38] На тази позиция Полк подкрепя изтеглянето на Джаксън на федерални средства от Втората банка. Комитетът на Полк публикува доклад, поставящ под въпрос финансите на Втората банка и друг, подкрепящ действията на Джаксън срещу нея. През април 1834 г. Комитетът по начините и средствата докладва законопроект за регулиране на държавните депозитни банки, който, когато бъде приет, позволи на Джаксън да депозира средства в банки за домашни любимци, а Полк прие законодателство, което позволява продажбата на държавните акции във Втората банка. [2] [39]

През юни 1834 г. председателят на камарата Андрю Стивънсън подаде оставка от Конгреса, за да стане министър на Обединеното кралство. [40] С подкрепата на Джаксън Полк се кандидатира за оратор срещу колегата си от Тенесий Джон Бел, ученика на Калхун Ричард Хенри Уайлд и Джоел Барлоу Съдърланд от Пенсилвания. After ten ballots, Bell, who had the support of many opponents of the administration, defeated Polk. [41] Jackson called in political debts to try to get Polk elected Speaker of the House at the start of the next Congress in December 1835, assuring Polk in a letter he meant him to burn that New England would support him for speaker. They were successful Polk defeated Bell to take the speakership. [42]

According to Thomas M. Leonard in his book on Polk, "by 1836, while serving as Speaker of the House of Representatives, Polk approached the zenith of his congressional career. He was at the center of Jacksonian Democracy on the House floor, and, with the help of his wife, he ingratiated himself into Washington's social circles." [43] The prestige of the speakership caused them to abandon life in a Washington boarding house for their own residence on Pennsylvania Avenue. [43] In the 1836 presidential election, Vice President Martin Van Buren, Jackson's chosen successor, defeated multiple Whig candidates, including Tennessee Senator Hugh Lawson White. Greater Whig strength in Tennessee helped White carry his state, though Polk's home district went for Van Buren. [44] Ninety percent of Tennessee voters had supported Jackson in 1832, but many in the state disliked the destruction of the Second Bank, or were unwilling to support Van Buren. [45]

As Speaker of the House, Polk worked for the policies of Jackson and later Van Buren. Polk appointed committees with Democratic chairs and majorities, including the New York radical C. C. Cambreleng as the new Ways and Means chair, although he tried to maintain the speaker's traditional nonpartisan appearance. The two major issues during Polk's speakership were slavery and, after the Panic of 1837, the economy. Polk firmly enforced the "gag rule", by which the House of Representatives would not accept or debate citizen petitions regarding slavery. [46] This ignited fierce protests from John Quincy Adams, who was by then a congressman from Massachusetts and an abolitionist. Instead of finding a way to silence Adams, Polk frequently engaged in useless shouting matches, leading Jackson to conclude that Polk should have shown better leadership. [47] Van Buren and Polk faced pressure to rescind the Specie Circular, Jackson's 1836 order that payment for government lands be in gold and silver. Some believed this had led to the crash by causing a lack of confidence in paper currency issued by banks. Despite such arguments, with support from Polk and his cabinet, Van Buren chose to back the Specie Circular. Polk and Van Buren attempted to establish an Independent Treasury system that would allow the government to oversee its own deposits (rather than using pet banks), but the bill was defeated in the House. [46] It eventually passed in 1840. [48]

Using his thorough grasp of the House's rules, [49] Polk attempted to bring greater order to its proceedings. Unlike many of his peers, he never challenged anyone to a duel no matter how much they insulted his honor. [50] The economic downturn cost the Democrats seats, so that when he faced re-election as Speaker of the House in December 1837, he won by only 13 votes, and he foresaw defeat in 1839. Polk by then had presidential ambitions but was well aware that no Speaker of the House had ever become president (Polk is still the only one to have held both offices). [51] After seven terms in the House, two as speaker, he announced that he would not seek re-election, choosing instead to run for Governor of Tennessee in the 1839 election. [52]

Governor of Tennessee Edit

In 1835, the Democrats had lost the governorship of Tennessee for the first time in their history, and Polk decided to return home to help the party. [53] Polk returned to a Tennessee afire for White and Whiggism the state had changed greatly in its political loyalties since the days of Jacksonian domination. Polk undertook his first statewide campaign, against the Whig incumbent, Newton Cannon, who sought a third two-year term as governor. [54] The fact that Polk was the one called upon to "redeem" Tennessee from the Whigs tacitly acknowledged him as head of the state Democratic Party. [2]

Polk campaigned on national issues, whereas Cannon stressed matters local to Tennessee. After being bested by Polk in the early debates, the governor retreated to Nashville, by then the state capital, alleging important official business. Polk made speeches across the state, seeking to become known more widely than in his native Middle Tennessee. When Cannon came back on the campaign trail in the final days, Polk pursued him, hastening the length of the state to be able to debate the governor again. On Election Day, August 1, 1839, Polk defeated Cannon, 54,102 to 51,396, as the Democrats recaptured the state legislature and won back three congressional seats in Tennessee. [55]

Tennessee's governor had limited power—there was no gubernatorial veto, and the small size of the state government limited any political patronage. But Polk saw the office as a springboard for his national ambitions, seeking to be nominated as Van Buren's vice presidential running mate at the 1840 Democratic National Convention in Baltimore in May. [56] Polk hoped to be the replacement if Vice President Richard Mentor Johnson was dumped from the ticket Johnson was disliked by many Southern whites for fathering two daughters by a biracial mistress and attempting to introduce them into white society. Johnson was from Kentucky, so Polk's Tennessee residence would keep the New Yorker Van Buren's ticket balanced. The convention chose to endorse no one for vice president, stating that a choice would be made once the popular vote was cast. Three weeks after the convention, recognizing that Johnson was too popular in the party to be ousted, Polk withdrew his name. The Whig presidential candidate, General William Henry Harrison, conducted a rollicking campaign with the motto "Tippecanoe and Tyler Too", easily winning both the national vote and that in Tennessee. Polk campaigned in vain for Van Buren [57] and was embarrassed by the outcome Jackson, who had returned to his home, the Hermitage, near Nashville, was horrified at the prospect of a Whig administration. [58] In the 1840 election, Polk received one vote from a faithless elector in the electoral college's vote for U.S. Vice President. [59] [60] [61] Harrison's death after a month in office in 1841 left the presidency to Vice President John Tyler, who soon broke with the Whigs. [58]

Polk's three major programs during his governorship regulating state banks, implementing state internal improvements, and improving education all failed to win the approval of the legislature. [62] His only major success as governor was his politicking to secure the replacement of Tennessee's two Whig U.S. senators with Democrats. [62] Polk's tenure was hindered by the continuing nationwide economic crisis that had followed the Panic of 1837 and which had caused Van Buren to lose the 1840 election. [63]

Encouraged by the success of Harrison's campaign, the Whigs ran a freshman legislator from frontier Wilson County, James C. Jones against Polk in 1841. "Lean Jimmy" had proven one of their most effective gadflies against Polk, and his lighthearted tone at campaign debates was very effective against the serious Polk. The two debated the length of Tennessee, [64] and Jones's support of distribution to the states of surplus federal revenues, and of a national bank, struck a chord with Tennessee voters. On election day in August 1841, Polk was defeated by 3,000 votes, the first time he had been beaten at the polls. [57] Polk returned to Columbia and the practice of law and prepared for a rematch against Jones in 1843, but though the new governor took less of a joking tone, it made little difference to the outcome, as Polk was beaten again, [65] this time by 3,833 votes. [66] [67] In the wake of his second statewide defeat in three years, Polk faced an uncertain political future. [68]

Democratic nomination Edit

Despite his loss, Polk was determined to become the next vice president of the United States, seeing it as a path to the presidency. [69] Van Buren was the frontrunner for the 1844 Democratic nomination, and Polk engaged in a careful campaign to become his running mate. [70] The former president faced opposition from Southerners who feared his views on slavery, while his handling of the Panic of 1837—he had refused to rescind the Specie Circular—aroused opposition from some in the West (today's Midwest) who believed his hard money policies had hurt their section of the country. [70] Many Southerners backed Calhoun's candidacy, Westerners rallied around Senator Lewis Cass of Michigan, and former Vice President Johnson also maintained a strong following among Democrats. [70] Jackson assured Van Buren by letter that Polk in his campaigns for governor had "fought the battle well and fought it alone". [71] Polk hoped to gain Van Buren's support, hinting in a letter that a Van Buren/Polk ticket could carry Tennessee, but found him unconvinced. [72]

The biggest political issue in the United States at that time was territorial expansion. [2] The Republic of Texas had successfully revolted against Mexico in 1836. With the republic largely populated by American emigres, those on both sides of the Sabine River border between the U.S. and Texas deemed it inevitable that Texas would join the United States, but this would anger Mexico, which considered Texas a breakaway province, and threatened war if the United States annexed it. Jackson, as president, had recognized Texas independence, but the initial momentum toward annexation had stalled. [73] Britain was seeking to expand her influence in Texas: Britain had abolished slavery, and if Texas did the same, it would provide a western haven for runaways to match one in the North. [74] A Texas not in the United States would also stand in the way of what was deemed America's Manifest Destiny to overspread the continent. [75]

Clay was nominated for president by acclamation at the April 1844 Whig National Convention, with New Jersey's Theodore Frelinghuysen his running mate. [76] A Kentucky slaveholder at a time when opponents of Texas annexation argued that it would give slavery more room to spread, Clay sought a nuanced position on the issue. Jackson, who strongly supported a Van Buren/Polk ticket, was delighted when Clay issued a letter for publication in the newspapers opposing Texas annexation, only to be devastated when he learned Van Buren had done the same thing. [77] Van Buren did this because he feared losing his base of support in the Northeast, [78] but his supporters in the old Southwest were stunned at his action. Polk, on the other hand, had written a pro-annexation letter that had been published four days before Van Buren's. [2] Jackson wrote sadly to Van Buren that no candidate who opposed annexation could be elected, and decided Polk was the best person to head the ticket. [79] Jackson met with Polk at the Hermitage on May 13, 1844, and explained to his visitor that only an expansionist from the South or Southwest could be elected—and, in his view, Polk had the best chance. [80] Polk was at first startled, calling the plan "utterly abortive", but he agreed to accept it. [81] Polk immediately wrote to instruct his lieutenants at the convention to work for his nomination as president. [80]

Despite Jackson's quiet efforts on his behalf, Polk was skeptical that he could win. [82] Nevertheless, because of the opposition to Van Buren by expansionists in the West and South, Polk's key lieutenant at the 1844 Democratic National Convention in Baltimore, Gideon Johnson Pillow, believed Polk could emerge as a compromise candidate. [83] Publicly, Polk, who remained in Columbia during the convention, professed full support for Van Buren's candidacy and was believed to be seeking the vice presidency. Polk was one of the few major Democrats to have declared for the annexation of Texas. [84]

The convention opened on May 27, 1844. A crucial question was whether the nominee needed two-thirds of the delegate vote, as had been the case at previous Democratic conventions, or merely a majority. A vote for two-thirds would doom Van Buren's candidacy due to the opposition to him. [85] With the support of the Southern states, the two-thirds rule was passed. [86] Van Buren won a majority on the first presidential ballot but failed to win the necessary two-thirds, and his support slowly faded on subsequent ballots. [86] Cass, Johnson, Calhoun and James Buchanan had also received votes on the first ballot, and Cass took the lead on the fifth ballot. [87] After seven ballots, the convention remained deadlocked: Cass could not attract the support necessary to reach two-thirds, and Van Buren's supporters were more and more discouraged about the former president's chances. Delegates were ready to consider a new candidate who might break the stalemate. [88]

When the convention adjourned after the seventh ballot, Pillow, who had been waiting for an opportunity to press Polk's name, conferred with George Bancroft of Massachusetts, a politician and historian who was a longtime Polk correspondent, and who had planned to nominate Polk for vice president. Bancroft had supported Van Buren's candidacy and was willing to see New York Senator Silas Wright head the ticket, but Wright would not consider taking a nomination that Van Buren wanted. Pillow and Bancroft decided if Polk were nominated for president, Wright might accept the second spot. Before the eighth ballot, former Attorney General Benjamin F. Butler, head of the New York delegation, read a pre-written letter from Van Buren to be used if he could not be nominated, withdrawing in Wright's favor. But Wright (who was in Washington) had also entrusted a pre-written letter to a supporter, in which he refused to be considered as a presidential candidate, and stated in the letter that he agreed with Van Buren's position on Texas. Had Wright's letter not been read he most likely would have been nominated, but without him, Butler began to rally Van Buren supporters for Polk as the best possible candidate, and Bancroft placed Polk's name before the convention. On the eighth ballot, Polk received only 44 votes to Cass's 114 and Van Buren's 104, but the deadlock showed signs of breaking. Butler formally withdrew Van Buren's name, many delegations declared for the Tennessean, and on the ninth ballot, Polk received 233 ballots to Cass's 29, making him the Democratic nominee for president. The nomination was then made unanimous. [2] [89]

This left the question of the vice-presidential candidate. Butler urged Wright's nomination, and the convention agreed to this, with only eight Georgia delegates dissenting. As the convention waited, word of Wright's nomination was sent to him in Washington via telegraph. Having by proxy declined an almost certain presidential nomination, Wright would not accept the second place. Senator Robert J. Walker of Mississippi, a close Polk ally, suggested former senator George M. Dallas of Pennsylvania. Dallas was acceptable enough to all factions and gained the vice-presidential nomination on the second ballot. The delegates passed a platform and adjourned on May 30. [90] [91]

Although many contemporary politicians, including Pillow and Bancroft, claimed the credit in the years to come for getting Polk the nomination, Walter R. Borneman felt that most of the credit was due to Jackson and Polk, "the two who had done the most were back in Tennessee, one an aging icon ensconced at the Hermitage and the other a shrewd lifelong politician waiting expectantly in Columbia". [92] Whigs mocked Polk with the chant "Who is James K. Polk?", affecting never to have heard of him. [93] Though he had experience as Speaker of the House and Governor of Tennessee, all previous presidents had served as vice president, Secretary of State, or as a high-ranking general. Polk has been described as the first "dark horse" presidential nominee, although his nomination was less of a surprise than that of future nominees such as Franklin Pierce or Warren G. Harding. [94] Despite his party's gibes, Clay recognized that Polk could unite the Democrats. [93]

General election Edit

Rumors of Polk's nomination reached Nashville on June 4, much to Jackson's delight they were substantiated later that day. The dispatches were sent on to Columbia, arriving the same day, and letters and newspapers describing what had happened at Baltimore were in Polk's hands by June 6. He accepted his nomination by letter dated June 12, alleging that he had never sought the office, and stating his intent to serve only one term. [95] Wright was embittered by what he called the "foul plot" against Van Buren, and demanded assurances that Polk had played no part it was only after Polk professed that he had remained loyal to Van Buren that Wright supported his campaign. [96] Following the custom of the time that presidential candidates avoid electioneering or appearing to seek the office, Polk remained in Columbia and made no speeches. He engaged in extensive correspondence with Democratic Party officials as he managed his campaign. Polk made his views known in his acceptance letter and through responses to questions sent by citizens that were printed in newspapers, often by arrangement. [97] [98]

A potential pitfall for Polk's campaign was the issue of whether the tariff should be for revenue only, or with the intent to protect American industry. Polk finessed the tariff issue in a published letter. Recalling that he had long stated that tariffs should only be sufficient to finance government operations, he maintained that stance but wrote that within that limitation, government could and should offer "fair and just protection" to American interests, including manufacturers. [99] He refused to expand on this stance, acceptable to most Democrats, despite the Whigs pointing out that he had committed himself to nothing. In September, a delegation of Whigs from nearby Giles County came to Columbia, armed with specific questions on Polk's views regarding the current tariff, the Whig-passed Tariff of 1842, and with the stated intent of remaining in Columbia until they got answers. Polk took several days to respond and chose to stand by his earlier statement, provoking an outcry in the Whig papers. [100]

Another concern was the third-party candidacy of President Tyler, which might split the Democratic vote. Tyler had been nominated by a group of loyal officeholders. Under no illusions he could win, he believed he could rally states' rights supporters and populists to hold the balance of power in the election. Only Jackson had the stature to resolve the situation, which he did with two letters to friends in the Cabinet, that he knew would be shown to Tyler, stating that the President's supporters would be welcomed back into the Democratic fold. Jackson wrote that once Tyler withdrew, many Democrats would embrace him for his pro-annexation stance. The former president also used his influence to stop Francis Preston Blair and his Globe newspaper, the semi-official organ of the Democratic Party, from attacking Tyler. These proved enough Tyler withdrew from the race in August. [101] [102]

Party troubles were a third concern. Polk and Calhoun made peace when a former South Carolina congressman, Francis Pickens visited Tennessee and came to Columbia for two days and to the Hermitage for sessions with the increasingly ill Jackson. Calhoun wanted the Globe dissolved, and that Polk would act against the 1842 tariff and promote Texas annexation. Reassured on these points, Calhoun became a strong supporter. [103]

Polk was aided regarding Texas when Clay, realizing his anti-annexation letter had cost him support, attempted in two subsequent letters to clarify his position. These angered both sides, which attacked Clay as insincere. [104] Texas also threatened to divide the Democrats sectionally, but Polk managed to appease most Southern party leaders without antagonizing Northern ones. [105] As the election drew closer, it became clear that most of the country favored the annexation of Texas, and some Southern Whig leaders supported Polk's campaign due to Clay's anti-annexation stance. [105]

The campaign was vitriolic both major party candidates were accused of various acts of malfeasance Polk was accused of being both a duelist and a coward. The most damaging smear was the Roorback forgery in late August an item appeared in an abolitionist newspaper, part of a book detailing fictional travels through the South of a Baron von Roorback, an imaginary German nobleman. The Ithaca Хроника printed it without labeling it as fiction, and inserted a sentence alleging that the traveler had seen forty slaves who had been sold by Polk after being branded with his initials. The item was withdrawn by the Хроника when challenged by the Democrats, but it was widely reprinted. Borneman suggested that the forgery backfired on Polk's opponents as it served to remind voters that Clay too was a slaveholder, [106] John Eisenhower, in his journal article on the election, stated that the smear came too late to be effectively rebutted, and likely cost Polk Ohio. Southern newspapers, on the other hand, went far in defending Polk, one Nashville newspaper alleging that his slaves preferred their bondage to freedom. [107] Polk himself implied to newspaper correspondents that the only slaves he owned had either been inherited or had been purchased from relatives in financial distress this paternalistic image was also painted by surrogates like Gideon Pillow. This was not true, though not known at the time by then he had bought over thirty slaves, both from relatives and others, mainly for the purpose of procuring labor for his Mississippi cotton plantation. [108]

There was no uniform election day in 1844 states voted between November 1 and 12. [109] Polk won the election with 49.5% of the popular vote and 170 of the 275 electoral votes. [110] Becoming the first president elected despite losing his state of residence (Tennessee), [109] Polk also lost his birth state, North Carolina. However, he won Pennsylvania and New York, where Clay lost votes to the antislavery Liberty Party candidate James G. Birney, who got more votes in New York than Polk's margin of victory. Had Clay won New York, he would have been elected president. [110]


The Death of James K. Polk

After leaving Washington at the end of his term. James and Sarah traveled south to New Orleans and traveled up the Mississippi River into Tennessee. After paying a visit to the president’s mother in Columbia, they ventured to their newly renovated home in downtown Nashville. James’ diary makes frequent mention of cholera during their travels. Outbreaks occurred throughout the country that summer including in New Orleans and Nashville.

In one of the President’s final diary entries he wrote:

Friday, 1st June, 1849. - Mr. V. K. Stevenson & Gen’l Harding, who were taken ill of cholera on yesterday, are both better this morning. I was occupied during most of the day among my papers & books at my own house. During the prevalence of cholera I deem it prudent to remain as much as possible at my own house.

James K. Polk Tweet

The President would succumb to the disease two weeks later, just three months after leaving office. His is the shortest retirement of any Commander in Chief.

Death from cholera was a terrible ordeal. Bouts of uncontrollable vomiting and diarrhea deprived the body of fluids leading to death from dehydration. President Polk’s death in 1849 should have been preventable, but the accepted medical treatments for cholera did more harm than good. Doctor’s prescribed laxatives, bled patients with leeches, and applied other methods that further dehydrated patients.

The disease spread through contaminated drinking water caused by unsanitary practices in cities and towns. Though the cause of the disease was not understood in 1849, precautions were taken by towns and cities at the onset of an outbreak. Streets were cleaned, houses scrubbed with lime, and schools and businesses shuttered. Victims were buried hastily, sometimes in mass graves in an effort to reduce the spread. President Polk was initially buried in the Nashville City Cemetery within 24 hours of his death in an area specified for victims of Cholera. He would later be reinterred at his home after the outbreak had subsided.

President Polk’s death is a grim reminder of our own realities during the current COVID-19 pandemic. We are encouraged to take precautions and “remain as much as possible” in our own homes. Even as the country looks at “reopening,” the numbers of confirmed cases, hospitalizations, and deaths climb across the United States.


Джеймс К. Полк

On November 2, 1795, James K. Polk was born in Pineville, North Carolina to Samuel and Jane Polk. The promise of greater economic opportunities and prosperity drew Samuel Polk and his family westward, and they soon settled just south of Nashville, Tennessee. He became a respected community leader, county judge, businessman, and prominent slave owner. Upon his death in 1827, Samuel Polk left behind 8,000 acres of land and fifty-three enslaved people to his wife and ten children.

Although frail as a child, Polk was also intelligent and studious. He graduated from the University of North Carolina in 1818 and returned to Nashville to study law. He soon entered politics and was elected clerk of the Tennessee State Senate, serving until 1822. On January 1, 1824, Polk married Sarah Childress, a woman from one of Tennessee’s most well-regarded families. Sarah was very well educated she often assisted her husband with speech writing and provided policy advice throughout his political career. The couple did not have any children, but they did raise a nephew, Marshall Tate Polk.

James Polk was shaped by his upbringing on the western frontier and his constant interactions with enslaved people. These experiences framed his attitudes toward slavery and westward expansion, as well as his evolution as a slave owner. Click here to learn more about the enslaved households of President James K. Polk.

In 1823, he was elected to the Tennessee House of Representatives, where he was known for consistently backing the political aspirations of “Old Hickory,” otherwise known as General Andrew Jackson. For this support, Polk gained the nickname “Young Hickory.” In 1825, Polk was elected to the U.S. House of Representatives and in 1835, he became Speaker of the House where he used his authority to strictly enforce a “Gag Rule” barring the discussion of slavery. He served in Congress until 1839 when he was elected governor of Tennessee. As governor, Polk worked to regulate state banks and improve education, before losing his reelection campaign in 1841.

While Polk had a successful career in politics, he also continued to expand his property holdings. To shore up his financial security, he established a plantation called Somerville in southern Tennessee in 1831, becoming an “absentee planter.” Although the plantation enjoyed moderate success, Polk sought additional profits. After Congress passed and President Andrew Jackson signed the Indian Removal Act in 1830, the military forced the Choctaw Nation off their lands in northern Mississippi—one in a series of forced relocations known as the Trail of Tears. Polk joined the rush of speculators to purchase the vacant land. He sold his Tennessee plantation and purchased a new one in Yalobusha County, Mississippi, where Polk’s enslaved workers harvested cotton.

In 1844, Polk set his sights on becoming vice president, expecting former President Martin Van Buren to secure the Democratic Party’s nomination. In a surprising twist, Polk was chosen as the presidential nominee at the convention, largely because of his support for “Manifest Destiny” and expanding the United States’ territorial holdings. The “dark horse candidate” faced off against Whig candidate Henry Clay and won, becoming the eleventh president of the United States in 1845.

After successfully renegotiating the Canadian boundary to the 49th parallel with Great Britain, Polk instigated the Mexican-American War, a two-year conflict stemming from the 1845 annexation of Texas. In 1846, Polk sent American diplomat John Slidell to secretly negotiate a dispute over Texas’ boundary claims and purchase the territories of New Mexico and California for up to $30 million. When the Mexican government turned Slidell away, President Polk ordered American troops under General Zachary Taylor to move into and occupy disputed territory, inciting the conflict with Mexico.

At the conclusion of the conflict, the United States successfully acquired more than 500,000 square miles of Mexico’s land holdings including present-day California, Utah, Nevada, Arizona, and New Mexico. President Polk publicly supported the expansion of slavery into these territories, while employing enslaved individuals at the White House, including Henry Carter, Jr. and Elias Polk. Polk also made secret purchases of thirteen enslaved children through an agent during his presidency. These individuals were sent to work on his Mississippi plantation.

Polk retired after one term, but he did not enjoy the comfortable existence he had arranged at his Nashville home, Polk Place. On June 15, 1849, less than four months after leaving office, the former president succumbed to a cholera outbreak in Nashville.


Polk played the role of a ‘Benevolent’ Slaveowner in public.

It is surprising to note that despite slavery being a cruel act that many at the time had started to condemn, Polk did not consider the act as morally and ethically unjust. Hence, the clandestineness shown by Polk was not due to his embarrassment of being involved with such a barbaric act. Instead, Polk’s indulgence in slavery was a renowned fact even during his Presidential Campaign from the Democratic Party. When Polk won the elections and took charge of the office, he brought the enslaved people to the White House with him. A more astonishing fact is that Polk is one of the twelve US presidents known to have engaged in slavery.

So, what was it then that caused Polk to adopt such a secretive attitude? The explanation for this anonymity undoubtedly had to with the changing attitudes of the white northerners regarding the morality of splitting up enslaved families. Not only this, but Polk had made many arguments during his campaign, which would be undermined had his indulgence in slave practice not been so concealed. A letter written by Polk in 1846 stated that:

“It would unnecessarily subject me to assaults from the abolition newspapers if the public found out about his purchases of children and young adults.”

Furthermore, Amy S. Greenberg, who is the author of Lady First: The World of First Lady Sarah Polk, and a professor at Pennsylvania State University stated that:

“By the time you get to James K. Polk, slaveowners are saying slavery’s actually this really great system because slaveowners really care about their slaves,”

“It becomes a common thing for national politicians, if they own slaves, to say, ‘Well, I own slaves, but it’s only because I inherited them’ or ‘I own slaves because they’re part of my wife’s dowry, but I’d never buy or sell slaves unless it’s what the slaves want,’”. “And when Polk runs for president, this is what his surrogates on the campaign trail all do. They say, ‘Oh, James K. Polk has never bought or sold a slave except to keep families together.’”

From these comments made by the people, it becomes quite evident how the rich used to justify slavery and portray it as a symbol of mercy rather than injustice. All of this ties in with the fact that Polk, or much of the other US presidents for that matter, were not ashamed of their indulgence in slavery due to their success at deceiving the public on the matter.


Mr. Polk's War

In April 1846, Mexican troops crossed the Rio Grande and killed 11 U.S. soldiers. This came as part of a revolt against the Mexican president, who was considering America's bid to buy California. The soldiers were angered about the lands that they felt were taken through the annexation of Texas, and the Rio Grande was an area of border dispute. By May 13, the U.S. had officially declared war on Mexico. Critics of the war called it "Mr. Polk's War." The war was over by the end of 1847, with Mexico suing for peace.


Гледай видеото: Восстановлено поместье Джеймса Мэдисона (Ноември 2021).