Историята

Елевсинските мистерии: Обредите на Деметра

Елевсинските мистерии: Обредите на Деметра



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Обредите на Елевзина или Елевсинските мистерии са били тайните ритуали на мистериозната школа на Елевзина и са се спазвали редовно от ок. Никой не знае точно какъв е този мистичен ритуал; но защо древните гърци са участвали в него може да се разбере от свидетелствата на посветените.

Елевсинските мистерии, провеждани всяка година в Елевзина, Гърция, на четиринадесет мили северозападно от Атина, бяха толкова важни за гърците, че до пристигането на римляните Свещеният път (пътят от Атина до Елевзина) беше единственият път, а не козя пътека в цяла Централна Гърция. Мистериите отпразнуваха историята на Деметра и Персефона, но тъй като посветените се заклеха в тайна за болка от смъртта относно детайлите на ритуала, ние не знаем каква форма са взели тези ритуали. Знаем обаче, че онези, които участваха в мистериите, бяха завинаги променени към по -добро и че вече не се страхуваха от смъртта.

Ритуалите се основават на символично четене на историята за Деметра и Персефона и предоставят на посветените визия за отвъдния свят, толкова могъща, че тя променя начина, по който виждат света и мястото му в него. Участниците бяха освободени от страха от смъртта чрез признанието, че са безсмъртни души временно в смъртни тела. По същия начин, по който Персефона всяка година слизаше в земята на мъртвите и се връщаше в тази на живите, така че всяко човешко същество щеше да умре само за да живее отново на друг план на съществуване или в друго тяло.

Деметра и Персефона

Историята за Деметра и Персефона е най -значимият мит на древна Гърция именно поради влиянието си върху това разбиране. Докато приказките за Омир и Хезиод информираха културата, а тези за Херакъл бяха значими изразители на културните ценности, историята на Деметра предлагаше нещо, което другите митове не биха могли: визия за вечен живот и триумф над смъртта.

Деметра, богинята на природата, имаше дъщеря, Коре (което означава „девойка“), който беше отвлечен и по някои сведения изнасилен от Хадес, господар на подземния свят. Деметра я потърси Коре напразно по цялата земя, най -накрая дошли да си починат при кладенец в град Елевзина. Там, преоблечена като старица, тя се грижела за сина на кралицата, като го кръщавала всяка нощ в огън, за да бъде безсмъртен. Когато една кралица, една нощ, намерила кърмачката си да постави сина си в огъня, разбираемо била разстроена - но не толкова ядосана, колкото скърбящата богиня, която след това свалила маскировката си и разкрила славата и гнева си.

Успокоен, стига хората да й построят храм в Елевзина, Деметра учи сина на кралицата Триптолемос на земеделското изкуство. Зевс, цар на боговете, убеждава Хадес да се върне Коре на майка й, тъй като в скръбта на Деметра посевите умираха, хората гладуваха, боговете не получаваха обичайния им данък. Хадес се съгласи, но беше измамен Коре да ядат малко семена от нар и ако някой яде в земята на мъртвите, остава с мъртвите.

История на любовта?

Регистрирайте се за нашия безплатен седмичен бюлетин по имейл!

Тъй като обаче беше изяла само някои, беше уговорено, че ще прекара половината година с Хадес в подземния свят и половината с майка си на земята. Коре излезе от подземния свят като Персефона („онази, която носи гибел“) Кралицата на мъртвите и, докато остана на земята, Деметра предизвика света да бъде плодотворен, докато, когато Персефона беше в подземния свят, растенията изсъхнаха и умряха; така бяха обяснени сезоните. По -важното обаче е, че митът отразява концепцията за трансформация и цикличността на живота. Съществуването на човек не приключи със смърт, защото нямаше смърт; имаше само промяна от едно състояние на съществуване в друго.

Мистериите

Ритуалите се провеждаха два пъти годишно. Имаше по -малките мистерии, които се случиха през пролетта, и по -големите мистерии, в които тези, които бяха пречистени по -рано, взеха участие, когато дойде септември. Те извървяха Свещения път от Атина до Елевзина, призовавайки за Коре и възобновяване на търсенето на Деметра за изгубената й дъщеря.

В Елевсин те щяха да си починат до кладенеца, до който Деметра беше седнал, да постят и след това да пият ечемична и ментова напитка, наречена Kykeon. Предполага се, че тази напитка е била инфузирана от психотропната гъба ергот и това, след това, е повишило преживяването и е помогнало за трансформирането на посветения. След като изпиха Kykeon, участниците влязоха в Telesterion, подземен „театър“, където се проведе тайният ритуал. Най-вероятно става дума за символично пресъздаване на „смъртта и прераждането на Персефона“, което влюбените са гледали и може би са участвали. Каквото и да се случи в Телестериона, тези, които влязоха, щяха да излязат коренно на следващата сутрин. Почти всеки важен мислител и писател в древността, всеки, който е бил „всеки“, е бил посветен на Мистериите.

Отзивите

Самият посветен Платон (какъвто беше Сократ преди него) споменава Мистериите специално в своя известен диалог за безсмъртието на душата, Федон: „нашите мистерии имаха съвсем реален смисъл: който е пречистен и посветен, ще обитава с боговете“ (69: d, F.J. Church trans). В Митът за Ер, последната глава на Платон Република, воин на име Ер е убит в битка и отива в отвъдното, но за разлика от другите, които го придружават, не пие от водите на река Лете, което би го накарало да забрави живота си на земята и да премине напред към следващия.

Вместо това Ер се връща към живота на бойното поле и разказва на своите спътници за това, което е видял на отвъдния свят и каква е смъртта. Той дава да се разбере, че смъртта не е краят на живота, а само началото на друга част от пътуването. Интересното е, че Платон никога не представя тази история като „мит“, като измислица, а я третира като фактически разказ. Преводът на главата като „мит“ за Ер е жалък, тъй като всъщност трябва да се разбира като сметка или история на Er. Докладът на Ер вероятно е отражение на видението, получено от Мистериите.

Плутарх, пишейки на съпругата си при смъртта на дъщеря им, казва, „поради тези свещени и верни обещания, дадени в мистериите ... ние твърдо държим за несъмнена истина, че душата ни е нетленна и безсмъртна. Нека се държим добре съответно “(Хамилтън, 179). Освен това той казва: "Когато човек умре, той е като онези, които са посветени в мистериите. Целият ни живот е пътуване по изкривени пътища без изход. В момента на прекъсване идва ужас, треперещ страх, удивление. След това светлина който се движи да те посрещне, чисти ливади, които те приемат, песни и танци и свещени приспособления “(Хамилтън, 179). Това описание е доста подобно на доклада, даден от Er в неговата сметка.

Цицерон пише: „Нищо не е по -високо от тези мистерии ... те не само ни показаха как да живеем радостно, но ни научиха как да умрем с по -добра надежда“, а историкът от 20 -ти век Уил Дюрант казва за мистериите, „В този екстаз на откровението ... те почувстваха единството на Бога и единството на Бога и душата; те бяха издигнати от заблудата за индивидуалността и познаха мира на поглъщането в божество ”(Дюрант, 189). Историкът Уейвърли Фицджералд обобщава преживяването ясно, като пише: „За онези, които бяха посветени в Елевзина, се казваше, че те вече не се страхуват от смъртта и изглежда, че този мит потвърждава цикличния възглед за живота, важен за езическата духовност: че смъртта е част от жизнен цикъл и винаги е последван от rebith "(2). Всяко древно свидетелство отразява същото разбиране и всяко има същия тон на просветлено освобождение от страха от смъртта.

Египетско влияние

Точно толкова важен беше новооткритият смисъл в живота на човек. Посветените осъзнават, че животът им има вечна цел и те не просто живеят, за да умрат. Вярата в трансмиграцията на душите - прераждането - изглежда е била централна за визията на Мистериите и това дава на хората чувство на мир, тъй като те ще имат друг шанс, много други шансове, да изпитат живота на земята под други форми .

Съвсем вероятно е Мистериите да са повлияни от египетските религиозни вярвания, които разбират смъртта като преход към друга фаза на съществуване, а не като край на живота. Египтяните са поддържали тази вяра поне от ранния династичен период (ок. 3150-c.2613 пр.н.е.) и тъй като е имало контакт между двете култури чрез търговия, вероятно египетското разбиране е допринесло за по-задълбоченото тълкуване на Историята на Деметра и Персефона и визията на мистериите.

Въпреки че египетската вяра редовно подчертаваше идеалния задгробен живот в Полето на тръстиката, рай, който беше огледален образ на човешкия живот на земята, той също така призна духовната реалност на прераждането, както и повечето предхристиянски религии. Времето се смяташе за циклично, а не за линейно и човек можеше да разпознае модела на Вселената чрез променящите се сезони и да разбере, че както дърветата, тревата и цветята умряха в един сезон и се върнаха към живота в друг, така щяха и човешките същества.

Край

Елевсинските мистерии се различаваха от конвенционалната религиозна практика по това, че посветените изпитаха от първа ръка това, за което другите само чуваха в храмовете. Традиционното поклонение на боговете се основава на истории, разказващи за това как работи Вселената, волята на боговете и какво са направили тези богове. Разликата между този вид религиозно преживяване и тази на мистериите би била същата като тази на действието в пиеса в сравнение с чуването за представление; актьорите ще имат много по -различно и по -смислено преживяване. Въпреки това няма индикации, че посветените са гледали отвисоко към традиционните религиозни практики или са се смятали за по -висши. Най -вероятно Платон го е направил, но само защото вече е смятал, че е по -добър от своите съвременници.

Мистериите са действали повече от хиляда години и през това време са предоставили на безброй хора по -високо разбиране за живота и за това, което чака след смъртта. Ритуалите бяха закрити от християнския император Теодосий през 392 г. сл. Н. Е., Тъй като той видя древните обреди като вдъхновяваща съпротива срещу християнството и „истината“ на Христос. С нарастването на привържениците и силата на християнството езическите ритуали бяха систематично изкоренени, въпреки че основните значения, иконографията и символиката ще бъдат присвоени от новата вяра и трансформирани, за да подкрепят вярата в Исус Христос като месия.

Предишните места на голям езически ритуал и учене бяха изоставени, унищожени или превърнати в църкви през 4 -ти и 5 -ти век от н.е. Храмът на Деметра и всяко свещено място в Елевзина бяха разграбени от арианските християни с Аларих, крал на готите, при нашествието му през 396 г. сл. Н. Е., Оставяйки само руини и развалини, където някога хората от древния свят се събраха, за да преживеят висцерално истините на живота, на смъртта и обещанието за прераждане.


Елевсински мистерии: „Посвещение“ в най -свещения и таен ритуал на Атика!

Защото сред многото отлични и наистина божествени институции, които вашата Атина е създала и допринесла за човешкия живот, според мен нито една не е по -добра от тези мистерии. Защото чрез техните средства ние бяхме изведени от нашия варварски и див начин на живот, образовани и усъвършенствани до състояние на цивилизация и тъй като обредите се наричат ​​‘ инициативи ’, така че в действителност ние сме научили от тях началото на живот и са придобили силата не само да живеят щастливо, но и да умрат с по -добра надежда.

Елевсинските мистерии са най -важният фестивал и таен религиозен обред на древна Гърция, който се провежда в Елевзис, Атика, в чест на Деметра и Персефона. Въпреки факта, че хиляди посветени са участвали в ритуала през толкова много векове, Елевсинските мистерии са увити в воал на тайна, тъй като никой никога не разкрива техните тайни и какво точно се е случило по време на ритуала. И все пак, дори и до днес посетителят на Елевзис усеща страхопочитанието и необикновената атмосфера, която излъчва този изключително важен обект.

Деметра и Персефона. Майка и дъщеря. Отвличането на единствената дъщеря и отчаяното издирване от майката, в продължение на девет дни. Мъката на майката, която седи до Траурна скала в Елевзина, отчаян и плаче. В крайна сметка Деметра принуждава Зевс да си върне Персефона, която се връща от Подземния свят, където е била отведена от Плутон. Плутон обаче подвежда Персефона да яде семена от нар, което я кара да се връща всяка година в тъмнината на Подземния свят. Митът говори за завръщането на дъщерята при майка си и с това преминаването от смъртта към живота, от тъмнината към светлината, от зимата до пролетта.

Произходът на мистериите

Според гръцката митология самата Деметра е инициирала Мистериите, когато е предлагала зърно на хората от Елевзина, откривайки ритуалите. Всъщност около Траурната скала, където тя седеше, жените от Елевзина по -късно пееха химни на богинята. Първите систематични археологически разкопки, започнали в Елевзина през 1882 г., разкриват сградите, свързани с почитането на богинята, докато най -старите строежи, свързани с мистериите, са от 8 -ми век пр.н.е.

Малките и Големите Елевзински мистерии

Имаше две елевзински мистерии, Голямата и Малката. Големите се празнуват в Атина и в Елевзина, докато Малките се провеждат в Аграй, в покрайнините на Атина, край река Илисос. Малките мистерии са предназначени да „подготвят“ участниците за Великите мистерии.

В разцвета си Великите Елевзински мистерии биха могли да получат над 3000 посветени и всеки може да участва: мъже, жени, роби и дори деца. Имаше две условия за влизане: Първо, всеки посветен трябваше да разбира гръцки. Не е задължително да сте грък, но да разбирате езика, за да схванете казаното по време на ритуалите. Второ, посветените не могат да бъдат виновни за убийство. Освен това по време на фестивала никой не може да бъде арестуван по никакво обвинение.

Елевсинските мистерии се празнуваха на 15 -ия ден от месеца Боедромион (средата на август до средата на септември) и продължиха девет дни. Ритуалът започна в Атина, в светилището, посветено на Деметра (Елевсинион), в подножието на Акропола. В бавно шествие по Свещения път (Йера Одос), водено от жрица на богиня Деметра, те щяха да вървят чак до Елевзина. Посветените след това се събират във Великата Пропилея, където биха пили кикеон, смес от вода, ечемик и мента, за да се прекъсне святото въздържание от храна и напитки. Те трябваше да се движат през дългите входни зали на светилището, преди да стигнат до голямата пещера, която се смяташе за входа на Хадес, т.нар. Плутонеон.

В този момент ще се случи забележително нещо. Встрани от Плутонеон има фалшив кладенец, който се простира надолу в тъмнината. От тази шахта някой, който играе ролята на Персефона, вероятно жрица, ще се появи пред тълпата посветени. Тя се отдалечи на няколко крачки от устието на кладенеца, така че лицето и горната част на тялото да бяха видими за тълпата.

В основата на ритуала е пресъздаването на завръщането на Персефона от Хадес. Ритуалът имаше изключително театрален ефект, тъй като Мистериите се провеждаха през нощта и единствената светлина се хвърляше от факли.

От пещерата посветените се изкачиха към Телестерион, най -важната сграда в Елевзина, където се разигра централната драма на Мистериите. Това е огромно пространство с 42 високи колони, поддържащи разкошен касетен таван. Той можеше да побере хиляди посветени, седнали на стъпала, осем реда от които оцеляват, издълбани директно в планинската скала. В центъра на залата стоеше по -малка правоъгълна сграда, наречена Анакторон. Това беше светинята на светите места, мястото, където бяха поставени свещените обекти на Деметра, достъпни само от йерофантите.

Оттук нататък историята е обвита в тайна. Ако огромната централна зала беше театър, то Анакторонът беше сцената, на която посветените гледаха, а свещениците бяха актьорите. Всичко, което знаем, са три думи, които описват случилото се: дромена, дейкнумена, легомена. Свършени неща, показани неща, казани неща. Тъй като запазването на тайна е задължително и говоренето за ритуала е престъпление, наказуемо със смърт, точното съдържание на ритуала все още остава неизвестно.

Третият и най -висок етап на посвещение в Мистериите се нарича Епоптея и беше запазен за тези, които са преминали през инициация предишната година. Централният символ на епоптеята беше пшеничното колосче, което се отнасяше до неизчерпаемата творческа сила на Майката Земя. Деметра даде на хората две дарби: завръщането към живота, олицетворено от Персефона, и отглеждането на зърно, също свързано с представата за живота.

След приключването на Мистериите посветените почитат мъртвите чрез изливане на възли от специални съдове и след това се връщат у дома.

Действителното съдържание на Елевсинските мистерии може да остане неизвестно и до днес, но можем да заключим същността и да си представим преживяването. Участието в скръбта, а след това и участието в радостта. Връщането към живота, облекчението, запознаването със смъртта. Усещането, че животът ще продължи. Ще продължи напред. И няма от какво да се страхувате.


Легендата за Деметра и Персефона

Празникът произтича от мита, който започва, когато дъщерята на Деметра Коре е отвлечена от Хадес, господар на подземния свят - след отвличането й името на Коре се променя на Персефона. Носейки факла, Деметра търси девет дни дъщеря си и има приключения със смъртните, докато осъзнае, че истинската й сила се крие в нейната плодовитост - така тя спира сезоните. И земята се превръща в безплодна пустош. Зевс моли Деметра да направи земята изобилна отново, но тя няма да отстъпи, докато Персефона не бъде върната при нея. Зевс нарежда на Хадес да освободи Персефона. Хадес се придържа, но не и преди да примами Персефона да изяде семе от нар. Самото ядене в подземния свят обвързва Персефона с Хадес за няколко месеца всяка година. Митът е алегоричен за обновяването на селското стопанство, от живот до смърт и обратно всяка година. Въпреки че селското стопанство изигра роля в мистериите, неговата роля беше значително намалена в полза на есхатологичния характер на разказа на Деметра, което ще рече въпроси, свързани с живота след смъртта. В съзнанието на древните възкресението на природата всяка година е символ на безсмъртието на човечеството.


Какви са малките и по -големите мистерии?

Руините на храма в Елевзина

Въпреки че повечето от случилото се по време на мистериите никога няма да бъдат разбрани, ние знаем, че е имало две Елевзински мистерии. Това бяха по -малките и по -големите мистерии.

Малките мистерии се състояха в средата на зимата и от посветените се изискваше да жертват прасенце в името на двете богини, за да се класират за участие. Едва след завършване на Малките Мистерии посветените се считат за допустими за Великите Мистерии.

По -големите мистерии се проведоха в края на лятото и се смяташе, че това е по -голям повод от Малките мистерии. Те включваха пренасяне на свещени предмети до Елевзинския храм и продължиха общо 10 дни.

Към края на церемонията участниците ще пият психоактивна напитка, наречена кикеон, и тогава те успяха да отключат дълбоките видения, които бяха там, за да търсят. След кулминацията на церемонията, целодневен празник, наречен Паничис се проведе на Рарианското поле, включващо много жертвоприношения на животни, пиене и веселие.


Елевсинските мистерии: обредите на Деметра - история

„Елевсинските мистерии на Деметра и Персефона: плодородие, сексуалност и прераждане“ е написана от Мара Лин Келер и публикувана през 1988 г. в Journal of Feminist Studies in Religion. В статията Келер говори за религията на богинята Деметра и Персефона. Това беше матриархално общество, преди патриархалните общества да поемат властта. Мистериите на Деметра и обредите, които вървят заедно с тях, са създадени, за да водят хората през етапите на живота. Тя включва трите взаимосвързани измерения на живота (1) плодовитост и раждане, (2) сексуалност и брак и (3) смърт и прераждане. Келер използва тези три взаимосвързани измерения на живота, за да демонстрира предварителните, крайните и постлиминалните етапи в религията на богините Деметра и Персефона.

Една от основните теми на религията на богинята и матриархалния род е идеята за трайна любов. Именно чрез това хората получават даровете на земеделието и обредите на мистериите на Деметра и Персефона. Персефона се спуска в подземния свят, за да стане негов владетел. Когато тя е там, майка й Деметра е ужасно депресирана и културите не растат. Когато всяка година се връща от подземния свят при майка си, реколтата расте и хората са щастливи. Тази цялостна тема за трайна любов и историята за любовта на Деметра към дъщеря й чрез собствените преживявания на Персефона на тези етапи моделира обредите на мистериите за хората. Те помагат да се създаде по -малък страх от това, което следва, като знаят, че богиня е там, за да ги води през това със силно чувство на любов и разбиране.

Идеята върви заедно с тази на християнската религия. Както каза Келер, „радостното събиране на дъщерята с майката/богинята може да е символизирало човешката душа и връщането, след смъртта на тялото, към неговия универсален произход или любящ източник“ (40). Това би могло в голяма степен да се свърже с идеята за Исус в християнството. Човекът умира и душата му преминава към крайния етап в царството на мъртвите. Когато душата приключи с този етап, тя се връща към своя произход или източник на любов. В християнството Исус е жертван за хората, но е вселюбиво същество. Персефона жертва живота си в горния свят, за да отиде в подземния свят, като по този начин дава на обществото връзка между живота и смъртта, точно както Исус. Когато тя се връща в горния свят, това е метафорично за човешките души, които се завръщат при Исус на щастливо, любящо място (като Небето). Следването на обредите на мистериите на Деметра е много подобно на спазването на правилата, дадени от Исус на християните при спазване на ритуалите и обредите, на хората се обещава по -добър отвъден живот чрез тайните, предоставени от тези, които са пътували между двете области.

Келер описва митичното ядро ​​на Елевсинските мистерии като мита за Деметра, която дава зърнената дарба на хората и „ги инструктира в обредите да продължат в нейно име“ (31). Това отстъпва място на трите взаимосвързани измерения на живота. В този контекст плодородието и раждането са предимно земеделски, тъй като Деметра е богинята на зърното. Това извира другите измерения на сексуалността и брака, както и на смъртта и прераждането. Слизането на Персефона в подземния свят, за да стане негов владетел, е крайният етап, в който Персефона е на ново място, откривайки какво е нейното място и също така насочва новите духове на подземния свят да намерят своето място. Спускането на Персефона също се разглежда като смърт и прераждане по начина, по който това, което е била, е умряло, а нейното прераждане е нейният нов начин на съществуване. След смъртта на Персефона, тя е в състояние да донесе надежда и щастие в реколтата, майка си и хората всеки път, когато се върне. Начинът, по който културите умират всеки път, когато Персефона отива в подземния свят, но изниква отново, когато се връща, дава на смъртта нещо като по -малко страшна и по -обнадеждаваща тема. Той също така помага да се намали страхът от смъртта, като се знае, че Персефона е в състояние да премине между сферите с лекота и щастие.

Друга важна тема в статията на Келер е идеята за патриархалното поглъщане. Патриархалното превземане доведе до намаляване на религията на богинята и лидерството на матриархалния клан. Тя промени представите за сексуалността, по такъв начин, че мъжки фигури я натрапват върху жените, а не като избор или естествена. Друга версия на мита за слизането на Персефона в подземния свят беше Хадес да я отвлече от поле и да я вземе за жена си. Това се случи, когато патриархалното поглъщане беше на свобода. Ритуалите, които толкова често се практикуваха, бяха принудени да останат в тайна, тъй като храмовете и символите на религиите на богините бяха унищожени и насилието и войната навлязоха.

Характеристиките на Деметра са показани чрез Изида и Озирис и в египетските митове. „Африканската Изида беше тясно свързана с Деметра, като даващ зърно и законите на цивилизацията, като лечител, Царица на мъртвите и Този, който предоставя мистерията на възкръсналия живот. Религията на Изида, подобно на Деметра и#8217, се приспособява към трагедиите на все по -насилствената патриархална класова система ... В тайнствените чествания на Богинята жените и мъжете продължават да подновяват вярата си в любящата по същество щедрост на Вселената, чрез живота и чрез смъртта “(Келер 36). Озирис, съпругът на Изида, е господар на подземния свят, както и на живия свят. Когато брат му Сет го убива, Изида временно оживява тялото му, за да може тя да се напълни с неговото семе и да роди неговия син, Хор. Чрез гадната смърт на Озирис и раждането на Хор, съдбите на всяко царство на подземния свят и царството на живите са осигурени владетел и водач. Това е същата идея като Деметра и Персефона, които са владетели на живите и подземните царства.

Келер също пише задълбочено описание на фестивалите и ритуалите на мистериите на Деметра и Персефона. Обредите, които тя описва, дават на хората от обществото начини да бъдат приети в по -добър отвъден живот. Келер изглежда е много страстен относно значението на тези фестивали, заявявайки: „Искам да подчертая тук пълнотата на преживяването на мистериите на Деметра и Персефона. Целият процес включваше посветените, както и по -голямата общност и включваше периоди на очистване и пречистване, изцеление, ангажираност, визия, излизане и събиране с общността ”(54). Тези обреди дават на обществото надежда за по -добър отвъден живот чрез специфични ритуали и практики, намалявайки страха от неизбежността на смъртта.

Думите на Келер в последния й абзац са много силни и предизвикват размисъл. „И накрая, можем да тълкуваме мистериите на Деметра и Персефона като мит за нашето време. Учението за пътуването на душата надхвърля всяко определено време и място, възраст или пол. Мистериите предизвикват спомени от ранната епоха на майчинския живот и отделянето, отвличането, смъртта на този първичен начин на живот ... Обновяването, за което копнея, е завръщането на почит към Майката Земя и нейните изобилни сили на сътворението утвърждаване на естествено-човешкото сакралност на сексуалността и трайната любов и вярата в неизбежността на смъртта и безсмъртието на душата. Това е копнеж за прераждането на изобилната любов и подхранване на древната Земя Майка Гея, Деметра, Персефона ... така че те може да са с нас сега, като утешители и водачи, в следващия етап от нашето пътуване в този живот. ” (54). Най-големите въпроси, които ме оставят, са следните: Ако можехме да се върнем в обществото на майчиния клан, идеите за трайна любов и обреди, които водят хората през етапите, ще помогнат за намаляване на част от страха, който идва с тези етапи? Дали етапите, през които преминаваме като жени и общество, биха били толкова тривиални, ако все още имаше такива празненства и практики на обредите от Мистериите и ритуалите и вярванията на религията на богинята?

ЦИТИРАНИ ТВОРБИ
Келер, Мара Лин. “ Елеузинските мистерии на Деметра и Персефона: плодородие, сексуалност и прераждане. ” Вестник за феминистки изследвания в религията 4.1 (1988): 27-54. FSR, Inc. Уеб. 20 октомври 2014 г.
Щипка, Джералдин. “Ch. 10 The Blessings of the Mummy: The Mythology of the Dead. ” Египетският мит Много кратко въведение. Oxford: Oxford UP, 2004. Печат.


Елевсински мистерии

Wвътре в Елевсински мистерии ролята на Деметра е жизненоважна. Тя взе името си от Майката Земя, както беше сред поколението деца, родени от Кронос и Рея. Нейното име осигурява връзка с индоевропейските божества, които елините донесоха със себе си.

Почти със сигурност триадата в шумерската система би била представена от Инанна и Ерешигал с Думузи, или негов колега, царят, в който духът му се е въплътил, докато в класическия гръцки предполага, че триадата в мистериите на Елевзина е съставена от Деметра ( богинята-майка Земя), Персефона (кралицата на подземния свят) и младият крал, тяхното приемно дете, Триптолемос (някога местен крал), за който се твърди, че е донесъл зърнената дарба на Деметра и#8217 възпитанието на Персефона, която сега да царува в земята на мъртвите.

Въпреки че Деметра се смяташе за Земя-богиня-майка, тя никога не се бъркаше с Гая, която се смяташе за космически елемент. Провидението на Demeter беше обработването на почвата, особено на земята, произвеждаща царевица. Така легенди за нея се разпространиха сред безплодните равнини, а централно място за нейните митове бяха равнините на Елевзина, които бяха около Атина и Сицилия, съдържащи зърната на древния свят.

Заедно с Деметра и Персефона също е трето божество, Загрей, който е разгадал мистериите на Елевзина. Първоначално Иак беше викът, изричан от вярващите по време на религиозни шествия. Постепенно викът придоби личност и пое задачата да ръководи шествията на посветените. Понякога се смяташе за син на Деметра, но понякога се смяташе за прераждането на Загрей, син на Персефона и Зевс.

В Iacchus човек вижда вик, неодушевен обект, предполага живот и в Загрей вижда как мъртвите възвръщат живота си и двете са откровението на елевзийските мистерии. Така трябваше да бъде, тъй като централната тема на мистериите на Елеус се фокусира върху отвличането на Персефона в подземния свят от Хадес. Само Деметра и Хеката, богиня на луната, чуха дъщеря й Персефона да крещи за помощ, когато Земята се отвори, позволявайки на Хадес да я отмъкне.

Но когато опечалената Деметра се опита да проследи стъпките на дъщеря си, тя ги намери заличени от тези на прасе. Както по стечение на обстоятелствата по времето на отвличането наблизо се вкореняваше стадо прасета. Името на свинепасаря беше Еубулей, което означава, че “подателят на добри съвети ” е бил самият по -рано в наименованието на бога на подземния свят. Освен това, когато пропастта се отвори, за да погълне Персефона, прасетата също паднаха. Това е, според традицията, причината свинете да играят важна роля в обредите на Деметра и Персефона.

The first festivals celebrating the sorrows and later joys of Demeter and Persephone were exclusively for women held in pre-Hellenic Greece that is in the so-called Pelasgian period, when the hieratic civilizations of Crete and Troy were at their zenith before the time of the warrior-gods Zeus and Apollo who reduced the power of the great goddess.

The festivals included the sacrifice of suckling pigs in a manner suggestive of not only of an human sacrifice but of a gruesome one. The women fasted for nine days in memory of the nine days of sorrow that Demeter roamed the earth holding a staff-like torch in search of Persephone.

She meets Hekate, and together they go tp Phoebus, the sun god, who had seen the young goddess abducted and told them where she was. Afterwards Demeter, filled with wrath and grief, left the world of the gods, and sat as an old woman, heavily veiled, for days at the Well of the Virgin. Next she became a servant in a kingly household in Eleusis, the city that became her largest sanctuary in Greece. She then cursed all the earth so it bore no fruit for man or the gods for a whole year.

Then the gods of Olympus, including Zeus, each pleaded with her in vain, but she would not relent. Zeus finally succeeded in gaining Persephone’s release but while in the underworld she had eaten a seed of a pomegranate and as a consequence would have to spend one third of the year with Hades. She was embraced by both her mother and Hekate and returned to Olympus glorious, and, as if by magic, the earth bloomed again with flowers and vegetation.

The seed-time festival of Thesmophoria lasted three days, the first day being named Kathodos (downgoing) and Anodos (upcoming), the second Nestia (fasting), and the last Kalligeneia (fair-born or fair-birth) and it was during the first that the suckling pigs were thrown, probably alive, into an underground chamber called a megara, and left there to rot for a year, the bones from the year before being carried up to the earth again and placed upon an altar.

Figures of serpents and human beings made of flour and wheat were also thrown into the chasm, or “chamber,” at this time. And the author of this information wrote: “They say that in or about the chasms are snakes which consume the most part of what is thrown in hence a rattling din is made when the women draw up the remains and when they replace the remains by well-known images, in order that they snakes which they hold to be the guardians of the sanctuaries may go away.”

These rites were secret, thus little is known of them. However, in the widely celebrated and extremely influencial mysteries of Eleusis, where the Kathodos-и-Anodos of the maiden Persephone was again the central theme, pigs again were important offerings. And, a new motif appeared for the culminating episode of the holy pageant performed in the “hall of the mystics” at Eleusis, representing the sorrows of Demeter and the ultimate Anodos or return of the maiden, was the showing of an ear of grain.

The mysteries of these rites are the evolving of life, death, and rebirth. The pig was the sacrificial beast, representing death and rebirth. So are the goddesses Demeter and Persephone symbolic of death and rebirth. During the lost of her daughter Demeter had no desire for life, the mother-goddess Earth stopped functioning and the earth was barren.

Her desire for living was gone, taken away when her daughter Persephone was abducted into the world of the dead. Persephone role in Hades, Queen of the Underworld, is as equally important too because she became the dead element of Demeter when she was taken, or severed, from her mother. During the separation of her daughter Demeter did not and would not be mother-goddess Earth. But the moment her daughter, the maiden, was reunited with her, Demeter magnificently functioned again and the earth blossomed.

Thus this is the symbol of the ear of grain, the blossom, or fruit, of the dormant seed the seed with the embodiment of life that lies as if dead until time to live again. Again, Persephone, being a goddess, is thought divine, so when she entered the world of the dead, that divine part of her entered too and when she returned to the living the divine returned too as it believed to do in each individual.

As it was in India, so in these Hellenistic mysteries, the accomplished initiate both realized his own divinity and was honored as a god for what better sign of godhood could there be than a human being in whom his own godhood has been realized, or what better guide to his own perfection? Oh, there were critics, saying cult members were confused, for sure but others such as Marcus Tullius Cicero (106-143 BC) who wrote in his De Legibus of the Greek mysteries of Eleusis:

Among the many excellent and divine institutions that your Athens has developed and contributed to human life, there is none, in my opinion, better than these mysteries, by which we have been brought forth from our rustic and savage mode of existence, cultivated and refined to a state of civilization and as these rites are called “initiations” so, in truth, we have learned from them the first principles of life and have gained the understanding, not only to live happily, but also to die with better hope.

In some manner the Eleusis mysteries are still remembered and participated in, usually by neo-Pagans. This annual reenactment tends to show the dividing difference between neo-Paganism and Christianity and other formalized religions. It is true that the phenomena of death and resurrection is present in Christianity as it was in the ancient Pagan religion, but also present is the concept of the end of this world in order to usher in the kingdom of God on earth as it is in heaven now. All of this is based on the guilt of man.

Jesus died to pay for this guilt, and his resurrection signified that man, now free of guilt or sin, can enter the kingdom of God. Whereas, in the Pagan view the reenactment of these mysteries symbolize the events which constantly happen on earth, for which this is no improvement or even a need for any, for this world continues forever. The initiates, and those believing likewise, who have learned the ways of these rites come to see and know the world as it is. A.G.H.

Grimal, Pierre, Larousse World Mythology, Secaucus, New Jersey, Chartwell Books, 1965, p. 121
Campbell, Joseph, The Mask of the God: Primitive Mythology, New York, Penquin Books, 1982
Campbell, Joseph, The Mask of the God: Occidental Mythology, New York, Penquin Books, 1976


The Ritual

The initiation rites were secret. Current knowledge is restricted to scraps of information provided by those who dared to divulge them (especially converted pagans) and to those rituals that were public.

The initiation formed part of the state festival of the Musteria, or Greater Mysteries, in the Athenian month of Boedromion (September – October). Initiation at Eleusis was preceded by a preliminary ritual, at Agrai, just outside Athens, that took place in the month of Anthesterion (February – March). Pictorial sources show that this ritual, called the Lesser Mysteries, had a predominantly purificatory character: it contained the sacrifice of a piglet and purifications through fire (a burning torch) and air (by means of a fan). The Greater Mysteries themselves began with preparations in Athens: assembly of the mustai and formal exclusion of "murderers and barbarians" (on 15 Boedromion), a ritual bath in the sea (on 16 Boedromion), and three days of fast. On 19 Boedromion, the mustai marched in procession from Athens to Eleusis, guided by the statue of Iacchos, the god who impersonated the ecstatic shouts (iacchazein, "to shout") of the crowd and was later identified with the ecstatic Dionysos.

Toward dusk, the mustai entered the sanctuary at Eleusis. A secret password, known through a Christian source, provides information about the preliminary rites (Clement of Alexandria, Protrepticus 21.8): "I fasted I drank the kuke ō n I took from the chest having done my task, I placed in the basket, and from the basket into the chest." The kuke ō n is known to have been a mixture of water, barley, and spice, taken to break the fast (Hymn to Demeter 206ff.), but details of the rest of the ritual are obscure. Perhaps the mustai took a mortar from the sacred chest and ground some grains of wheat. They also enacted the search for Kore by torchlight (ibid., 47ff.).

The central rite is clear only in its outline. Crowded in the telest ē rion for the whole night, the mustai underwent terrifying darkness then came a climax full of illumination, "when the анакторон was opened" (Plutarch, Моралия 81d – e) and a huge fire burst forth. (Note the parallel to the motif of immersion in fire to gain immortality in Hymn to Demeter 239f.) Details of what followed are conjectural, based largely on the account of Hippolytus (c. 170 – 236). "Under a huge fire," he reports, "the hierophant shouts, 'The Mistress has given birth to a sacred child, Brimo to Brimos'" (Refutation of All Heresies 5.8). Perhaps "the mistress" is Demeter and the "sacred child" Ploutos (Plutus), or Wealth, symbolized by an ear of wheat, for Hippolytus describes another ritual thus: "The hierophant showed the initiates the great … mystery, an ear cut in silence" (ibid.).

The central rite must have evoked eschatological hopes by ritual means, not by teaching. (Teaching is expressly excluded by Aristotle, Fragment 15.) The symbolism of the grain lends itself to such an explanation, as does the symbolism of a new birth. A year after his initiation (mu ē sis ), the must ē s could attain the degree of epopteia. The rituals of this degree are unknown many scholars maintain that the showing of the ear belongs to this degree, on the strength of Hippolytus's terminology.

Initiation into the Eleusinian mysteries was, in historical times, an affair of individuals, as in the imperial mystery cults, but unlike them, it always remained bound to one place, Eleusis, and had presumably grown out of gentilitial cults of the Eleusinian families.


The Eleusinian Mysteries

Sir Peter Sauvant (d. 1892) was the leader of an occult group who called themselves the Eleusinians, after the ancient rites performed each year in Ancient Greece by the devotees of Demeter and Persephone, based at Eleusis. Such an agrarian cult suited the surroundings of the East Sussex coast, but the name was a pretty deceit and had less to do with the harvest as it did with tampering with things men ought to leave alone.

The Journals of Sir Peter Sauvant, eds. P. Cheung, M. Dewser and C. Rickard, (Pagham-on-Sea History Society Publication 27, 2019)

I have today persuaded C and H[1] to join our little group, which in truth was hardly a difficult feat. The harvest last year was worse than the one before, and the farmers are becoming desperate. I am quite sure that C is a skeptic, but is persuaded at least that such ‘frivolities’ can hardly do more harm. H is, I believe, amenable to the idea that something might come of our little experiments. After much research of my own into the Ancient Greek rites,[2] combined with some passages from certain rare texts kept in the British Library and British Museum,[3] I have all the notes I need to put together a rite of our own. Admittedly, not all the incantations relate to Persephone or Demeter, but with such sparse material at my disposal I dare say the extraneous sections can be adapted.

Mrs T,[4] a most sensible woman and not given to flights of fancy, has looked over my drafts and made some invaluable observations. It seems fitting that she be the one to lead us in our first attempt, and while we have no temple, I feel that the cellars of Fairwood would be adequate. We will begin in the garden, of course, and offer libation at the well.[5] My ancestors have held the well in high regard for generations, and although I myself am not a Believer in the powers of the well, I suppose I am of the same mind as C in that regard, namely, that it can hardly hurt.

We will meet once a fortnight to prepare for the rites, and I must coach Mrs T in her part if she is to be our Priestess. Our first attempt will be on the first Saturday in March. Everyone is agreed on the need for secrecy, since the revival of rites like these will bring with them their fair share of scorn and unwelcome scrutiny.

Mrs T came as directed – we spent an hour and a quarter on the wording of certain passages. It is a daunting task. I reviewed my notes from my last visit to the British Museum. We may be able to work in another section that I thought irrelevant, but Mrs T has pointed out the symbolism of certain phrases[6] that I must confess had eluded me upon the first reading. Shall try within our own rite.

Mrs T came again, as with the changes to the rite it is important that she get the pacing and inflection right. We are still considering what one part of the rite should consist of in order to convey the deep symbolism inherent in the final act. The premise is that the climactic moment in the cellar will be the cutting of a sheaf of corn: those inducted into the Eleusinian Society should have had their minds so opened by the preceding acts of symbolism that they will at once see the full mystery in that final act, while for the uninitiated, there is no greater mystery than the cutting of a sheaf of corn. Without the full participation in the liturgy and the rites as a whole, it will not be possible to understand the act nor the great power within it. Nor will it be possible for one so inducted and enlightened to explain what they have seen and understood to an uninitiate. It is not something that can be rationally expressed in mere words but must be видяно to be understood. I fear that we will not be able to achieve such lofty ideals on the first attempt and that our Society will stumble at the first hurdle. I have hidden my doubts from Mrs T, who is an excellent woman but, as I am learning, has a horror of failure and will not tolerate the thought of this venture failing before it has begun.

Mrs T came by to rehearse the procession, but since we were a small number this day we rehearsed only for a short time. Mrs T last to leave. She confided to me that the losses they incurred last year and the year before are driving R. T.[7] to distraction and he is already in far more debt that I realised. Mrs T most distracted herself: she found my comfort most beneficial.[8]

[Next few entries redacted by editor: see note 8]

…Mrs T persuaded me by means of [redacted by the editor] that we are ready to move the first Mystery to the 1st. How will I look R. T. in the eye after several weeks of looking his wife in the [redacted by Sir Peter] [redacted by the editor] ? Fortunately, BB[9] has insisted on cloaks and masks.

That it should fall on a leap year must surely give our rites added significance, although my hands shake with nerves and excitement as I write. For we perform the first rite tomorrow! All of our hard work will culminate in a marvelous spectacle, and more than that, I feel it will have an effect. I know the others are still skeptical, but even C is showing signs of enthusiasm and is becoming uncommonly defensive on the subject, which betrays his investment. I feel sure that we – all of us – will walk away changed in some way, and for the better. I have constructed the words, but when they are brought to life and performed for the first time, taken into the lives and souls of people other than myself, they will become something far more than I could have imagined alone. Should it not make a difference to the soil, should Demeter and Persephone be nothing but myth, should nothing hear our prayers and incantations or answer us with profound understanding, our minds will be open and we will See. And now, to bed! But I shall barely sleep for thinking of it.[10]

О, Боже! The horror! The unspeakable horror! I can barely put pen to paper to write what we saw, but I must, or the memory will fade and I will look back on it as a half-forgotten nightmare, unable to trust my own recollections.

The libations were poured out over the well. We were all present and in masks and robes as agreed, which made H and L quite giddy but under Mrs T’s stern instruction they behaved themselves and performed their parts with a more becoming seriousness. C, BB, G and GW were tense. I think they felt the pressure of the moment quite keenly: the hour had come! The moment of crisis was upon us!

We processed in order, chanting the words (committed to memory, of course) in perfect unison. I cannot begin to describe the kind of feelings that came over me. Before we had even re-entered the house it was as if I had been transported, my mind was not fully my own, and I experienced a sense of weightlessness and the instinctive knowledge that this was a shared experience. The words, as I had hoped, while familiar to me, took on new shapes and layers of meaning hitherto unseen.

We passed around the side of the house and through to the dining room, where we paused for the second symbolic act, and this too took on a greater meaning than its literal, mundane form. The fruit we offered in a bowl was more than fruit: the plump, juicy mounds became something else entirely, and it was in this room that our orgiastic frenzy began…[11]

[next section redacted by the editors]

…It is only now I see that introducing sections of ancient texts that I did not fully understand was a terrible error. For not only did we indulge ourselves so shamefully – we finished together in a climax like clockwork, all at once in a shuddering chime as the clock struck the hour! Oh, the bells! The bells! Even now I cannot bear them! And we rose to continue, as if nothing more had happened than a reel at a dance!

The liturgy continued and it seemed as though the words had taken on solidity now, while we were aethereal, [sic] no longer of this plane. My own vitality seemed drawn out of me, as if sucked into the wood and stone of the house, leaching away into the soil. We came to the cellar, our collective consciousness thus elevated and altered, and prepared for the final rite – the moment the Mystery would be revealed to us, and we would See the Truth! Oh the anticipation! It built up within me as the [redacted by the editor] and I could barely contain my excitement.

Finally, in the perfect moment, Frances stood with her shears high, and cut the golden stalk. О! What wonders we expected to see! And as she held the sheaf high in the candlelight, there came a breeze from another world, the scent of pomegranates… oh but the horror! For when that breeze whispered through the cellar and Frances turned, the sheaf aloft, and we saw what was in her firm pale hand…

C gave a great shout, our rapture broken.

Frances dropped the offending thing with a shrill scream, blood flecked across her robe and soaking into the floor.

And lying on the flagstone floor there was only the severed member of a man, only it belonged to none who were with us in that cellar room!

1 ‘C’ is presumably Mr Frederick Causley of Causley Farm, while ‘H’ is probably his wife, Hannah Causley.↩

2 Sir Peter is referring here to the cult of Demeter and Persephone, whose rites were performed at Eleusis and referred to as the Eleusinian Mysteries. They were thought to be fertility rites, and performed by a priestess. We do not know the form these rituals took, but we do know that those who took part in them were seemingly changed for the better and no longer feared death.See: Joshua J. Mark, ‘The Eleusinian Mysteries and Rites’, in Ancient History Encyclopaedia (2012), https://www.ancient.eu/article/32/the-eleusinian-mysteries-the-rites-of-demeter/↩

3 The editors have failed to ascertain exactly which texts these might have been. ↩

4 Mrs T is most likely Mrs Frances Thomas, the wife of a gentleman farmer well-known to the baronet.↩

5 The well in question is the wishing well at the back of the property, which is surrounded by family superstition. If items of great personal value are thrown in, a wish will come true. The well apparently makes a distinction between items of great financial value and great sentimental value – the family legends state that sentiment wins over worth. The well was boarded up after a particularly tragic incident in 1917, where the then-baronet’s daughter tried to throw her first-born child into the well upon learning her husband and three brothers had been killed. The child was rescued by the quick-thinking of the gardener, and Adeline Lambert-Sauvant had a stay in a private sanitorium until 1922. The well was boarded up and never used again.↩

6 The liturgy itself and most of Sir Peter’s notes have been destroyed, but we can surmise that he is referring to sections of a poem or incantation discovered during his research trips. We are not sure what this was, but given the context of later passages in his journal (most of which are regrettably irrelevant to the Eleusinians and so are not reproduced here, although they would fascinate sex historians) they probably refer to procreation or are overtly erotic in tone and content.↩

7 R. T. would be Richard Thomas, Mrs Frances Thomas’s husband.↩

8 From this point onwards, Frances Thomas makes daily visits to Fairwood and Sir Peter’s entries become increasingly pornographic. He seems to have recorded their encounters to titillate himself after the fact, but was not, unfortunately, a gifted writer of erotica. These entries have been omitted to spare the reader the editors’ own confused mixture of baffled amusement at some of the anatomical descriptions and profound boredom at the extended passages describing the mechanics.↩

9 BB might be Bernard Beddowes, one of Sir Peter’s school friends known to be visiting him from London at this time, but elsewhere in his journals Sir Peter refers to Rev. Albert Boniface, the vicar of St Michael’s (the parish church of Pagham-on-Sea) as ‘Brother Berty’. ↩

10 The next entry is the 3 March and its first lines have an edge of inevitability about them… ↩

11 The use of the word ‘mounds’ in the previous sentence to describe fruit erotically is all the reader need know about Sir Peter’s style, and the extended passage describing his feverish recollections of the orgy is best left to the darkest corner of the reader’s imagination since, as the editors have discovered, it cannot be unread.↩


The main theme of the introduction ceremony was the story of Demeter&aposs quest to find her lost daughter, Persephone, whom Hades had kidnapped. These particular ceremonies were considered the most important of all celebrations in ancient times.

The mysteries had three cycles, or phases, which represented the mythological story of Demeter and Persephone. The abduction of Persephone by Hades was shown in ritualistic manner of the phases: The Descent, The Search, and The Ascent. This major festival of the Hellenic period eventually spread to Rome.

In the Homeric Hymn to Demeter, Keleos, King of Eleusis, was one of the original priests of Demeter, and one of the first people to learn her secret rites. In honor of Demeter, Keleos had a beautiful shrine built where he had a seat in the temple constructed for only her.

The Eleusinian Mysteries involved two parts, known as the Lesser Mysteries and the Greater Mysteries. Those who joined were sworn to secrecy, taking their vows in the Introduction Ceremony.

Thomas Taylor (1758 - 1835), English translator and Neoplatonist, interpreted the shows of the Lesser Mysteries were symbolic of what the soul goes through while subjected to the physical body experience and the miseries therein. The Greater Mysteries were seen by Taylor as the purification of the soul from the negative influence of the material world and release of the soul into the divine hereafter. Plato described the Mysteries as that which leads us back to a perfect reunion of the spiritual good.

The secrets of the Mysteries are still not known today, for they were never written. There are assumptions and theories based on symbolism and conjecture.

During the annual festival, performances were presented to the public, yet none of the actual Mystery secrets were made known.


C. W. Leadbeater’s interpretation of the mysteries

The Lesser Mysteries

According to Theosophical writer and clairvoyant, C. W. Leadbeater in his book Freemasonry and its Ancient Mystic Rites, the Eleusinian Mysteries were divided into two degrees, the Lesser and the Greater. Candidates of the Lesser Mysteries were called mystae (initiates). He explains:

The ceremonies opened with a preliminary purification or baptism in the waters of the Ilissus [river], during which certain ritual formulas were recited they were continued in the secrecy of the temple, in which representations of the astral world were shown to the candidate, and instruction given upon results of certain courses of action in the life after death. Besides this teaching upon the exact results in astral life of physical thought and action, much instruction was given in cosmogony, and the evolution of man on this earth was fully explained. with the aid of illustrative scenes and figures, produced at first by materialization, but later imitated in various ways. Α ]

The myths of the exoteric religion of Greece were taken up and studied. Among those relating to the life after death was that of Tantalus, who was condemned to suffer perpetual thirst in Hades: water surrounded him on all sides, but receded from him whenever he attempted to drink over his head hung branches of fruit which receded in like manner when he stretched out his hand to touch them. This was interpreted to mean that everyone who dies full of sensual desire of any kind finds himself after death still full of desire, but unable to gratify it. Β] .

Within the Lesser Mysteries . there existed an inner school for the training of specially selected candidates. These were taught to awaken the senses of the astral plane, so that the teaching given in the Mysteries could be verified by them at first hand. As in Egypt, the severe tests of courage were applied only to the small proportion of those who entered the Mysteries who intended to take up positive occult training, and become active workers on the astral and higher planes. This inner school was kept secret, so that none of the initiates knew of its existence until actually received into it. Γ ]

Preparation for the Greater Mysteries

Regarding the Greater Mysteries, Leadbeater explains:

The Greater Mysteries were held at Eleusis in the month of September. and in connection with their celebration all Greece went into holiday, and spendid public processions took place, in which the whole populace, both initiates and non-initiates, joined. Δ ]

Leadbeater tells us that processions continued for several days, during which time the initiates entered the Eleusinion at the foot of the Acropolis. They remained there secluded “receiving instruction and preparing themselves by meditation for their initiation into the Greater Mysteries.” Ε]

After emerging, the initiates took a cermonial bath of purification in the sea and the procession to Eleusis continued as the sacred objects were carried and some placed in a cermonial cart which contained the image of Iacchos, one of the forms of Dionysus. Leadbeater describes the activities leading up to the Greater Mysteries:

Next marched the young men, myrtle-crowned, with shields and lances glittering in the sunlight, whose duty it was to escort the sacred Hallows, Ζ] borne aloft upon the ceremonial car in the great wicker baskets, still bound with purple wool after them came the hierophant Η] and his officers, dressed in their purple robes and wearing myrtle crowns, followed by the mystae in charge of the mystagogues. ⎖] After them marched the vast company of initiates and people, arranged according to their tribes, and preceded by the civil magistrates and the council of the five hundred and the whole splendid throng was followed by a train of baggage-animals carrying bedding and provisions for the few days’ sojourn at Eleusis.

The procession arrived at the sacred village after nightfall, and glowed like a river in the blazing light of the torches carried by all the people and after a tremendous ovation the Hallows were carried into the sacred enclosure by the hierophant, who placed them once more in the secret shrine within the hall of initiation (Telesterion). The next two days, during which the actual cermonial instruction took place, were spent by the initiates within the enclosing walls of the temple, and the whole glorious celebration concluded with a festal assembly held outside the temple walls, in which all the citizens took part, afterwards returning quietly to their homes. ⎗ ]

The Greater Mysteries

The teachings of the next stage of initiation are described by Leadbeater as follows:

In the Greater Mysteries the teaching upon the life after death was extended to the heaven-world. The initiates were named epoptae, ⎘] and their ceremonial garment was . a golden fleece—whence, naturally, the whole myth of Jason and his companions. This symbolized the mental body, and the power to definitely to function in it. ⎙ ]

As in the Lesser Mysteries men learned the exact result in the intermediate world after death of certain actions and modes of life on the physical plane, so in the Greater Mysteries they learnt how causes generated in this lower existence worked out in the heaven-world. In the Lesser the necessity and the method of the control of desires, passions and emotions was made clear in the Greater the same teaching was given with regard to the control of mind.

Further teaching upon cosmogenesis ⎚] and anthropogenesis ⎛] was also continued. In the greater Mysteries instead of being instructed only as to the broad outlines of evolution by reincarnation (which does not appear to have been clearly taught in the outer religion), and the previous races of mankind, the initiates now received a description of the whole scheme as we have it to-day, including the seven great chains of worlds and their positions in the solar system as a whole ⎜] . where we speak of successive life-waves and outpourings, they spoke of aeons and emanations. they represented them to their pupils in wonderful visions of cosmic processes and their terrestrial analogies. Illustrations of the development of the human embryo . were employed to teach by the law of correspondences the truth of cosmic evolution.

The culmination of the ceremonial of the Greater Mysteries was the exposition of an ear of corn. This symbol referred to the divine life of God, ever-changing, ever-renewed, buried in the earth of the lower planes, only to rise in other forms to a fuller and more abundant life, passing from manifestation to manifestation without end. This was explained by the hierophant to the initiates, and the simplicity of the symbol and the beauty and profundity of the meaning underlying it formed a fitting climax to a wonderful ceremony. ⎝ ]

Myths of the Greater Mysteries

We have previously mentioned the myth of Demeter and Persephone as the foundational myth of the Eleusinian mysteries. In the Greater Mysteries the initiates continued to receive instruction on the meaning of the various myths. Leadbeater continues:

The Minotaur, which was slain by Theseus, was the personality in man, “half animal and half man”. Theseus typifies the higher self, who had been gradually developing and gathering strength until at last he can wield the sword of his divine father, the Spirit. Guided through the labyrinth of illusion which constitutes these lower planes by the thread of occult knowledge given him by Ariadne (who represents intuition), the higher self is enabled to slay the lower and escape safely from the web of illusion yet there remains for him the danger that, developing intellectual pride, he may neglect intuition, even as Theseus neglected Ariadne, and so failed for the time to reach his highest possibilities. The legend of the slaying of Bacchus [Dionysus] by the Titans, the tearing of his body into fragments and his resurrection from the dead, was also taught, with the same interpretation as that given to the legend of Osiris in the Mysteries of Egypt—the descent of the One to become the many, and the reunion of the many in the One through suffering and sacrifice. ⎞ ]

Instruments and symbols of initiation

In the Eleusinian Mysteries the initiates were brought into close communion with the Deity through specially consecrated food and drink. Cups of highly magnetized water were given, and consecrated cakes were eaten during the ceremonies of initiation.

The Hallows (Hiera) already mentioned were physical objects extremely highly magnetized, through which much of the magical side of the Mysteries was performed. They were the personal property of the priestly family of the Eumolpidae, ⎟] being handed down from generation to generation.

One of these [highly magnetized physical objects] was the caduceus, the rod of power, surrounded by the twisting serpents and surmounted by the pine-cone. It was the same as the thrysus and was said to be hollow and to be filled with fire…When a candidate had been initiated, he was often described as one who had been touched with the thrysus, showing that it was not a mere emblem, but had also a practical use. It also indicated the spinal cord, ending in the medulla, while the serpents were symbolical of the two channels called in Eastern terminology Ида и Пингала and the fire enclosed within it was the serpent-fire which in Sanskrit is called kundalini. It was laid by the hierophant against the back of the candidate, and thus used as a strong magnetic instument in order to awaken the forces latent within him, and to free the astral ⎠] body from the physical, so that the candidate might pass in full consciousness to the higher planes. To help him in the efforts that lay before him the priest in this way gave the aspirant some of his own magnetism. This rod of power was of the greatest importance, and we can understand why it was regarded with so much awe when we realize something of its occult potency.

There was also the krater or cup always associated with Dionysus, and emblematical of the causal body of man, which has ever been symbolized by a cup filled with the wine of the divine life and love.

Among the holy symbols there were also highly-magnetized and richly jewelled statues, which had been handed down from a remote past, and were the physical basis of certain great forces invoked in the Mysteries and a lyre, reputed to be the lyre of Orpheus, on which certain melodies were played and to which the sacred chants were sung. ⎡ ]

The toys of Bacchus: planes of the solar system

There were also the toys of Bacchus [Dionysus], with which he was playing when he was seized by the Titans and torn to pieces—very remarkable toys, full of significance. The dice with which he plays are the five Platonic solids, the regular polygons possible in geometry. ⎢] They are given in a fixed series, and this series agrees with the different planes of the solar system. Each of them indicates, not the form of the atoms of the different planes, but the lines along which the power works which surrounds those atoms. Those polygons are the tetrahedron [a triangular pyramid], the cube, the octahedron [solid figure having eight faces], the dodecahedron [solid figure having twelve faces], and the icosahedron [solid figure having twenty faces]. If we put the point at one end and the sphere at the other we have a set of seven figures, corresponding to the number of planes in our solar system.

In some of the older schools of philosophy it was said: “No one can enter who does not know mathematics.” That meant not what we now call mathematics, but that science which embraces the knowledge of the higher planes, of their mutual relations, and way in which the whole is built by the will of God. When Plato said: “God geometrizes,” he stated a profound truth which throws much light upon the methods and mysteries of evolution. Those forms are not conceptions of the human brain they are truths of the higher planes. The old philosophers pondered upon them because they led to the understanding of the true science of life.

Another toy with which Bacchus played was a top, the symbol of the whirling atom. Yet another was a ball which represented the earth, that particular part of the planetary chain to which the thought of the Logos is specially directed at the moment. Also he played with a mirror. The mirror has always been a symbol of the astral light, in which the archetypal ideas are reflected and then materialized. Thus each of those toys indicates an essential part in the evolution of a solar system. ⎣ ]

The hidden mysteries: the path of initiation

The two divisions of the lesser and greater mysteries . were generally known, but it was not known that there was always, behind and above those, the greater mystery of the Path of Holiness, the steps of which are the five great Initiations. ⎤] . The very existence of the possibility of that future advancement was not certainly known even by the initiates of the Greater Mysteries until they were actually fit to receive the mystic summons from within . the existence of the true Mysteries was not made public and no one knew of them until he was deemed, by those who could judge, worthy to be admitted into them.

Thus the Mysteries of Eleusis correspond closely with those of Egypt, though they differed in detail and both these systems led their initiates, when properly prepared, to that Wisdom of God which was “before the beginning of the world.” ⎥]

Suppression of the public mysteries

The Eleusinian Mysteries were known throughout the Greco-Roman world, especially during the period of their greatest popularity, beginning in the seventh century Пр.н.е.. As with the supression of the Gnostics, the Mysteries were also supressed. Leadbeater writes:

Even before the destruction of the Roman Empire the withdrawal of the Mysteries as public institutions had taken place and this fact was mainly due to the excessive intolerance displayed by the Christians. Their amazing theory that none but they could be ‘saved’ from the hell which they themselves invented naturally led them to try all means, even the most cruel and diabolical persecutions. ⎦] .

В А.Д. 399 the Roman Emperor Theodosius issued his celebrated edict, which was a heavy blow to the outer manifestation of the ancient pagan faith. This edict abolished all privileges conceded by the ancient laws to the priests, ministers and “hierophants of sacred things.” От А.Д. 423 another edict by the same Emperor proclaimed that exile and confiscation of goods be the punishment for the “pagans” sacrificing to “demons.” ⎧ ]

The value of the mysteries

The teachings were all of the highest and purest nature, and they could not but benefit very greatly all who had the privilege of being initiated into them. In classical and post-classical times many of the greatest men have borne witness to their worth including Sophocles, Plato and Cicero who himself was initiated into the mysteries and held them in great reverence. ⎨ ]


Гледай видеото: BUCH. Die geheimsten Mysterien der Antike - Eleusis, Demeter, Kore u0026 Hades (Август 2022).