Историята

Президентът Джонсън подписва закон за медицинска помощ

Президентът Джонсън подписва закон за медицинска помощ



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

На 30 юли 1965 г. президентът Линдън Б. Джонсън подписва в закон Medicare, програма за здравно осигуряване за възрастни американци. На церемонията по подписването на законопроекта, която се проведе в библиотеката „Труман“ в Индипендънс, Мисури, бившият президент Хари Труман беше записан като първи бенефициент на Medicare и получи първата карта на Medicare.

Джонсън искаше да признае Труман, който през 1945 г. беше първият президент, предложил национално здравно осигуряване, инициатива, която по онова време беше противопоставена от Конгреса.

ПРОЧЕТЕТЕ ПОВЕЧЕ: Когато Хари Труман настоя за универсални здравни грижи

Програмата Medicare, осигуряваща болнична и медицинска застраховка за американци на 65 или повече години, беше подписана в закон като изменение на Закона за социално осигуряване от 1935 г. Около 19 милиона души се записаха в Medicare, когато тя влезе в сила през 1966 г.

През 1972 г. допустимостта за програмата беше разширена за американци под 65 години с определени увреждания и хора от всички възрасти с трайно бъбречно заболяване, изискващи диализа или трансплантация. През декември 2003 г. президентът Джордж У. Буш подписа закона за Закона за модернизация на Medicare, който добави обезщетения за лекарства извън рецепта към Medicare.

Medicaid, държавна и федерално финансирана програма, която предлага здравно осигуряване на някои хора с ниски доходи, също беше подписана от президента Джонсън на 30 юли 1965 г. като изменение в Закона за социално осигуряване.


Medicare е подписан в закон

На 30 юли 1965 г. президентът Линдън Джонсън пътува до библиотеката „Труман“ в Индепенденс, Мисури, за да подпише закон за Medicare. Жестът му привлече вниманието към 20 -те години, необходими на Конгреса, за да приеме правителствена здравна застраховка за възрастни хора, след като Хари Труман го предложи. Всъщност историята на Medicare & rsquos датира още по -далеч.

Конгресът проведе първите си изслушвания относно държавното здравно осигуряване през 1916 г. по време на прогресивната ера. По време на Новия курс здравното осигуряване стана част от обсъжданията по програмата за социално осигуряване, но президентът Франклин Рузвелт реши, че е по-добра стратегия първо да се приемат разпоредбите за пенсия за старост. През 1939 г. сенаторът Робърт Вагнер въведе националното здравно законодателство и проведе изслушвания, но избухването на Втората световна война доведе до отлагане на законопроекта му. Едва след войната, през ноември 1945 г., Хари Труман изпраща в Конгреса първото цялостно федерално предложение за здравно осигуряване. Сметката не стигна доникъде.

По време на президентството на Дуайт Айзенхауер & rsquos Конгресът прие законопроекта Kerr-Mills за случаите на "ldquomededical бедност", rdquo, за да обхване възрастни хора, които се нуждаят от помощ с медицинските си сметки, но които не отговарят на условията за социални грижи в техните щати. Но реформаторите смятат Kerr-Mills за неадекватна, предвид нарастващия брой възрастни хора и нарастващите разходи за болнични грижи.

През 1961 г. президентът Джон Кенеди направи Medicare законодателен приоритет и нае Клинтън Андерсън от Ню Мексико да управлява сметката му. Андерсън, прагматичен и ефективен законодател, е страдал от чести пристъпи на болести през целия си живот. & ldquoМоже би човек, който е прекарал голяма част от живота си в борба с последиците от болестта, & rdquo, който той някога е писал, & ldquoпридобива & hellipan разбиране за важността на професионалното здравеопазване за всички хора. & rdquo

Въпреки че проучванията на общественото мнение предполагат силна подкрепа за законопроекта, Андерсън се сблъсква с мощни противници, включително председателя на Начините и средствата на Камарата на представителите, Американската медицинска асоциация и председателя на финансовия комитет на Сената Хари Бърд от Вирджиния. Опонентите на законопроекта надделяха, като едва победиха законопроекта през 1962 г. Той беше въведен отново през 1963 г. и след убийството на Кенеди и rsquos, Андерсън работи усилено, за да изгради стабилна, двупартийна подкрепа на Сената. Под силен натиск собственото здраве на Андерсън и rsquos се провали, принуждавайки го да управлява части от сметката от болнично легло в Уолтър Рийд. През 1964 г. Камарата и Сенатът приеха алтернативни версии на законопроекта, но не успяха да разрешат тези различия в конференцията.

Линдън Джонсън & rsquos дълги палта на президентския конкурс през 1964 г. увеличи подкрепата за Medicare в двете камари на Конгреса. Андерсън използва момента, като работи в тясно сътрудничество с членовете на Камарата, за да разшири обхвата на първоначалния законопроект. На 27 и 28 юли 1965 г. Камарата на представителите и Сенатът се съгласиха с доклада на конференцията относно окончателния законопроект, който предлага & ldquothree layer cake & rdquo покритие: болнична застраховка за възрастни, лекари & rsquo застраховка за възрастни хора и разшири федералната помощ за допълване държавни медицински плащания за бедните. Като признание за усилията на Anderson & rsquos, президентът Джонсън го покани да присъства на церемонията по подписването на Medicare в Индипендънс, Мисури, с бившия президент Хари Труман.


Как Medicare дойде в съществуването

Преди 50 години в четвъртък, на 30 юли 1965 г., президентът Линдън Джонсън подписа закона за Medicare, превръщайки националната програма за социално осигуряване за възрастни американци в закон. Но въпреки легендарните правомощия на Джонсън за законодателно убеждение, тържественото събитие за подписване & mdash завърши с включването на първия бенефициент на Medicare, бившият президент Хари С. Труман & mdashcужеше да изглежда много различно.

В края на краищата, идеята да се помогне на американските възрастни хора да си позволят здравни грижи отне време, за да придобие сила: Идеята се появи не след дълго, след като Франклин Рузвелт инициира съвременната система за социално осигуряване през 30-те години. Когато монетата “Medicare ” за пръв път излезе на американската сцена, програмата, която описа, не беше тази, за която мислим днес. През 1960 г. терминът се отнася до противоположни програма, предложена от администрацията на Айзенхауер. Големият страх по онова време беше, че обвързването на всякакъв вид здравна помощ със социалното осигуряване бързо би изчерпало наличните средства за онази 30-годишна система Eisenhower версия#8217s, наблюдавана от тогавашния вицепрезидент Ричард Никсън, би било както доброволни, така и държавно финансирани.

През тази президентска кампания през годината обаче Никсън загуби от претендента Джон Ф. Кенеди & mdashwho, както TIME каза няколко години по -късно, “ обеща без квалификация, че неговата администрация ще убеди демократичния конгрес да приеме законопроект за медицинска помощ, който да бъде финансиран. в рамките на системата за социално осигуряване. ” Кенеди почина, преди да успее да изпълни това обещание & mdash Това е мястото, където Джонсън идва. Възползвайки се от победата си на изборите през 1964 г., Джонсън го направи. Но как точно ще изглежда, остава да се уточни.

До април 1965 г., както съобщава TIME, имаше три възможности в хода: задължителна програма, свързана със социално осигуряване на Джонсън, доброволна програма, свързана с Айзенхауер, без връзка със социалното осигуряване, или план, подкрепен от Американската медицинска асоциация, наречен &# 8220eldercare, ”, което дава приоритет на избора на пациент и се основава на нуждите. Решението дойде, изненадващо, под формата на председател на House Ways и Mean Committee Уилбър Милс, който беше твърд противник на Medicare. Той комбинира елементи от трите плана в един, който ще успее. Основите на плана бяха задължителни и финансирани чрез увеличаване на данъците за социално осигуряване, докато екстрите бяха доброволни. Програмата, която сега познаваме като Medicaid, за нуждаещите се, също ще бъде разширена.

“Законопроектът за медицинска помощ няма да реши всички проблеми с остаряването & mdash, но със сигурност ще направи процеса много по -евтин за възрастните хора, отбеляза ” TIME. И това не беше всичко, което направи, продължи списанието. Законопроектът за медицинска помощ представлява фундаментална промяна в американските политически норми:

Преди почти 30 години Франклин Делано Рузвелт подписа закон за социално осигуряване. В момента на подписването той излезе с изявление, което в ретроспекция звучи почти извинително: & ldquoОпитахме се да създадем закон, който да даде известна степен на защита на обикновения гражданин и неговото семейство срещу загубата на работа и срещу бедността- яздена старост. Този закон също представлява крайъгълен камък в изграждаща се структура, но в никакъв случай не е завършен. Това е структура, предназначена да намали силата на възможните бъдещи депресии. & Rdquo

Социалното осигуряване беше предимно авариен акт в нация, която все още се бори от дълбините на депресия, в която, по прочутата фраза на FDR & rsquos, повече от една трета от нацията е била „ldquoill“ настанена, зле облечена, недохранена. & Rdquo Промяната оттогава в американския живот никога не е била по -очевидна от миналата седмица, когато Конгресът действа по два законопроекта, които предвиждат нов вид социална държава извън най -смелите мечти на Рузвелт и rsquos. Първо, Камарата на представителите прие и изпрати до Сената, където се сблъсква с бързото одобрение, администрацията на Джонсън & rsquos 6 млрд. Долара годишно сметката за медицинска помощ …

Действията по двата сметки дойдоха не по време на депресия, а в разгара на най -проспериращата година, която богатото общество някога е познавало. Имаше няколко мрънкания относно президентския натиск, но беше широко прието, че и двете мерки ще постигнат голямо добро, като направят САЩ още по -богати, без да ги превърнат в социалистическо общество. Общо се приемаше, че и двата законопроекта, въпреки огромния обхват на тяхното действие, са насочени не към увеличаване на властта на федералното правителство, а към изкореняване на някои останали дефекти във Великото общество.

Прочетете цялата история тук, в TIME Vault: Новата социална държава


Снимки

Кликнете върху отделна снимка, за да я видите в пълен размер.


Президентът Линдън Джонсън подписва законопроекта за Medicare в библиотеката и музея на Хари С. Труман в Индипендънс, Мисури. Снимка от LBJ Library от неизвестен, 34897-22. Снимано на 30 юли 1965 г.


Президентът Линдън Джонсън и президентът Хари С. Труман се ръкуват при подписването на законопроект за Medicare в библиотеката и музея на Хари С. Труман в Индипендънс, Мисури. Снимка от библиотеката на LBJ от неизвестен, 34897-14. Снимано на 30 юли 1965 г.


Президентът Линдън Джонсън, президентът Хари С. Труман и други преминават през библиотеката и музея на Хари С. Труман по време на събитието за подписване на законопроект за Medicare. Снимка от библиотеката на LBJ от Йоичи Окамото, A986-26a. Снимано на 30 юли 1965 г.


Говорят президентът Хари С. Труман и президентът Линдън Джонсън. Събитие за подписване на Medicare Bill в библиотеката и музея на Хари С. Труман. Снимка от библиотеката на LBJ от Йоичи Окамото, A982-22a. Снимано на 30 юли 1965 г.

За да видите още снимки от подписването на Medicare Bill, препоръчваме да потърсите в нашия архив със снимки и да използвате „Medicare“ в полето за търсене. Всички снимки са обществено достояние и могат да бъдат изтеглени.


Как се появи Medicare, благодарение на Хари С. Труман

Преди четиридесет и девет години президентът Линдън Б. Джонсън се озова в Индипендънтс, Мисури. Въпреки че беше заобиколен от куп политици, видни гости и агенти на тайните служби, президентът беше въоръжен само с писалка, бутилка мастило и обвивка от хартии. Седнал точно до него, за да побере вестникарските фотографи и телевизионните камери, беше любимият син на Independence, 33 -ият президент на САЩ, Хари С. Труман.

LBJ беше пътувал до „Show-Me-State“, за да подпише закона за Medicare от 1965 г. и да похвали 81-годишния Труман, който, както Джонсън привлече с дебелия си тексаски акцент, беше „истинският татко на Medicare. ”

Проектиран да предоставя здравна застраховка за американци на възраст 65 и повече години, както и по -млади граждани със специфични медицински състояния или увреждания, Medicare първоначално беше разделен на две категории, прозаично наречени „част А“ и „част Б“.

Част А покрива хоспитализация с данъци върху заплатите, а част Б е незадължителна програма за здравно осигуряване, изискваща месечна премия за покриване на специфични извънболнични услуги, медицински тестове и оборудване, наред с други неща. През 1965 г. приспадането на заплатите за част А беше около 40 долара годишно, а част Б струваше само 3 долара на месец!

Американският представител Джон Дингъл (D-MI) участва в митинг за отбелязване на 46-годишнината от преминаването на Medicare в Капитолия на САЩ на 27 юли 2011 г. Най-дългият член на Конгреса, който понастоящем служи, Дингъл размахваше молото по време на този исторически сесия на Камарата на представителите през 1965 г. Снимка: Chip Somodevilla/Getty Images

Президентът Джонсън едва ли разтягаше истината, като почете президента Труман на церемонията по подписването. По време на своето управление президентът Труман призова за създаване на федерално финансирана програма за здравно осигуряване през 1945 г. и отново през 1947 и 1949 г. Всяко президентско искане беше осуетено или пренебрегнато от Конгреса на САЩ, подпомогнато и подбудено от мощни медицински лобита като Американската медицинска асоциация и Американската болнична асоциация, които очерниха тези усилия като слизане в „социализирана медицина“. Привързаността на Хари Труман към тази кауза беше в известен смисъл средство за почитане на бившия му шеф Франклин Д. Рузвелт, който по политически причини беше принуден да премахне обширен план за обезщетения за здравето от това, което стана Закон за социално осигуряване от 1935 г. Парентетично , друг Рузвелт — Теодор Рузвелт##8212 включва подкрепян от правителството здравен план в платформата на неговия неуспешен президентски мандат през 1912 г. по Прогресивния („бик лос“) билет.

Имаше известно движение към разработване на национална програма за здравеопазване през годините на Айзенхауер и още повече по време на твърде краткото председателство на Джон Кенеди. Но именно мощната и политически осъзната LBJ и убедителната победа на демократите през 1964 г., която им даде контрол над двете камари на Конгреса на САЩ, изтласка Medicare през федералната финална линия.

Днес Medicare е много по-сложен и скъп, тъй като финансира медицински индустриален комплекс с много медицински чудеса, които могат да бъдат представени едва през 1965 г., както и много разходи, които изискват контрол, по-добри доказателства за ефикасност и в крайна сметка, намаление. Част В (или Medicare Advantage) е създадена по време на администрацията на Клинтън през 1997 г., за да позволи на бенефициентите да избират програма за поддържане на здравето (HMO) вместо традиционната такса за услугата. През 2003 г. Джордж У. Буш подписва закон „Medicare Part D“, който изисква бенефициентите да платят допълнителна премия, за да получат обезщетения по лекарско предписание. Приемането на Закона за защита на пациентите и достъпни грижи от 2010 г., по време на администрацията на Обама, позволява на бенефициентите на Medicare да получат широко меню от превантивни здравни услуги и здравни екрани и се стреми да намали разходите на джобниците на бенефициентите по част D. .

Днес повече от 49 милиона американци се ползват от предимствата на Medicare до 2030 г., експертите изчисляват, че броят им ще се увеличи до 70 милиона. Икономистите в областта на здравеопазването предвиждат разходи за повече от 1 трилион долара годишно за финансиране на Medicare до 2022 г., благодарение на увеличаването на продължителността на живота на средния американец, непрекъснато растящите разходи за медицински грижи и новите медицински технологии и застаряването на поколението на Baby Boom. И докато тези нарастващи разходи са причина за безпокойство за онези, които се тревожат за здравето на бъдещата икономика на нашата нация, данните от анкетите последователно отбелязват, че Medicare остава една от най -популярните федерални правителствени програми. Например, проучване за проследяване, проведено от фондация „Хенри Дж. Кайзер“ през февруари 2012 г., съобщава, че 70 % от американците вярват, че Medicare „трябва да продължи, както е днес, като правителството гарантира здравните ползи за възрастните хора и гарантира, че всички получават еднакъв определен набор от ползите. "

Още през юли 1965 г. президентът Джонсън прогнозира, че Medicare ще бъде жизненоважна защита за възрастните американци от „безнадеждното отчаяние“, че не могат да си позволят здравни грижи. Така че в много реален смисъл Хари Труман имаше далеч по -убедителна причина, освен просто политическата или президентската, когато прие поканата на Линдън Джонсън да седне до него преди 49 години: първата издадена карта на Medicare беше представена на „Give Em Em Hell Harry, ”, Превръщайки Труман в първия бенефициент на Medicare в страната, а втората карта по Medicare беше представена на любящата му съпруга Бес.

Вляво: Президентът Линдън Б. Джонсън подписва законопроекта за Medicare в библиотеката на Хари С. Труман в Индипендънс, Мисури. Бившият президент Хари С. Труман седи на масата с президента Джонсън. Лейди Бърд Джонсън застава зад президента. Архивна снимка от пресслужбата на Белия дом


Защитете Medicare

Първите бенефициенти на Medicare са платили 40 долара годишно приспадане за част А. Месечната премия за част Б - в която се е записал Труман - е 3 долара. Днес тези разходи за Medicare са 1 184 долара за годишната част от приспадане от част А и премия от приблизително 105 долара на месец за част Б, плюс 147 долара годишна приспадане.

Преди Medicare тези над 65 години, които нямат достъп до здравен план на работодателя или частен осигурителен план, са били сами или зависими от семействата си, когато са имали нужда от медицинска помощ. Усилията за създаване на такава програма за здравна безопасност се правеха години.

Ето времева линия от няколко важни етапа на Medicare и свързани със застраховането:

1945: Президентът Труман призовава за национална здравноосигурителна програма за всички. Законодателите на Капитолийския хълм не действат. Той пита отново през 1947 и 1949 г. Законопроектите се внасят, но умират в Конгреса.

1961: Работна група, свикана от президента Джон Кенеди, препоръчва създаването на национална програма за здравно осигуряване специално за тези над 65 години. През май 1962 г. Кенеди изнася телевизионна реч за необходимостта от Medicare.

1964: Президентът Джонсън призовава Конгреса да създаде Medicare.

1965: Законодателството, създаващо Medicare, както и Medicaid (здравни услуги за някои хора с ниски доходи и други), приема и двете камари на Конгреса с гласуване 70-24 в Сената и 307-116 в Камарата. Президентът Джонсън подписва закона за Medicare в закон на 30 юли като част от поправките за социално осигуряване от 1965 г.

1966: Когато услугите на Medicare действително започнат на 1 юли, повече от 19 милиона американци на възраст 65 и повече години се записват в програмата.

1972: Президентът Ричард М. Никсън разширява правото на Medicare за лица под 65 години, които имат дългосрочни увреждания или бъбречно заболяване в краен стадий.

1997: Частните застрахователни планове-първоначално наречени Medicare+Choice или Част В, по-късно преименувани на Medicare Advantage-започват, давайки на бенефициентите възможността да изберат план Medicare в стил HMO вместо традиционната програма Medicare срещу заплащане.

2003: На 8 декември президентът Джордж У. Буш значително разширява Medicare, като подписва Закона за модернизация на Medicare, който установява обезщетение за лекарства, отпускани с рецепта. Това незадължително покритие, за което бенефициентите плащат допълнителна премия, се нарича Medicare Part D.

2006: На 1 януари Част D на Medicare влиза в сила и регистрираните бенефициенти започват да получават субсидирани лекарства, отпускани с рецепта.

2010: Законът за здравеопазването (официално Законът за защита на пациентите и достъпни грижи), подписан от президента Барак Обама на 23 март, налага на бенефициентите на Medicare да получават определени услуги за превантивна грижа и здравни прегледи, като например мамография, безплатно и намалява личните средства разходи на участниците в част D.

Днес близо 50 милиона американци - 15 процента от населението на страната - зависят от Medicare за здравното си осигуряване. С увеличаването на продължителността на живота и увеличаването на броя на бумерите на 65 години всеки ден, броят на хората в Medicare се очаква да се удвои между 2000 и 2030 г.

Мелиса Стантън е редактор в AARP.org.

Също може да харесате

Посетете началната страница на AARP за оферти, съвети за спестявания, любопитни факти и др


Как Medicare изпълни обещанието на президента от половин век

Президентът Линдън Джонсън подписа закон за Medicare преди 50 години заедно с бившия президент Труман на церемония в библиотеката на Труман в Индепендънс, Мос. Отзад са лейди Бърд Джонсън, вицепрезидентът Хюбърт Хъмфри и бившата първа дама Бес Труман.

Половин век след като президентът Линдън Джонсън подписа закон, създаващ Medicare и Medicaid с обещание, че възрастните хора вече няма да бъдат „лишени от лечебното чудо на съвременната медицина“, обещанието до голяма степен беше изпълнено.

Двете права-едно за възрастни хора и едно за американци с ниски доходи-са запазили поколения възрастни хора в домовете си и са разширили животоспасяващите осигурителни защити за бедни деца и семейства. Делът на неосигурените възрастни хора, който е бил 48% през 1962 г., сега е по -малко от 2%.

И все пак двете програми днес изглеждат много по -различно, отколкото през 1965 г., тъй като демократите и републиканците ги разшириха и прекроиха през последните пет десетилетия.

Еволюцията понякога е била спорна и често неочаквана, като президентите на Републиканската партия председателстваха някои от най -големите разширения на правителствените планове за здравеопазване.

Тази история може да предложи улики за това какво предстои за обширния здравен закон, който президентът Обама прие през 2010 г.

„Ще бъде много трудно да се отдели Законът за достъпни грижи“, каза президентът на Фонда на Британската общност д -р Дейвид Блументал, който е писал много за историята на здравеопазването в САЩ. „Но очаквам, че ще има усилия да се намали обхватът му и да се разшири ... Това напрежение ще оформи закона за следващите поколения.“

За разлика от закона от 2010 г., Medicare и Medicaid бяха продукт на дългогодишни политически битки, интензивно лобиране в индустрията и хиперболична реторика, включително обвинения от American Medical Assn. и други критици, че правителствен здравен план за възрастни хора ще проправи пътя към комунизма.

„Атаките бяха жестоки“, казва Джулиан Зелайзер, историк от Принстън и автор на скорошна книга за начина, по който Medicare и други програми на Великото общество са създадени в средата на 60-те години.

За да смекчат противниците, архитектите на Medicare и Medicaid първоначално умишлено са ограничили двете програми.

Medicare например не обхваща лекарства с рецепта. Той дори не определя медицински такси, което позволява на лекарите да определят свои собствени тарифи.

От своя страна, Medicaid, който се управляваше от щатите, първоначално беше замислен само като покритие за майки и деца с много ниски доходи, получаващи парични помощи.

А федералните законодатели предоставиха на държавите широка преценка дали дори да създадат програма. (Едва през 1982 г., когато Аризона се присъедини, всички 50 щата приеха Medicaid.)

„Години наред това беше лоша програма за бедните хора“, казва Майкъл Спарер от Колумбийския университет, водещ специалист по Medicaid. „Това наистина беше последваща мисъл.“

Не остана така. Medicaid, който обхваща по -малко от 20 милиона души през 1970 г., сега осигурява близо 70 милиона, тъй като държавните и федералните служители от двете политически партии си сътрудничат през годините, за да направят постоянно повече американци допустими.

През 80 -те години например южните управители, които се тревожеха за високата детска смъртност, принудиха демократите и републиканците във Вашингтон да включат бременни жени и повече деца в програмата.

През 90-те години децата от семейства от работническата класа бяха включени в обхвата на правителството, тъй като президентът Клинтън, демократ, и републиканците от Конгреса създадоха Държавната програма за детско здравно осигуряване.

Някои щати отидоха още по -далеч, разширявайки правителствения обхват до бедни възрастни без деца, население, което е изключено от Medicaid в повечето щати.

Законът за достъпни грижи отново разшири тази защита, тъй като 30 държави вече избраха да вземат федерална помощ, предоставена от закона, за да осигурят пълнолетни деца.

Medicare, която сега обхваща около 55 милиона души, добави и нови групи, включително американци с увреждания.

Има и допълнителни ползи. През 2003 г. президентът Джордж У. Буш, републиканец, прокара обезщетение по лекарско предписание, най -голямото разширяване на услугите в историята на Medicare.

Републиканците също се борят с демократите за по -широко използване на търговски застрахователи в Medicare, кампания, която доведе до стабилното разширяване на програмата Medicare Advantage. (Подобно развитие се развива в Medicaid, който разчита все повече на частни управлявани компании за грижи за администриране на покритието.)

Още по-дълбоко, Medicare изостави своя подход към лекарите и болниците, като започна най-драматично при друг републиканец, президента Рейгън.

От 80 -те години на миналия век федералното правителство използва правомощията си като най -големия отделен платец за здравеопазване, за да стимулира доставчиците на медицински услуги в цялата страна, за да подобри качеството и ефективността.

„Имахме републикански президенти, които разширяваха обезщетенията и налагаха контрол на разходите“, казва политологът от Университета на Северна Каролина Джонатан Оберландер, орган на Medicare. "Политиката на Medicare не е напълно предвидима."

Днес Medicare и Medicaid са гиганти, обхващащи всеки трети американци с общ годишен бюджет над 1 трилион долара.

Нарастващият раздел е постоянен източник на безпокойство, особено за консерваторите. Но програмите остават много популярни.

Повече от три четвърти от американците в неотдавнашно национално проучване на Фондация „Кайзер семейство“ заявиха, че Medicare е „много важно“. Почти две трети казаха същото за Medicaid.

Дали Законът за достъпни грижи ще следва подобна траектория, остава неясно.

За разлика от Medicare и Medicaid, които в крайна сметка бяха подкрепени от републиканците и приложени със сравнително малко противоречия, законът от 2010 г. остава дълбоко поляризиращ, дори пет години след влизането му в сила.

Но в цялата страна има някои признаци, че служителите на Републиканската партия тихо се приспособяват и дори поставят консервативен печат върху елементи от закона, като например разширяването на Medicaid.

„След като имате държавни застрахователни програми, те са склонни да останат наоколо“, каза Оберландер. „Много хора крещяха за социализирана медицина през годините, но все пак на марша Medicare и Medicaid.“


Годишнина от Закона за Medicare от 1965 г.

На 30 юли 1965 г. президентът Линдън Джонсън подписа закона за измененията на Закона за социално осигуряване, известен като Закона за Medicare, осигуряващ федерално здравно осигуряване за възрастни хора и американци с ниски доходи. Президентът Хари С. Труман, дългогодишен защитник на такова законодателство, присъства на подписването и получава първата регистрационна карта на Medicare.

79 Стат. 286 - Изменения в социалното осигуряване от 1965 г.

На 30 октомври 1972 г. президентът Ричард Никсън подписва първата голяма корекция на Medicare след нейното приемане, разширяващо обезщетенията.

86 Стат. 1329 - Изменения в социалното осигуряване от 1972 г.

"... това логично разширение на нашата доказана система за социално осигуряване ще осигури разумен, осъществим и достоен начин да освободи възрастните от страха от финансови затруднения в случай на заболяване."

Президент Линдън Б. Джонсън, 7 януари 1965 г., Специално послание до Конгреса: „Подобряване на здравето на нацията“. Прочетете цялата реч тук на Калифорнийския университет, уебсайта на Санта Барбара.

Гледайте видеоклипа на президента Джонсън, който подписва законопроекта за Medicare в библиотеката на Truman и представя на президента Truman първата карта Medicare на уебсайта на президентската библиотека на LBJ.


Кога започна Medicare?

Medicare стартира през 1965 г. Президентът Линдън Б. Джонсън подписа законопроекта, който в крайна сметка стана федерално финансирани от Medicare и Medicaid програми. Терминът Medicare се състои от две части, част А и част Б. Част А, платена за болнични и други стационарни услуги, и част Б, платена за посещения в амбулаторни кабинети.

Допустимостта към Medicare е разширена за хора на възраст под 65 години, с дългосрочни увреждания (и тези с ESRD) съгласно Измененията за социално осигуряване от 1972 г. През това време програмата добави повече покритие за обезщетения като физическа, говорна и хиропрактична терапия.

Преди Medicare само 60% от възрастните хора над 65 години са имали здравно осигуряване. Поради липса на наличност и високи цени, възрастните хора често плащат три пъти повече за покритие от по -младите хора.

Кога започнаха плановете за Medicare Advantage?

Кога е създадена част D на Medicare?

От историята на част D планът стана доста популярен сред бенефициентите. През последните години разходите по част D надраснаха останалите програми на Medicare. Попечителите на Medicare очакват тази тенденция да продължи да се увеличава през следващото десетилетие.

Първоначално част D включва пропаст между първоначалното покритие и конкретна точка на полза, наречена катастрофално покритие. Законът за достъпни грижи от 2010 г. запълни тази дупка за понички. Това означава, че марковите производители на лекарства са наредени да дадат 50% отстъпка за всички лекарства, закупени по време на тази фаза. След това федералното правителство покрива допълнителна част от разходите за лекарства.

Най -новата актуализация в историята на част D сега е, че правителството покрива до 75% от разходите, когато бенефициентите изразходват определена сума за рецепти в рамките на една година.

Кога започнаха допълнителните планове за Medicare?

Американски Закон за здравословно бъдеще#8217s (Изменение на Baucus)

„Изменението на Baucus“ защитава потребителите и техните политики. Имаше обаче хора, които се възползваха от тази програма както от потребителската, така и от застрахователната страна.

Medicare и Medicaid Закон за защита на пациентите и програмата

За да се пребори с това, правителството въведе Закона за защита на пациентите и програмата Medicare и Medicaid през 1987 г., което би направило предоставянето на невярна медицинска информация, за да се превърне в престъпление.

Закон за катастрофално покритие на Medicare

Един от тези действия беше Законът за катастрофално покритие на Medicare. Този закон въвежда няколко ограничения за допълнителна защита на потребителите, като максимуми и премии от джоба. През това време няколко доброволни насоки станаха задължителни стандарти от федералното правителство.

Един от най-важните стандарти бяха ограниченията на съществуващите условия, които биха могли да причинят изключване на човек от план. След като прие няколко акта, предишното правило видя изменение.

Закон за консолидирано и спешно допълнително присвояване на Omnibus

Последният акт, който трябваше да бъде приет през деветдесетте години, беше Законът за всеобхватното консолидирано и спешно допълнително разпределение от 1999 г. Най -важната част от този акт призова доставчиците, които са платили за тези специфични планове. С приемането на този акт те вече бяха подложени на граждански наказания.

С началото на 2000 -те това покритие продължава да се променя. През 2001 г. правителството се стреми да защити онези, които са претърпели внезапни промени в живота или други промени в състоянието на своята здравноосигурителна полица.

Закон за консолидираните бюджетни кредити

Съгласно Закона за консолидираните бюджетни кредити от 2001 г. тези потребители успяха да закупят ново допълнително покритие. Този акт гарантира, че всички съществуващи условия, които са изключени от предишната политика, също са изключени от новия план.

Medicare Закон за подобряване и модернизиране на лекарства с рецепта

Предписанията се превърнаха в точка за обсъждане през 2003 г. Законът за подобряване и модернизиране на лекарствата, отпускани с рецепта на Medicare, промени начина, по който политиките на Medigap третират лекарствата.

В зависимост от плана, някои биха могли да запазят старите си политики, докато други взеха възможността да закупят ново покритие. Тези, които трябваше да си купят нова застраховка, имаха защита от повишаване на премиите.

Федералното правителство направи незаконно доставчикът на план да вземе предвид предишните претенции на купувача, здравните досиета, съществуващите условия и други въпроси за изчисляване на премията.

След приемането на Закона за подобряване и модернизиране на лекарствата, отпускани с рецепта, Medicare федералното правителство въведе два допълнителни плана за допълване.

Тези нови планове предлагат две функции:

Това бяха единствените две опции за план, които трябваше да включват тези функции. However, there were plenty of Medigap plans available.

As the coverage evolved and new legislation changed the requirements and guidelines, some of these plans became obsolete. After 2010, Plans E, H, I, and J were no longer available.

Genetic Information Nondiscrimination Act

Another turning point for Medicare came in 2008 with the introduction of the Genetic Information Nondiscrimination Act. This act made it illegal for a health insurance plan provider to discriminate against genetic information.


How Medicare Was Made

Fifty years ago, Congress created Medicare and Medicaid and remade American health care. The number of elderly citizens lacking access to hospitals and doctors plummeted. Hospitals, physicians, and state and local governments came to depend on this federal funding. We have a tendency to forget the history of laws that extended the obligations and commitments of the federal government. But the passage of Medicare and Medicaid, which shattered the barriers that had separated the federal government and the health-care system, was no less contentious than the recent debates about the Affordable Care Act.

When Medicare was first proposed, in the late nineteen-fifties, national health insurance had been a losing cause for decades. In the thirties, Franklin Delano Roosevelt had chosen not to add health care to his Social Security proposal because he believed that it would be too controversial, and would damage the prospects of other programs. Whereas most Western democracies had adopted some form of national health-care program, the United States relied on a private system that revolved, as the sociologist Paul Starr has recounted, around a sacred understanding of the doctor-patient relationship. When liberals talked about giving the government a bigger role in health care, stakeholders in the existing system always fought back, protecting their authority and autonomy by warning that Washington would sever the ties between doctors and their patients. It was one thing to distribute old-age pensions but quite another to allow the government to intrude into intimate medical affairs. When one senator suggested in 1937 that President Franklin Delano Roosevelt was prepared to expand the government’s role in medicine if doctors did not do more to help the needy, Време magazine asked in its June cover story, “Nationalized Doctors?”

When President Harry Truman proposed national health insurance for every American in 1945, and again in 1949, as part of his effort to move forward with domestic policies that had been left out of the New Deal, he and allied liberals came to see why F.D.R. had avoided the issue of health care back in the nineteen-thirties. The American Medical Association conducted the most expensive lobbying effort to that date in opposition to Truman’s health-care plan, which it branded as “un-American” and “socialized medicine.” Charging that the Truman Administration consisted of “followers of the Moscow party line,” the A.M.A. worked closely with the conservative coalition in Congress to kill the measure in committee. By 1950, the proposal was dead.

Meanwhile, during the forties and fifties, the government solidified the private health-care system through corporate tax breaks that subsidized companies offering their workers insurance. More workers were brought into the private system through this indirect and hidden form of government assistance, creating even greater resistance to the idea of the federal government directly providing insurance.

Still, many Democrats remained convinced that the health-care system left too many Americans without access to affordable care. In 1957, Congressman Aime Forand, an ardent New Deal liberal who had quit school after seventh grade to take care of his ailing father, came up with the idea of a smaller and more targeted program as a first step toward national health insurance. With Congressman Cecil King, a California Democrat, Forand proposed covering some of the medical costs of the growing number of Americans over the age of sixty-five. The problem of elderly Americans who lacked health care was acute, according to the Department of Health, Education, and Welfare. Older Americans required more than twice as much hospital care as people under the age of sixty-five. Even with Social Security benefits, most could not afford the cost of hospitalization, which was rising rapidly during these years as a result of medical advances. Forand and King made the tactical decision to propose that the program fall under the Social Security Administration. Liberals would be able to argue that they were simply expanding the popular program and paying for the new benefits through the Social Security payroll tax.

In the House and Senate, the proposal, which the media called Medicare, received strong support from a new cohort of Democrats including Richard Bolling, of Missouri, and Hubert Humphrey, of Minnesota, whose numbers had been steadily growing since the 1946 election and exploded in the 1958 midterms. They were a new generation of Northern liberals who, while slightly younger than Forand and King, had been deeply influenced by the New Deal and were committed to extending its benefits in areas like health care, civil rights, and education. In their minds, the economy was booming, so the U.S. could afford to have the federal government alleviate all kinds of social problems that, until then, had been ignored. They were aligned with Walter Reuther, the president of the United Automobile Workers, who said to the program’s critics that it was time to “quit fighting ideological windmills and deal with basic human needs.”

Organized labor, a powerful player in American politics at this time, when thirty per cent of the workforce was unionized, threw its support behind Medicare. Labor leaders cheered when Massachusetts Senator John Kennedy announced his support for Medicare during his 1960 Presidential campaign against Richard Nixon. Kennedy was no radical, but he believed that health care was one area where the government needed to have an expanded role. Kennedy saw the revised health-care bill as attractive in principle, as well as fiscally responsible, because workers would pay for the benefits that they would eventually receive. On August 14, 1960, Kennedy visited Hyde Park to celebrate, with Eleanor Roosevelt, the twenty-fifth anniversary of Social Security, and he used the occasion to promote Medicare. The program was desperately needed in “every city and town, every hospital and clinic, every neighborhood and rest home in America—wherever our older citizens live out their lives in want and despair under the shadow of illness,” the candidate said.

Despite his reputation for being dispassionate about domestic policy, Kennedy, as President, authorized an all-out public-relations effort in support of Medicare. While there were many areas of policy, like civil rights, where Kennedy avoided action for fear that congressional conservatives would kill his ideas, the President believed that the bill stood a decent chance of passing, because so many voters loved their Social Security. On May 20, 1962, the President delivered a spirited address at a rally in Madison Square Garden, with more than seventeen thousand people in attendance and many more watching on television. “The fact of the matter is that what we are now talking about doing, most of the countries of Europe did years ago,” Kennedy said. “The British did it thirty years ago. We are behind every country, pretty nearly, in Europe, in this matter of medical care for our citizens.”


LBJ Launches Medicare: ‘You Can’t Treat Grandma This Way’

Yes, our health system is broken, but broken systems can be fixed — not easily, but they can be fixed.

An elderly woman shows her gratitude to President Lyndon B. Johnson for his signing of the Medicare health care bill in July 1965. (Photo by © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Watching the craziness in the Senate this week, as Mitch McConnell and the GOP’s zealots drove their clown car into a brick wall and yet another effort to take away health care coverage from millions crashed and burned, I thought back to a different turn of events.

It was 52 years ago this Sunday — July 30, 1965. Two American presidents celebrated the birth of Medicare, the most significant advance toward national health insurance in America’s history.

I was a White House assistant at the time, working for President Lyndon B. Johnson as he coaxed, cajoled, badgered, buttonholed and maneuvered Congress into enacting Medicare for the aging and Medicaid to help low-income people. For all the public displays over the years of his outsized personae and powers of persuasion, this time he had kept a low profile, working behind the scenes as his legislative team and career health care experts practically lived on Capitol Hill, negotiating with members of Congress and their staffs.

From the White House, LBJ worked the phones invited senators and representatives singly and collectively in for coffee, drinks or dinner listened attentively in private to opponents and proponents from interests as varied as business, labor, medicine and religion and kept in his head a running tally of the fluctuating vote count.

As it had been for decades, it was a tough fight down to the wire. A look back is instructive, not only to show how long it can take to move a legislative dream to reality but also to illustrate how a president with a grasp of history and knowledge of how government works is crucial to making success possible.

In 1935, when President Franklin Roosevelt first tried and failed to get health insurance included as part of Social Security, I was 1 year old and my family was broke. The Great Depression had ended my father’s tenant farming. He took a job for a dollar a day as a laborer on the construction of a highway in southeast Oklahoma.

Earlier, my mother had lost twin girls — one at birth, the other some months later — because the nearest doctor was too far away to arrive in time to help. My parents moved into town. To pay the doctor who delivered me, my father lugged large stones by hand to the site the physician had bought to build his first office. It’s still there.

At about this time in Washington, Republicans, conservative Democrats and the American Medical Association (AMA) were winning their fight to sink President Roosevelt’s proposal for health insurance. Congress was intimidated, and in August 1935 FDR gave up, signing the Social Security Act without health coverage.

Eight years later, in the midst of World War II, he once again called for social insurance “that will extend from the cradle to the grave.” And again, his proposal went nowhere.

On FDR’s death, Harry Truman became president. In his 1948 Message to Congress on the State of the Union, he said:

This great nation cannot afford to allow its citizens to suffer needlessly from the lack of proper medical care. Our ultimate aim must be a comprehensive insurance system to protect all our people equally against insecurity and ill health.

Congress still refused to budge. Running for election in his own right that year, and way behind in the polls, Truman won an upset victory after demanding that health care insurance and civil rights be included in the Democratic Party platform. That same year, congressman Lyndon Johnson of Texas, whose home district was Democratic and liberal in a state turning increasingly Republican and conservative, was running for election to the US Senate. He opposed Truman’s health care plan as socialistic and was elected.

In 1952, Republicans won control of Congress for the first time since 1932 and hardened their stand against a national health care program. War hero Dwight Eisenhower won the presidency for the Republicans. He, too, opposed the plan that had been shelved by Congress before Truman left office.

Ike only was willing to support subsidizing private insurers to cover certain low-income groups and no more. With the continuing opposition of the nation’s doctors — amplified through their political lobby, the AMA, as well as the US Chamber of Commerce — the notion of Medicare appeared finished once and for all.

Yet when he yielded the presidency to Eisenhower, Truman lamented his failure but was prophetic when he said: “[It] has only delayed and cannot stop the adoption of an indispensable health insurance plan.”

Той беше прав. The battle heated up. In 1957, the AFL-CIO brought its 14 million members to the fight. The American Hospital Association, which bore the brunt of the problems older people encountered as they aged, signed on, too.

Public opinion was swinging in favor of national health insurance. When John F. Kennedy and Lyndon Johnson were nominated as the Democratic ticket in 1960, they made health care for Social Security retirees a major plank in the platform and endorsed a bill in the Senate that in time would become Medicare.

Though he was Kennedy’s running mate, Johnson was still the powerful Senate majority leader, that body’s top Democrat, and responsible for steering its legislative agenda. After a long day on the campaign road, or in the Senate, we would get to his home late and he would stay up until after midnight, making phone calls to one or another member of Congress urging passage of the Medicare bill.

Despite his efforts, it failed by four votes. LBJ had studied the polls and knew public opinion was building for national health insurance he feared this defeat might cost Democrats the election. It didn’t, although the margin of victory was incredibly slim. As soon as they were inaugurated, now President Kennedy and Vice President Johnson championed yet another effort known as the Medical Care for the Aged bill. Still adamantly opposed by the Republicans and the AMA, it also failed — this time by two votes.

In early 1963, the bill was reintroduced in Congress, only to fail again. Some observers again pronounced it once and forever toast. But in November of that year, an assassin killed John Kennedy, tragically catapulting Lyndon Johnson into the White House. Just days later, in a dramatic speech to Congress and the nation, he slowly and deliberately drawled: “Let us continue!” With that challenge, LBJ set out to enact Kennedy’s legislative agenda — with a good chance, he thought, of passing the Medicare bill.

As before, the opposition fought back with everything they had, which now included the AMA’s new pitchman, Ronald Reagan. Not yet a candidate for public office, the actor was hired to warn the country against letting government get between doctors and their patients. He made a popular recording played at thousands of small meetings around the country in which attendees heard his pitch warning of “socialized medicine” and predicting “behind [Medicare] will come other federal programs that will invade every area of freedom as we have known it in this country.” Just think if he’d had Twitter.

Our strategy that year came to naught, producing in the early fall a stalemate. The Senate actually did pass a national health care bill for the elderly (despite the opposition of the Republican nominee for president, Barry Goldwater of Arizona, who interrupted his campaign and returned to Washington to vote no). But the powerful and conservative Democratic chairman of the House Ways and Means Committee, Wilbur Mills, would not agree to a medical care provision of any kind. A conference meeting to work out differences between the House and Senate ended in deadlock.

Johnson gritted his teeth and returned to the campaign, winning a four-year term in his own right.

Elections matter — surely no one doubts that fact anymore — and the ’64 election mattered dramatically. Not only did it deliver LBJ a landslide victory, but it brought Democrats their biggest majorities in the House and Senate since FDR. “If we can’t get Medicare through now,” the president told me after the election, “we don’t deserve what we just won.”

So as soon as he and Vice President Hubert Humphrey were inaugurated in January 1965, we started over. You can get a glimpse of the intensity of LBJ’s drive from a conversation I had with him around that time. With others, I had urged that the new bill include a provision for a retroactive increase in Social Security payments as an economic stimulus. He called me to say okay, but wanted me to understand it wasn’t because of the economy:

…My inclination would be … that it ought to retroactive as far back as you can get… because none [of the elderly] ever get enough. They are entitled to it. That’s an obligation of ours. It’s just like your mother writing you and saying she wants $20, and I’d always sent mine a $100 when she did. I never did it because I thought it was going to be good for the economy of Austin. I always did it because I thought she was entitled to it. And I think that’s a much better reason and a much better cause and I think it can be defended on a hell of a better basis…. We do know that it affects the economy… it helps us in that respect. But that’s not the basis to go to the Hill, or the justification. We’ve just got to say that, by God, you can’t treat grandma this way. She’s entitled and we promised it to her.

He understood the legislative process like no one I ever met. “Nothing given, nothing gotten — that’s the rule!” he told us in an Oval Office meeting on how to break yet another Capitol Hill deadlock. He sent his senior legislative aide to play sweet with a still-recalcitrant Wilbur Mills and warned, “I’ll tell you this, Wilbur Mills will take your pants off unless you’ve got something that he’s got to trade for.” When Mills still wouldn’t budge, the president let loose a string of invectives that would have made even Anthony Scaramucci blush. The next day he was courting Mills again, as if nothing had happened.

As the cherry blossoms bloomed that spring of ‘65, the president thought Congress was moving too slowly. The civil rights movement was under siege in the South, violence was continuing against blacks and we were working around the clock to pass legislation to end discrimination. Even so, he wouldn’t let us slow down on Medicare — or other pending priorities. When he thought we were lagging, he took us to the woodshed, as you can see in a telephone conversation with Vice President Humphrey and me:

They [the House and Senate] are bogged down. The House had nothing this week — all goddamn week. You and Moyers and Larry O’Brien [his chief congressional expert] have got to get something for them. And the Senate had nothing… So we just wasted three weeks… Now we are here in the first week in March [1965], and we have just got to get these things passed… You’ve got to look each week and say, what is the Senate doing in committee this week and when will they be through, what is the House doing… You’ve got to be running into these guys [members of Congress] in the halls, and going over and having a drink with them in the evenings… I’ll put every Cabinet officer behind you, I’ll put every banker behind you, I’ll put every organization that I can deliver behind you… I’ll put the labor unions behind you.

A few days later, breakthrough. LBJ’s now-gentler courting of Wilbur Mills paid off, and the House Ways and Means chairman pieced together a bill from several options championed by different interests. He got it past the committee’s conservative coalition with a straight party vote, 17-8.

Remembering our defeat the previous fall, our team fretted over how to make the final sale to the full House and Senate. The president had some more advice for us. As he told Larry O’Brien, the White House chief legislative honcho: Give bragging rights to anyone who voted on the final version of both Medicare — and the big education bill also in the pipeline:

[Tell them] that every guy that votes for Medicare and education, his grandchildren will say my grandpa was in the Congress that enacted these two… So it makes ‘em proud. And they can go back home and say I was one of the 54 [who voted yes], or my daddy was one of the 54… so all his children and grandchildren are bragging about being one of the 54.

Medicare passed the House by a vote of 313-115. But in the Senate, liberal Democrats added $800 million to its cost, outraging conservatives (and vexing LBJ, who knew such overreach would give opponents more fuel to attack).

Back the bill went to a conference committee between the House and Senate. Then to the House floor again, where it survived more than 500 amendments before passing on July 27 by majority vote, 307-116. One day later the Senate passed it, 70-24. All that was needed now was the president’s signature and Medicare and Medicaid would become the nation’s first public health insurance programs.

And that’s how it came to pass that 52 years ago, on the morning of July 30, 1965. President Johnson loaded up two planeloads of dignitaries and headed toward Independence, Missouri, hometown of former President Harry Truman. He intended to sign the bill at the side of the man whose original proposal LBJ had dismissed as socialism. Now he revered Truman as “the real daddy of Medicare.” Here’s the actual moment Medicare became the law of the land:

President Lyndon Johnson flips through the pages of the Medicare bill for former President Harry Truman in Independence, Missouri on July 30, 1965. Behind Johnson and Truman are Mrs. Johnson (left), Vice President Hubert Humphrey and Mrs. Truman. (Photo by Bettmann Collection via Getty Images)

After signing the bill, Lyndon Johnson turned to Harry Truman and signed him up as Medicare’s first beneficiary. It was high drama, touched with history, politics, sentimentality, showmanship and compromise.

The legislation was far from perfect. LBJ once told me never to watch hogs slaughtered before breakfast and never ever show young children how legislation gets enacted.

Too much secrecy surrounded the bill’s passage. Even as the president signed it into law, we weren’t sure of all that was in there. As some principled conservatives warned, there were too few cost controls. The experts feared copays and deductibles would become a burden.

“Those can be fixed,” LBJ said, “once it sinks in that Medicare is here to stay.”

Meanwhile, as historian Robert Dallek has written, although Medicare and Medicaid did not solve the problem of care at reasonable cost for all Americans, “the benefits to the elderly and the indigent… are indisputable.”

Perhaps the biggest mistake was one of imagination — our failure to anticipate the advent of new and expensive technology to treat the sick or the demand on the system that would rise from a burgeoning population. That spring President Johnson had warned, “We will face a new challenge and that will be what to do within our economy to adjust ourselves to a life span and a work span for the average man or woman of 100 years.”

That, and the cost, we reckon with today.

Now that the eight-year effort of conservatives to repeal the Affordable Care Act (itself a flawed but significant extension of the effort to help more people get decent coverage) is stalled, the next steps are crucial. Going back to the status quo — a system driven by the profit motive and rationed health care based on income — is unthinkable. At the website Common Dreams, Dr. Carol Paris, president of Physicians for a National Health Program, writes:

“Clearly, the system is broken. Like a cracked pipe, money gushes into our health care system but steadily leaks out. Money is siphoned into the advertising budgets of insurance companies and the army of corporate bureaucrats working to deny claims. Even more dollars are soaked up by the pockets of insurance CEOs who have collectively earned $9.8 billion since the Affordable Care Act was passed in 2010. Nearly a third of our health care dollars go to something other than health care.”

Yes, our health system is broken, but broken systems can be fixed — not easily, but they can be fixed.

Watching recent events, I thought of the long and arduous process I’ve just related, the many steps that brought Medicare into being, and how I was afforded a modest role in the supporting cast.

I came away from the experience with three lessons. First, whether health care is a right may be debatable, but it assuredly fulfills a basic human need — and without it, human beings without means will live and die suffering unduly.

Second, building that more perfect union which the founders of this republic defined as the mission of government has always been slow, hard, acrimonious, frustrating, tiring and elusive, because we as individuals are ourselves imperfect and because there are always among us those predators who regard democracy as an obstacle to their avarice.

Against such realities, the only way for democracy to succeed is for enough people to take up the cause where and when they can, as so many did for Medicare and are doing now for our eroding social covenant. That’s the third lesson I learned: It is harder to build something than to burn it down, but build we must.


Гледай видеото: Нулевая Мировая. World War Zero. 1 серия. StarMedia. Babich-Design. Документальный Фильм (Август 2022).