Историята

Старши офицери от супер-крепостта B-29

Старши офицери от супер-крепостта B-29



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Б-29 суперфорни единици от Втората световна война, Робърт Ф Дор. Въпреки заглавието, тази книга всъщност разглежда развитието и служебната кариера на B-29 Superfortress, от предвоенния призив за тежък бомбардировач до разцвета му през 1945 г., когато флотите на огромния сребърен бомбардировач опустошиха градовете на Япония. [виж повече]


B-29 Superfortress може да унищожи цели държави (и го направи)

В-29 бяха мощни сили, които можеха да хвърлят много оръжия върху целите отдолу. Ето как те унищожиха много домове и фабрики в дълга и наказателна кампания.

Удар на стоманодобивната индустрия в Япония

Още на следващия ден Улф получи заповед от Арнолд да атакува цел в Япония до 20 юни. Улф беше изправен пред дилема. Неговите запаси на китайските предни полета се нуждаеха от попълване. Беше определил дата за 23 юни за мисия от 100 самолета и се нуждаеше от допълнителните три дни. Генерал Джоузеф Стилуел, висшият американски офицер в Китай, беше пренасочил доставките, предназначени за операциите на Матерхорн, от Китай към четиринадесетите военновъздушни сили. Улф съобщи на Арнолд, че може да постави 50 самолета на 15 или 55 юни пет дни по -късно. Арнолд отговори, като разпореди атака със 70 самолета на 15 юни, заповедта също така поиска увеличаване на операциите с еърлифт Hump.

Двадесети ВВС бяха решили да започнат кампания срещу японската стоманодобивна промишленост, а целта за първата атака беше Императорската стоманодобивна фабрика в Ямата на остров Кюшу. 15 юни беше датата за предстоящото нахлуване в Сайпан и Вашингтон искаше да изпрати съобщение до Токио, че краят наближава. Улф успя да изпрати 92 В-29 до Китай, но девет пристигнаха с механични проблеми. Всеки бомбардировач беше въоръжен и готов за бой и ще се нуждае само от гориво и почивка за екипажите в китайските бази.

Заповедта за мисията изискваше 75 самолета, но само 68 слязоха. Един се разби и четири се отказаха, оставяйки 63 да продължат към целта. Първият самолет достигна Ямата малко преди полунощ. Екипажът съобщи, че целта е „Бети“, което означава, че метеорологичните условия са по -малко от 50 процента облак и че са бомбардирали. Въпреки добрата видимост стоманодобивната фабрика беше затъмнена, а димът и мъглата скриваха земята. Само 15 екипажа успяха да бомбардират визуално, а 32 хвърлиха бомбите си с помощта на радар, техника, която по онова време се смяташе за по -ниска. Имаше силна изтребителна и противовъздушна опозиция, но нито един В-29 не беше повреден над Япония, въпреки че един беше загубен над Китай по време на обратния полет. Шест самолета B-29 бяха загубени поради различни причини, а 55 авиокомпании бяха съобщени за изчезнали. Щетите по целта бяха незначителни.

Въпреки липсата на щети по целта, мисията даде резултати, което накара японския народ да осъзнае за първи път от началото на войната, че е в непосредствена опасност. На следващия ден военното министерство обяви съществуването на двадесети ВВС, а новините за атака срещу Япония се конкурираха с новини от Нормандия в заглавията. Арнолд съобщи на Улф, че е наложително натискът срещу Япония да бъде увеличен въпреки логистичните проблеми.

Непосредствените цели бяха атаки срещу японски стоманодобивни заводи в Манджурия, тормозещи набези срещу самата Япония и атака срещу нефтените рафинерии в Паламбанг в Суматра. Улф представи план за мисия от 50 самолета срещу стоманодобивните заводи Аншан в Манджурия вместо 100-те, които Арнолд искаше, и получи съобщение, че трябва незабавно да се върне в САЩ за „важна задача“. Улф беше „изритан нагоре“ с повишение в генерал -майор и командване на Материалното командване - ход на Арнолд да направи път на по -агресивен командир.

След като Улф си отиде, отговорността за операциите на XX командване на бомбардировачите падна на Бриг. Генерал Лавърн „Блонди“ Сондърс, командир на 58 -то бомбардировъчно крило. На 7 юли група от 18 самолета B-29 извършиха тормозна мисия срещу Япония. Единият прекъсна, но останалите 17 успяха да бомбардират „нещо“. Двама бяха принудени да се върнат поради проблеми с прехвърлянето на гориво, но екипажът им хвърли бомбите в японското депо в Ханков в Китай.

Сондърс реши, че ще успее да атакува Манджурия, като отложи мисията в Палембанг. Той получи сериозен тласък, когато юли се оказа банер месец за операцията на командването на въздушния транспорт Хъмп, но все пак се сблъска с недостиг на оперативни В-29, състояние, причинено отчасти чрез преобразуването на няколко в танкери. Той предложи да се прекратят транспортните операции 10 дни преди набега и бомбардировачите да започнат да се придвижват нагоре пет дни по -рано, срещу което се противопоставя командирът на 14 -ти ВВС генерал -майор Клер Чено от страх, че присъствието на бомбардировачите ще провокира японците атаки. Вашингтон одобри плана и опасенията за атаки не се осъществиха.

От 111 бомбардировачи, изпратени от Индия, 107 са достигнали Китай. Времето доведе до преместване на атаката с един ден до 29 юли. Дъждът задържа една група на земята, но 72 излязоха. Прекъсванията и катастрофата намалиха броя на 60 бомбардировача над целта. Въпреки че метеорологичните условия бяха идеални, първите бомби паднаха срещу вятъра от целта, а димът от огньовете се носеше над мелницата. Изтребители срещнаха формацията, а артилеристите В-29 заявиха три вероятни и четири повредени. 444 -та група успя да слезе, когато дъждовете престанаха да бомбардират цели в Так и Ченгсиен. Един В-29 беше загубен, след като беше повреден от броня, след това скочи от пет изтребители, единият от които очевидно бе заловен Къртис Р-40, носещ маркировките на китайско-американското композитно крило.

Мисии Матерхорн пет и шест се изпълняват съвместно в нощта на 10 август 1944 г., удряйки нефтените рафинерии в Палембанг и доковете в Нагасаки. Двуцевните атаки станаха възможни чрез намаляване на броя на самолетите, необходими за мисията Palembang. Първоначално Вашингтон искаше дневна стачка с минимум 112 самолета, но страхът от големи загуби доведе до смяна на зори или здрач с половината от този брой. По -нататъшните преговори получиха разрешение за нощна атака.

Част от новия план призовава за добив на река Moesi, през която се транспортира целият износ на комплекса. Осем 462-и минобойци от Бомбовата група преминаха под таван от 1000 фута, за да свалят 16 мини „с отлични резултати“. Един екипаж изхвърли с една жертва. Нападението в Палембанг се оказа единствената мисия, излетяла от Цейлон, въпреки широката подготовка. Мисията Нагасаки беше значително по -малка, като само 24 бомбардировача достигнаха целта. Мисията беше запомняща се в онзи артилерист технически сержант Х.С. Едуардс беше признат за първото официално потвърдено от B-29 въздушно убийство на войната срещу японски самолет. Мисията премина изненадващо добре, въпреки че резултатите от бомбардировките бяха неясни поради лошото качество на фотоинтелигентността. Въпреки тежките брони и съобщенията за 37 японски изтребители, нито един В-29 дори не беше надраскан.

Сондърс се сблъсква с противопоставянето на Чено, който смята, че атаките срещу стоманодобивната промишленост са безплодни. Като старши въздушен офицер в Китай, Чено постави ултиматум, че Матерхорн трябва или да се концентрира върху японската авиационна индустрия, или да се оттегли в Индия. Той смяташе В-29 повече за пасив, отколкото за актив в театъра му, тъй като те използваха ценно пространство за въздушен транспорт и техните авансови бази трябваше да бъдат защитени. Сондърс избра да игнорира Чено и продължи да планира атаки срещу стоманени цели.

На 20 август общо 75 В-29 излитаха за Кюшу. Една група не успя да слезе чак по -късно през деня, след като катастрофа блокира пистата. Шестдесет и един В-29 удариха целта въпреки силното противопоставяне, което претендираше за четири бомбардировача. Трима бяха загубени от това, което може да е било самоубийствена атака, когато боец ​​проби опашката на един В-29 и падащите останки свалиха още две. 462 -ра група успя да свали самолетите си от земята над останките, след като облекчи товара си за нощна атака. Десет преодоляха целта с малко съпротивление. И все пак денят беше скъп, като 14 бомбардировачи бяха загубени по различни причини и 95 летящи загинаха или изчезнаха. Въпреки че командването на XX бомбардировач смята, че целта е повредена, японските записи показват друго.

„Синхронно“ бомбардиране

Сондърс планира нова атака срещу Манджурия, но преди да бъде полетена, пристигна генерал -майор Къртис ЛеМей, за да поеме командването на XX бомбардировач. Мисията беше изпълнена по план, като LeMay отиде да наблюдава своите екипажи в действие. Атаката доведе до значителни щети на стоманодобивната компания Showa, но LeMay реши да въведе нови политики, включително промяна на основната формация от четири самолета на 12, за да получи по -широк модел на бомбардиране и консолидиране на силите в по -малко групи с по -големи ескадрили, за да се премести в намаляване на персонала за поддръжка и подобряване на поддръжката. Той също така въведе нова политика на „синхронни“ бомбардировки, като единият бомбардировач остава на радара, докато другите се опитват да достигнат целта визуално.

Въпреки новите политики на LeMay, дните на Матерхорн бяха преброени. Командването на XX бомбардировач изпълни само още една мисия срещу стоманена цел, атака срещу заводите Showa, която не причини абсолютно никакви щети. Бъдещите мисии бяха насочени срещу целите на японската авиационна индустрия и летищата на Формоза. Извличането на реки и пристанища стана отговорност на В-29. През декември XX командването на бомбардировачи изпълни мисия, която по -късно Ченол претендира за повратна точка. От юни той настояваше за нападение на В-29 срещу запалителните бомби в японското депо за снабдяване в Ханков, но беше пренебрегнато от ръководството на ХХ бомбардировач.


Съдържание

Преди Втората световна война армейският корпус на армията на САЩ стигна до заключението, че летящата крепост Boeing B-17, която ще бъде основният стратегически бомбардировач на американците по време на войната, ще бъде неадекватна за Тихоокеанския театър, който изисква бомбардировач, който може да носи по -голям полезен товар над 3000 мили. [7]

В отговор Boeing започва работа по бомбардировачи с голям обсег под налягане през 1938 г. Проучването на Boeing за модела 334 е производно под налягане на Boeing B-17 Flying Fortress с ходова част на колелото. Въпреки че Air Corps нямаше пари за разработване, Boeing продължи развитието със собствени средства като частно предприятие. [8] През април 1939 г. Чарлз Линдберг убеждава генерал Хенри Х. Арнолд да произведе голям бомбардировач в голям брой, за да противодейства на производството на германците. [9] През декември 1939 г. Въздушният корпус издава официална спецификация за така наречения "супербомбардировач", който може да достави 9 000 кг (9 100 кг) бомби до цел на 2 297 км (4 292 км) и със скорост от 400 мили в час (640 км/ч). Предишните проучвания на Boeing за частни предприятия са отправна точка за отговора му към тази спецификация. [10]

Boeing представи своя модел 345 на 11 май 1940 г. [11] в конкуренция с проекти на консолидирани самолети (модел 33, по-късно станал B-32), [12] Lockheed (Lockheed XB-30), [13] и Дъглас (Douglas XB-31). [14] Дъглас и Локхид скоро се отказаха от работата по своите проекти, но Boeing получи поръчка за два летящи прототипа, получили обозначение XB-29, и планер за статични тестове на 24 август 1940 г., като поръчката беше преработена, за да се добави трети летящ самолет на 14 декември. Consolidated продължи да работи по своя модел 33, тъй като беше видян от Air Corps като резервен в случай, че има проблеми с дизайна на Boeing. [15] Boeing получава първоначална поръчка за производство на 14 обслужващи самолета за изпитване и 250 производствени бомбардировача през май 1941 г. [16], което е увеличено до 500 самолета през януари 1942 г. [11] B-29 се отличава с конструкция на фюзелажа с кръгъл кръст. раздел за здравина. Необходимостта от налягане в зоната на пилотската кабина също доведе до това, че B-29 е един от малкото американски бойни самолети от Втората световна война, които имат безстепенна конструкция на пилотската кабина, без отделно предно стъкло за пилотите.

Производството на В-29 беше сложна задача. В него участват четири фабрики за основно сглобяване: чифт заводи на Boeing в Рентън, Вашингтон (Boeing Renton), и Уичита, Канзас (сега Spirit AeroSystems), завод на Bell в Мариета, Джорджия, близо до Атланта („Бел-Атланта“), и завод на Мартин в Омаха, Небраска ("Martin-Omaha"-Offutt Field). [11] [17] Хиляди подизпълнители бяха включени в проекта. [18] Първият прототип направи първия си полет от Боинг Фийлд, Сиатъл на 21 септември 1942 г. [17] Комбинираните ефекти от високо усъвършенстваната конструкция на самолета, предизвикателни изисквания, огромен натиск за производство и бърза разработка предизвикаха неуспехи. Вторият прототип, който, за разлика от първия без въоръжение, беше снабден със система за отбранително въоръжение Sperry, използваща дистанционно управляеми оръдейни кули, наблюдавани от перископи [19], за първи път полетя на 30 декември 1942 г., като този полет беше прекратен поради сериозен пожар в двигателя. [20]

На 18 февруари 1943 г. вторият прототип, излитащ от Boeing Field в Сиатъл, претърпява пожар в двигателя и се разби. [20] При катастрофата загинаха пилотът на Boeing Едмънд Т. Алън и неговият екипаж от 10 души, 20 работници в завода за пакетиране на месо Frye и пожарникар от Сиатъл. [21] Промените в производствените плавателни съдове идват толкова често и толкова бързо, че в началото на 1944 г. В-29 прелитат от производствените линии директно до депа за модификации за обширни реконструкции, за да се включат последните промени. Центровете за модификация, договорени с AAF, и собствената система за депо на въздуха се бореха да се справят с обхвата на изискванията. В някои съоръжения липсват хангари, способни да настанят гигантския В-29, изискващи работа на открито при студено студено време, което допълнително забавя необходимите модификации. До края на 1943 г., въпреки че бяха доставени почти 100 самолета, само 15 бяха летателни. [22] [23] Това предизвика намеса на генерал Хап Арнолд за разрешаване на проблема, като производственият персонал беше изпратен от заводите до центровете за модификация, за да ускори наличието на достатъчно самолети за оборудване на първите бомбардировки в това, което стана известно като „ Битката при Канзас ". В резултат на това 150 самолета бяха променени за петте седмици между 10 март и 15 април 1944 г. [24] [25] [26]

Най -честата причина за главоболие при поддръжка и катастрофални повреди бяха двигателите. [24] Въпреки че по-късно радиалните двигатели Wright R-3350 Duplex-Cyclone се превърнаха в надежден работен кон в големи самолети с бутални двигатели, ранните модели бяха засегнати с опасни проблеми с надеждността. Този проблем не беше напълно излекуван, докато самолетът не беше оборудван с по-мощния Pratt & amp Whitney R-4360 "Wasp Major" в програмата B-29D/B-50, който пристигна твърде късно за Втората световна война. Временните мерки включват маншети, поставени върху лопатките на витлото, за да се отклони по -голям поток охлаждащ въздух във всмукателните тръби, в които са монтирани прегради, за да се насочи въздушен поток към изпускателните клапани. Потокът на масло към клапаните също беше увеличен, азбестовите прегради бяха монтирани около гумени фитинги за предотвратяване на загуба на масло, извършени бяха задълбочени предлетни проверки за откриване на незаседнали клапани и честа смяна на най-горните пет цилиндъра (на всеки 25 часа време на двигателя) и всички двигатели (на всеки 75 часа). [N 1] [24] [27]

Пилоти, включително днешните пилоти на Паметните военновъздушни сили Fifi, един от последните два останали летящи В-29, описват полета след излитане като спешна борба за въздушна скорост (обикновено полетът след излитане трябва да се състои в стремеж към височина). Радиалните двигатели се нуждаят от въздушен поток, за да ги поддържат хладни, а неуспехът да се ускори възможно най -скоро може да доведе до повреда на двигателя и риск от пожар. Една полезна техника беше да проверите магнитите, докато вече сте на излитащ вал, а не по време на конвенционален статичен двигател при излитане преди излитане. [27]

По време на война B-29 е бил в състояние да лети на височина до 31 750 фута (9 710 м), [28] със скорост до 560 км/ч (истинска скорост). Това беше най-добрата му защита, защото японските изтребители едва успяха да достигнат тази височина, а малцина можеха да хванат B-29, дори и да постигнат тази височина. Само най-тежкото зенитно оръжие може да го достигне и тъй като силите на Оста нямаха предпазители за близост, ударите или повредите самолета от земята в бой се оказаха трудни. [ необходим цитат ]


Забравете атомните бомби: Япония не може да спре американската супер-крепост B-29

Ключова точка: Когато президентът Труман обеща дъжд от разрушение от небето в Япония, той се обърна към страна, която вече беше бомбардирана до почти забрава.

Докато японската делегация застана на палубата на линкора USS Missouri на 2 септември 1945 г., подготвяйки се да подпише документите, които сложиха край на Втората световна война, голяма формация от тежки бомбардировачи Boeing B-29 Superfortress се спусна ниско над Токийския залив като напомняне за ужасното разрушение, което бе сполетяло нацията им и превърна японските градове в руини. Това беше напомняне, което японците наистина нямаха нужда-бомбардираните отломки и постоянно пушещите крематории в цялата страна бяха достатъчно доказателство за жестоката огнена буря, сполетяла Страната на изгряващото слънце.

Националният морал в Япония беше толкова нисък, че почти 70 процента от хората, интервюирани от американския военен персонал след капитулацията, съобщиха, че са достигнали точката, в която не са в състояние да издържат още един ден на война. Повечето американци, особено младите войници и морската пехота, които трябваше да нахлуят на японските острови Кюшу и Хоншу, вярваха, че Япония се е предала поради атомната бомба. Сгрешиха. В действителност страната вече е била коленичена преди първото атомно изпитание на площадката Тринити в пустинята Ню Мексико два месеца преди това. Япония беше унищожена от огън отгоре, огън, който до голяма степен беше доставен от бомбените отсеци на армада от Boeing B-29.

Разполагането на В-29: Политическо решение

В-29 беше символизирал американските въздушни сили до септември 1945 г. поради ролята, която изигра в последното поражение на Япония, но големият четиримоторен бомбардировач първоначално беше замислен като оръжие за използване срещу нацистка Германия. Първоначалната покана за наддаване беше публикувана през есента на 1940 г., когато военното министерство започна да се подготвя за на пръв поглед неизбежен вход във войната в Европа. Проблемите с дизайна и забавянето на производството държаха бомбардировача на много далечни разстояния извън експлоатация, докато не стана очевидно, че такъв обсег вече не е необходим срещу Германия. Първите серийни В-29 започнаха да слизат от поточните линии в средата на 1943 г., което предизвика искания за нови бомбардировачи от командири във всеки театър.

Генерал -лейтенант Джордж К. Кени, командир на въздуха в Югозападната тихоокеанска зона на генерал Дъглас Макартур, беше особено настоятелен в претенциите си за бомбардировачите.Не само, че Кени е бил променен накратко в самолетите и екипажите поради високия приоритет, даден на Европейския театър, но и той е участвал силно в разработването на В-29, когато е ръководил изследванията и развитието на Air Corps в Райт Фийлд близо до Дейтън, Охайо, през 1941 г. Въпреки че командирът на въздушния корпус генерал Хенри Х. „Хап“ Арнолд беше възприемчив към препоръките на Кени относно използването на В-29-командирът на въздушния югозападен Тихи океан искаше да ги използва от Австралия, след това от Филипините-той имаше свои идеи къде и как трябва да бъдат разгърнати.

Арнолд също беше подтикнат от собствените си амбиции. Въпреки високия си ранг и отговорност, той никога не е виждал битки или е командвал хора в битка. Сега той видя възможност за собствено бойно командване. Вместо да възложи В-29 на отвъдморските военновъздушни сили, той реши да създаде нови военновъздушни сили под негово лично командване, стратегическо подразделение за бомбардировки със седалище във Вашингтон, окръг Колумбия Новите двадесети ВВС ще бъдат контролирани от собствения персонал на Арнолд, който ще изберете цели за огромните бомбардировачи и командвайте войната от хиляди мили.

Крайното решение за разполагане на В-29 се основава до голяма степен на политически съображения, включително успокояване на почти обсебеността на президента Франклин Д. Рузвелт да организира въздушна бомбардировка срещу Япония при първа възможност. Либералният президент трябваше да бъде преизбран за безпрецедентен трети мандат през 1944 г. и се сблъска със силна съпротива от консерваторите. Започването на набези на В-29 срещу Япония би увеличило политическите му запаси.

„Ранни продължителни бомбардировки на Япония“

Въпреки големия им обхват, в света имаше само четири места, достатъчно близо до Япония, от които биха могли да оперират В-29, а едно от тях, съветски Сибир, беше забранено поради съветския неутралитет във войната с Япония. Базите в алеутците са в обсега на Япония, но ужасяващото субарктическо време създава проблеми за неизпитаните бомбардировачи. Съвместният ръководител на щаба видя потенциал за създаване на бази B-29 на Марианските острови, концепция, която се хареса на адмирал Ърнест Дж. Кинг, началник на военноморските операции, тъй като подобен ход увеличи значението на зоната на операциите в Тихия океан, само район под командването на ВМС на САЩ. Кинг също подкрепя плана на Арнолд за независимо командване, тъй като той ще държи В-29 далеч от Дъглас Макартур.

Третият вариант беше създаването на авансови бази В-29 в Китай, вариант, който би позволил атаките срещу Япония да започнат няколко месеца, преди да могат да бъдат създадени бази на остров Сайпан в Марианите, и този вариант избра Арнолд. Операциите от Китай също се разглеждат като средство за подобряване на морала на китайския народ, който се бори с японците от 1931 г.

За да командва първите В-29, Арнолд избра бригадир Кенет Б. Улф, идеален избор, тъй като той беше офицер по проекта за цялата програма и беше отблизо запознат със самолета. Улф създава 58-ото крило за бомбардиране (H) в Мариета, Джорджия, където се произвеждат В-29, след което започва обучение на екипажи в Салина, Канзас. Той изготви планове за операции от Китай, наречени „Ранни устойчиви бомбардировки на Япония“ и му даде кодовото име Матерхорн. Планът на Матерхорн призовава В-29 да бъдат базирани в околностите на Калкута, Индия, с предни оперативни бази, разположени около Ченгту, Китай. Това беше амбициозен план, особено по отношение на логистиката, тъй като всички военни операции в Китай зависеха единствено от въздушния транспорт за доставка.

Въпреки че е имало установена операция за въздушни превози от Индия до Китай, провеждана от Командването на въздушния транспорт, Улф предлага XX командването на бомбардировачите, организацията, която той ще отведе в Индия, да бъде напълно самодостатъчна. Командването на XX бомбардировачи ще включва своя собствена група за въздушен транспорт, оборудвана с по-стари консолидирани освободители B-24, които са преобразувани в превози C-87 и танкери C-109. В-29 ще бъдат използвани и като транспорт, а след като пристигнаха в Индия, няколко бяха превърнати в танкери за теглене на бензин.

В стремежа си да запази известна тайна, Военното министерство се възползва от програмите за развитие на В-29 и публикува история, че самолетите се оказаха неуспешни като бомбардировачи и се преобразуваха във въоръжени превози за служба в Китай-Бирма- Индийски театър. Малко вероятно е японците да купят историята.

Бурен старт на операция Матерхорн

Първият B-29, заминал за Индия, премина през Англия, където беше изложен за рекламни цели в опит да покаже, че бомбардировачите ще бъдат използвани срещу Германия. В-29 започнаха да заминават за Индия през март 1944 г. До април те летяха с транспортни мисии от Калкута до Ченгту. Матерхорн призова първите мисии да бъдат изпълнени през юни и бяха извършени обширни подготовки. Плановете за въздушни превози на собствени доставки се оказаха оптимистични и Командването на въздушния транспорт беше призовано да осигури допълнителен въздушен транспорт. Проблемите със снабдяването се усложниха през май, когато японците преминаха в офанзива в Китай и командирите на театъра внезапно засилиха нуждата си от доставки. Те естествено взеха тези, които първоначално бяха предназначени за Матерхорн, който тепърва щеше да изпълни първата бойна мисия.

Първата мисия В-29, планирана за средата на май, беше атака на железопътните центрове Макашан в Банкок, Тайланд. Улф искаше да лети с него през нощта, тъй като екипажът му се занимаваше с транспортни операции и се нуждаеше от владеене на полетни формирования и други бойни тактики, но той беше отменен от Арнолд и персонала на Двадесетите ВВС, повечето от които бяха от Европейския театър, където акцентът беше върху бомбардировките на дневна светлина. Арнолд настоява първата мисия В-29 да бъде дневна прецизна атака.

Улф отложи мисията и създаде програма за обучение. До 5 юни 1944 г. Улф имаше 112 суперкомпреси, готови за мисията, но само 98 успяха да слязат от земята. Единият се разби веднага след излитането. Времето беше толкова лошо, че В-24, които трябваше да участват в атаката, бяха отменени. Техните командири не бяха подложени на натиск от Белия дом за изпълнение, докато намалената видимост и ниската облачност създадоха проблеми при сглобяването на В-29. Четиринадесет В-29 са прекъснати и много от екипажите не успяват да намерят целта. Останалите бомбардировачи бяха над Бангкок в продължение на час и половина, като всеки екипаж вземаше свои собствени решения за набегване и бомбардиране на височини. Един навигатор описва объркването като „събота вечер в Харлем“.

Съпротивата на врага беше малка, но мусонните гръмотевични бури направиха обратния полет опасен. Три B-29 не успяха да се върнат поради проблеми с горивото, докато повече от 40 направиха принудително кацане на летища в цял Китай. Един се разби при кацане, което доведе до общите загуби до пет чисто нови В-29 и 17 членове на екипажа, убити или изчезнали. Снимките след удара разкриват минимални щети на целта. Въпреки това Twentieth Air Force смятат първата мисия за успешна.

Удар на стоманодобивната индустрия в Япония

Още на следващия ден Улф получи заповед от Арнолд да атакува цел в Япония до 20 юни. Улф беше изправен пред дилема. Неговите запаси на китайските предни полета се нуждаеха от попълване. Беше определил дата за 23 юни за мисия от 100 самолета и се нуждаеше от допълнителните три дни. Генерал Джоузеф Стилуел, висшият американски офицер в Китай, беше пренасочил доставките, предназначени за операциите на Матерхорн, от Китай към четиринадесетите военновъздушни сили. Улф съобщи на Арнолд, че може да постави 50 самолета на 15 или 55 юни пет дни по -късно. Арнолд отговори, като разпореди атака със 70 самолета на 15 юни, заповедта също така поиска увеличаване на операциите с еърлифт Hump.

Двадесети ВВС бяха решили да започнат кампания срещу японската стоманодобивна промишленост, а целта за първата атака беше Императорската стоманодобивна фабрика в Ямата на остров Кюшу. 15 юни беше датата за предстоящото нахлуване в Сайпан и Вашингтон искаше да изпрати съобщение до Токио, че краят наближава. Улф успя да изпрати 92 В-29 до Китай, но девет пристигнаха с механични проблеми. Всеки бомбардировач беше въоръжен и готов за бой и ще се нуждае само от гориво и почивка за екипажите в китайските бази.

Заповедта за мисията изискваше 75 самолета, но само 68 слязоха. Един се разби и четири се отказаха, оставяйки 63 да продължат към целта. Първият самолет достигна Ямата малко преди полунощ. Екипажът съобщи, че целта е „Бети“, което означава, че метеорологичните условия са по -малко от 50 процента облак и че са бомбардирали. Въпреки добрата видимост стоманодобивната фабрика беше затъмнена, а димът и мъглата скриваха земята. Само 15 екипажа успяха да бомбардират визуално, а 32 хвърлиха бомбите си с помощта на радар, техника, която по онова време се смяташе за по -ниска. Имаше силна изтребителна и противовъздушна опозиция, но нито един В-29 не беше повреден над Япония, въпреки че един беше загубен над Китай по време на обратния полет. Шест самолета B-29 бяха загубени поради различни причини, а 55 авиокомпании бяха съобщени за изчезнали. Щетите по целта бяха незначителни.

Въпреки липсата на щети по целта, мисията даде резултати, което накара японския народ да осъзнае за първи път от началото на войната, че е в непосредствена опасност. На следващия ден военното министерство обяви съществуването на двадесети ВВС, а новините за атака срещу Япония се конкурираха с новини от Нормандия в заглавията. Арнолд съобщи на Улф, че е наложително натискът срещу Япония да бъде увеличен въпреки логистичните проблеми.

Непосредствените цели бяха атаки срещу японски стоманодобивни заводи в Манджурия, тормозещи набези срещу самата Япония и атака срещу нефтените рафинерии в Паламбанг в Суматра. Улф представи план за мисия от 50 самолета срещу стоманодобивните заводи Аншан в Манджурия вместо 100-те, които Арнолд искаше, и получи съобщение, че трябва незабавно да се върне в САЩ за „важна задача“. Улф беше „изритан нагоре“ с повишение в генерал -майор и командване на Материалното командване - ход на Арнолд да направи път на по -агресивен командир.

След като Улф си отиде, отговорността за операциите на XX командване на бомбардировачите падна на Бриг. Генерал Лавърн „Блонди“ Сондърс, командир на 58 -то бомбардировъчно крило. На 7 юли група от 18 самолета B-29 извършиха тормозна мисия срещу Япония. Единият прекъсна, но останалите 17 успяха да бомбардират „нещо“. Двама бяха принудени да се върнат поради проблеми с прехвърлянето на гориво, но екипажът им хвърли бомбите в японското депо в Ханков в Китай.

Сондърс реши, че ще успее да атакува Манджурия, като отложи мисията в Палембанг. Той получи сериозен тласък, когато юли се оказа банер месец за операцията на командването на въздушния транспорт Хъмп, но все пак се сблъска с недостиг на оперативни В-29, състояние, причинено отчасти чрез преобразуването на няколко в танкери. Той предложи да се прекратят транспортните операции 10 дни преди набега и бомбардировачите да започнат да се придвижват нагоре пет дни по -рано, срещу което се противопоставя командирът на 14 -ти ВВС генерал -майор Клер Чено от страх, че присъствието на бомбардировачите ще провокира японците атаки. Вашингтон одобри плана и опасенията за атаки не се осъществиха.

От 111 бомбардировачи, изпратени от Индия, 107 са достигнали Китай. Времето доведе до преместване на атаката с един ден до 29 юли. Дъждът задържа една група на земята, но 72 излязоха. Прекъсванията и катастрофата намалиха броя на 60 бомбардировача над целта. Въпреки че метеорологичните условия бяха идеални, първите бомби паднаха срещу вятъра от целта, а димът от огньовете се носеше над мелницата. Изтребители срещнаха формацията, а артилеристите В-29 заявиха три вероятни и четири повредени. 444 -та група успя да слезе, когато дъждовете престанаха да бомбардират цели в Так и Ченгсиен. Един В-29 беше загубен, след като беше повреден от броня, след това скочи от пет изтребители, единият от които очевидно бе заловен Къртис Р-40, носещ маркировките на китайско-американското композитно крило.

Мисии Матерхорн пет и шест се изпълняват съвместно в нощта на 10 август 1944 г., удряйки нефтените рафинерии в Палембанг и доковете в Нагасаки. Двуцевните атаки станаха възможни чрез намаляване на броя на самолетите, необходими за мисията Palembang. Първоначално Вашингтон искаше дневна стачка с минимум 112 самолета, но страхът от големи загуби доведе до смяна на зори или здрач с половината от този брой. По -нататъшните преговори получиха разрешение за нощна атака.

Част от новия план призовава за добив на река Moesi, през която се транспортира целият износ на комплекса. Осем 462-и минобойци от Бомбовата група преминаха под таван от 1000 фута, за да свалят 16 мини „с отлични резултати“. Един екипаж изхвърли с една жертва. Нападението в Палембанг се оказа единствената мисия, излетяла от Цейлон, въпреки широката подготовка. Мисията Нагасаки беше значително по -малка, като само 24 бомбардировача достигнаха целта. Мисията беше запомняща се в онзи артилерист технически сержант Х.С. Едуардс беше признат за първото официално потвърдено от B-29 въздушно убийство на войната срещу японски самолет. Мисията премина изненадващо добре, въпреки че резултатите от бомбардировките бяха неясни поради лошото качество на фотоинтелигентността. Въпреки тежките брони и съобщенията за 37 японски изтребители, нито един В-29 дори не беше надраскан.

Сондърс се сблъсква с противопоставянето на Чено, който смята, че атаките срещу стоманодобивната промишленост са безплодни. Като старши въздушен офицер в Китай, Чено постави ултиматум, че Матерхорн трябва или да се концентрира върху японската авиационна индустрия, или да се оттегли в Индия. Той смяташе В-29 повече за пасив, отколкото за актив в театъра му, тъй като те използваха ценно пространство за въздушен транспорт и техните авансови бази трябваше да бъдат защитени. Сондърс избра да игнорира Чено и продължи да планира атаки срещу стоманени цели.

На 20 август общо 75 В-29 излитаха за Кюшу. Една група не успя да слезе чак по -късно през деня, след като катастрофа блокира пистата. Шестдесет и един В-29 удариха целта въпреки силното противопоставяне, което претендираше за четири бомбардировача. Трима бяха загубени от това, което може да е било самоубийствена атака, когато боец ​​проби опашката на един В-29 и падащите останки свалиха още две. 462 -ра група успя да свали самолетите си от земята над останките, след като облекчи товара си за нощна атака. Десет преодоляха целта с малко съпротивление. И все пак денят беше скъп, като 14 бомбардировачи бяха загубени по различни причини и 95 летящи загинаха или изчезнаха. Въпреки че командването на XX бомбардировач смята, че целта е повредена, японските записи показват друго.

„Синхронно“ бомбардиране

Сондърс планира нова атака срещу Манджурия, но преди да бъде полетена, пристигна генерал -майор Къртис ЛеМей, за да поеме командването на XX бомбардировач. Мисията беше изпълнена по план, като LeMay отиде да наблюдава своите екипажи в действие. Атаката доведе до значителни щети на стоманодобивната компания Showa, но LeMay реши да въведе нови политики, включително промяна на основната формация от четири самолета на 12, за да получи по -широк модел на бомбардиране и консолидиране на силите в по -малко групи с по -големи ескадрили, за да се премести в намаляване на персонала за поддръжка и подобряване на поддръжката. Той също така въведе нова политика на „синхронни“ бомбардировки, като единият бомбардировач остава на радара, докато другите се опитват да достигнат целта визуално.

Въпреки новите политики на LeMay, дните на Матерхорн бяха преброени. Командването на XX бомбардировач изпълни само още една мисия срещу стоманена цел, атака срещу заводите Showa, която не причини абсолютно никакви щети. Бъдещите мисии бяха насочени срещу целите на японската авиационна индустрия и летищата на Формоза. Извличането на реки и пристанища стана отговорност на В-29. През декември XX командването на бомбардировачи изпълни мисия, която по -късно Ченол претендира за повратна точка. От юни той настояваше за нападение на В-29 срещу запалителните бомби в японското депо за снабдяване в Ханков, но беше пренебрегнато от ръководството на ХХ бомбардировач.

След като японските сили в Китай преминаха в настъпление и заплашиха съюзническите бази, Чено поднови усилията си. Той беше подкрепен от новия командир в Китай, генерал -лейтенант Алберт С. Ведемайер. LeMay постави под въпрос авторитета на Wedemeyer, тъй като той командваше само в Китай, а B-29 бяха в Индия, но Арнолд се съгласи с мисията, тъй като наистина нямаше друг избор с оглед на военната ситуация в региона.

Запалителни бомби на Ханков

Атаката срещу Ханков не беше първата запалителна атака на В-29 от войната. Арнолд беше поръчал експериментални запалителни атаки от Сайпан през ноември 1944 г., а мисията в нощта на 29 ноември срещу Токио имаше малък успех. Атаката в Ханков беше успешна над очакванията. Осемдесет и четири В-29 бяха част от повече от 200 самолетни мисии на 18 декември. Въпреки първоначалното формирование, което хвърли бомбите си срещу вятъра, щетите по доковете и складовете бяха огромни. Според разузнаването 40 до 50 процента от целта са били унищожени от 38 процента от бомбите. Чено съобщава, че Ханков е бил обезсмислен като военна база.

На 20 октомври 1944 г. бриг. Генерал Емет „Роузи“ О’Донъл пристигна на Сайпан, за да отвори щаба на 73 -ото бомбардировъчно крило, което първоначално е било предназначено да бъде част от Матерхорн, но е било прехвърлено на Марианите, когато Сайпан е паднал от съюзниците. О’Донъл беше предшестван от Бриг. Генерал Хейвуд „Посум“ Хансел, който пристигна на Сайпан на 12 октомври в първия В-29, който достигна островите. Хансел, силен привърженик на прецизните бомбардировки, е участвал в програмата B-29 от самото й създаване и преди това е бил началник на щаба на Двадесети ВВС.

Хансел и О’Донъл се сблъскаха с недостиг на бомбардировачи. Самолетите на 73 -то крило бяха разпръснати през Тихия океан чак до Канзас и първоначално очакваното пристигане на пет самолета на ден беше намалено до два или три. Първата мисия, изпълнена със самолети на новото XXI командване на бомбардировачите, беше срещу бившата японска база за доставки в Трук на Каролинските острови. Първоначално „Трук“ беше избран за първа цел за атомната бомба, но беше намален до почти безполезен, след като бе нападнат от самолети на базата на носачи на ВМС и В-24 на тринадесетите ВВС.

Първоначалната мисия беше излитане на 18 B-29 през октомври. Четири са прекъснати, включително командния кораб на Хензел, като по този начин унищожават шансовете му да лети на бойна мисия в В-29. Няколко дни по -късно неговият наследник Бриг. Генерал Лаурис Норстад се позова на регламент, забраняващ на командващия генерал на много тежка бомбардировка да лети над вражеска територия.

B-29 Успехът нараства

След като започнаха бойните операции срещу Япония, Хензел и О’Донъл загубиха правомощията си за планиране на мисията към Двадесети ВВС във Вашингтон. Първата целева директива беше унищожаването на японската авиационна индустрия, като XX командването на бомбардировачите продължи кампанията, която започна, докато XXI удари цели извън обхвата на В-29, работещи от Китай.Самият град Токио не беше в списъка на основните цели, въпреки че имаше самолетни заводи в отдалечените райони. За пропаганден ефект у дома, Twentieth Air Force избра да лети с първата мисия срещу завода Nakajima Hikoki в Мушасино, предградие на Токио, което беше целта номер две в списъка с приоритети. Смята се, че заводът произвежда повече от 30 процента от всички японски двигатели за бойни самолети, но основната причина, поради която е избран, е така, че заглавията да гласят „TOKYO BOMBED. ”Атаката трябваше да бъде извършена на дневна светлина с помощта на прецизни бомбардировъчни методи.

Въпреки че Hansell представи планове за атака през октомври, проблемът с доставката на самолети доведе до отлагане за ноември. Първият B-29 над Токио всъщност беше разузнавателен вариант, F-13, пилотиран от капитан Ралф Д. Стейкли. Седемнайсет разузнавателни мисии - осем бяха полети за наблюдение на времето - бяха прелетени над Япония преди първия набег. Един F-13 е загубен от изтребител при мисия в Нагоя.

Планът на Хансел, с кодово име Сан Антонио I, се основава на разузнавателните оценки на силата на японските изтребители в района на Токио, които се оказаха силно завишени. Прогнозите варират от 600 до 1100 бойци само около Токио, докато в действителност Япония е имала само 375 оперативни бойци, които да защитават цялата страна по това време. Атаката първоначално беше планирана за началото на ноември, като ударите на носача на ВМС предшестваха В-29 с пет дни. Но ВМС бяха заети с оперативни проблеми във Филипинско море и отложиха изцяло операциите си около Япония.

Хансел реши да се справи сам. Нападението беше насрочено за 17 ноември, но обилният дъжд и смяната на вятъра доведоха до отлагане. Дъждовете продължиха една седмица, но сутринта на 24 ноември се развесели, като ветровете благоприятстваха пистата за спускане.

Генерал О’Донъл изведе формированието извън пистата с майор Робърт К. Морган, известен като пилот на В-17 Мемфис Бел, на мястото на втория пилот. Общо 111 самолета B-29 излетяха от Сайпан, но 17 бяха прекъснати, а шест други не успяха да хвърлят бомбите си. Лошото време над Токио и силните ветрови струи затрудниха бомбардировките. Само 24 самолета действително бомбардираха целта. Резултатите всъщност бяха по -добри от очакваното. Японските записи разкриват, че 48 бомби са ударили фабриката. Щетите по съоръженията са незначителни и се съобщава за по -малко от 150 жертви. Въпреки това набегът имаше огромна психологическа стойност, тъй като много от цивилните лидери на Япония осъзнаха, че войната е загубена. Те започнаха да преместват производствени мощности под земята, въпреки че нито едно от подземните съоръжения не беше започнало производство до края на войната.

Мисиите срещу целите на самолетостроенето продължиха и през януари, но резултатите бяха лоши. Метеорологичните условия между Сайпан и Япония създадоха големи проблеми, тъй като студен, арктически въздух се сблъска с топъл тихоокеански въздух, за да предизвика гръмотевични бури, виртуална стена, през която бомбардировачите трябваше да проникнат по време на навлизане и излизане от целевата зона. Действителните щети по японските съоръжения са незначителни, въпреки че набег на Нагоя на 13 декември нанесе значителни щети на целта на завода на двигателя.

Двадесети ВВС настояваше за експериментални запалителни атаки - ход, на който Хензел се противопостави в ущърб на собственото си бъдеще. Успехът на мисията Ханков на 18 декември накара Норстад да нареди пълномащабна запалителна атака срещу Нагоя. Хензел протестира срещу промяната на фокуса и излетя на тестовата мисия чак на 2 януари. Три дни по -късно Норстад пристигна от Съединените щати, за да информира Хансел, че му е облекчено. Генерал Къртис ЛеМей беше докаран от театъра Китай-Бирма-Индия, за да го замени.

По ирония на съдбата последната мисия, изпълнена под командването на Хензел, беше една от най -добрите мисии за прецизни бомбардировки през цялата война. На 17 януари формация от 73 В-29 атакува завода Кавасаки в Аксахи със 115 тона експлозивни бомби. Американското разузнаване изчислява, че 38 процента от сградите са повредени, но действителните резултати са много по -големи. Японските записи разкриха, че централата е била 90 процента унищожена и Kawasaki реши да я затвори. Успешната атака доказа теориите на Хензел за прецизна бомбардировка на дневна светлина, но познаването на реалните резултати дойде твърде късно, за да го спаси от нарязващия блок.

Тежки жертви, неубедителни резултати

Пристигането на LeMay първоначално донесе няколко промени. На 23 януари той поиска разрешение да атакува по -леко защитени цели, но беше уведомен от Норстад, че макар да има пълна свобода на избор за целта, запалителната атака срещу Кобе ще бъде по -плодотворна. ЛеМей разбра къде е намазан хлябът му и направи планове да бомбардира Кобе на 4 февруари с очакваните 157 самолета. Мисията беше най -голямата от войните до момента, като за първи път участваха бомбардировачи от две крила. По времето, когато формацията достигна целта, тя беше намалена до само 69 ​​самолета. Само 129 бяха излетяли тогава аборти и други проблеми взеха тежко. Формацията изхвърли 159,2 тона запалителни вещества и 13,6 фрагментиращи бомби от голяма надморска височина. Докладвани са около 200 бойни атаки, а един В-29 е загубен, докато 35 са претърпели щети. Снимките след стачка показват големи щети, а прогнозите са подкрепени от японски записи, които разкриват, че около 1039 сгради са били разрушени или сериозно повредени. Жертвите са умерени, но повече от 4000 души са останали без дом.

След мисията Кобе заводът в Накаджима в Ота, където компанията пускаше своя нов изтребител Ki-84 „Frank“, беше ударен. Ki-84, дизайн с възможности за надморска височина, беше заплаха за В-29, които все още летяха без придружител. Въпреки лошата точност на бомбардировките - само седем запалителни и 93 експлозивни бомби удариха фабриката - щетите бяха значителни. Няколко запалителни запалиха пожари, които унищожиха 37 сгради и 74 от новите изтребители Ки-84. Загубите са тежки, 12 свалени бомбардировача и 29 повредени.

Вашингтон все още се интересуваше от кампания за бомбардировки и Норстад напомни на LeMay, че резултатите все още са неубедителни. LeMay планира масирана бомбардировка срещу Токио за 25 февруари 1945 г. с участието на повече от 200 бомбардировачи. От 231 самолета B-29, които излитаха от Сайпан, 172 изпуснаха 453,7 тона запалителни вещества. Облаците затъмниха града и бомбардировачите трябваше да пуснат бомбите си с помощта на радар, но пожарите унищожиха около една квадратна миля от градската зона. Японските записи съобщават, че повече от 28 000 сгради са били разрушени и хиляди са загинали в пламъците и вдишването на дим.

Огнена буря в Токио: Цивилните стават мишени

В началото на март LeMay коментира пред своя служител за обществена информация: „Това облекло получава много публичност, без да е постигнало много в резултатите от бомбардировките“. Това беше на път да се промени. Двадесети ВВС бяха решили, че прецизните бомбардировки са неефективни и че изграждането на японски градове ги прави идеални цели за атаки с бомбардировки. Промяната е резултат от голяма морална промяна в Съединените щати. Умишлените нападения срещу цивилни, които не се бият, преди това се смятаха за неморални. Оправдание за градската атака се вижда в последните японски съобщения, че всички мъже на възраст до 60 години и жени на възраст до 45 години са били част от гражданска мобилизация за защита на страната от съюзническите нашественици.

LeMay също реши да направи голяма промяна в тактиката, като насрочи бъдещите мисии през нощта, на сравнително по -ниски височини, като мотивира, че японската противовъздушна отбрана не е добре организирана и че японските оръжия са по -малко точни от германските оръжия. В стремежа си да увеличи полезния товар, той нареди на много бомбардировачи да свалят картечниците си, които бяха инсталирани за защита срещу японски изтребители.

LeMay разработи тактика, призоваваща водещи ескадрили да отбележат целта с бомби, пълни с напалм, предназначени да предизвикат пожари, за да привлекат вниманието на японските пожарникари. Оловното формирование ще хвърля бомбите си на интервали от 100 фута, но основната сила, доставяйки запалителни средства на М-69, ще пада на половината разстояние за по-добра концентрация с всеки бомбардиращ екипаж поотделно. Планът на мисията предвиждаше 334 В-29, най-голямото формирование досега, с целева дата 9 март 1945 г. Силите бяха толкова големи, че отнеха три часа, за да се качат всички самолети във въздуха.

Бомбардировачите срещнаха познатите тежки облаци и турбуленция по пътя към целта, но навигаторите успяха да намерят техните контролно -пропускателни пунктове с помощта на радар. Метеорологичните условия над Токио бяха добри и пътеводителите маркираха целите си без затруднения. Останалата част от формацията дойде на шахматна височина между 4900 и 9200 фута. Увеличаващият се вятър раздухваше пламъците на пожарите, причинени от напалма и запалителните вещества, създавайки нарастваща огнена буря. С разпространението на пожарите бомбардировачите пуснаха бомбите си на ръба на огъня, като по този начин увеличиха размера на пожара. Целевата зона граничеше с основната индустриална зона на Токио и включваше редица фабрики, но основните цели бяха хилядите жилища и сгради за захранващи заводи. Строителството в района беше толкова натоварено, че пожарите се разпространяваха като в суха четка, причинявайки пламъци толкова високи и топлина толкова интензивна, че нищо не можеше да избяга.

Катастрофата, която сполетя гражданите на Токио онази нощ, беше една от най -тежките в историята на човечеството. Пожарите се разпространиха в целия град и бяха възпрепятствани само от широки пожарни пожари, особено по реки и канали. Въпреки че хиляди хора успяха да намерят утеха във водите, жегата беше толкова силна, че водата в някои от по -плитките канали буквално завря. Широко разпространената паника увеличава броя на жертвите, когато хората се опитват да избягат през пламъците, за да избягат, само за да паднат в силната жега и да загинат. Радио Токио нарече атаката „клане бомбардировка“ и я сравни с разрушението с Рим на Нерон. Сравнението беше погрешно. Щетите за Токио бяха далеч по -тежки. Японският морал се срина и вече нарастващото движение за мир в правителството придоби значителна сила. Решението сред онези японци, които са били готови да се борят до смърт срещу нашествието, започна да се руши.

Загубите сред В-29 бяха високи, но процентът все още беше по-малък от този на предишните мисии. Решението на LeMay да намалее е оправдано. Той обаче реши да въоръжи бомбардировачите отново за бъдещи мисии в случай, че защитата на японските нощни изтребители стане по -ефективна. Наречен „Old Iron Ass“, LeMay не дава почивка на японците.

От Bombing Alone

Следобед на 11 март, сила от 313 бомбардировача излетя за Нагоя. Около 285 всъщност преодоляха целта, но щетите не бяха толкова големи, колкото бяха нанесени на мисията в Токио. Бомбардировчиците разпръснаха товара си в по -широка област, а леките ветрове над града не успяха да предизвикат пожара, който унищожи Токио. Димът все още се надигаше от нападението в Нагоя, когато първият от 301 бомбардировача излетя за мисия срещу Осака, която все още не беше ударена от американски бомби. Абортите напуснаха 274 В-29, за да намерят цел, скрита от 80 процента облачна покривка. Необходимостта от използване на радар всъщност доведе до по -голяма концентрация на бомби и произтичащ пожар, който унищожи осем квадратни мили от сърцето на града, включително основните търговски и индустриални зони. Нападението в Нагоя доказа, че мисията в Токио не е случайна.

LeMay изпълни пет мисии за бомбардиране на огън, преди кризата с камикадзе по време на инвазията в Окинава да доведе до пренасочване на В-29 към атаки срещу летищата в Кюшу, от които те произхождат. Успехът на запалителните мисии го накара да заключи, че докато официалната мисия на Двадесети ВВС трябваше да подготви родните острови за инвазия, е възможно Япония да се предаде само с бомбардировки.

На 25 април LeMay написа писмо до Norstad, в което го информира за вярата си. LeMay не беше сам в заключението си. Две седмици преди LeMay да напише писмото си, двайсетият директор на плановете на военновъздушните сили полковник Сесил Комбс препоръча мисиите за бомбардировка да се засилят веднага след капитулацията на Германия, за да принудят Япония да направи същото. Бившият посланик в Япония Джоузеф К. Греу вярваше, че Япония е на ръба на капитулацията и уведоми президента Хари Труман за своите убеждения. Много други високопоставени офицери, включително Макартур и неговият подчинен генерал Кени, споделят убеждението.

Стратегическата бомбардировъчна кампания беше спряна за почти месец, тъй като 75 % от мисиите на XXI командване на бомбардировачите бяха насочени към тактически атаки. По-голямата част от стратегическите мисии през този период бяха високопланински мисии с висока експлозивност, но LeMay успя да се включи в няколко бомбардировки, включително две срещу цели около Токийския залив. До края на май LeMay разполагаше с достатъчно ресурси, за да организира набези на повече от 500 самолета, а до средата на юни градовете около Токийския залив бяха изгорени до основи. На 15 юни завърши Фаза I на кампанията на LeMay за градски бомбардировки и резултатите бяха впечатляващи. Шестте най -големи японски града бяха бомбардирани до руини, а промишлената база на страната беше разрушена. Жертвите сред японското население са били над един милион, а мъртвите са преброени в стотици хиляди.

Бомбардиран в подчинение

Завземането на Окинава донесе пети и седми В-24 ВВС в обхвата на целите в Япония, а Освободителите се присъединиха към суперкомпресорите в огнените нападения срещу японските градове, докато северноамериканските бомбардировачи В-25 Мичъл удариха цели по Кюшу в подготовка за предстоящото инвазия, планирана за 1 ноември. В атаката срещу Япония се присъединиха самолетоносачи на ВМС, заедно с армейски изтребители-бомбардировачи, работещи от Иво Джима и Рюкус. Японският народ беше подложен на най -интензивното въздушно бомбардиране в историята и тяхната решителност започваше да отслабва.

Президентът Хари Труман издаде Потсдамската декларация на 26 юли 1945 г., призовавайки за безусловната капитулация на Япония и много от японското правителство искаха да я приемат. Трима членове на кабинета възразиха въз основа на това, че Декларацията поставя съдбата на императора под въпрос и определя членовете на бившето правителство на страната като военни престъпници (японското правителство е преминало през две реорганизации след нахлуването в Сайпан).

Американските бомбардировачи започнаха да пускат листовки, предупреждаващи японците, че цялото им население е застрашено от глад и едва ли това е празна заплаха за страна, която до голяма степен зависи от вноса на храни. Фактът, че японците губят решителността си, стана очевиден на 4 август, когато пилотите на Пети ВВС, действащи над Кюшу, се върнаха, за да съобщят, че бели знамена се развяват по целия остров. Два дни по -късно първата атомна бомба избухна в небето над Хирошима.

Въпреки че популярният мит разказва, че Япония се е предала поради взривяването на атомните бомби, в действителност новите оръжия са имали малък ефект върху вече деморализираното население. Това се дължи отчасти на разстоянията от целевите градове до Токио. Повечето японци знаеха само, че е взривено ужасно ново оръжие - малцина осъзнават значението му. Когато президентът Труман обеща дъжд от разрушение от небето в Япония, той се обърна към страна, която вече беше бомбардирана до почти забрава. На 14 август императорът се обръща към японския народ за първи път в историята, като им казва, че страната се предава.

Тази статия от Сам Макгоуън първоначално се появи в Warfare History Network.


Душата на самолет

Но има още какво да се прави Fifi отколкото просто резервни части и механични системи. Има нещо, което резонира дълбоко с всеки, който е влязъл в контакт с нея. Седем години след като се присъединява към ескадрилата, Гарвис все още е изумен от обществения отклик на Fifi.

„Работя с бойни птици от 30 години“, казва той. „Работил съм по В-17, В-25, АТ-6, всички различни типове самолети и никога, никога не съм виждал отговор като това, което получаваме, когато донесем Fifi в града. Просто ме настига. Невероятно е, емоциите, които се изливат от хора, които или никога не са виждали самолета преди, или имат любим човек, който е летял с В-29, или всъщност са летели в него по време на войната. Това е просто невероятно. "

За Дейвид Оливър това е повече от невероятно. Това е почти мистично. „Самолетът почти има аура за това“, казва той. „Има душа. Когато хората го заобикалят, те се връщат малко назад във времето и се свързват с нещо от собственото си минало. "

Той си спомня по-специално един пътник, жена, чийто баща е бил пилот на В-29 по време на Втората световна война. „Още не бяхме излетели, но всички бяха седнали и се закопчаха“, казва той. „Току-що направихме подготовката-процедурата преди излитане, когато натискате дроселите нагоре, вдигате шум, проверявате всички системи. По време на този подбег става някак силен и треперещ и аз погледнах назад, а по лицето на тази жена се стичаха сълзи. Това се случва често. "

Пол Мопин, доброволец-пилот от ескадрилата B-29/B-24, е с повече от 30 години по-стар от Оливър, но дори връзката му с Втората световна война в най-добрия случай е слаба. Но историческото значение на това, което той и колегите му от CAF правят, не се губи върху него. Той вярва, че душата е във все по-редки и ценни сметки от първа ръка от малцината, които все още живеят, за да им ги дадат.

„Летенето с този самолет е привилегия“, казва Мопин. „Това е абсолютна привилегия. Когато срещна хора, управлявали тези самолети - и те са на 90 години, плюс или минус - това е просто една малка мъничка, едно от последните ехота на Втората световна война, което сякаш се отдалечава . Имам възможност да слушам това. Чувал съм толкова много страхотни истории. "

Войната е разхвърляна и разрушителна, но историята може да има лечебна сила. Агатер си спомня Боб Фрийман, борден инженер B-29 по време на Втората световна война, който е работил като доброволец в ескадрилата B-29/B-24 през 80-те години. Фрийман и съпругата му прекарваха всяка зима в продължение на пет или шест години, организирайки всичко това FifiПролетни и летни обиколки.

„Един ден Боб получи обаждане от приятел, с когото беше добър приятел по време на войната“, казва Агатер. „Не се бяха виждали от много години, но поддържаха връзка. Този приятел знаеше, че Боб е замесен Fifi, така че той дойде на една от гастролите със съпругата си. Боб ги покани да влязат в задната част на самолета, където посетителите обикновено не отиват. Така че двамата седяха там и разговаряха за стари времена в продължение на няколко часа. "

По -късно същата вечер Фрийман получи обаждане от съпругата на приятеля си. „Тя каза:„ Забелязахте ли нещо? “ - разказва Агатер. „И Боб каза:„ Е, и двамата сме малко по -възрастни, но като цяло той е един и същ човек със същата личност и същата енергия, която помня от старите дни. “И съпругата каза:„ Е, той имаше инсулт, а преди днес не беше говорил пет години. “


История

ВВС на американската армия приеха Енола Гей на 14 юни 1945 г., когато Втората световна война наближаваше своя край. След войната той летеше в програмата за атомни тестове на операция Crossroads в Тихия океан, след което беше доставен на армейското летище Дейвис-Монтън, Аризона, за съхранение. ВВС на САЩ го прехвърлят на Смитсониън през 1949 г. На 2 декември 1953 г. самолетът прави последния си полет, кацайки във военновъздушната база Андрюс в Мериленд.

Бомбардировачът остава на открито до 1961 г., когато служителите на Smithsonian, загрижени за влошаването, го разглобяват и го преместват на закрито в съоръжението за съхраняване, възстановяване и съхранение на Paul E. Garber. Служителите в Garber започнаха да възстановяват Енола Гей през 1984 г. Това беше най -големият проект за реставрация, който Музеят някога е предприемал и се изчислява, че проектът ще отнеме седем години. Работата всъщност отне две десетилетия и#8212 приблизително 300 000 работни часа —, за да бъде завършена. В момента Суперкрепостта е изложена в Музейния център на Стивън Ф. Удвар-Хейзи в Северна Вирджиния. В този образ от 1945 г., направен на остров Тиниан, офицерите се поздравяват един друг пред Енола Гей както гледат фотографите и мъжете.


Сибирската одисея на Superfort Crew

На 14 ноември 1944 г. лъскава нова супер-крепост B-29 пристига от САЩ в XX командването на бомбардировачи в Харагпур, Индия. Вторият пилот в екипа на новобранците от 11 души беше 22-годишен втори лейтенант от Фентън, Мичиган. Джон К. „Джак“ Шефер е бил на офицерско и летателно обучение, откакто напусна Мичиганския университет и се записа във ВВС на армията през март 1943 г. Сега той най -накрая щеше да използва обучението си добре.

При пристигането си Шефер е назначен за ветерански екипаж B-29 в 794-та ескадрила на 468-а бомбова група. Супер крепостта на екипажа, Динг Хао (№ 42-6358), вече е изпълнил осем бойни мисии и девет мисии „Гърба“ над Хималаите. (Китайската фраза динг хао приблизително означава „всичко е О.К.“ Тъй като американските военнослужещи говореха малко или никак китайски, „динг хао“ стана чест поздрав, използван от местните жители. Според Джеймс Патило, който е служил в 468-ата бомбена група, „И двете страни ще стискат палци, ще се усмихнат и ще кажат или ще викат:„ Динг хао! Динг хао! Ding hao! ’И тогава всички ще се смеят.”)

Пет дни след пристигането си в Индия, Шефер присъства на първия си брифинг за бойна мисия. Динг Хао плюс 61 други B-29 от XX командването на бомбардировачите трябваше да заминат от Индия на следващия ден по 1200-километров маршрут доглег над гърбицата към предна базова база в Пеншан, Китай. На следващата сутрин Суперфортите щяха да изпълнят втория етап от мисията си да бомбардират завод за производство на стомана в Омура, на южния японски остров Кюшу.

Мисията от 3081 мили до Япония и обратно до Китай ще отнеме повече от 14 часа. Поради разстоянието имаше значителен компромис с натоварване с бомба/гориво. B-29 е проектиран да носи бомбардировка от 20 000 паунда или 40 500-килограмови бомби (20 във всеки бомбен отсек). За мисията Омура обаче всеки самолет ще има само 7000 паунда бомби. В допълнение, три самозатварящи се резервоара за гориво бяха монтирани в предния отсек за разширяване на обхвата на B-29. Това добави още 1800 галона към натоварването с гориво на бомбардировача.

Брифингът на мисията беше насочен и към защитата на врага. Американците можеха да очакват силен зенитен огън над целевата зона, както и атаки от Mitsubishi A6M5 Zeros, Kawasaki Ki-45 Ториус и други прехващачи. Ки-45, двуместен двумоторен изтребител с оръжие, беше особено сериозна заплаха. По време на по-ранна мисия пилотите на Ki-45 са свалили осем B-29. При друг набег, през август 1944 г., два B-29 паднаха, след като се сблъскаха с Ki-45.

На сутринта след брифинга, Динг Хао, с екипажа си от 11 души, напусна Индия за Китай, прелитайки над Хималаите на няколкостотин мили югоизточно от Еверест. „Летенето на гърбицата“, както се наричаше, беше толкова опасно, че 10 часа полетно време по този маршрут се брои като една бойна мисия. Екипажите нарисуваха камилски знаци на носа на самолета за всяко двупосочно пътуване над гърбицата.

Три фактора допринесоха за опасността от хималайските фериботни мисии. Първо, много от планинските върхове бяха по-високи от крейсерската височина на В-29. Второ, времето беше изключително непредсказуемо. Видимостта може да се влоши бързо при силен дъжд и облачност, а екипажите също трябваше да се справят с ветрове над 100 мили в час и опасни течения. Третият фактор беше ненадеждността на самия самолет. В-29 беше пуснат в производство преди много от техническите му недостатъци да бъдат отстранени. Всъщност катастрофите, причинени от неизправности, отнеха повече животи, отколкото японската ПВО.

„Първият ми полет над гърбицата не изглеждаше наистина страшен в началото - каза Шефер. - В крайна сметка бях летял достатъчно високо, за да изчистя дори връх Еверест в много от моите тренировъчни полети. Но когато екипажът ме информира, че обикновено има твърди облаци, започнах да се притеснявам. Когато тогава те посочиха, че трябва да спестим ценно гориво, като летим възможно най -ниско, определено започнах да се притеснявам. Оказа се, че този ден е красив, без подложка. Можехме да видим всичко и да прелетим покрай, но отдолу, най -високите върхове. Единственото, което беше малко обезпокоително, беше, че можехме да видим може би половин дузина блестящи купчини метал, където се разбиха други самолети.

Поради тази причина въздушният коридор между Индия и Китай имаше друго име освен Хъмп: „Алуминиева пътека“. Повече от 700 бомбардировачи и превози бяха загубени в мисии извън борбата над Хималаите поради време и повреда на оборудването.

След шестчасов полет, Динг Хао кацна в Пеншан, една от четирите бази, разположени югозападно от Ченгту. Фаза I на мисията беше завършена. Фаза II ще започне рано на следващата сутрин.

На 21 ноември 1944 г. 62 В-29 излитаха от китайските бази за Омура, което би било най-големият набег на военното командване на ХХ бомбардировач. „The Динг Хао излитането беше безпроблемно “, спомня си Шафер. „Въпреки това, когато погледнах през прозореца си, видях голяма огнена топка вдясно и зад нашия самолет.“ Самолет №. 42-6362, от 792-ра бомбена ескадрила, командвана от капитан Х.К. Майш, не успя да набере височина след излитане и се насочи към горичка с дървета на половин миля от южния край на пистата. Едно от витлата от лявата страна подряза голямо дърво, издърпа бомбардировача в стръмен завой наляво и го изпрати с колело в земята. Единственият оцелял от 11 -те членове на екипажа беше стрелецът, който беше намерен на 75 фута от мястото на катастрофата.

Останалите 61 В-29 продължиха към Омура. Над Япония те срещнаха решителна съпротива от страна на изтребители и от леки бомбардировачи, които пуснаха фосфорни експлозиви във формированията В-29. Само 27 самолета действително са достигнали основната цел. Прелитайки над Омура на 23 000 фута, те хвърлиха 116 запалителни и 244 500-килограмови бомби. Други 13 самолета успяха да поразят алтернативни цели, включително държания от Япония Шанхай в Китай. Артилеристите B-29 по време на мисията претендираха за 27 японски самолета.

Осем от В-29 не успяха да се върнат в Китай. Сред изчезналите имаше Динг Хао. Две седмици след мисията, на 7 декември, военното министерство изпрати телеграма до семействата на екипажа. Родителите на Джак в Мичиган бяха информирани, че той липсва в действие, и че те ще бъдат незабавно уведомени за всякакви допълнителни новини, когато станат достъпни.

Ще мине известно време, преди Шеферс да научи историята зад изчезването на сина им. На около 100 мили от Омура шест до осем японски изтребители са атакували формированието В-29. Динг Хао беше ударен от картечен огън от вражески изтребител, приближаващ се отдолу и отстрани. „Удар от вражески огън не беше нищо ново за останалата част от екипажа - каза Шефер. - Те бяха на деветата си мисия и това се беше случвало и преди. Това беше ново за мен, но бях толкова зает да си върша работата, че не осъзнавах, че сме били ударени, докато инженерът не изключи. 3. Той посъветва пилота, че не. 4 също беше съмнително. Бях на няколко тренировъчни полета, където загубихме двигател, така че не бях толкова притеснен. Пилотът се консултира с инженера и навигатора и взе решение, че няма да имаме достатъчно гориво, за да се върнем отвъд вражеските линии. След като прегледахме възможностите си, решихме да се отправим на север към Владивосток в Съветския съюз. " Полетът от бреговете на Япония до Владивосток ще отнеме час и половина.

„Повечето от екипажа смятаха, че руснаците ще ни помогнат да ремонтираме Динг Хао и след това ни дайте достатъчно гориво, за да ни върнете в Китай “, спомня си Шефер. Но вместо да бъдат третирани като бойни другари от Съветите, Динг Хао екипажът получи определено студен прием.

Когато бомбардировачът се приближи до Владивосток, четири изтребителя Як-9 го прихванаха и изстреляха предупредителни изстрели. Съветските бойци принудиха Динг Хао да кацне на малко военноморско летище южно от Владивосток. Когато се приближиха до пистата, Шафер беше изненадан да види друг В-29 на рампата отдолу. Подходът и кацането бяха много трудни, защото пистата беше толкова къса, но обилният сняг на земята спомогна за забавяне на самолета.

Съветските военни превозни средства бързо обкръжиха бомбардировача и екипажът беше нареден да излезе с оръжие. Усложнен от езиковата бариера, обменът едва ли беше отношението, което човек би очаквал от съюзниците. Докато американците и Съветите бяха съюзници във войната с Германия, Съветският съюз официално беше неутрална нация в тихоокеанския конфликт. В резултат на това Съветите заявиха, че са задължени да интернират както американските бойци, така и техните самолети до края на войната. Съветската позиция беше разбираема, като се има предвид, че те вече имаха пълни ръце във всеобхватна война с Германия на Запад и последното нещо, което искаха, беше война с Япония на Изток.

След кратък престой във Владивосток, Динг ХаоЕкипажът е транспортиран с влак на 400 мили на север, до Хабаровск. Там те се срещнаха с екипажа на Генерал Н. Пр. Арнолд Специален (другият В-29 на рампата при Владивосток) и екипаж В-25 от алеутците. Подобно на Шефер, двама членове на екипажа на В-25 бяха от Мичиган, пилотът беше от Флинт, а вторият пилот от Детройт.

На 3 декември 29-те американски военнослужещи от трите бомбардировачи заминаха с влак по Транссибирската железница за централноазиатския град Ташкент (в днешния Узбекистан). Пътуването ще отнеме почти две седмици. На 16 декември те се присъединиха към 101 други интернирани от ВВС и ВМС на САЩ, задържани в комплекс извън Ташкент, наречен Yang-U1. Тази група включваше екипажи от други два B-29, които се отклониха към Съветския съюз през юли и август: Ramp Tramp и Cait Paomat II.

Американците са били държани в имение на благородник преди Руската революция през 1917 г. Лагерът за интернирани в Ташкент не се различаваше много от лагера за военнопленници. На стажантите се даваше по едно одеяло и имаха много малко храна - по малко парче черен хляб и водна зелева чорба два пъти на ден. Това беше разцветът на руската зима и всички страдаха от силния студ.

Бащата на Шефер получи следното писмо, докато синът му беше интерниран в Ташкент:

ОТДЕЛ НА ВОЙНАТА
ГЕНЕРАЛНИЯ ОФИС НА СЪЕДИНЕНИЯ
Уошингтън 25 г.
Уважаеми г -н Schaefer:
Получен е доклад, че посоченото по -горе лице е в безопасност и е интернирано в неутрална държава. Терминът „интерниран в неутрална държава“ се използва за обозначаване на статута на член на нашите въоръжени сили, който е бил заловен в границите на държава, която не е участвала във войната и дали е бил задържан от властите на тази държава.
Спешно се изисква да не разкривате тази информация на никого извън вашето близко семейство, тъй като обществените знания не се считат за най -добрия интерес на страната и могат да попречат на усилията за окончателно освобождаване на интернирания.
Надяваме се, че ще намерите утеха в осъзнаването, че синът ви не е в недружелюбни ръце и че той се радва на много предимства, които не са достъпни за тези, които са държани на вражеска територия като военнопленници.
Искрено Ваш,
Подписано
РОБЪРТ Х. ДЪНЛОП
Бригаден генерал
Действащ генерал -адютант

Йосиф Сталин беше в затруднение как да се справи с интернираните в Ташкент. Съединените щати оказват дипломатически натиск върху Съветите да освободят американските екипажи. Но японците биха могли да възприемат това като нарушение на изповядвания от Съветите неутралитет по време на Тихоокеанската война. Имаше потенциално решение: Ако американците „избягаха“ от лагера, Съветите не биха могли да бъдат обвинени в подкрепа на военните усилия на САЩ срещу Япония. Да накараме всичките 130 американски военнослужещи да избягат от дълбоко вътре в Съветския съюз, би било доста логистичен подвиг.

Според Шефер: „Бягството беше нещо, което всички наистина искахме силно. Бяхме студени и гладни в продължение на месеци и всякакъв слух можеше да ни накара да говорим за излизане. За съжаление, слуховете винаги са били само до края на януари, когато емисар от американското посолство в Москва посети и каза на нашите висши офицери, че са приключили уговорките ни да бъдем изнесени извън лагера и наистина извън Съветския съюз. ”

След 45 дни в лагера, Шефер и останалите 129 интернирани се качиха на влак късно през нощта на 25 януари 1945 г. за тридневно пътуване от Ташкент до Ашхабад и след това към Кизил-Арват. Те бяха прехвърлени в 12 камиона Lend-Lease Studebaker рано на 28 януари, под строги заповеди да запазят мълчание. След това камионите излязоха от Съветския съюз и влязоха в Иран.

На 30 януари интернираните бяха поставени под контрол на американския персонал по сигурността извън Техеран. Те бяха напръскани с прахообразен прах и инструктирани да си вземат душ. Дрехите им бяха унищожени и на всеки им беше издадена обикновена мъжка униформа на армията, въпреки че групата включваше както офицери, така и военнослужещи от флота. Персоналът на американското посолство и OSS ги разпитва, като казва на новоотпуснатите военнослужещи, че „официално никога не са били в Съветския съюз“ и че не трябва да обсъждат интернирането си с никого. Поради изключителната тайна на бягството си, 130 -те интернирани бяха наричани просто „Специална група №2 на военното ведомство“.

Малко след това бащата на Шефер получи друго писмо от военното министерство:

7 февруари 1945 г.
Уважаеми г -н Schaefer:
Позовава се на предишното писмо от този офис, в което се информира, че вашият син, подпоручик Джон К. Шефер, 0771810, е в безопасност и е интерниран в неутрална страна. Получава се допълнителен доклад, че той е върнат на служба.
Спешно се иска да не се публикува фактът, че той е интерниран, тъй като такава публичност не се счита за в най -добрия интерес на страната и може да застраши всеки шанс за освобождаване на други американци, които могат да бъдат интернирани.
Можете, разбира се, да информирате неговите роднини и приятели, че той се е върнал на служба, но при това, моля, не споменавайте факта, че преди това е бил интерниран. Вашето сътрудничество по този въпрос ще бъде високо оценено.
Искрено Ваш,
Подписано
J.A. ULIO
Генерал-майор
Генералният адютант

Всичките 130 освободени интернирани ще бъдат изпратени обратно в САЩ и ще им бъде забранено да участват по -нататък в битка. Това вероятно е било условие за споразумението за освобождаване между Съветския съюз и САЩ. Пътуването до дома отне повече от месец. Първо летяха с пет С-46 от Техеран за Египет, а след това, след 11-дневно забавяне, от Египет до Неапол, Италия, където се качиха на кораба Liberty Съливан. Членовете на Специална група №2 на военното ведомство бяха единствените пътници на пътуването. Съливан отпътува за Оран, Алжир, за да се свърже с 35 други кораба, които ще образуват конвой. На 16 февруари конвоят се насочи към Гибралтарския проток. Когато влезе в Атлантическия океан на 17-ти, конвоят беше нападнат от германски подводници. - заповяда командирът на конвоя Съливан да се премести от задна позиция в по -сигурна позиция в центъра и останалата част от пътуването се оказа безпроблемна.

Съливан закотвени край Ню Йорк на 5 март, но преди бившите интернирани да успеят да напуснат кораба на следващия ден, отново им беше напомнено, че не могат да обсъдят опита си в Съветския съюз. Следното е взето от ограничен документ на ВВС на армията от 11 април 1945 г .:

ДО: Кого може да касае.
Следните инструкции от командващия генерал, армейските военновъздушни сили, Вашингтон, окръг Колумбия, относно 2d лейтенант Джон К. Шефер, 0-771810, са цитирани за ваша информация и насоки:
„Характерът на последното задгранично назначение и запис в чужбина е изключително таен. Той няма да бъде подложен на разпит от военен персонал, нито ще бъде интервюиран от обществената преса или радио относно своите услуги или опит, нито ще бъде преназначен извън континенталните граници на Съединените щати.
ЗА КОМАНДИРАЩ ОФИЦЕР:
R.E.HERR, JR.
Капитан, въздушен корпус
Помощник адютант

В съответствие с изключително секретния характер на задържането му, официалните лични записи на Шефер не отразяват одисеята му в Съветския съюз. Записите просто казват „липсва в действие“ за този период от време. На 4 септември 1945 г. Шефер е освободен от ВВС на армията.

Епилог: С акт на Конгреса от 1988 г. военният статус на „сибирски интернирани“ беше променен на „Военнопленник“. Четири години по -късно, на 2 октомври 1992 г., Министерството на военновъздушните сили награждава 2 -ри лейтенант Джон К. Шефер с медал „Военнопленник“.

След освобождаването си от активна служба Джак Шефер отново се записва в университета в Мичиган, където получава бакалавърска степен. в бизнес администрацията през 1947 г. Връща се във Флинт, за да се присъедини към семейния бизнес за офис доставки, който управлява 34 години до пенсионирането си. Майкъл Хебърлинг служи във ВВС на САЩ в продължение на 21 години, като се пенсионира през 1994 г. като подполковник. В момента е президент на Центъра за висше образование в Бейкър Колидж във Флинт. Допълнителна информация: B-29 Superfortress в действие, от Лари Дейвис, и Начало От Сибир: Тайните одисеи на интернираните американски летци във Втората световна война, от Otis Hays Jr.

Първоначално публикуван в брой от ноември 2010 г. История на авиацията. За да се абонирате, щракнете тук.


75 -годишнина: 10 неща, които не знаете за битката при Иво Джима

Публикувано на 29 април 2020 16:07:01

Морските пехотинци ще бъдат първите, които ще ви кажат, че са се борили във всеки климат и място ” от залите на Монтесума до бреговете на Триполи. . От Chapultepec до Belleau Wood до Fallujah, морските пехотинци са си направили име в историята на страната ни#8217s.

Но има една битка, която се откроява.

Попитайте всеки морски пехотинец за Иво Джима и ще видите незабавно благоговение в очите им. “Необичайната доблест беше обща добродетел ” беше фразата, използвана за описване на духа на мъжете, които са водели тази битка.

Кацането на Иво Джима се случи днес преди 75 години.Разположен на около 750 мили от континенталната част на Япония, Иво Джима е вулканична скала, която и двете страни разглеждат като важна цел на американската кампания за прескачане на острови. За американците летищата там означават както по -лесни, така и по -кратки маршрути до континентална Япония, както и да помогнат за изчистването на въздуха от изтребители, които ще прихващат такива бомбардировачи.

Японците просто знаеха, че превземането на Иво поставя американците на една крачка по -близо до родината им.

Следва една от най -жестоките битки, които човек е водил.

Много е писано за битката и нейния ефект върху историята. Ето някои от по -интересните неща за битката при Иво Джима.

Иво Джима е открит за първи път от испански изследователи.

През 1543 г. кораб разположи острова и кацна, за да проучи новооткритата земя. Те му дадоха името “Surphur Island. ” Когато се преведе приблизително на японски, той се нарича Io To или Iwo Jima. Японците не са пристигнали на острова чак в края на 16 век.

Японците знаеха, че ще загубят битката.

Докато историците преливат японските военни записи след края на войната, те откриват, че японците знаят, че битката е сигурна загуба. Японският имперски флот беше почти победен в Тихия океан. Японските ВВС също бяха почти заличени. Японците бяха загубили немалко самолети и трябваше да държат колкото се може по -близо до континента си. Дори по -лошо от липсата на самолети беше недостигът на пилоти. Американците ще изпратят опитни пилоти у дома, за да обучат повече пилоти. Японците не го направиха. Те не държаха своите опитни пилоти навън и тъй като претърпяха големи загуби, имаше недостиг на опит и брой.

В резултат на това японците промениха стратегията за отбрана на острова, за да се превърнат в изтощение. Те смятаха, че американците ще спечелят. Те просто искаха да ги накарат да платят скъпо за това. Хидеки Тоджо, министър -председателят на Япония, повика генерал -лейтенант Тадамичи Курибаяши в кабинета си и му каза да защитава Иво Джима до последния човек като средство за печелене на време. Курибаяши, който произхожда от семейство самураи, приема мисията и тръгва към острова, за да създаде уникална защита, която американците още не са виждали.

Японците искаха да разубедят американците да атакуват континента.

Курибаяши промени начина на защита на острова. Вместо да се бие с американците по плажовете, той би им позволил да кацнат безспорно на острова. Знаеше, че черният вулканичен пясък, който имаше дюни с височина до 15 фута, може да затрупа американците, затова реши да ги пусне, преди да открие огън. Той накара плажа да бъде нулиран с артилерия и минохвъргачки до последния сантиметър. Във вътрешността на острова той постави отбранителни позиции по нов начин. Укрепленията и тунелите позволиха на японските войници да възвърнат вече заетите позиции. На остров, който беше само на осем квадратни мили, имаше над 11 мили тунели, които японците можеха да използват.

Предвиденият ефект беше да се нанесат възможно най -много щети на американските сили. Разтегляйки този конфликт и причинявайки жертви, японците се надяваха, че касапницата ще разубеди САЩ да атакуват континенталната част на Япония.

САЩ смятат, че битката ще продължи само седмица.

Не че американците мислят по -малко за японците. Точно в този момент те мислеха, че знаят какво ще правят. След победи през южния Тихи океан от Гуадалканал до Филипините, американските военни смятат, че имат печеливш план. Започнете с опустошителна военноморска бомбардировка, изведете мъжете на плажа, осигурете им близка въздушна подкрепа и бързо превземете летищата. Те направиха това, но твърде рано осъзнаха, че военноморската бомбардировка не нанесе големи щети, японците всъщност искаха американците да кацнат и че трябва да се борят за всеки квадратен инч от острова. Първоначалната прогноза за една седмица се оказа пет седмици от някои от най -лошите боеве, които американците бяха виждали до този момент.

Плажът беше ад на земята.

След като са предприели военноморска и въздушна бомбардировка, японците позволиха на морската пехота да се съберат на плажа. Мнозина смятаха, че японците са загинали при огромната бомбардировка, но за съжаление грешат. Курибаяши каза на войските си да изчакат един час, преди да открият огън. Когато морските пехотинци бяха натрупани на плажа и започнаха бавно да се придвижват напред през вулканичната пепел, те бяха шокирани да разберат по трудния начин, че японците са видели всеки сантиметър от плажа и трябваше да избягат от плажа, докато са под интензивна артилерия, минохвъргачка и картечница.

В рамките на минута минохвъргачен снаряд избухна сред групата … левият му крак и глезен висяха от крака му, задържан от лента от плът … В рамките на минути втори рунд кацна близо до него и фрагменти се разкъсаха в другия му крак. Почти час той се чудеше къде ще кацне следващият снаряд. Скоро той трябваше да разбере, че почти отгоре му се спука снаряд, който го рани за трети път в рамото. Почти веднага друга експлозия го изхвърли на няколко фута във въздуха и горещи парчета се разкъсаха в двете бедра …, когато той вдигна ръка, за да погледне часовника си, минохвъргачен снаряд избухна само на крака от него и избута часовника от китката му назъбена дупка в предмишницата си: “ Започнах да знам какво трябва да е да бъдеш разпънат на кръст,##той по -късно щеше да каже.

До края на първия ден над 30 000 морски пехотинци бяха кацнали и островът беше разделен на две. Въпреки това, след като видя първоначалните списъци на жертвите от деня на касапницата, генерал Хаулин ’ Мад Смит отбеляза: "Не знам кой е той, но японският генерал, който ръководи това шоу, е един умен копеле".

За единствен път във войната морските пехотинци имаха повече жертви от японците.

Морската пехота влезе в Иво Джима с предимство 3: 1 по отношение на войските. В края на петседмичната битка те ще имат 26 000 жертви срещу 18 000 за японците. Един от мъжете, убити на плажа, беше сержант от артилеристи Джон Базилоне. Базилоне беше герой на Гуадалканал, който спечели медала на честта за действията си там. С настъпването на интензивното бомбардиране Базилон за последно беше видян да крещи мъже да се махнат от плажа. Той беше сред многото убити този ден. До края на битката много други ще умрат. Докато морските пехотинци са имали повече жертви от японците, те са имали около една трета по -малко убити. От 18 000 японски войници, които се бият на острова, само 221 са заловени. Повечето от заловените са били изпаднали в безсъзнание или са били недееспособни.

Имаше няколко обвинения за банзай, така че американците импровизираха.

Американците взеха предвид атаките на банзай или човешка вълна, когато направиха първоначалната си оценка за продължителността на битката. Всъщност японският генерал забрани подобни атаки, тъй като знаеше, че те не работят. Той искаше хората му да се бият до смърт, но той искаше да изведе колкото се може повече американци.

Американците не биха се справили с това. Осъзнавайки бързо, че огнестрелното оръжие и близката въздушна поддръжка не го режат, морските пехотинци се приспособиха в движение така, както през цялата си история. Те започнаха да използват огнехвъргачки (лоши мъже, както и на модифицирани танкове), за да изкоренят японците. След като разбраха, че тунелната система позволява на противника да завземе позиции, които са били изпреварени, те просто започнаха да хвърлят пламък всичко, което видяха ... отново и отново.

Проработи. Японската тунелна система в крайна сметка се превърна в гробове на безброй японски войници. Едва към края, когато храните и запасите бяха ниски, Курибаяши разреши таксите за банзай, така че хората му да умрат с чест. ”

Американците у дома смятаха, че битката е приключила бързо.

Емблематичната снимка на Джо Розентал, на която се вижда как морските пехотинци издигат флага на планината Сурибачи, е първият изглед на битката на американския народ. Той е направен на 23 февруари, четири дни след първоначалното нападение. Картината е пусната от AP два дни по -късно, където е публикувана от почти всеки вестник в свободния свят. В епоха, преди социалните медии, телевизията и сателитните емисии, мнозина предполагаха, че битката е приключила въз основа на картината. Не беше ’t.

Докато битката продължаваше и жертвите нарастваха, американците у дома се чудеха защо толкова много момчета трябва да умрат за малко парче скала.

Колко важен беше Иво Джима и ефектът от битката?

Още преди приключването на битката американските военни започнаха да използват летищата на Иво Джима за бомбардировки над Япония. Самолетите, които бяха повредени по време на пистите, сега имаха по -кратко пътуване до базата, така че имаха по -голям шанс да оцелеят. Изтребителите вече могат да използват базата за зареждане с гориво и да придружават бомбардировачите си до Япония. Хората обаче се чудеха дали същите неща можеха да се случат, ако американците нападнаха другаде. Американците също установиха, че радарът, използван от японците на Iwo, не е наистина полезен, тъй като японците вече са имали други радарни инсталации, които вършат същата работа. Нуждата от битката беше спорен въпрос още в края на военните действия на Иво Джима.

Един ефект, който битката е оказала, е края на войната. След Иво Джима на Окинава се състоя друга ужасна битка. До този момент японците осъзнаха, че стратегията на Курибаяши работи. Те биха могли да нанесат големи загуби на американците и да обърнат общественото мнение срещу войната. Американците също научиха и пристъпиха към по-продължителни по-опустошителни бомбардировки на Окинава в резултат на по-агресивна употреба на огнехвъргачки и запалителни устройства върху японски войници и цивилни, попаднали в кръстосания огън, до ужасяващи резултати.

Когато последната пречка пред японския континент падна, американците потърсиха други начини да прекратят войната и да избегнат кръвопролития, които Иво Джима и Окинава извършиха.

Те го откриха в наскоро разработените атомни оръжия.

Необичайната доблест беше обща добродетел.

Независимо дали стратегически си заслужава Иво Джима, морските пехотинци все още разглеждат битката като почетен знак. Те не бяха част от планирането или стратегията, но им беше казано да превземат острова. Те направиха.

Те поискаха 10-дневна бомбардировка и получиха три. Те се адаптираха към ужасна ситуация и излязоха напред. Те гледаха смъртта в лицето и, както обикновено правят морските пехотинци, дори не се объркаха.

Осемдесет и два медала на честта бяха присъдени на морските пехотинци по време на Втората световна война. 22 от тях (28%) са спечелени само от Иво Джима. Днес има само един награден, Уди Уилямс, който спечели медала, използвайки огнехвъргачката си, за да унищожи множество вражески места.

На тази 75 -та годишнина, на онези, които се биеха в тази ужасна битка, и на семействата, останали след нас, „Ние сме силните“ ви поздравява.


Запознайте се с бомбардировача B-29: Самолетът, който спечели Втората световна война?

Запознайте се с бомбардировача B-29: Самолетът, който спечели Втората световна война?

Докато японската делегация застана на палубата на линкора USS Мисури на 2 септември 1945 г., подготвяйки се да подпише документите, приключили Втората световна война, голяма формация от тежки бомбардировачи Boeing B-29 Superfortress се спусна ниско над Токийския залив като напомняне за ужасните разрушения, които сполетяха нацията им и превърнаха японските градове в руини. Това беше напомняне, което японците наистина нямаха нужда-бомбардираните отломки и постоянно пушещите крематории в цялата страна бяха достатъчно доказателство за жестоката огнена буря, сполетяла Страната на изгряващото слънце.

Националният морал в Япония беше толкова нисък, че почти 70 процента от хората, интервюирани от американския военен персонал след капитулацията, съобщиха, че са достигнали точката, в която не са в състояние да издържат още един ден на война. Повечето американци, особено младите войници и морската пехота, които трябваше да нахлуят на японските острови Кюшу и Хоншу, вярваха, че Япония се е предала поради атомната бомба. Сгрешиха. В действителност страната вече е била коленичена преди първото атомно изпитание на площадката Тринити в пустинята Ню Мексико два месеца преди това. Япония беше унищожена от огън отгоре, огън, който до голяма степен беше доставен от бомбените отсеци на армада от Boeing B-29.

Разполагането на В-29: Политическо решение

В-29 беше символизирал американските въздушни сили до септември 1945 г. поради ролята, която изигра в последното поражение на Япония, но големият четиримоторен бомбардировач първоначално беше замислен като оръжие за използване срещу нацистка Германия. Първоначалната покана за наддаване беше публикувана през есента на 1940 г., когато военното министерство започна да се подготвя за на пръв поглед неизбежен вход във войната в Европа. Проблемите с дизайна и забавянето на производството държаха бомбардировача на много далечни разстояния извън експлоатация, докато не стана очевидно, че такъв обсег вече не е необходим срещу Германия. Първите серийни В-29 започнаха да слизат от поточните линии в средата на 1943 г., което предизвика искания за нови бомбардировачи от командири във всеки театър.

Генерал -лейтенант Джордж К. Кени, командир на въздуха в Югозападната тихоокеанска зона на генерал Дъглас Макартур, беше особено настоятелен в претенциите си за бомбардировачите. Не само, че Кени е бил променен накратко в самолетите и екипажите поради високия приоритет, даден на Европейския театър, но и той е участвал силно в разработването на В-29, когато е ръководил изследванията и развитието на Air Corps в Райт Фийлд близо до Дейтън, Охайо, през 1941 г. Въпреки че командирът на въздушния корпус генерал Хенри Х. „Хап“ Арнолд беше възприемчив към препоръките на Кени относно използването на В-29-командирът на въздушния югозападен Тихи океан искаше да ги използва от Австралия, след това от Филипините-той имаше свои идеи къде и как трябва да бъдат разгърнати.

Арнолд също беше подтикнат от собствените си амбиции. Въпреки високия си ранг и отговорност, той никога не е виждал битки или е командвал хора в битка. Сега той видя възможност за собствено бойно командване. Вместо да възложи В-29 на отвъдморските военновъздушни сили, той реши да създаде нови военновъздушни сили под негово лично командване, стратегическо подразделение за бомбардировки със седалище във Вашингтон, окръг Колумбия Новите двадесети ВВС ще бъдат контролирани от собствения персонал на Арнолд, който ще изберете цели за огромните бомбардировачи и командвайте войната от хиляди мили.

Крайното решение за разполагане на В-29 се основава до голяма степен на политически съображения, включително успокояване на почти обсебеността на президента Франклин Д. Рузвелт да организира въздушна бомбардировка срещу Япония при първа възможност. Либералният президент трябваше да бъде преизбран за безпрецедентен трети мандат през 1944 г. и се сблъска със силна съпротива от консерваторите. Започването на набези на В-29 срещу Япония би увеличило политическите му запаси.

„Ранни продължителни бомбардировки на Япония“

Въпреки големия им обхват, в света имаше само четири места, достатъчно близо до Япония, от които биха могли да оперират В-29, а едно от тях, съветски Сибир, беше забранено поради съветския неутралитет във войната с Япония. Базите в алеутците са в обсега на Япония, но ужасяващото субарктическо време създава проблеми за неизпитаните бомбардировачи. Съвместният ръководител на щаба видя потенциал за създаване на бази B-29 на Марианските острови, концепция, която се хареса на адмирал Ърнест Дж. Кинг, началник на военноморските операции, тъй като подобен ход увеличи значението на зоната на операциите в Тихия океан, само район под командването на ВМС на САЩ. Кинг също подкрепя плана на Арнолд за независимо командване, тъй като той ще държи В-29 далеч от Дъглас Макартур.

Третият вариант беше създаването на авансови бази В-29 в Китай, вариант, който би позволил атаките срещу Япония да започнат няколко месеца, преди да могат да бъдат създадени бази на остров Сайпан в Марианите, и този вариант избра Арнолд. Операциите от Китай също се разглеждат като средство за подобряване на морала на китайския народ, който се бори с японците от 1931 г.

За да командва първите В-29, Арнолд избра бригадир Кенет Б. Улф, идеален избор, тъй като той беше офицер по проекта за цялата програма и беше отблизо запознат със самолета. Улф създава 58-ото крило за бомбардиране (H) в Мариета, Джорджия, където се произвеждат В-29, след което започва обучение на екипажи в Салина, Канзас. Той изготви планове за операции от Китай, наречени „Ранни устойчиви бомбардировки на Япония“ и му даде кодовото име Матерхорн. Планът на Матерхорн призовава В-29 да бъдат базирани в околностите на Калкута, Индия, с предни оперативни бази, разположени около Ченгту, Китай. Това беше амбициозен план, особено по отношение на логистиката, тъй като всички военни операции в Китай зависеха единствено от въздушния транспорт за доставка.

Въпреки че е имало установена операция за въздушни превози от Индия до Китай, провеждана от Командването на въздушния транспорт, Улф предлага XX командването на бомбардировачите, организацията, която той ще отведе в Индия, да бъде напълно самодостатъчна. Командването на XX бомбардировачи ще включва своя собствена група за въздушен транспорт, оборудвана с по-стари консолидирани освободители B-24, които са преобразувани в превози C-87 и танкери C-109. В-29 ще бъдат използвани и като транспорт, а след като пристигнаха в Индия, няколко бяха превърнати в танкери за теглене на бензин.

В стремежа си да запази известна тайна, Военното министерство се възползва от програмите за развитие на В-29 и публикува история, че самолетите се оказаха неуспешни като бомбардировачи и се преобразуваха във въоръжени превози за служба в Китай-Бирма- Индийски театър. Малко вероятно е японците да купят историята.

Бурен старт на операция Матерхорн

Първият B-29, заминал за Индия, премина през Англия, където беше изложен за рекламни цели в опит да покаже, че бомбардировачите ще бъдат използвани срещу Германия. В-29 започнаха да заминават за Индия през март 1944 г. До април те летяха с транспортни мисии от Калкута до Ченгту. Матерхорн призова първите мисии да бъдат изпълнени през юни и бяха извършени обширни подготовки. Плановете за въздушни превози на собствени доставки се оказаха оптимистични и Командването на въздушния транспорт беше призовано да осигури допълнителен въздушен транспорт. Проблемите със снабдяването се усложниха през май, когато японците преминаха в офанзива в Китай и командирите на театъра внезапно засилиха нуждата си от доставки. Те естествено взеха тези, които първоначално бяха предназначени за Матерхорн, който тепърва щеше да изпълни първата бойна мисия.

Първата мисия В-29, планирана за средата на май, беше атака на железопътните центрове Макашан в Банкок, Тайланд. Улф искаше да лети с него през нощта, тъй като екипажът му се занимаваше с транспортни операции и се нуждаеше от владеене на полетни формирования и други бойни тактики, но той беше отменен от Арнолд и персонала на Двадесетите ВВС, повечето от които бяха от Европейския театър, където акцентът беше върху бомбардировките на дневна светлина. Арнолд настоява първата мисия В-29 да бъде дневна прецизна атака.

Улф отложи мисията и създаде програма за обучение. До 5 юни 1944 г. Улф имаше 112 суперкомпреси, готови за мисията, но само 98 успяха да слязат от земята. Единият се разби веднага след излитането. Времето беше толкова лошо, че В-24, които трябваше да участват в атаката, бяха отменени.Техните командири не бяха подложени на натиск от Белия дом за изпълнение, докато намалената видимост и ниската облачност създадоха проблеми при сглобяването на В-29. Четиринадесет В-29 са прекъснати и много от екипажите не успяват да намерят целта. Останалите бомбардировачи бяха над Бангкок в продължение на час и половина, като всеки екипаж вземаше свои собствени решения за набегване и бомбардиране на височини. Един навигатор описва объркването като „събота вечер в Харлем“.

Съпротивата на врага беше малка, но мусонните гръмотевични бури направиха обратния полет опасен. Три B-29 не успяха да се върнат поради проблеми с горивото, докато повече от 40 направиха принудително кацане на летища в цял Китай. Един се разби при кацане, което доведе до общите загуби до пет чисто нови В-29 и 17 членове на екипажа, убити или изчезнали. Снимките след удара разкриват минимални щети на целта. Въпреки това Twentieth Air Force смятат първата мисия за успешна.

Удар на стоманодобивната индустрия в Япония

Още на следващия ден Улф получи заповед от Арнолд да атакува цел в Япония до 20 юни. Улф беше изправен пред дилема. Неговите запаси на китайските предни полета се нуждаеха от попълване. Беше определил дата за 23 юни за мисия от 100 самолета и се нуждаеше от допълнителните три дни. Генерал Джоузеф Стилуел, висшият американски офицер в Китай, беше пренасочил доставките, предназначени за операциите на Матерхорн, от Китай към четиринадесетите военновъздушни сили. Улф съобщи на Арнолд, че може да постави 50 самолета на 15 или 55 юни пет дни по -късно. Арнолд отговори, като разпореди атака със 70 самолета на 15 юни, заповедта също така поиска увеличаване на операциите с еърлифт Hump.

Двадесети ВВС бяха решили да започнат кампания срещу японската стоманодобивна промишленост, а целта за първата атака беше Императорската стоманодобивна фабрика в Ямата на остров Кюшу. 15 юни беше датата за предстоящото нахлуване в Сайпан и Вашингтон искаше да изпрати съобщение до Токио, че краят наближава. Улф успя да изпрати 92 В-29 до Китай, но девет пристигнаха с механични проблеми. Всеки бомбардировач беше въоръжен и готов за бой и ще се нуждае само от гориво и почивка за екипажите в китайските бази.

Заповедта за мисията изискваше 75 самолета, но само 68 слязоха. Един се разби и четири се отказаха, оставяйки 63 да продължат към целта. Първият самолет достигна Ямата малко преди полунощ. Екипажът съобщи, че целта е „Бети“, което означава, че метеорологичните условия са по -малко от 50 процента облак и че са бомбардирали. Въпреки добрата видимост стоманодобивната фабрика беше затъмнена, а димът и мъглата скриваха земята. Само 15 екипажа успяха да бомбардират визуално, а 32 хвърлиха бомбите си с помощта на радар, техника, която по онова време се смяташе за по -ниска. Имаше силна изтребителна и противовъздушна опозиция, но нито един В-29 не беше повреден над Япония, въпреки че един беше загубен над Китай по време на обратния полет. Шест самолета B-29 бяха загубени поради различни причини, а 55 авиокомпании бяха съобщени за изчезнали. Щетите по целта бяха незначителни.

Въпреки липсата на щети по целта, мисията даде резултати, което накара японския народ да осъзнае за първи път от началото на войната, че е в непосредствена опасност. На следващия ден военното министерство обяви съществуването на двадесети ВВС, а новините за атака срещу Япония се конкурираха с новини от Нормандия в заглавията. Арнолд съобщи на Улф, че е наложително натискът срещу Япония да бъде увеличен въпреки логистичните проблеми.

Непосредствените цели бяха атаки срещу японски стоманодобивни заводи в Манджурия, тормозещи набези срещу самата Япония и атака срещу нефтените рафинерии в Паламбанг в Суматра. Улф представи план за мисия от 50 самолета срещу стоманодобивните заводи Аншан в Манджурия вместо 100-те, които Арнолд искаше, и получи съобщение, че трябва незабавно да се върне в САЩ за „важна задача“. Улф беше „изритан нагоре“ с повишение в генерал -майор и командване на Материалното командване - ход на Арнолд да направи път на по -агресивен командир.

След като Улф си отиде, отговорността за операциите на XX командване на бомбардировачите падна на Бриг. Генерал Лавърн „Блонди“ Сондърс, командир на 58 -то бомбардировъчно крило. На 7 юли група от 18 самолета B-29 извършиха тормозна мисия срещу Япония. Единият прекъсна, но останалите 17 успяха да бомбардират „нещо“. Двама бяха принудени да се върнат поради проблеми с прехвърлянето на гориво, но екипажът им хвърли бомбите в японското депо в Ханков в Китай.

Сондърс реши, че ще успее да атакува Манджурия, като отложи мисията в Палембанг. Той получи сериозен тласък, когато юли се оказа банер месец за операцията на командването на въздушния транспорт Хъмп, но все пак се сблъска с недостиг на оперативни В-29, състояние, причинено отчасти чрез преобразуването на няколко в танкери. Той предложи да се прекратят транспортните операции 10 дни преди набега и бомбардировачите да започнат да се придвижват нагоре пет дни по -рано, срещу което се противопоставя командирът на 14 -ти ВВС генерал -майор Клер Чено от страх, че присъствието на бомбардировачите ще провокира японците атаки. Вашингтон одобри плана и опасенията за атаки не се осъществиха.

От 111 бомбардировачи, изпратени от Индия, 107 са достигнали Китай. Времето доведе до преместване на атаката с един ден до 29 юли. Дъждът задържа една група на земята, но 72 излязоха. Прекъсванията и катастрофата намалиха броя на 60 бомбардировача над целта. Въпреки че метеорологичните условия бяха идеални, първите бомби паднаха срещу вятъра от целта, а димът от огньовете се носеше над мелницата. Изтребители срещнаха формацията, а артилеристите В-29 заявиха три вероятни и четири повредени. 444 -та група успя да слезе, когато дъждовете престанаха да бомбардират цели в Так и Ченгсиен. Един В-29 беше загубен, след като беше повреден от броня, след това скочи от пет изтребители, единият от които очевидно бе заловен Къртис Р-40, носещ маркировките на китайско-американското композитно крило.

Мисии Матерхорн пет и шест се изпълняват съвместно в нощта на 10 август 1944 г., удряйки нефтените рафинерии в Палембанг и доковете в Нагасаки. Двуцевните атаки станаха възможни чрез намаляване на броя на самолетите, необходими за мисията Palembang. Първоначално Вашингтон искаше дневна стачка с минимум 112 самолета, но страхът от големи загуби доведе до смяна на зори или здрач с половината от този брой. По -нататъшните преговори получиха разрешение за нощна атака.

Част от новия план призовава за добив на река Moesi, през която се транспортира целият износ на комплекса. Осем 462-и минобойци от Бомбовата група преминаха под таван от 1000 фута, за да свалят 16 мини „с отлични резултати“. Един екипаж изхвърли с една жертва. Нападението в Палембанг се оказа единствената мисия, излетяла от Цейлон, въпреки широката подготовка. Мисията Нагасаки беше значително по -малка, като само 24 бомбардировача достигнаха целта. Мисията беше запомняща се в онзи артилерист технически сержант Х.С. Едуардс беше признат за първото официално потвърдено от B-29 въздушно убийство на войната срещу японски самолет. Мисията премина изненадващо добре, въпреки че резултатите от бомбардировките бяха неясни поради лошото качество на фотоинтелигентността. Въпреки тежките брони и съобщенията за 37 японски изтребители, нито един В-29 дори не беше надраскан.

Сондърс се сблъсква с противопоставянето на Чено, който смята, че атаките срещу стоманодобивната промишленост са безплодни. Като старши въздушен офицер в Китай, Чено постави ултиматум, че Матерхорн трябва или да се концентрира върху японската авиационна индустрия, или да се оттегли в Индия. Той смяташе В-29 повече за пасив, отколкото за актив в театъра му, тъй като те използваха ценно пространство за въздушен транспорт и техните авансови бази трябваше да бъдат защитени. Сондърс избра да игнорира Чено и продължи да планира атаки срещу стоманени цели.

На 20 август общо 75 В-29 излитаха за Кюшу. Една група не успя да слезе чак по -късно през деня, след като катастрофа блокира пистата. Шестдесет и един В-29 удариха целта въпреки силното противопоставяне, което претендираше за четири бомбардировача. Трима бяха загубени от това, което може да е било самоубийствена атака, когато боец ​​проби опашката на един В-29 и падащите останки свалиха още две. 462 -ра група успя да свали самолетите си от земята над останките, след като облекчи товара си за нощна атака. Десет преодоляха целта с малко съпротивление. И все пак денят беше скъп, като 14 бомбардировачи бяха загубени по различни причини и 95 летящи загинаха или изчезнаха. Въпреки че командването на XX бомбардировач смята, че целта е повредена, японските записи показват друго.

„Синхронно“ бомбардиране

Сондърс планира нова атака срещу Манджурия, но преди да бъде полетена, пристигна генерал -майор Къртис ЛеМей, за да поеме командването на XX бомбардировач. Мисията беше изпълнена по план, като LeMay отиде да наблюдава своите екипажи в действие. Атаката доведе до значителни щети на стоманодобивната компания Showa, но LeMay реши да въведе нови политики, включително промяна на основната формация от четири самолета на 12, за да получи по -широк модел на бомбардиране и консолидиране на силите в по -малко групи с по -големи ескадрили, за да се премести в намаляване на персонала за поддръжка и подобряване на поддръжката. Той също така въведе нова политика на „синхронни“ бомбардировки, като единият бомбардировач остава на радара, докато другите се опитват да достигнат целта визуално.

Въпреки новите политики на LeMay, дните на Матерхорн бяха преброени. Командването на XX бомбардировач изпълни само още една мисия срещу стоманена цел, атака срещу заводите Showa, която не причини абсолютно никакви щети. Бъдещите мисии бяха насочени срещу целите на японската авиационна индустрия и летищата на Формоза. Извличането на реки и пристанища стана отговорност на В-29. През декември XX командването на бомбардировачи изпълни мисия, която по -късно Ченол претендира за повратна точка. От юни той настояваше за нападение на В-29 срещу запалителните бомби в японското депо за снабдяване в Ханков, но беше пренебрегнато от ръководството на ХХ бомбардировач.

След като японските сили в Китай преминаха в настъпление и заплашиха съюзническите бази, Чено поднови усилията си. Той беше подкрепен от новия командир в Китай, генерал -лейтенант Алберт С. Ведемайер. LeMay постави под въпрос авторитета на Wedemeyer, тъй като той командваше само в Китай, а B-29 бяха в Индия, но Арнолд се съгласи с мисията, тъй като наистина нямаше друг избор с оглед на военната ситуация в региона.

Запалителни бомби на Ханков

Атаката срещу Ханков не беше първата запалителна атака на В-29 от войната. Арнолд беше поръчал експериментални запалителни атаки от Сайпан през ноември 1944 г., а мисията в нощта на 29 ноември срещу Токио имаше малък успех. Атаката в Ханков беше успешна над очакванията. Осемдесет и четири В-29 бяха част от повече от 200 самолетни мисии на 18 декември. Въпреки първоначалното формирование, което хвърли бомбите си срещу вятъра, щетите по доковете и складовете бяха огромни. Според разузнаването 40 до 50 процента от целта са били унищожени от 38 процента от бомбите. Чено съобщава, че Ханков е бил обезсмислен като военна база.

На 20 октомври 1944 г. бриг. Генерал Емет „Роузи“ О’Донъл пристигна на Сайпан, за да отвори щаба на 73 -ото бомбардировъчно крило, което първоначално е било предназначено да бъде част от Матерхорн, но е било прехвърлено на Марианите, когато Сайпан е паднал от съюзниците. О’Донъл беше предшестван от Бриг. Генерал Хейвуд „Посум“ Хансел, който пристигна на Сайпан на 12 октомври в първия В-29, който достигна островите. Хансел, силен привърженик на прецизните бомбардировки, е участвал в програмата B-29 от самото й създаване и преди това е бил началник на щаба на Двадесети ВВС.

Хансел и О’Донъл се сблъскаха с недостиг на бомбардировачи. Самолетите на 73 -то крило бяха разпръснати през Тихия океан чак до Канзас и първоначално очакваното пристигане на пет самолета на ден беше намалено до два или три. Първата мисия, изпълнена със самолети на новото XXI командване на бомбардировачите, беше срещу бившата японска база за доставки в Трук на Каролинските острови. Първоначално „Трук“ беше избран за първа цел за атомната бомба, но беше намален до почти безполезен, след като бе нападнат от самолети на базата на носачи на ВМС и В-24 на тринадесетите ВВС.

Първоначалната мисия беше излитане на 18 B-29 през октомври. Четири са прекъснати, включително командния кораб на Хензел, като по този начин унищожават шансовете му да лети на бойна мисия в В-29. Няколко дни по -късно неговият наследник Бриг. Генерал Лаурис Норстад се позова на регламент, забраняващ на командващия генерал на много тежка бомбардировка да лети над вражеска територия.

B-29 Успехът нараства

След като започнаха бойните операции срещу Япония, Хензел и О’Донъл загубиха правомощията си за планиране на мисията към Двадесети ВВС във Вашингтон. Първата целева директива беше унищожаването на японската авиационна индустрия, като XX командването на бомбардировачите продължи кампанията, която започна, докато XXI удари цели извън обхвата на В-29, работещи от Китай. Самият град Токио не беше в списъка на основните цели, въпреки че имаше самолетни заводи в отдалечените райони. За пропаганден ефект у дома, Twentieth Air Force избра да лети с първата мисия срещу завода Nakajima Hikoki в Мушасино, предградие на Токио, което беше целта номер две в списъка с приоритети. Смята се, че заводът произвежда повече от 30 процента от всички японски двигатели за бойни самолети, но основната причина, поради която е избран, е така, че заглавията да гласят „TOKYO BOMBED. ”Атаката трябваше да бъде извършена на дневна светлина с помощта на прецизни бомбардировъчни методи.

Въпреки че Hansell представи планове за атака през октомври, проблемът с доставката на самолети доведе до отлагане за ноември. Първият B-29 над Токио всъщност беше разузнавателен вариант, F-13, пилотиран от капитан Ралф Д. Стейкли. Седемнайсет разузнавателни мисии - осем бяха полети за наблюдение на времето - бяха прелетени над Япония преди първия набег. Един F-13 е загубен от изтребител при мисия в Нагоя.

Планът на Хансел, с кодово име Сан Антонио I, се основава на разузнавателните оценки на силата на японските изтребители в района на Токио, които се оказаха силно завишени. Прогнозите варират от 600 до 1100 бойци само около Токио, докато в действителност Япония е имала само 375 оперативни бойци, които да защитават цялата страна по това време. Атаката първоначално беше планирана за началото на ноември, като ударите на носача на ВМС предшестваха В-29 с пет дни. Но ВМС бяха заети с оперативни проблеми във Филипинско море и отложиха изцяло операциите си около Япония.

Хансел реши да се справи сам. Нападението беше насрочено за 17 ноември, но обилният дъжд и смяната на вятъра доведоха до отлагане. Дъждовете продължиха една седмица, но сутринта на 24 ноември се развесели, като ветровете благоприятстваха пистата за спускане.

Генерал О’Донъл изведе формированието извън пистата с майор Робърт К. Морган, известен като пилот на В-17 Мемфис Бел, на мястото на втория пилот. Общо 111 самолета B-29 излетяха от Сайпан, но 17 бяха прекъснати, а шест други не успяха да хвърлят бомбите си. Лошото време над Токио и силните ветрови струи затрудниха бомбардировките. Само 24 самолета действително бомбардираха целта. Резултатите всъщност бяха по -добри от очакваното. Японските записи разкриват, че 48 бомби са ударили фабриката. Щетите по съоръженията са незначителни и се съобщава за по -малко от 150 жертви. Въпреки това набегът имаше огромна психологическа стойност, тъй като много от цивилните лидери на Япония осъзнаха, че войната е загубена. Те започнаха да преместват производствени мощности под земята, въпреки че нито едно от подземните съоръжения не беше започнало производство до края на войната.

Мисиите срещу целите на самолетостроенето продължиха и през януари, но резултатите бяха лоши. Метеорологичните условия между Сайпан и Япония създадоха големи проблеми, тъй като студен, арктически въздух се сблъска с топъл тихоокеански въздух, за да предизвика гръмотевични бури, виртуална стена, през която бомбардировачите трябваше да проникнат по време на навлизане и излизане от целевата зона. Действителните щети по японските съоръжения са незначителни, въпреки че набег на Нагоя на 13 декември нанесе значителни щети на целта на завода на двигателя.

Двадесети ВВС настояваше за експериментални запалителни атаки - ход, на който Хензел се противопостави в ущърб на собственото си бъдеще. Успехът на мисията Ханков на 18 декември накара Норстад да нареди пълномащабна запалителна атака срещу Нагоя. Хензел протестира срещу промяната на фокуса и излетя на тестовата мисия чак на 2 януари. Три дни по -късно Норстад пристигна от Съединените щати, за да информира Хансел, че му е облекчено. Генерал Къртис ЛеМей беше докаран от театъра Китай-Бирма-Индия, за да го замени.

По ирония на съдбата последната мисия, изпълнена под командването на Хензел, беше една от най -добрите мисии за прецизни бомбардировки през цялата война. На 17 януари формация от 73 В-29 атакува завода Кавасаки в Аксахи със 115 тона експлозивни бомби. Американското разузнаване изчислява, че 38 процента от сградите са повредени, но действителните резултати са много по -големи. Японските записи разкриха, че централата е била 90 процента унищожена и Kawasaki реши да я затвори. Успешната атака доказа теориите на Хензел за прецизна бомбардировка на дневна светлина, но познаването на реалните резултати дойде твърде късно, за да го спаси от нарязващия блок.

Тежки жертви, неубедителни резултати

Пристигането на LeMay първоначално донесе няколко промени. На 23 януари той поиска разрешение да атакува по -леко защитени цели, но беше уведомен от Норстад, че макар да има пълна свобода на избор за целта, запалителната атака срещу Кобе ще бъде по -плодотворна. ЛеМей разбра къде е намазан хлябът му и направи планове да бомбардира Кобе на 4 февруари с очакваните 157 самолета. Мисията беше най -голямата от войните до момента, като за първи път участваха бомбардировачи от две крила. По времето, когато формацията достигна целта, тя беше намалена до само 69 ​​самолета. Само 129 бяха излетяли тогава аборти и други проблеми взеха тежко. Формацията изхвърли 159,2 тона запалителни вещества и 13,6 фрагментиращи бомби от голяма надморска височина. Докладвани са около 200 бойни атаки, а един В-29 е загубен, докато 35 са претърпели щети. Снимките след стачка показват големи щети, а прогнозите са подкрепени от японски записи, които разкриват, че около 1039 сгради са били разрушени или сериозно повредени. Жертвите са умерени, но повече от 4000 души са останали без дом.

След мисията Кобе заводът в Накаджима в Ота, където компанията пускаше своя нов изтребител Ki-84 „Frank“, беше ударен. Ki-84, дизайн с възможности за надморска височина, беше заплаха за В-29, които все още летяха без придружител. Въпреки лошата точност на бомбардировките - само седем запалителни и 93 експлозивни бомби удариха фабриката - щетите бяха значителни. Няколко запалителни запалиха пожари, които унищожиха 37 сгради и 74 от новите изтребители Ки-84. Загубите са тежки, 12 свалени бомбардировача и 29 повредени.

Вашингтон все още се интересуваше от кампания за бомбардировки и Норстад напомни на LeMay, че резултатите все още са неубедителни. LeMay планира масирана бомбардировка срещу Токио за 25 февруари 1945 г. с участието на повече от 200 бомбардировачи. От 231 самолета B-29, които излитаха от Сайпан, 172 изпуснаха 453,7 тона запалителни вещества.Облаците затъмниха града и бомбардировачите трябваше да пуснат бомбите си с помощта на радар, но пожарите унищожиха около една квадратна миля от градската зона. Японските записи съобщават, че повече от 28 000 сгради са били разрушени и хиляди са загинали в пламъците и вдишването на дим.

Огнена буря в Токио: Цивилните стават мишени

В началото на март LeMay коментира пред своя служител за обществена информация: „Това облекло получава много публичност, без да е постигнало много в резултатите от бомбардировките“. Това беше на път да се промени. Двадесети ВВС бяха решили, че прецизните бомбардировки са неефективни и че изграждането на японски градове ги прави идеални цели за атаки с бомбардировки. Промяната е резултат от голяма морална промяна в Съединените щати. Умишлените нападения срещу цивилни, които не се бият, преди това се смятаха за неморални. Оправдание за градската атака се вижда в последните японски съобщения, че всички мъже на възраст до 60 години и жени на възраст до 45 години са били част от гражданска мобилизация за защита на страната от съюзническите нашественици.

LeMay също реши да направи голяма промяна в тактиката, като насрочи бъдещите мисии през нощта, на сравнително по -ниски височини, като мотивира, че японската противовъздушна отбрана не е добре организирана и че японските оръжия са по -малко точни от германските оръжия. В стремежа си да увеличи полезния товар, той нареди на много бомбардировачи да свалят картечниците си, които бяха инсталирани за защита срещу японски изтребители.

LeMay разработи тактика, призоваваща водещи ескадрили да отбележат целта с бомби, пълни с напалм, предназначени да предизвикат пожари, за да привлекат вниманието на японските пожарникари. Оловното формирование ще хвърля бомбите си на интервали от 100 фута, но основната сила, доставяйки запалителни средства на М-69, ще пада на половината разстояние за по-добра концентрация с всеки бомбардиращ екипаж поотделно. Планът на мисията предвиждаше 334 В-29, най-голямото формирование досега, с целева дата 9 март 1945 г. Силите бяха толкова големи, че отнеха три часа, за да се качат всички самолети във въздуха.

Бомбардировачите срещнаха познатите тежки облаци и турбуленция по пътя към целта, но навигаторите успяха да намерят техните контролно -пропускателни пунктове с помощта на радар. Метеорологичните условия над Токио бяха добри и пътеводителите маркираха целите си без затруднения. Останалата част от формацията дойде на шахматна височина между 4900 и 9200 фута. Увеличаващият се вятър раздухваше пламъците на пожарите, причинени от напалма и запалителните вещества, създавайки нарастваща огнена буря. С разпространението на пожарите бомбардировачите пуснаха бомбите си на ръба на огъня, като по този начин увеличиха размера на пожара. Целевата зона граничеше с основната индустриална зона на Токио и включваше редица фабрики, но основните цели бяха хилядите жилища и сгради за захранващи заводи. Строителството в района беше толкова натоварено, че пожарите се разпространяваха като в суха четка, причинявайки пламъци толкова високи и топлина толкова интензивна, че нищо не можеше да избяга.

Катастрофата, която сполетя гражданите на Токио онази нощ, беше една от най -тежките в историята на човечеството. Пожарите се разпространиха в целия град и бяха възпрепятствани само от широки пожарни пожари, особено по реки и канали. Въпреки че хиляди хора успяха да намерят утеха във водите, жегата беше толкова силна, че водата в някои от по -плитките канали буквално завря. Широко разпространената паника увеличава броя на жертвите, когато хората се опитват да избягат през пламъците, за да избягат, само за да паднат в силната жега и да загинат. Радио Токио нарече атаката „клане бомбардировка“ и я сравни с разрушението с Рим на Нерон. Сравнението беше погрешно. Щетите за Токио бяха далеч по -тежки. Японският морал се срина и вече нарастващото движение за мир в правителството придоби значителна сила. Решението сред онези японци, които са били готови да се борят до смърт срещу нашествието, започна да се руши.

Загубите сред В-29 бяха високи, но процентът все още беше по-малък от този на предишните мисии. Решението на LeMay да намалее е оправдано. Той обаче реши да въоръжи бомбардировачите отново за бъдещи мисии в случай, че защитата на японските нощни изтребители стане по -ефективна. Наречен „Old Iron Ass“, LeMay не дава почивка на японците.

От Bombing Alone

Следобед на 11 март, сила от 313 бомбардировача излетя за Нагоя. Около 285 всъщност преодоляха целта, но щетите не бяха толкова големи, колкото бяха нанесени на мисията в Токио. Бомбардировчиците разпръснаха товара си в по -широка област, а леките ветрове над града не успяха да предизвикат пожара, който унищожи Токио. Димът все още се надигаше от нападението в Нагоя, когато първият от 301 бомбардировача излетя за мисия срещу Осака, която все още не беше ударена от американски бомби. Абортите напуснаха 274 В-29, за да намерят цел, скрита от 80 процента облачна покривка. Необходимостта от използване на радар всъщност доведе до по -голяма концентрация на бомби и произтичащ пожар, който унищожи осем квадратни мили от сърцето на града, включително основните търговски и индустриални зони. Нападението в Нагоя доказа, че мисията в Токио не е случайна.

LeMay изпълни пет мисии за бомбардиране на огън, преди кризата с камикадзе по време на инвазията в Окинава да доведе до пренасочване на В-29 към атаки срещу летищата в Кюшу, от които те произхождат. Успехът на запалителните мисии го накара да заключи, че докато официалната мисия на Двадесети ВВС трябваше да подготви родните острови за инвазия, е възможно Япония да се предаде само с бомбардировки.

На 25 април LeMay написа писмо до Norstad, в което го информира за вярата си. LeMay не беше сам в заключението си. Две седмици преди LeMay да напише писмото си, двайсетият директор на плановете на военновъздушните сили полковник Сесил Комбс препоръча мисиите за бомбардировка да се засилят веднага след капитулацията на Германия, за да принудят Япония да направи същото. Бившият посланик в Япония Джоузеф К. Греу вярваше, че Япония е на ръба на капитулацията и уведоми президента Хари Труман за своите убеждения. Много други високопоставени офицери, включително Макартур и неговият подчинен генерал Кени, споделят убеждението.

Стратегическата бомбардировъчна кампания беше спряна за почти месец, тъй като 75 % от мисиите на XXI командване на бомбардировачите бяха насочени към тактически атаки. По-голямата част от стратегическите мисии през този период бяха високопланински мисии с висока експлозивност, но LeMay успя да се включи в няколко бомбардировки, включително две срещу цели около Токийския залив. До края на май LeMay разполагаше с достатъчно ресурси, за да организира набези на повече от 500 самолета, а до средата на юни градовете около Токийския залив бяха изгорени до основи. На 15 юни завърши Фаза I на кампанията на LeMay за градски бомбардировки и резултатите бяха впечатляващи. Шестте най -големи японски града бяха бомбардирани до руини, а промишлената база на страната беше разрушена. Жертвите сред японското население са били над един милион, а мъртвите са преброени в стотици хиляди.

Бомбардиран в подчинение

Завземането на Окинава донесе пети и седми В-24 ВВС в обхвата на целите в Япония, а Освободителите се присъединиха към суперкомпресорите в огнените нападения срещу японските градове, докато северноамериканските бомбардировачи В-25 Мичъл удариха цели по Кюшу в подготовка за предстоящото инвазия, планирана за 1 ноември. В атаката срещу Япония се присъединиха самолетоносачи на ВМС, заедно с армейски изтребители-бомбардировачи, работещи от Иво Джима и Рюкус. Японският народ беше подложен на най -интензивното въздушно бомбардиране в историята и тяхната решителност започваше да отслабва.

Президентът Хари Труман издаде Потсдамската декларация на 26 юли 1945 г., призовавайки за безусловната капитулация на Япония и много от японското правителство искаха да я приемат. Трима членове на кабинета възразиха въз основа на това, че Декларацията поставя съдбата на императора под въпрос и определя членовете на бившето правителство на страната като военни престъпници (японското правителство е преминало през две реорганизации след нахлуването в Сайпан).

Американските бомбардировачи започнаха да пускат листовки, предупреждаващи японците, че цялото им население е застрашено от глад и едва ли това е празна заплаха за страна, която до голяма степен зависи от вноса на храни. Фактът, че японците губят решителността си, стана очевиден на 4 август, когато пилотите на Пети ВВС, действащи над Кюшу, се върнаха, за да съобщят, че бели знамена се развяват по целия остров. Два дни по -късно първата атомна бомба избухна в небето над Хирошима.

Въпреки че популярният мит разказва, че Япония се е предала поради взривяването на атомните бомби, в действителност новите оръжия са имали малък ефект върху вече деморализираното население. Това се дължи отчасти на разстоянията от целевите градове до Токио. Повечето японци знаеха само, че е взривено ужасно ново оръжие - малцина осъзнават значението му. Когато президентът Труман обеща дъжд от разрушение от небето в Япония, той се обърна към страна, която вече беше бомбардирана до почти забрава. На 14 август императорът се обръща към японския народ за първи път в историята, като им казва, че страната се предава.

Първоначално публикувано на 23 юни 2016 г.

Тази статия от Сам Макгоуън първоначално се появи в мрежата за история на Warfare.


Известният самолет В-29 пристигна в Музея на самотните звездни полети

ХУСТОН (CW39) Това не е птица, а#8230 това е самолет. И лети като никой друг. Това е супер-крепост B-29 и кацането му в Музея на самотните звездни полети.

Известен като “Doc ”, той е един от само два самолета B-29 Superfortress, построен от компанията Boeing, и все още е летателен и летящ днес. “Doc ” е в града като част от История Възстановена обиколка и Музеят на самотните звездни полети е единственото място в TEXAS, хостващо “Doc ”.

Музеят на самолетните самолетни звезди ще бъде домакин на обиколки и преживявания с езда до 9 май.

Двама назначени и ръководители на музеи в Хюстън, Джордж Аби, бивш директор на НАСА за полетни операции, и Тайсън Уейхс, главен изпълнителен директор на софтуерната компания ForeFlight, в която работят над 200 души в Хюстън и Остин, са признати за всичко, което са направили, за да запазят авиацията на картата .

По -долу е даден поглед към графика за събитията.

ТУРОВЕ & АМПОЛЕТИВсички часове на турне подлежат на промяна поради графика на полетите.

Наземни и пилотни обиколки - $ 5 на човек. (Изисква се също общ входен билет за музей или членство)


Гледай видеото: Летающая Суперкрепость времен Второй мировой войны - Б-29 (Август 2022).