Историята

Хю Даудинг


Хю Даудинг, син на учител, е роден в Мофат, Шотландия, на 24 април 1882 г. Образовал се е в училище „Уинчестър“ и Кралската военна академия в Уулуич. Той се присъединява към Кралския артилерийски гарнизон, който служи като подчинен в Гибралтар, Цейлон и Хонконг, преди да прекара шест години в Индия с войски от планинска артилерия.

При завръщането си във Великобритания се научи да лети. След като получи лиценза си за пилот през декември 1913 г., той се присъедини към Кралския летящ корпус. Той е изпратен във Франция и през 1915 г. е повишен в командир на 16 ескадрила.

След битката при Сома, Даудинг се сблъсква с генерал Хю Тренчард, командир на RFC, за необходимостта от почивка на пилоти, изтощени от непрекъснато дежурство. В резултат на това Даудинг е изпратен обратно във Великобритания и въпреки че е повишен в чин бригаден генерал, не вижда по -активна служба по време на Първата световна война.

Сега Даудинг се присъединява към наскоро създадените Кралски военновъздушни сили и през 1929 г. е повишен във въздушен вицемаршал, а на следващата година се присъединява към Въздушния съвет.

През 1933 г. Даудинг е повишен в армейски маршал и на следващата година е рицар. Като член на Въздушния съвет за снабдяване и изследвания, той се концентрира върху научноизследователска и развойна дейност и помага за подготовката на RAF за война. Това включваше конкурс за дизайн, който доведе до производството на урагана Hawker и Supermarine Spitfire. Той е отговорен и за насърчаването на развитието на радар, който влиза в експлоатация през 1937 г.

Даудинг пое командването на изтребителното командване, където заяви, че Министерството на въздуха трябва да се концентрира върху разработването на самолети за отбраната на Великобритания, вместо да произвежда флот от бомбардировачи. Съзнавайки, че RAF ще се бори срещу Луфтвафе, Даудинг съветва Невил Чембърлейн да успокои Адолф Хитлер в опит да спечели време, за да подготви страната за война.

През 1940 г. Даудинг работи в тясно сътрудничество с вицемаршал на въздуха Кийт Парк, командир на изтребителна група № 11, при отразяването на евакуацията в Дюнкерк. Въпреки че Даудинг разполагаше само с 200 самолета, той успя да спечели въздушно превъзходство над Луфтвафе. Той обаче не желаеше да жертва пилотите си в това, което смяташе за безполезен опит да помогне на съюзническите войски по време на настъплението на Запада.

По време на битката за Великобритания Даудинг беше критикуван от заместник-маршала на въздуха Уилям Шолто Дъглас, помощник-началник на въздушния щаб, и вицемаршал от въздуха Трафорд Лий-Малори, че не е достатъчно агресивен. Дъглас е на мнение, че изтребителите на RAF трябва да бъдат изпратени да посрещнат германските самолети, преди да достигнат Великобритания. Даудинг отхвърли тази стратегия като твърде опасна и заяви, че тя ще увеличи броя на убитите пилоти.

Даудинг е приписван на победата в битката за Великобритания и е награден с рицарския голям кръст. Старият му противник, Хю Тренчард, също му каза, че е виновен, че го подценява сериозно в продължение на 26 години.

Въпреки това, началникът на въздушния шеф Чарлз Портал, новият началник на въздушния щаб, се съгласи с Уилям Шолто Дъглас в спора за тактиката и през ноември 1941 г., а Даудинг беше насърчен да се оттегли от поста си. Дъглас имаше допълнителното удовлетворение, че пое от Даудинг като ръководител на бойното командване.

Сега Даудинг беше изпратен на специално дежурство в Съединените щати за Министерството на въздухоплавателното производство, преди да се оттегли от Кралските военновъздушни сили през юли 1942 г. На следващата година той беше отличен с баронет.

При пенсионирането си той публикува Много имения (1943), Линчгейт (1945), Дванадесет легиона ангели (1946), Божията магия (1946 г.) и Тъмната звезда (1951). Хю Даудинг умира на 15 февруари 1970 г.

Бих напомнил на Въздушния съвет, че последната оценка, която те направиха за силата, необходима за защита на тази страна, беше петдесет и две ескадрили, а моята сила сега беше намалена до еквивалента на тридесет и шест ескадрили.

Поради това трябва да поискам от първостепенна спешност Министерството на въздуха да разгледа и реши какво ниво на сила трябва да бъде оставено на командването на изтребителите за отбраната на тази страна и ще ме увери, че когато нивото е достигнато, не един боец ​​ще бъде изпратен през Ламанша, колкото и спешни и настоятелни да са молбите за помощ.

Вярвам, че ако в тази страна се поддържа адекватна бойна сила, ако флотът остане в сила и ако вътрешните сили са подходящо организирани, за да устоят на инвазията, трябва да можем да продължим войната с една ръка за известно време, ако не за неопределено време. Но ако Силите за вътрешна отбрана бъдат източени в отчаяни опити да поправят положението във Франция, поражението във Франция ще включва окончателното, пълно и непоправимо поражение на тази страна.

Имах посещение от началника на въздушния шеф сър Хю Даудинг (сега лорд Даудинг), който беше освободен от командването на изтребителите след приключването на битката за Великобритания. Като главнокомандващ на бойното командване той, разбира се, ни спаси и по този начин, според мен, цивилизования свят. Но както посочих другаде в тази книга, Великобритания се държеше така, както винаги изглежда при такива обстоятелства - незабавно се обърна и започна да критикува човека, който беше отговорен за нашето спасение. Дребната ревност сред висшите офицери от ВВС за съжаление е твърде честа и по този повод смятам, че такава ревност е отговорна за един от най -плачевните примери за липса на признателност към велик англичанин, който някога сме показвали. Старият "Stuffy" Dowding не беше само C-in-C. през цялата битка за Великобритания, но той също беше отговорен за въвеждането на изтребителя с 8 оръдия и много от разработките, които направиха тази победа възможна. Имаше много основателни причини да напусне командването на изтребителите, но външно методът на неговото заминаване беше меко казано жалък.

Отношението към главнокомандващото бойно командване Даудинг, след като той спечели най-критичната битка за тази страна след Дрейк, беше толкова жестоко, че едва ли носи описание. Може и да е направил грешки. Неговите двама главни командири на групи, Кийт Парк и Лий-Малори, не бяха съгласни относно тактиката; и се твърди, че е трябвало да им събори главите и да ги принуди да се съобразят с неговите собствени възгледи, или да тръгне. Вместо това той ги остави и двамата да се бият по начина, по който искат. Но всяка критика избледнява преди победата, постигната под неговото върховно командване. Историята, че веднага след битката е уволнен по телефона от държавния секретар, сър Арчибалд Синклер, е невярна. Това щеше да е напълно извън характера. Напротив, Синклер изпрати Даудинг, за да му поднесе личните си поздравления. Това обаче не попречи на персонала на централата на Даудинг да получи заповед да напусне офисите си в рамките на четиридесет и осем часа или незабавното уволнение на самия Даудинг.

След това Министерството на въздухоплаването е задало запитване, до което са призовани Даудинг и Кийт Парк. Там те се оказаха изправени пред редица въздушни маршали, които включваха Leigh-Mallory. По-скоро приличаше на военен съд, отколкото на разследване. Даудинг, както му беше обичай, не каза нищо. Той просто изчезна. Сега никой не твърди, че не е трябвало да бъде освобождаван от командването си след ужасяващото напрежение, на което е бил подложен, или че Шолто Дъглас не е очевидният му наследник. Почти немислимото е, че той никога не е бил маршал на Кралските военновъздушни сили. Няколко години по -късно той беше даден в пейраж; но дотогава той беше забравен.


Хю Даудинг - История

От Майкъл Хаскю

До лятото на 1940 г. нацистката военна машина на Хитлер напредва от победа до победа, разбивайки Полша, превземайки Франция и ниските страни и изтласквайки съюзническите сили от европейския континент в Дюнкерк. Британският премиер Уинстън Чърчил се зарече да се съпротивлява на врага до горчивия край. Не трябваше да има мир с Великобритания с преговори. Следователно, за да спечели Втората световна война на Запад, следващият логичен офанзивен ход за Хитлер е нахлуването на Британските острови.
[text_ad]

Фюрерът застана на брега на Пас де Кале и надникна през Ламанша към белите скали на Дувър. Той разбира, че успехът на операция „Морски лъв“, както е наречена инвазията, зависи от контрола на въздуха. В противен случай британският кралски флот и военновъздушните сили ще опустошат флота за нашествие в стесненията на Ламанша. Четирите месеца въздушни битки, водени в небето над Англия от юли до октомври 1940 г., бяха общо известни като Битката за Великобритания. Победата на Кралските военновъздушни сили (RAF) сложи край на заплахата от нацистко нашествие. Това обаче беше нещо отблизо.


Хю Даудинг (1970 obit) е британски герой. Именно неговото експертно пастирство на Изтребителното командване през лятото на 1940 г. позволи британската победа срещу Луфтвафе или поне убедително равенство, което можеше да се прехвърли като победа. Той стои заедно със Слим и Кънингам като един от трите велики британски военни лидери от 1939-1945 г. Но Даудинг имаше тайна, която винаги е била доста неспокойна с героичния си ръст. Той беше очарован от почти всяка област на „скрития свят“ и, което е може би най -впечатляващото, не се страхуваше да каже това насаме, публично, в пресата и по радиото. Всъщност той веднъж ужаси британски министър, заявявайки не по -малко на панихидата от Битката за Великобритания, че може да „усети“ духовете на своите мъртви „пилоти -изтребители“ около себе си. Настоящият автор по правило няма много време за спиритизъм и спиритисти. Но той признава интерес, когато се отклониха в света на феите и Даудинг очевидно вярваше и в крилатия народ: наистина, той беше член на Обществото за разследване на феите. Насладете се на този кратък раздел от отдавна забравено интервю с Dowding:

Освен че приема свидетелствата, които казват, че мъже от други светове пътуват с невероятна скорост през космически еони, за да кацнат върху нашето земно кълбо, лорд Даудинг е убеден в съществуването на толкова малки хора на земята, че в по -голямата си част човешките същества пренебрегвайте ги. Отново въз основа на изследването на доказателствата той се убеждава, че елементарните спрайтове изпълняват основни функции в развитието на цветята, движението на вода и подобни задължения. Тук той има постоянното насърчение на свидетел от първа ръка в лицето на своята очарователна съпруга [на снимката], която ясно си спомня срещите си с феи в детските дни. Нейните младежки разкази за тези срещи толкова разтревожиха възрастните от нейното домакинство, че се опитаха да спрат нейните „въображения“, като я предупредиха, че ако не насочи вниманието си другаде, ще бъде отпечатана на челото си и изпратена до сър Джеймс Бари, които знаеха как да се държат с малки момичета, които виждаха феи. Ефектът от тази заплаха беше изненадващ, но логичен. След това тя усърдно събираше парчета хляб и сладкиши по време на хранене и при подходящи възможности пъхаше тези дарения в кутии-стълбове като храна за всички приятели на феите, които според нея трябваше да чакат вътре, по пътя на създателя на Питър Пан. Благодарение на спиритизма лорд Даудинг срещна своята възхитителна дама с кестенява коса. Те бяха представени от общ приятел, лечителка Дороти Керин, две години след лейди Даудинг, тогава вдовица на пилот от командването на бомбардировач, убит на активна служба, преживя предпознателен сън, в който видя бъдещия си съпруг и неволно извика първото му име. Тя беше озадачена от самоличността на непознатия, който нахлу в съня й, докато майка й не й даде копие от „Много имения“. В него тя видя снимка на автора, мъжът в съня й. Убедени реинкарнационисти, Даудингс вярват, че бракът им през 1951 г. е началото на друго партньорство, което да последва много, които са споделяли в по -ранни животи. Дори онези, които се противопоставят на прераждането, ще признаят, че с такъв спътник, който го очаква, никой човек не би могъл да има по -добра причина да търси многократни земни олицетворения.

Имаше късмет, че военният кабинет знаеше малко за тази страна на Даудинг, когато му позволиха да ръководи няколкостотин плюещи огньове и урагани в битка.

Даудинг също написа два предисловия за друга вярваща в приказките, Дафни Чартърс. Първият от тях се появи в малка брошура, озаглавена Произходът, животът и еволюцията на феите (1951): Beach не успя да проследи това. Втората беше озаглавена, Истинска приказка (1956). Качеството на втория предговор на Dowding ’s понякога е доста шокиращо. Вземете например този пасаж:

Това, което ме озадачава повече от всеки друг, е очевидният латински произход на имената, дадени за различните видове Феи и за повечето от техните лични имена. Повечето корени са латински, както и формите за единствено и множествено число, завършващи съответно на -is и -es. В първоначалния си предговор повдигнах въпроса дали китайските феи (например) имат подобни имена от латински тип или имена с китайска форма. Току -що получих отговор на това запитване. Г -жа Чартърс наскоро се запозна с две китайски феи и те се казват Перима и Сулич. Перима има ясно изразена латинска нотка. Може би фактът е, че не феите имат латински имена, а че римляните са имали феерични имена.

Други примери за това, че Даудинг е далеч от феите? drbeachcombing AT yahoo DOT com

Дейвид Уа, 30 юни 2017 г., пише с коригиращ тон (огромна благодарност на Дейвид, че отдели този път): Първо, докато сър Хю Даудинг се бореше с Въздушния съвет и Чърчил, за да не отслабят неговото подчинено командване на изтребителите на RAF и по този начин да загубят бъдещата битка на Великобритания, а може би и на цялата война, той нямаше време за лични хобита. Интересът на Даудинг към възможен живот след смъртта идва в резултат на многото писма от семейства и близки, които са били убити, много под негово командване. Чувстваше морална отговорност да види отговор за тях по време на пенсионирането си.

Нямам време да напиша глава по този въпрос, но следното е доста неправилно:

Те бяха представени от общ приятел, лечителка Дороти Керин, две години след лейди Даудинг, тогава вдовицата на пилот от командването на бомбардировач, убит на активна служба, преживя предпознателен сън, в който видя бъдещия си съпруг и неволно извика първото му име. Тя беше озадачена от самоличността на непознатия, който бе нахлул в съня й, докато майка й не й даде копие от „Много имения“. В него тя видя снимка на автора, мъжът в съня й.

Абсолютно невярна приказка!

Дядо ми, Хари Скот Уайтинг, беше виждал някои статии през 1946 г. в пресата за лорд Даудинг и неговите разследвания на задгробния живот. Хари започна да пише писмо до лорд Даудинг, за да се поинтересува дали може да открие какво се е случило със сина му (баща ми), чийто Ланкастър е бил обявен за изчезнал. Майка ми влезе (ние живеехме в Тънбридж Уелс с баба и дядо, чакащи нашата къща, Оукгейтс, която Хари беше построил точно преди войната, която беше командвана от армията като офицерска бъркотия и сега се нуждаеше от ремонт) и Хари помисли, че там може да е по -добър шанс за отговор, ако тя е написала писмото. Майка ми копира писмото и няколко дни по -късно Хю Даудинг отговори, като предложи, че ако случайно е в Лондон, може да вземе чай с него в клуба (United Services Club, Pall Mall), за да обсъди аферата, свързана със съпруга й и екипажа на Ланкастър.

Мис Дороти Керин (която познавах добре) стана приятелка на семейството по -късно.
Ако прочетете автобиографията на майка ми и проверите източниците си, щяхте да имате подробности за това, че е видяла войник в униформа на армията (RFC), който по -късно откриваме, че е Хю Даудинг.

Дафни Чартърс, много уравновесен човек, когото също познавах много добре. Дафни беше в комитета на благотворителната организация за хуманно отношение към животните „Красота без жестокост“ на майка ми и организира модните ревюта.


Бомбардировачи или бойци?

До 1937 г. RAF се придържа към конвенционалното мнение, че бомбардировачът е доминиращ. „Бомбардировачът винаги ще премине“, беше казал премиерът Стенли Болдуин пред Камарата на общините през 1932 г. и единствената защита, така че аргументът беше, беше да има собствени бомбардировачи като възпиращи фактори. „Единствената защита е нападението, което означава, че трябва да убиете повече жени и деца по -бързо от врага, ако искате да се спасите.“

Даудинг не се съгласи. Той искаше бойци. „Най -добрата защита на страната е страхът от боеца. Ако бяхме силни в бойците, вероятно никога не би трябвало да бъдем атакувани в сила ... “

Значи атентаторът може да не успее, само ако имаше достатъчно изтребители? Това беше послание, благоприятно за Невил Чембърлейн, който беше ужасен от визията на Болдуин за масовите въздушни бомбардировки на съвременните индустриални градове. Когато става премиер през 1937 г., Даудинг има ключов съюзник и производството на изтребители се засилва.

Но какъв боец? През 1938 г. заместник -началникът на въздушния щаб нареди на Даудинг да сформира девет ескадрили от Дефиантите. Новопроектираният Boulton-Paul Defiant беше двуместен изтребител с тежка кула с четири оръдия на върха на фюзелажа, но без фиксирано въоръжение за предно стрелба.

Даудинг искаше бързи, едноместни изтребители с множество оръдия, насочени напред. „Трябваше да управляваш самолета през прицела за оръжие и да се отнасяш към себе си и към самолета като към летящ пистолет“, обясни по-късно асът на Битката за Великобритания Боб Доу. Това беше концепцията на Даудинг в самото начало: това беше причината той да отхвърли Defiant и да снабди командването му със Spitfires и Hurricanes.

Такава беше неговата свинеглавост, че само две ескадрили бяха оборудвани с Defiants през 1940 г. Когато един от тях влезе в действие на 19 юли, те загубиха седем от девет самолета при атака на немски изтребител. Чърчил, който беше фаворит на Defiants, призна, че Даудинг е бил прав. Само това решение - да отида за Spitfires и Hurricanes - вероятно е направило разликата между победа и поражение през 1940 г.

Във въздушната война леко технологично предимство може да бъде всичко - допълнителни 25 мили в час, по -стегнат, по -бърз кръг на завъртане, осем оръдия вместо четири, оръдия в крилата вместо кула. Остаряването - особено при маневреност - е смърт при въздушен бой.

Spitfire е може би най -добрият изтребител на своята епоха. Ураганът, с по-здравата си конструкция и ходовата част с по-широки релси, беше почти толкова добър. Всъщност те се допълваха. Основната заплаха и за двамата беше Messerschmitt 109, изтребител със сравнима скорост, маневреност и огнева мощ като цяло, той вероятно имаше предимство пред ураганите, но беше по -равностоен срещу Spitfires. Даудинг избра правилното оръжие за предстоящата битка.


Обяснявайки стратегическата победа на Даудинг

Защо „Stuffy“ Dowding и неговото бойно командване спечелиха през 1940 г.? Първо, Даудинг функционираше упорито и последователно на стратегическо ниво, той разбираше, че като главнокомандващ въздушен офицер, неговата отговорност е за стратегията на противовъздушната отбрана. Той се ангажира да гарантира, че всеки от класическите компоненти на стратегията-цели, начини и средства, и техните недостатъчни предположения-има почтеност както в себе си, така и не по-малко важно, като жизненоважни фактори за другите. Целта беше да се обясни, че Даудинг трябва да модернизира системата за противовъздушна отбрана и поддържащата я инфраструктура, за да гарантира, че начините и средствата са достатъчно адаптивни, за да се справят с непредвидими, дори неочаквани обстоятелства. Нещо повече, Даудинг трябваше да гарантира, че бойната сила на неговото командване - с неговите физически, морални и концептуални компоненти - може да успее да се бие срещу врага в деня, когато този ден трябва да изгрее и толкова дълго, колкото може да продължи. Упражняването на тези отговорности от Даудинг подчертава този стратегически смисъл.

Второ, основните решения на Даудинг за десет години, включително дългосрочният му мандат във въздушния съвет от 1930 до 1936 г., се оказаха „достатъчно правилни“. Той премина това, което може да се нарече тест за минимално съжаление. Успешният стратег не е нужно да записва безупречно стратегическо представяне, само едно без наистина непоправими фатални грешки. Където и да се вгледаме в целите, начините и средствата на британската противовъздушна отбрана през 30 -те и 40 -те години на миналия век, няма сериозно място за съмнение, че Даудинг е бил или прав, или достатъчно правилен, по отношение на основните решения и в начините, по които те трябваше да бъдат приложени. Стратегическото му чувство му позволи да се адаптира към непредвидени обстоятелства, защото той гарантираше, че командването на изтребителите е стабилно по структура и функциониране, така че оперативните и тактическите корекции няма да компрометират неговите възможности.

Трето, британската победа през 1940 г. е резултат от четвърт век подготовка, която почти винаги се развиваше достатъчно добре, за да се бори конкурентно с съществуващата или очакваната заплаха и нейното близко бъдеще. Дори и в краткия живот на въздушните сили, Командването на изтребителите от 1940 г. се радва на дълъг произход. Потискането на стратега не трябваше да импровизира по много важни аспекти от способностите на неговото командване. Изключенията ясно включват бойни тактики, които на практика бяха адаптирани на ниво ескадрила, а по отношение на нощните боеве, за които Даудинг настояваше правилно, може да се подобри само когато бордовият радар и подходящи двуместни самолети за носене и използване са готови.

Четвърто, Даудинг успя да подготви архитектура на ПВО, която да може да се справи с германска въздушна заплаха, която се разви бързо и значително промени качеството и количеството на тактическата и оперативната заплаха в резултат на непредвидими, със сигурност непредсказуеми геостратегически промени. Командването на изтребителите не е създадено, развито и след това прецизно настроено, за да се справи с Луфтвафе със седалище в Северна Франция. През 30-те години на миналия век лидерите на RAF са предвиждали германската въздушна заплаха предимно като заплаха, базирана в Германия, вероятно в ниските страни, и приемаща формата на средни бомбардировачи без защита на едноместни изтребители. Битката за Великобритания се състоя в съвсем различен и далеч по -заплашителен контекст.

Пето, въпреки че не е голямо предизвикателство да се посочат грешките, структурни и дискреционни, които притъпиха ефективността на Луфтвафе през 1940 г., някои биха могли да твърдят, че бойното командване на Даудинг винаги е имало шанс да спечели, почти независимо от избора на Германия. С Luftwaffe, какъвто беше през 1940 г., може да се направи убедителен случай, че неговата кампания не е критично важна. Като се има предвид това, което германците не знаят за командването на изтребителите и това, което Клаузевиц нарича „граматика на войната“, може да се твърди, че няма голямо значение дали германците бомбардират летища, градове или и двете. Командването на изтребителите беше устойчиво на вида, който Луфтвафе можеше да наложи - въпреки че може да се добави преценка, посочваща, че изборът на насочване оформя представянето на германците. По принцип британската авиационна индустрия беше уязвима за атака, както и крайбрежните съоръжения на радарната архитектура Chain Home. Но принципът и практиката бяха много различни. И човек не трябва да бъде съблазнен нито от въображението да вярва, че Луфтвафе може да е направил различни оперативни избори тук и там и в резултат на това да спечели кампанията.

Имаше дълбоки системни причини, поради които Луфтвафе от 1940 г. се представи по начина, по който се справи. Даудинг със сигурност имаше късмет в некомпетентността на врага си, но това не означава, че той успя, защото имаше късмет. Вярно е, че Даудинг е щастливият наследник на командването от две десетилетия британска компетентност в противовъздушната отбрана. Вярно е също така да се каже, че Даудинг лично допринесе значително за силата на тази противовъздушна отбрана благодарение на ентусиазираното си одобрение на жизненоважни технически разработки както преди, така и след като пое командването през юли 1936 г. Разбира се, екип от изключителни сътрудници за бойната мощ на командването на изтребителите е отговорна за успешното отбранително представяне през 1940 г., но всеобхватното и най -убедителното обяснение за победата е, че превъзходното стратегическо ръководство предоставя на бойното командване решаващи предимства пред Луфтвафе.

Не беше късмет, че през 1940 г. изтребителното командване имаше отлично оборудване, когато имаше значение, че една разумна и ефективна основна оперативна концепция ръководеше неговата работа, че Парк е алтернативно его на Доудинг в неговия обхват и стратегически смисъл и че командването последователно се занимава с научните и техническите въпроси. Почти до точката, толкова много за Командването на изтребители и неговия командир беше прав, че можеха да поправят лошия късмет на някои обстоятелства и грешките си чрез своевременна адаптация. Командване на изтребители, ръководено от човек с малко стратегическо чувство, може да се окаже неспособно да използва слабостите на Луфтвафе. Основният, макар и далеч от единствения агент за сигурността на тази придобивка беше Хю Даудинг.

Шесто, Даудинг продължава с това, което историята показва, че е правилната философия на командването и широката ръководна концепция за операции. Като въздушен офицер, главнокомандващ изтребителното командване, той запази за себе си ролята на стратег, макар и понякога подложен на тормоз от Министерството на въздуха. Той делегира оперативно командване на своя изключително способен подчинен, Парк, в 11 Group, който играеше ролята на Шърман на Dowding’s Grant. Тогава Парк делегира тактическо командване на контролерите на секторните станции-до точката на контакт въздух-въздух, когато командващите ескадрили отгоре поеха управлението. Тъй като се придържа към стратегически стандарт за изпълнение, Даудинг избира концепция за операции, която изразява стратегическата цел на командването.

Даудинг никога не забравя, че целта му е да отрече на германците убедителен разказ, който да подкрепи опцията за нахлуване. Той не можеше да реши за Берлин колко щети са необходими на неговото командване, за да нанесе на Луфтвафе. Това, което той можеше да направи, обаче беше да гарантира, че при никакъв рационален, макар и оптимистичен инструктаж към фюрера Луфтвафето не може да твърди достоверно, че е победило бойното командване. Почти сигурно Хитлер не беше трудно да се разубеди от опасностите от амфибийната война. Овъри е правдоподобен, когато пише: „Очевидно е, че не е било нужно много, за да се възпре Хитлер от идеята за нахлуване във Великобритания. Командата на изтребителя наклони баланса. " Даудинг обаче не можеше да знае това по онова време. Той се нуждаеше от силите си, за да продължи да наранява Луфтвафе, като през цялото време не спираше да демонстрира, че Командването на изтребителите остава живо и здраво. Той трябваше да се увери, че нищо не прилича на германското възприятие на решителна победа над неговото командване, за да не вярва Берлин, че е постигнал зелена светлина за нашествие.

Човек може да обобщи концепцията на Dowding за операции като минимален ефективен отговор, който да отрече Луфтвафе дори възможността за решителна победа във въздуха (или на летищата). Не е изненадващо, че много от критиците на Даудинг, както през 1940 г., така и след това, не можеха да разберат защо бойното командване е отделило само част от общата си сила, най -вече от най -добрия си боен самолет, Spitfire, за да се бие по всяко време. Неговата не беше най -вълнуващата от оперативните концепции, но далеч и най -разумна. „Stuffy“ Dowding спечели необичайно важна победа. Това твърдение е извън разумното оспорване. Някой може да твърди, че той е спечелил въпреки грешките си и поради грешките на немците. И двете точки имат известни достойнства, но общо взето те са просто постоянни характеристики на реалностите на историята. Да не се спирам на грешките на Даудинг, както защото се оказаха относително незначителни в резултат на това, така и защото просто са доказателство за очевидната истина, че дори успешните стратези са хора. Не трябва да забравяме, че един изключително мощен враг изпита стратегическото представяне на Даудинг в битка и че цената на евентуалното му поражение е можело да бъде поражение във войната като цяло. Докато Даудинг можеше да води по -съвършена битка за Великобритания, той можеше да се бие и с далеч по -малко съвършена. Вероятните стратегически и политически последици от последното изискват уважение.


Битката за Великобритания в думите на шефа на въздуха маршал Хю Даудинг

Сега трябва да дам кратък отчет за характеристиките на самолетите, които обикновено се използват от двете страни. Що се отнася до типовете изтребители, налични в Командването, по -голямата част от силите се състоят от урагани и Spitfires, първите започват да бъдат остарели от своите германски колеги. Те бяха сравнително бавни, а тяхната производителност и маневреност бяха малко неадекватни на височини над 20 000 фута. Spitfires бяха равни или превъзхождащи всичко, което германците притежаваха в началото на битката.

В гореспоменатата публикация, озаглавена Битката за Великобритания, издадено от Министерството на въздуха, скоростта на урагана е сериозно надценена на 335 m.p.h. Извърших серия от опити, за да получа абсолютната и сравнителната скорост на ураганите и Spitfires на оптимални височини. Естествено скоростите на отделните самолети варираха леко, но средната скорост на шест урагана излезе на около 305 м / ч.

Ураганите и Spitfires имаха бронирани предни стъкла и предни брони между горната част на двигателя и предното стъкло. Те имаха и задна броня директно зад пилота, която беше предварително подготвена и монтирана веднага щом започнахме да се срещаме с германските изтребители. Ранното приемане на броня ни даде първоначално предимство пред германците, но те побързаха да имитират нашите методи. Докато германските самолети останаха без брони, мисля, че сега е общоприето, че едноместният много оръдиен изтребител с неподвижни оръдия е най-ефективният тип, който би могъл да бъде произведен за дневни боеве. Defiant, след някои поразителни първоначални успехи, се оказа твърде скъп в употреба срещу изтребители и беше изхвърлен на нощна работа и на атака на бомбардировачи без придружител. Първо имаше две сериозни увреждания, мозъкът, управляващ самолета, не беше мозъкът, който стреляше с оръжията: оръжията не можеха да стрелят в рамките на 16 градуса от линията на полета на самолета и стрелецът беше разсеян от задачата си, като трябваше да насочи пилота чрез комплекта за комуникация. Второ, оръжията не могат да бъдат изстреляни под хоризонталата и следователно е необходимо да се поддържат под врага. Когато е обхванат от превъзходен брой бойци, най -добрият курс да се следва е да се образува низходяща спирала, така че един или повече Дефианти винаги да са в състояние да принесат ефективен огън. Подобни тактики обаче бяха по същество отбранителни и понякога формацията се разпадаше, преди да може да бъде възприета. На практика Defiants понесоха толкова тежки загуби, че беше необходимо да бъдат прехвърлени към нощни битки или към атаката на бомбардировачи без придружител.

Blenheim също беше неподходящ за дневни битки с изтребители, поради ниската си скорост и липсата на маневреност.

Ескадрила гладиатори все още се използва в командването. Както беше обяснено по -горе, организацията на група 10 не беше пълна и нямаше достатъчно голямо летище близо до Плимут, което да позволи директна защита на този град и на корабостроителницата в Девънпорт. A squadron of Gladiators was therefore located at a small aerodrome called Roborough in the immediate vicinity. The Gladiators, though slow by modern standards, were very manoeuvrable, and had given good results in Norway by deflection shooting in the defence of fixed objectives, where the bombers could not avoid the Gladiators if they were to reach their targets.

Some American single-seater aircraft were in Great Britain, but the types then available were deficient in performance and fire power and were not employed to any material extent.

The Whirlwind raised high hopes in some quarters. It claimed a very high top speed and carried 4 cannon guns. It had, however, a totally inadequate service ceiling (about 25,000 ft.) and a poor performance at that altitude. It also suffered from a continuous series of teething troubles, and the single Squadron equipped with this type was never fit for operations in my time.

Въоръжение

A great deal of discussion took place before and in the early stages of the war as to the best method of harmonisation of the guns of an 8-gun fighter: that is to say the direction, in relation to the longitudinal axis of the aircraft, in which each gun should be pointed in order to get the best results.

There were three schools of thought. One maintained that the lines of fire should be dispersed so that the largest possible “beaten zone” might be formed and one gun (but not more than one) would always be on the target. The second held that the guns should be left parallel and so would always cover an elongated zone corresponding with the vulnerable parts of a bomber (engines, tanks and fuselage). The third demanded concentration of the fire of all guns at a point.

Arguments were produced in favour of all three methods of harmonisation, but in practice it was found that concentration of fire gave the best results. Guns were harmonised so that their lines of fire converged on a point 250 yards distant: fire was therefore effective up to about 500 yards, where the lines of fire had opened out again to their original intervals after crossing at the point of concentration.

It was very desirable to get data as to the actual ranges at which fire effect had been obtained. The reflector sight contained a rough range-finder which the range of an aircraft of known span could be determined if it was approached from astern, but, in spite of this, pilots, in the heat of action, generally underestimated the ranges at which they fired.

Cinema guns, invaluable for training purposes, were used in combat also and many striking pictures were obtained, from which valuable lessons were learned.

The types of ammunition used in the guns varied during the course of the Battle. It was necessary to include some incendiary ammunition, but the type originally available gave a distinct smoke-tracer effect. Now tracer ammunition in fixed guns at any but very short range gives very misleading indications, and I wished pilots to use their sights properly and not to rely on tracer indications. (The above remarks do not apply at night, nor to free guns, where tracer is essential for one of the methods taught for aiming.)

During the Battle, de Wilde ammunition became available in increasing quantities. This was an incendiary ammunition without any flame or smoke trace, and it was extremely popular with pilots, who attributed to it almost magical properties. 8-gun Fighters, of course, were always liable to be sent up at night, and it was therefore desirable to retain some-of the older types of incendiary bullets. These were preferred to the “tracer” proper, which gave too bright a flame at night.

A typical arrangement, therefore, was: old-type incendiary in the 2 outer guns, de Wilde in one gun while supplies were limited, Armour piercing in 2 guns, and ball in the other 3.

Altitude Performance

Increasingly throughout the Battle had the importance of a high ceiling been manifested. It is by no means necessary that every fighter shall have its best performance at stratospheric heights any such policy would result in a loss of performance at lower altitude, and we must never lose sight of the basic principle that the fighter exists for the purpose of shooting down bombers, and that its encounters with other fighters are incidental to this process.

There are, nevertheless, arguments for giving to a percentage of fighters a ceiling (determinable by specific physiological tests) above which no enemy can climb without the use of pressure cabins. Just as the “weather gauge” was often the determining factor in the tactics of sailing ships, so the ” height gauge” was often crucial in air combat. Exhaust-driven turbo-superchargers have certain advantages over gear-driven blowers at great height, and should be considered for adoption in spite of their disadvantages.

Enemy Aircraft

It is very difficult to give any kind of concise description, of the types of enemy aircraft used during the Battle. The Germans, while adhering to broad standard types, were continually modifying and improving them by fitting more powerful engines and altering the armament. The original Messerschmitt 109, for instance, had a performance comparable with that of the Hurricane, but the latest type could compete with the Spitfire, and had a better ceiling. Some of them had 4 machine guns and others had 2 machine guns and 2 cannon. Some of them were fitted to carry bombs and some were not.

The Messerschmitt 110 was a twin-engined fighter designed primarily for escorting bombers and used also as a fighter-bomber. It was somewhat faster than the Hurricane, but naturally much less manoeuvrable than the single-engined types. Its usual armament was 2 fixed cannon and 4 machine guns firing forward, and one free machine gun firing to the rear. Our pilots regarded it as a less formidable opponent than the later types of Me 109.

The Heinkel 113 Fighter made its appearance in limited numbers during the Battle. It was a single seater, generally resembling the Me 109. Its main attributes were high performance and ceiling, so that it was generally used in the highest of the several layers in which attacking formations were usually built up.

The Junkers 87 was a single-engined dive bomber. With top speed well under 250 m.p.h., its performance was low. It had 2 fixed machine guns firing forward and one free gun firing to the rear. When it was able to operate undisturbed by fighters it was the Germans’ most efficient bomber against land or sea targets owing to the great accuracy with which it dropped its bombs but when it was caught by fighters it was nothing short of a death-trap, and formations of Ju 87’s were practically annihilated on several occasions.

The Heinkel 111 and the various types of Dornier (17, 17 Z and 215) constituted the main element of the German striking force. They were twin-engined aircraft and were generally similar, although the former was slightly the larger. Their speed was something over 250 m.p.h., and their armament consisted normally (but not always) of 4 free machine guns firing backwards and one firing forwards. Their radius of action varied with tankage and bomb load, but, if necessary, all objectives in England and Northern Ireland could be reached from aerodromes in France.

The Junkers 88 was the most modern of the German bombers. It also was a twin-engined type with a performance of about 290 m.p.h. Its armament was generally similar to that of the He 111 and the Dormers and it had a slightly longer range. It could be used on occasions as a dive bomber and, though probably somewhat less accurate than the Ju 87, was much less vulnerable owing to its superior performance and armament.

German Tactics

It has been estimated that the Germans sent over, on an average throughout the Battle, four fighters to each bomber or fighter-bomber, but any such estimate must be very rough.

I must emphasise, throughout, the extreme versatility of the German methods both in the timing and direction of their attacks, and in the tactical formations and methods employed.

They enjoyed the great advantage of having a wide front from which attacks could be delivered. First a blow would be delivered from Calais, perhaps against London then after a carefully-timed interval, when 11 Group Fighters might be expected to be at the end of their petrol endurance, a heavy attack would be made on Southampton and Portland. Other attacks, after being built up to formidable dimensions, would prove to be only feints, and the bombers would turn away before reaching coast of England, only to return again in half an hour, when the fighters, sent up to intercept them, were landing.

Time-honoured methods of escort were at first employed. A strong fighter formation would fly a mile or so behind and above the bombers. When the Germans found that our fighters could deliver a well-timed attack on the bombers before the fighters could intervene, or when our fighters attacked from ahead or below, each move was met by a counter-move on the part of the Germans, so that, in September, fighter escorts were flying inside the bomber formation, others were below, and a series of fighters stretched upwards to 30,000 feet or more.

One Squadron Leader described his impressions of the appearance of one of these raids he said it was like looking up the escalator at Piccadilly Circus.


Political Infighting: Newall is the Primary Target

In the previous two scenarios, Sir Cyril Newall’s retirement is not connected to the removal of Dowding and Park. On the surface, it seems like a logical move to retire Newall as a matter of his own survival. Newall was 54 years old and due for retirement. xii The job of leading the RAF in war was taking its toll on him. By mid-1940, his second-in-command described him as a “bag of nerves.” xiii Not as apparent was what was going on in the War Ministry. In May 1940, the Ministry of Aircraft Production was created from within the Air Ministry. Maxwell Aitken, 1st Baron Beaverbrook, was named the head of the new ministry. Beaverbrook was the Rupert Murdoch of his day. His vast newspaper holdings could make or break whomever he desired.

Jurisdictional disputes were frequent between the two ministries putting Beaverbrook and Newall at odds. Beaverbrook, a savvy businessman always on the hunt for inside information about his rivals, came across a disgruntled, passed over Wing Commander in the Air Ministry’s Directorate of War Organisation. xiv This man was Edgar James Kingston-McCloughry.

Beaverbrook and McCloughry had met in January of 1940. When Lord Beaverbrook was made Minister of Aircraft Production, McCloughry’s value to him increased. It is not known what influence Beaverbrook had on McCloughry, but McCloughry is known to have authored two anonymous memoranda highly critical of senior RAF leadership in general, and Newall in particular. xv These were circulated around Parliament and even came to the Prime Minister’s attention. Another target of these memoranda was ACM Dowding, and while Newall would not have been unhappy to see Dowding go, he feared proceeding with that action in view of Churchill’s strong support of Dowding. As stated above, Churchill had already intervened twice to keep Dowding on active duty by urging the Secretary of State for Air, Sir Archibald Sinclair, to postpone Dowding’s retirement date. Newall’s continued attempts, into September 1940, to remove Dowding did not endear him to Churchill.

In addition to Beaverbrook and Churchill, Newall would come to have opposition from two former Air Chief of Staffs, Viscount Hugh Trenchard and Sir John Salmond. Hugh Trenchard had been the first Chief of the Air Staff of the newly formed Royal Air Force. He became the first Marshall of the RAF in 1924. During the 1930’s, Trenchard consistently marketed the superiority of bombers over fighters as an instrument of England’s power. Trenchard believed the deterrence factor of a strong bomber force would do more for national defense than investing in fighters. Salmond, also a former Air Chief of Staff, was a devoted “Trenchardist.” xvi Newall and Dowding were soon to run afoul of these two. Dowding’s major sin was being successful. Newall’s sin was not to get rid of him.

The problem that Trenchard, Salmond, and their adherents had was that by acknowledging that Dowding and Park won the Battle of Britain, they were admitting that fighters, not bombers, were essential to the defense of the nation. It also showed that bombers could be stopped. They had to find a way to minimize Dowding’s apparent contribution to the prosecution of the battle. Beaverbrook had already opened the door to the prospect that Dowding’s ability as a commander was lacking (McCloughry’s memoranda). The substance of these memoranda had already reached Churchill, but no action was taken. xvii Meanwhile, McCloughry’s actions came to the attention of the Air Staff. To punish him for airing internal squabbles to Parliament and the Prime Minister, McCloughry was posted to South Africa. xviii

Newall still could not proceed to remove Dowding because of Churchill’s support. Salmond and Trenchard took this reluctance to move against Dowding as weakness on Newall’s part. Beaverbrook, now seeing Salmond and Trenchard as possible allies in the plot to remove Newall and knowing of their desire to remove Dowding, suggested, “if Dowding is to go, why not Newall, as Newall must be responsible too.” xix At that point, Salmond agreed that Newall must go as well as Dowding. Trenchard was already coming to that conclusion due to dissatisfaction with Newall’s leadership in regard to Bomber Command. Trenchard was impatient waiting for Newall to start a strategic bombing offensive against Germany. Trenchard felt this would bring Bomber Command back into prominence.

Sir Charles Portal also held the same beliefs as Trenchard. Portal had become AOC Bomber Command in April 1940. A devout disciple of Trenchard, he was recognized by Trenchard as the logical choice for the next Air Chief of Staff. Trenchard, Beaverbrook, and Sinclair all heavily lobbied Churchill to remove Newall during the early fall of 1940. xx As a result, the Air Council informed Newall that he would be handing over the position of Air Chief of Staff to Portal in October.

With Newall soon to be out, attention now returned to Dowding’s removal. Churchill still remained the major obstacle to this. To draw attention to Dowding’s supposed shortcomings two attacks were made, one from within the RAF and one from the Ministry of Aircraft Production. The attack from the RAF was the October 17th meeting previously discussed. That meeting cast doubt on Dowding’s prosecution of the daytime air war. The second attack on Dowding came from his apparent inability to stop the night bombing campaign loosed by the Luftwaffe on London.

On September 7th, 1940, attacks on RAF airfields and radar stations had ceased and the battle entered a new phase. From this date and continuing into 1941, London was bombed day and night. This was “the Blitz”. The reason for this shift in Luftwaffe targeting is not entirely understood to this day, but it provided the RAF with a chance to recover from the pounding they had been taking from the Luftwaffe. London, however, would pay a high price for this breather. Day raids would continue to be intercepted, but the night raids proceeded without serious hindrance by the RAF. Churchill found himself under intense political pressure to do something about the night raids.

Churchill’s response was to form a Night Defence Committee. Formed in September 1940 with Salmond as its chairman, the committee produced a report and sent it to the Air Council on September 18th. The Air Council discussed this report on September 25th and submitted its seventeen recommendations to Dowding. These ranged from the absurd, sowing aerial mines on parachutes in front of enemy formations, to the ineffective, mounting searchlights in the nose of attack aircraft so they could illuminate the enemy bombers for single engine fighters working in hunter-killer teams. When presented with each of these schemes, Dowding would logically argue why they would not work. Dowding was holding out for what would prove to be the only practical method of dealing with night intruders, Airborne Interception (AI) Radar mounted in the Bristol Beaufighter, then under development. In the Air Council minutes of the October 2nd meeting, it is recorded that Dowding agreed to only two of the seventeen recommendations. xxi Churchill, who was under increasing pressure from October into November to do something about the night raids on London, was not willing to wait the months required for AI to be perfected. Michael Korda writes, “In the end, what brought Dowding down was not the ‘big wing’ controversy but the poor performance of his night fighters.” Dowding was told that he was to be replaced by William Sholto-Douglas in a meeting with Sinclair on November 13th (not by a curt telephone call as related by Len Deighton). He was asked, in a letter from Portal (the new Air Chief of Staff) to remain until November 25th, when Sholto-Douglas could take over. xxii Park’s removal was soon to follow the next month. Park was sent to a training command supposedly to give him a rest after his seven exhausting months in command of 11 Group during the battle. xxiii In reality, Park was fired for successfully carrying out Dowding’s strategy, and, more than any other single person, winning the Battle of Britain.


More information about: Hugh Dowding

Air Chief Marshal Hugh Caswall Tremenheere Dowding, 1st Baron Dowding GCB, GCVO, CMG (24 April 1882 – 15 February 1970) was a British officer in the Royal Air Force. He served as a fighter pilot and then as commanding officer of No. 16 Squadron during the First World War. During the inter-war years he became Air Officer Commanding Fighting Area, Air Defence of Great Britain and then joined the Air Council as Air Member for Supply and Research. He was Air Officer Commanding RAF Fighter Command during the Battle of Britain, and is generally credited with playing a crucial role in Britain's defence, and hence, the defeat of Adolf Hitler's plan to invade Britain. He unwillingly relinquished command in November 1940 and was replaced by Big Wing advocate, Sholto Douglas.

This entry is from Wikipedia , the user-contributed encyclopedia. If you find the content in the 'About' section factually incorrect, defamatory or highly offensive you can edit this article at Wikipedia.


Hugh Dowding

Scottish born Hugh Dowding was considered to be one of the most significant military commanders of the prominent Battle of Britain.

Dowding was educated at Winchester College and the Royal Military Academy at Woolwich. During his time in the military he served in Ceylon, Gibraltar, Hong Kong and then India for six years.

When he headed back to Britain after commencing this trip, he began flying and was given his flying license in 1913. Afterwards he became a member of the new Royal Flying Corps and fought in World War One as commander of 16 Squadron. It was in this war that he fell out with General Hugh Trenchard - otherwise known as the head of the Royal Flying Corps - over the issue of more rest for exhausted pilots. Because of this, Dowding got posted back to Britain. He was made brigadier-general but did not participate in the actual war any longer.

When the war was over, Dowding signed up to the newly created Royal Air Force and in 1929 became a vice-marshal. He was promoted to an air marshal in 1933 and received a knighthood the following year.

Hugh Dowding

As a member of the Air Council for Supply and Research, Dowding was a strong advocate for research, development and reform within the RAF. He pushed forward the rapid development of fast, manoeuvrable, all metal monoplane fighters such as the Hurricane and the Spitfire, and from 1935 was encouraging research into radar.

From 1937-1938 Dowding firmly believed war against Nazi Germany seemed very likely, and the Nazis had made a show of the Luftwaffe’s increasing growth. In April 1937, the Luftwaffe had displayed an ability for destroying an undefended city with the bombing of Guernica, Spain. Dowding felt that because of this, Britain needed to be able to protect itself from German bombers so he kept pushing for the development and manufacture of the Spitfire and Hurricane, as well as the radar development to give Britain adequate warning in advance of an enemy attack.

Dowding felt Britain could not defend itself properly against the Luftwaffe in 1938. So he advised Prime Minister Neville Chamberlain to go after an appeasement policy at Munich. Chamberlain is acknowledged to have ‘given in’ to Hitler and did not stand up to him well enough, but Dowding believed he was in need of more time for Fighter Command’s development for Britain’s defense.

Dowding’s biggest test as head of Fighter Command came during the Battle of Britain. Dowding did not agree with other senior RAF officers over tactics - Air Vice Marshal Douglas and Air Vice Marshal Leigh-Mallory wanted Fighter Command pilots to engage with the Luftwaffe before crossing the English coastline. However, Dowding did not acknowledge this as he felt any British or Allied pilot who parachuted over the English Channel had a good chance of drowning. Any combat which happened over the mainland leading to a pilot parachuting out enabled them to have a higher survival rate. Dowding was aware that Fighter Command was not lacking in fighter planes, but it did need more experienced pilots and he came to the conclusion that Fighter Command could not afford to lose any more, so he engaged the Luftwaffe on ‘home’ soil.

The victory of the Battle of Britain put an end to any hope that Hitler may have had while launching ‘Operation Sealion’. Recent revisions of the battle by historians indicate that Hitler was more focused on the attack on Russia, rather than an invasion of Britain. Though no one in Britain would have had knowledge of this in August or September 1940 there could not be any risk that the barges on the French and Belgium northern coastline were only positioned to act as a threat.

The September 1940 victory has been credited to Dowding as well as ‘the few’ and he received the Knight Grand Cross for this - however a lot of people do not feel his career ended in the way it should have. The chief of air staff, Air Chief Marshal Portal, disagreed that Dowding had employed the correct tactics and he was made to retire from his position as head of Fighter Command in November 1940. He was replaced by Big Wing advocate Sholto Douglas.


Hugh Dowding - History

I have the honour to refer to the very serious calls
which have recently been made upon the Home Defence Fighter'Units
in an attempt to stem the German invasion on the Continent.

2, I hope and believe that our Armies may yet be
victorious in France and Belgium, but we have to face the
possibility that they may be defeated.

3. In this case I presume that there is no-one who will
deny that England should fight on, even though the remainder of
the Continent of Europe is dominated by the Germans.

4. For this purpose it is necessary to retain some
minimum fighter strength in this country and I must request that
the Air Council will inform me what they consider this minimum
strength to be, in order that I may make my dispositions
съответно.

5. I would remind the Air Council that the last estimate
which they made as to the force necessary to defend this country
was 52 Squadrons, and my strength has now been reduced to the
equivalent of 36 Squadrons.

6. Once a decision has been reached as to the limit on
which the Air Council and the Cabinet are prepared to stake the
existence of the country, it should be made clear to the Allied
Commanders on the Continent that not a single aeroplane from
Fighter Command beyond the limit will be sent across the Channel,
no matter how desperate the situation may become.

7. It will, of course, be remembered that the estimate
of 52 Squadrons was based on the assumption that the attack
would come from the eastwards except in so far as the defences
might be outflanked in flight. We have now to face the
possibility that attacks may come from Spain or even from the
North coast of France. The result is that our line is very
much extended at the same time as our resources are reduced.

8. I must point out that within the last few days the
equivalent of 10 Squadrons have been sent to France, that the
Hurricane Squadrons remaining in this country are seriously
depleted, and that the more Squadrons which are sent to France
the higher will be the wastage and the more insistent the
demands for reinforcements.

9. I must therefore request that as a matter of
paramount urgency the Air Ministry will consider and
decide what level of strength is to be left to the
Fighter Command for the defences of this country, and will
assure me that when this level has been reached, not one
fighter will be sent across the Channel however urgent
and insistent the appeals for help may be.

10. I believe that, if an adequate fighter force is
kept in this country, if the fleet remains in being, and
if Home Forces are suitably organised to resist invasion,
we should be able to carry on the war single handed for
some time, if not indefinitely. But, if the Home Defence
Force is drained away in desperate attempts to remedy the
situation in France, defeat in France will involve the
final, complete and irremediable defeat of this country.

Имам честта да бъда,
Сър,
Your obedient Servant,

The Fairy Battle and the Bristol Blenheim bombers that had originally been sent to France in the September of 1939 mainly to support the British Expeditionary Force were to prove ineffective and were totally outclassed by the German fighters. Knowing this, the Air Ministry considered sending the more effective Wellington and Whitely bombers, but the bulk of the decision makers were quite adamant that this was out of the question. The bombers were to stay in England for a strategic offensive that was "if required" to operate from their English bases.

So, the Fairy Battle single engined light bomber's which although belonging to Bomber Command along with the Blenheim, were under the control Sir Arthur Barratt who was the RAF AOC in France who had control of all aircraft. These were supported by just six squadrons of Hurricane fighters which totalled 96 and a few Gloster Gladiators. This small air force was up against the might of the advancing German Luftwaffe who with a commanding strength and with exceptional co-ordination constantly strafed and bombed Allied airfields and British and French troop concentrations, and like a swift, well oiled machine the Germans made a rapid advance through France.

At the beginning of the German advance, Barratt had nothing but disillusionment. Thirty-two Battles took off to curb the German advance, but thirteen of these were destroyed and eighteen suffered severe damage. 600 Squadron (Blenheim's) took off on a routine patrol of Waalhaven, and only one returned intact. On the 12th May 1940 five Battles were despatched to destroy the Bridges at Maastricht, not one of them returned, all had been destroyed. The sad story continued on May 14th, when 71 Battles took off, again on a routine bombing mission, only thirty one returned, forty had been destroyed. The next day on the 15th, Barratt tallied up the amount of aircraft destroyed, an astounding 205 light bombers and fighter aircraft had been destroyed and not even a month had passed.

The French Prime Minister Paul Reynaud made a personal appeal to Churchill. "If we are to win this battle, which might be decisive for the whole war, it is necessary to send at once at least ten more squadrons. This had put pressure on the War Cabinet in London who had already sent four additional squadrons of Hurricanes on May 12th with a further 32 aircraft the very next day. Churchill knew that one day, maybe sooner than later, the war will have reached Britain, and was insistent about supporting the British and French armies and doing all in his power in saving the Battle of France. The longer he could hold France, the more time Britain had to build her defences. Delaying the German advance was therefore of prime importance.

Dowding was informed of Churchill's intentions. He studied the forces that had already been despatched to France, he already knew that for the successful defence of Britain he would require fifty-two squadrons, this had already been depleted by the aircraft that had already been sent to France, in actual fact, he was now down to a mere thirty-six squadrons. His fears were written by way of a letter indicating the perilous position he would be placed in if this request for more fighter aircraft be sent to France. He handed the letter to his Chief Civil Servant for delivery to the War cabinet. "You know that Churchill will have to read this" to which a rather unbemused Dowding simply replied, "I know. that's why I wrote it".

Hugh Dowding was summoned to the War Cabinet Room at 10 Downing Street on 15th May. Also there was Sir Archibald Sinclair who had been recently appointed as the new Air Minister, Lord Beaverbrook who had just received his appointment as Minister for Aircraft Production and Sir Cyril Newhall who was the Chief of Air Staff. "Dowding" said Churchill in his usual low toned voice, " you know that this now puts us in a very precarious position with France, I have. made a commitment to the French Prime Minister. that not only must we give France all the support that we can. but we must support our own forces fighting in that country". Dowding remained unmoved, almost withdrawn, " I am well aware of the situation Prime Minister, but my task at hand is for the air defence of this country and it is my belief that I cannot achieve this if half my aircraft are in France".

Dowding went on to produce documents that showed the Hurricane losses since they were first despatched, and explained in considerable length that if these losses continued at this same rate, not only would he be in short supply of fighter aircraft, but of pilots as well. "We are losing aircraft at far quicker rate than we can produce them" he went on and again further emphasized the point that the thirty-six squadrons that he now had at his disposal was no where near enough for a successful defence of Britain. "We need more aircraft, and more pilots to fly them".

The following day, the 16th, Churchill flew to Paris for yet another meeting with Paul Reynaud. Again, the French Prime Minister requested help stating that unless he got it, France would fall to the Germans far sooner than he would have anticipated. He (Churchill) immediately telephoned the War Cabinet in London to request that another six squadrons of Hurricane fighters be despatched at once claiming that Dowding had informed him that only twenty-five squadrons would be required in the event that they would be needed to defend Britain. If six squadrons were sent, then that would still leave enough of a safety margin for the defence of Britain.

When the Cabinet received Churchill's request, Sir Cyril Newhall informed the Cabinet of Churchill's commitment on saving the Battle of France, and further mentioned Dowding's fears if the air strength of Britain was to be reduced. A compromising solution was reached. Six Hurricane squadrons would be sent to France, but they were to operate from bases situated on the Northern French coastal strip bordering the Channel. This way it would be possible for them to return to bases back in England each night, give added strength to the French campaign and could easily be withdrawn back to Britain should the occasion arise.

The letter above, written by ACM Sir Hugh Dowding is an interesting one. It has been reproduced it here in full hoping that you will supply your own thoughts regarding Dowding's fears.

In making a study of the above document, it is accepted that Hugh Dowding was taking the sensible approach. As he mentioned, it was the Air Council that originally decided that 52 squadrons would be the number required to successfully defend Britain, he mentions in #9 that he requests, although I would say pleads, that not a single aircraft under the 52 squadron limit that the Air Council imposed, be sent away from their bases in Britain.

Dowding would have also known that even with 52 squadrons defending Britain, there would be losses, and that judging by what was occurring in France, aircraft were being lost at a far greater rate than they were being produced. So how long could he have maintained the 52 squadrons, but, with only 32, this would have been even worse.

And what of Churchill. He knew that Dowding stated that 32 was not to be enough, so why did he deceive the Cabinet by stating that Dowding had said that 25 squadrons would have been enough. Was this blatant lying to his own cabinet, just to maintain a promise to France?


Гледай видеото: Dowding (Декември 2021).