Историята

Word War II US Aircraft - История



Втората световна война

На 7 декември 1941 г., след японската бомбардировка над Пърл Харбър, САЩ обявяват война на Япония. Три дни по -късно, след като Германия и Италия му обявиха война, САЩ се ангажираха изцяло във Втората световна война.

Участието на САЩ във Втората световна война беше бързо последвано от огромни усилия за мобилизация. С милиони мъже и жени, които служат в чужбина във въоръжените сили на страната, повечето от тези, които останаха вкъщи, се посветиха да подкрепят военните усилия по всякакъв начин, с който разполагат. Жените, които са работили като домакини или са заемали работа извън свързаните с военната промишленост, са заели работа в самолетостроителни заводи, заводи за боеприпаси, фабрики за производство на военни униформи и т.н. С увеличаването на нуждата от стомана и други ресурси американските граждани участваха в програми за дажби, както и в рециклиране и задвижване на скрап. Американците също подкрепиха военните усилия с трудно спечелените си долари, като закупиха облигации на Liberty. Продадени от правителството на САЩ, облигациите събираха пари за войната и помагаха на купувачите на облигации да почувстват, че изпълняват своята част за военните усилия.

Влизането на САЩ във войната помогна да се изправи икономиката на страната след депресията. Въпреки че само десет години по -рано работата беше много трудна, сега имаше работа за почти всички, които искаха такава. Със създаването на 17 милиона нови работни места по време на войната работниците получиха възможност да изплащат стари дългове, както и да започнат да спестяват част от приходите си.

Не всички американци, останали у дома, спечелиха благоприятно от войната. Опасявайки се, че Япония може да нахлуе на западното крайбрежие на САЩ, правителството събра хиляди японски американци, живеещи на западното крайбрежие, и ги ограничи до лагери за интернирани. До 1948 г., когато програмата за интерниране приключи, десетки хиляди японци пострадаха като интернирани. Освен това бяха интернирани германски американци, италиански американци, унгарци, румънци и българи.

На 8 май 1945 г. Германия се капитулира. След като атомната бомба беше хвърлена върху Хирошима и Нагасаки, Япония се предаде на 2 септември 1945 г. и Втората световна война приключи. Войната струва живота на повече от 330 000 американски войници. Много повече са трайно ранени или осакатени.


9. Junkers Ju-88-15 000 единици

Bundesarchiv – CC-BY SA 3.0

Junkers Ju 88, беше един от най -бързите бомбардировачи, видели служба през Втората световна война. С максимална скорост над 300 MPH, той е проектиран да лети по -бързо от изтребителите, които след това са успели да го прихванат.

Той се превръща в един от най -универсалните бойни самолети на войната, използван като бомбардировач, пикиращ бомбардировач, торпеден бомбардировач и дори нощен изтребител. Той е бил в услуга на Луфтвафе през цялата война.


Военни ресурси: Втората световна война

Архиви, оцелели от Втората световна война
Откъс, копиран с разрешение на автора, Герхард Вайнберг, от неговата книга Свет на оръжие: Глобална история на Втората световна война.

Продължаване на битката: Хари С. Труман и Втората световна война
Този уебсайт на Библиотеката на Труман съдържа колекция от документи, снимки и разкази на очевидци относно последните етапи на Втората световна война.

Ден на позорната реч
Аудио на речта на президента Франклин Д. Рузвелт пред Конгреса в деня след нападението над Пърл Харбър.

„Излизане на съобщението: Момчетата -плакати на Втората световна война“
Пролог статия на Робърт Елис за правителствени плакати от Втората световна война.

Активи от епохата на Холокоста
Информация за записите и изследванията, налични в Националната администрация по архивите и архивите относно активите от Холокоста.

Информация относно записите на филипинската армия и партизаните
Този сайт на NARA дава задълбочена информация за събирането на записи на членове на Филипинската армия и партизани от Втората световна война, които наскоро бяха прехвърлени в Националния център за записи на персонал.

"Ървинг Берлин: Това е армията "
Тази статия от Лорънс Бергрейн е от броя на лятото на 1996 г. на изданието NARA Пролог, и представя задълбочен поглед върху производството на Ървинг Берлин на Това е армията.

Япония се предава
На 2 септември 1945 г. японски представители подписаха официалния инструмент за капитулация. И двете страници на краткия документ са достъпни като цифрови изображения.

„Джим Кроу, запознайте се с лейтенант Робинсън: Военен съд от 1944 г.“
На Джон Върнън Пролог статия за военния съд на подпоручик Джак (Джаки) Рузвелт Робинсън

Пътешествие от колекцията на архивите на Филипините
„Колекцията от архиви на Филипините представлява безценен източник на информация за Тихоокеанската война по време на Втората световна война, по-специално относно отношението към военните операции на военнопленниците във Филипините, 1941-1942 г. партизанска война във Филипините и условията във Филипините. под японска окупация. "

„Нека записите лаят!: Лични истории на някои специални морски пехотинци през Втората световна война“
На М. С. Ланг Пролог статия за Книгите за кучешки записи на всеки куче, който се записва в армията и морската пехота от 15 декември 1942 г. до 15 август 1945 г.

„Историята на лъвовете: изследване на образите на афро -американците от Втората световна война“
Статия от изданието на НАРА от лятото на 1997 г., Пролог от Барбара Л. Бургер.

Меморандум относно привличането на индианци навахо
План за преподаване „Преподаване с документи“, който предоставя информация за решението на морската пехота да привлече и обучи наваховете като пратеници по време на Втората световна война.

Мобилизиране за война: Плакатно изкуство на Втората световна война
Онлайн изложба на Библиотеката на Труман от селекция от плакати, илюстриращи теми като „сигурност по време на войната, записване, производство на хранителни и военни материали, спасяване и опазване, патриотично вдъхновение, усилия за подпомагане и финансиране на войната чрез продажбата на военни облигации“.

„Мистерията на потъването на Роял Т. Франк"
Пролог статия на Петер фон Буол, описваща потъването на транспортен кораб на американската армия край бреговете на Хавай от японците през 1942 г.

„Нацистко разграбено изкуство: Проектът за съхраняване на рекордите на Холокоста“
Три части Пролог статия на Ан Ротфелд за Проекта за записи на Холокоста (HRP), която има за задача да „идентифицира, съхранява, описва и микрофилмира повече от двадесет милиона страници записи, създадени от съюзниците в окупирана Европа относно нацисткото разграбено изкуство и възстановяването на националните съкровища. "

Междунационална работна група за нацистки военни досиета (IWG)
„Междунационалната работна група за нацистки военни престъпления и японските императорски правителствени записи (IWG) намира, идентифицира, описва и препоръчва за премахване на тайна класифицираните в момента записи на САЩ, свързани с нацистки и японски императорски правителствени военни престъпления.“

„Спомняйки си Пърл Харбър ... 70 години по -късно“
Пролог статия от Лопес Матюс, Захари Дабс и Елиза Мбугуни обсъжда палубните трупи на кораби, акостирали в Пърл Харбър на 7 декември 1941 г.

"Върнете се към Подателя Цензурата на американската вражеска извънземна поща през Втората световна война "
На Лоис Фисет Пролог статия за програмите за проверка на пощата и цензурата на правителството на САЩ относно кореспонденцията на вражеските извънземни по време на Втората световна война.

„Опазване на язовир Хувър по време на Втората световна война“
На Кристин Пфаф Пролог статия за мерките, предприети по време на Втората световна война, за да се осуети потенциалната саботаж на язовир Хувър.

"'Semper Fidelis, говорители на кодове" "
На Адам Джевец Пролог статия за непроницаемия езиков код на навахо, използван от морските сили на САЩ през Втората световна война.

„Шестдесет години по-късно историята на PT-109 все още завладява“
На Стивън Плоткин Пролог статия за потъването на патрулна торпедна лодка, командвана от Джон Кенеди в южния Тихи океан през август 1943 г.

Галерия на ветераните: Лицата на мъжете и жените, служили през Втората световна война
Тази колекция от снимки на военнослужещи и военнослужещи е съставена от библиотеката на Франклин Д. Рузвелт от публикации на обществеността.

„Носенето на червило на война: Американска жена през Втората световна война Англия и Франция“
Джеймс Х. Медисън написа това Пролог статия за Елизабет А. Ричардсън, която се присъедини към американския Червен кръст и почина във Франция през 1945 г.

Снимки от Втората световна война
Тази колекция от снимки на военнослужещи и военнослужещи е съставена от библиотеката на Франклин Д. Рузвелт от публикации на обществеността.

Спомен за Втората световна война: лидери, битки и герои
"Тази многогодишна изложба отбелязва 70-годишнините от Втората световна война и ще се променя често, докато напредваме през хронологията на войната." От президентската библиотека, музей и дом за момчета на Айзенхауер.

„Историята на„ Z Plan “: Японската военноморска стратегия от 1944 г. се пренася в ръцете на САЩ“
На Грег Брадшър Пролог статия за „как планът Z се прехвърли в американски ръце в една от най -големите разузнавателни победи на Втората световна война, довела до смазващо поражение за Япония в югозападната част на Тихия океан през 1944 г.“

Други ресурси

След Деня на позора: Интервюта „Човек на улицата“ след нападението над Пърл Харбър
"Приблизително дванадесет часа мнения, записани в дните и месеците след бомбардировката над Пърл Харбър от повече от двеста души в градове и селища в Съединените щати."

Бойни хроники на дивизиите на американската армия през Втората световна война
„Следните бойни хроники, актуални към октомври 1948 г., са възпроизведени от Армейският алманах: Книга с факти за армията на Съединените щати, Правителствена печатна служба на САЩ, 1950, стр. 510-592. "

FBIS срещу оста, 1941-1945: Разузнаване с отворен код от ефира
Статията на Стивън Меркадо предоставя обширна информация за създаването и функционирането на Службата за наблюдение на чуждестранно радиоразпръскване, агенция, посветена на наблюдението и анализа на чуждестранни радиопредавания за разузнавателни цели, по време на Втората световна война.

Ръководство за материалите от Втората световна война
„Връзки към ресурси, свързани с Втората световна война, в целия уебсайт на Библиотеката на Конгреса.“

Депозитарни снимки на Хавайските военни записи
"HWRD включва 880 снимки, направени от Корпуса за сигнали на американската армия и ВМС на САЩ по време на Втората световна война. Тези снимки, направени между 1941 и 1946 г., документират въздействието на Втората световна война на Хаваите."

Исторически правителствени публикации от Втората световна война
Тази дигитална колекция от правителствения информационен отдел на Централните университетски библиотеки на Южния методист “съдържа 343 информационни брошури, правителствени доклади, инструкции, разпоредби, декларации, речи и пропагандни материали, разпространени от Печатницата на правителството на САЩ (GPO) по време на Втората световна война. "

Hyperwar: ВМС на САЩ през Втората световна война
Предоставя списъци с кораби, разкази за военноморско разузнаване, военноморски операции на САЩ, военноморски станции и съоръжения, членове на бреговата охрана на САЩ и истории на ВМС на САЩ от Втората световна война.

Юли, 1942: United We Stand
Това е придружаващ уебсайт за временна изложба на Смитсоновския институт, която продължи до октомври 2002 г. Експозицията подчертава близо 300 корици на списания с американски знамена, лозунга „United We Stand“ и призиви за закупуване на военни облигации.

Носители на почетен медал: Втората световна война
Сайт на Центъра за военноисторически център на Центъра за армия на САЩ, който предоставя имената на получателите на Медал на честта и действията, които се отбелязват.

Хронология на военноморската авиация през Втората световна война
Информация, съставена от Командването за военноморска история и усилване на наследството.

Проект „Нюрнбергски изпитания“: Колекция от цифрови документи
Поддържан от Библиотеката на Харвардския юридически факултет, този сайт предоставя достъп до съдебни документи и преписи от медицинското дело, проведено през 1946-1947 г. срещу 23 обвиняеми, обвинени в престъпления срещу човечеството под формата на вредни или фатални медицински експерименти и процедури. Сайтът предоставя и списък с допълнителни ресурси, свързани с Нюрнбергския процес.

OSS и италианските партизани през Втората световна война
Питър Томпкинс, ЦРУ, е автор на тази статия за разузнаването и оперативната подкрепа за антинацистката съпротива.

Опасната битка: Втората световна война на Америка в цвят
Този сайт на PBS е придружител на програмата със същото име. Той включва цветни снимки и видеоклипове, заснети за документиране на войната.

Данни купони на вътрешния фронт, 1942-1945
"Показва как правителството на САЩ контролира и съхранява превозни средства, пишещи машини, захар, обувки, гориво и храна."

Stalag Luft I Online
Семейството на Дик Уилямс -младши, военнопленник по време на Втората световна война, започва този сайт като почит към неговата служба. Сега той включва истории, снимки и писма, които документират опита на военнопленниците, държани в Stalag Luft I.

Студентски гласове от Втората световна война и ерата на Маккарти
Компилация от разкази на студенти от Бруклинския колеж по време на Втората световна война и ерата на Маккарти. Включва устните истории както на участниците в училищния проект за селски труд, така и на служителите на ученическия вестник.

Неразказани истории за Деня
Този сайт на National Geographic е онлайн галерия с истории и снимки, разказващи историята на Деня Д.

Бреговата охрана на САЩ през Втората световна война
Бреговата охрана на САЩ поддържа този сайт, който включва официални истории, устни истории на ветерани от бреговата охрана и др.

База с документи на Съвместната комисия на САЩ и Русия
Документите, намерени в базата данни на Съвместната комисия между САЩ и Русия, се състоят главно от преводи на документи на руски език, извлечени от различни архиви в Руската федерация, отнасящи се до американски персонал, изчезнал от Втората световна война до наши дни.

Победа на море
От Атлантическият месец, тази статия описва морските битки от Втората световна война.

Военни писма
Този уебсайт на PBS предоставя контекст на техния филм Военни писма, базиран на книгата на Андрю Карол за лична кореспонденция от войната за независимост през войната в Персийския залив. Съдържа писма, биографии, времеви линии, карикатури и местни ресурси.

Втората световна война
Университетът Фордхам предоставя връзки към документи, свързани с Втората световна война, включително раздели за предвождането на войната, войната в Европа, войната в Азия и след войната.

Втората световна война: Документи
Колекцията от документи Avalon Project от Втората световна война е достъпна на този сайт, включително Синята книга на Британската война, Японските документи за капитулация, Тристранния пакт и свързаните с тях документи и много други.

Галерия от Втората световна война
Този сайт от Националния музей на ВВС на САЩ включва описания и изображения на самолети, двигатели, оръжия от епохата на Втората световна война и др.

История на Втората световна война
От публичната библиотека в Интернет този сайт включва печатни и интернет ресурси за ученици от гимназията и колежа, които започват проучване на Втората световна война.

Карти на военното положение на Втората световна война
Тази колекция на Библиотеката на Конгреса „съдържа карти, показващи позиции на войски, започващи от 6 юни 1944 г. до 26 юли 1945 г. Започвайки с D-Day Invasion, картите дават ежедневни подробности за военните кампании в Западна Европа, показващи напредъка на Съюзниците Сили, докато те се насочват към Германия. "

Колекция плакати за Втората световна война
Отделът за правителствени публикации в Северозападната университетска библиотека разполага с изчерпателна колекция от над 300 плаката, издадени от федералните агенции на САЩ от началото на войната до 1945 г.

Втората световна война: Снимките, които помним
Колекция от снимки, публикувани в списание Life по време на Втората световна война.

Времева линия на Втората световна война
Осигурява времева линия на основните събития от Втората световна война.

Тази страница е последно прегледана на 28 октомври 2019 г.
Свържете се с нас с въпроси или коментари.


Съдържание

Американското обществено мнение беше враждебно към оста, но колко помощ да се даде на съюзниците беше спорно. Съединените щати се върнаха към типичната си изолационистка външна политика след Първата световна война и неуспеха на президента Удроу Уилсън да ратифицира Версайския договор. Въпреки че президентът Франклин Д. Рузвелт лично подкрепяше по -категорична външна политика, неговата администрация остана ангажирана с изолационизъм през 30 -те години на миналия век, за да осигури подкрепата на Конгреса за Новия курс и позволи на Конгреса да приеме актовете за неутралитет. [6] В резултат на това САЩ не играят никаква роля във Втората итало-етиопска война и Испанската гражданска война. След германското нахлуване в Полша и началото на войната през септември 1939 г. Конгресът позволява на чужди държави да купуват военни материали от САЩ на база „в брой и носене“, но помощта за Обединеното кралство все още е ограничена от британците недостиг на твърда валута и Законът на Джонсън, а военните съветници на президента Рузвелт вярваха, че съюзническите сили ще бъдат победени и че военните активи на САЩ трябва да бъдат насочени към защита на западното полукълбо.

До 1940 г. САЩ, макар и все още неутрални, се превръщат в „Арсенал на демокрацията“ за съюзниците, доставяйки пари и военни материали. Премиерът Уинстън Чърчил и президентът Рузвелт се договориха да обменят 50 американски разрушителя за 99-годишен лизинг на британски военни бази в Нюфаундленд и Карибите. Внезапното поражение на Франция през пролетта на 1940 г. накара нацията да започне да разширява въоръжените си сили, включително и първата мирна война. В подготовка за очакваната германска агресия срещу Съветския съюз започнаха преговори за по -добри дипломатически отношения между заместник -държавния секретар Самнер Уелс и съветския посланик в САЩ Константин Умански. [7] След германското нахлуване в Съветския съюз през юни 1941 г. Америка започва да изпраща помощ от Lend Lease на Съветския съюз, както и на Великобритания и Китай. [8] Въпреки че съветниците на президента Франклин Д. Рузвелт предупреждават, че Съветският съюз ще се разпадне от нацисткото настъпление в рамките на седмици, той забрани на Конгреса да блокира помощта за Съветския съюз по съвет на Хари Хопкинс. [7] През август 1941 г. президентът Рузвелт и премиерът Чърчил се срещнаха на борда на USS Augusta на военноморска станция Аргентия в залива Плацентия, Нюфаундленд, и изготви Атлантическата харта, очертаваща взаимните цели за следвоенна либерализирана международна система. [9]

Общественото мнение беше още по -враждебно към Япония и имаше малко противопоставяне на увеличената подкрепа за Китай. След нахлуването на Япония през 1931 г. в Манджурия, Съединените щати формулират доктрината Стимсън, кръстена на държавния секретар Хенри Л. Стимсън, заявявайки, че няма да бъде призната територия, завладяна от военна сила. Съединените щати също се оттеглиха от Вашингтонския морски договор, ограничаващ морския тонаж в отговор на японските нарушения на Договора за девет сили и пакта Келог-Бриан. [10] Общественото противопоставяне на японския експанзионизъм в Азия се засили по време на Втората китайско-японска война, когато въздушната служба на императорската японска армия нападна и потопи американската оръжейна лодка Yangtze Patrol USS Панай в река Яндзъ, докато корабът евакуира цивилни от клането в Нанкин. [11] Въпреки че правителството на САЩ прие официалните японски извинения и обезщетения за инцидента, това доведе до увеличаване на търговските ограничения срещу Япония и съответно увеличаване на кредитите и помощта на САЩ за Китай. След като САЩ отмени Договора за търговия и корабоплаване от 1911 г. с Япония, Япония ратифицира Тристранния пакт и предприе инвазия във Френски Индокитай. Съединените щати реагираха, като поставиха цялостно ембарго на Япония чрез Закона за контрол на износа от 1940 г., замразиха японските банкови сметки, спряха преговорите с японски дипломати и доставиха Китай през Бирмата. [12]

Американски доброволци Edit

Преди Америка да влезе във Втората световна война през декември 1941 г., отделни американци доброволно се борят срещу силите на Оста във въоръжените сили на други нации. Въпреки че според американското законодателство гражданите на Съединените щати бяха незаконни да се присъединят към въоръжените сили на чужди държави и при това те загубиха гражданството си, много американски доброволци смениха гражданството си на канадско. Въпреки това Конгресът прие всеобщо помилване през 1944 г. [13] Американският наемник полковник Чарлз Суини започна да набира американски граждани, за да се бие като доброволен отряд на САЩ във френските ВВС, но Франция падна, преди това да бъде приложено. [13] По време на битката за Великобритания 11 американски пилоти летяха в Кралските военновъздушни сили. Племенникът на Чарлз Суини, също на име Чарлз, сформира отряд за вътрешна охрана от американски доброволци, живеещи в Лондон. [13]

Един забележителен пример бяха ескадрилите на Eagle, които бяха ескадрили на RAF, съставени от американски доброволци и британски персонал. Първата е сформирана ескадрила № 71 на 19 септември 1940 г., последвана от ескадрила № 121 на 14 май 1941 г. и ескадрила № 133 на 1 август 1941 г. 6700 американци са кандидатствали за присъединяване, но само 244 са служили с трите орела. ескадрили 16 британци също са служили като ескадрили и командири на полети. Първият влиза в експлоатация през февруари 1941 г., а ескадрилите отбелязват първото си убийство през юли 1941 г. На 29 септември 1942 г. трите ескадрили са официално предадени от RAF на Осмото ВВС на ВВС на американската армия и стават 4 -та изтребителна група . По времето си с RAF ескадрилите твърдят, че са застреляли 73½ германски самолета, 77 американци и 5 британци са убити. [14]

Друг забележителен пример бяха „Летящите тигри“, създадени от Клер Л. Чено, пенсиониран офицер от авиокорпуса на американската армия, работещ в Република Китай от август 1937 г., първо като съветник по военна авиация на генералисимус Чианг Кайши в първите месеци на Китай -Японска война. Официално известна като 1 -ва американска доброволческа група (AVG), но с прякор „Летящите тигри“, това е група американски пилоти, които вече служат във въоръжените сили на САЩ и са вербувани под президентска власт. Като подразделение те служиха във ВВС на Китай срещу японците. Групата се състоеше от три бойни ескадрили с около 30 самолета. Първата бойна мисия на AVG е на 20 декември 1941 г., дванадесет дни след атаката на Пърл Харбър. На 4 юли 1942 г. AVG е разпуснат и е заменен от 23 -та изтребителна група на ВВС на армията на САЩ, която по -късно е погълната от четиринадесетите военновъздушни сили на САЩ. По време на времето си във ВВС на Китай те успяха да унищожат 296 вражески самолета [15], като загубиха само 14 пилоти в бой. [15]

Командна система Редактиране

През 1942 г. президентът Франклин Д. Рузвелт създава нова командна структура за осигуряване на лидерство във въоръжените сили на САЩ, като същевременно запазва властта като главнокомандващ, подпомаган от военния секретар Хенри Стимсън с адмирал Ърнест Дж. Кинг като началник на военноморските операции в пълен контрол над флота и морския корпус чрез неговия комендант, след това генерал -лейтенант Томас Холкомб и неговия наследник като комендант на морската пехота, генерал -лейтенант Александър Вандегрифт, генерал Джордж К. Маршал, отговарящ за армията, и номинално контрол на ВВС, който на практика беше командван от генерал Хап Арнолд от името на Маршал. Кинг също контролира военното време на бреговата охрана на САЩ под нейния комендант, адмирал Ръсел Р. Уаше. Рузвелт сформира нов орган, Съвместният началник-щаб, който взема окончателните решения относно американската военна стратегия и като главен орган за определяне на политиката на въоръжените сили. Съвместните началници бяха агенция на Белия дом, председателствана от адмирал Уилям Д. Лихи, който стана главен военен съветник на FDR и най -висшият военен офицер на САЩ по това време. [16]

С напредването на войната Маршал стана доминиращ глас в JCS при оформянето на стратегията. [17] Когато се занимаваха с Европа, съвместните началници се срещнаха с британските си колеги и сформираха Комбинираните началници на щабовете. [18] За разлика от политическите лидери на другите големи сили, Рузвелт рядко отменя своите военни съветници. [19] Цивилните се занимаваха с проектирането и снабдяването с хора и оборудване, но никой цивилен човек - дори секретарите на войната или флота, нямаха глас в стратегията. [20] Рузвелт избягва Държавния департамент и провежда дипломация на високо ниво чрез своите помощници, особено Хари Хопкинс. Тъй като Хопкинс също контролира 50 милиарда долара средства от Lend Lease, предоставени на съюзниците, те му обърнаха внимание. [ необходим цитат ]

1940 г. бележи промяна в отношението в Съединените щати. Победите на Германия във Франция, Полша и другаде, комбинирани с Битката за Великобритания, накараха много американци да повярват, че ще е необходима известна намеса. През март 1941 г. програмата Lend-Lease започва да изпраща пари, боеприпаси и храна до Великобритания, Китай и (до тази есен) Съветския съюз.

До 1941 г. САЩ вземат активно участие във войната, въпреки номиналния си неутралитет. През пролетта подводниците започнаха своята тактика „вълча глутница“, която заплашваше да прекъсне трансатлантическата линия за доставка. Рузвелт разшири Панамериканската зона за сигурност на изток почти до Исландия. „Патрулите за неутралитет“ на ВМС на САЩ всъщност не бяха неутрални, тъй като на практика тяхната функция беше да съобщават за наблюденията на кораби и подводници на оста на британския и канадския флот, а от април ВМС на САЩ започнаха да ескортират конвоите на съюзниците от Канада чак до Mid-Atlantic Meeting Point "(MOMP) южно от Исландия, където те бяха предадени на RN.

На 16 юни 1941 г., след преговори с Чърчил, Рузвелт нарежда окупацията на САЩ в Исландия, за да замени британските сили за нашествие. На 22 юни 1941 г. ВМС на САЩ изпратиха оперативна група 19 (TF 19) от Чарлстън, Южна Каролина, за да се събере в Аргентия, Нюфаундленд. TF 19 включваше 25 военни кораба и 1 -ва временна бригада от 194 офицери и 3714 мъже от Сан Диего, Калифорния под командването на бригаден генерал Джон Марстън. [23] Оперативна група 19 (TF 19) отплава от Аргентия на 1 юли. На 7 юли Великобритания убеди Althing да одобри американска окупационна сила съгласно американско-исландското отбранително споразумение и TF 19 се прикрепи към Рейкявик същата вечер. Американските морски пехотинци започнаха кацане на 8 юли, а слизането приключи на 12 юли. На 6 август ВМС на САЩ създадоха авиобаза в Рейкявик с пристигането на патрулна ескадрила VP-73 PBY Catalinas и VP-74 PBM Mariners. Персоналът на американската армия започна да пристига в Исландия през август, а морските пехотинци бяха прехвърлени в Тихия океан до март 1942 г. [23] До 40 000 военнослужещи от САЩ бяха разположени на острова, превъзхождайки възрастните мъже от Исландия (по това време Исландия имаше население от около 120 000 души.) Споразумението е американските военни да останат до края на войната (въпреки че американското военно присъствие в Исландия остава до 2006 г., след като следвоенната Исландия става член на НАТО).

Американски военни кораби, съпровождащи съюзни конвои в западната част на Атлантическия океан, имаха няколко враждебни срещи с подводници. На 4 септември германска подводница атакува разрушителя USS Гриър край Исландия. Седмица по-късно Рузвелт нареди на американските военни кораби да атакуват подводници на място. Подводница изстреля USS Кърни докато ескортира британски търговски конвой. USS Рубен Джеймс е потопен от немска подводница U-552 на 31 октомври 1941 г. [24]

На 11 декември 1941 г., три дни след като САЩ обявиха война на Япония [25], Адолф Хитлер и нацистка Германия обявиха война срещу САЩ. Същия ден САЩ обявиха война на Германия и Италия. [26]

Европа първо Edit

Установената голяма стратегия на съюзниците беше първо да победят Германия и нейните съюзници в Европа, а след това фокусът може да се измести към Япония в Тихия океан. Това беше така, защото две от столиците на съюзниците, Лондон и Москва, можеха да бъдат пряко застрашени от Германия, но нито една от големите столици на съюзниците не беше застрашена от Япония. Германия беше основната заплаха на Обединеното кралство, особено след падането на Франция през 1940 г., при което Германия превзема повечето от страните от Западна Европа, оставяйки Обединеното кралство само за борба с Германия. Планираната германска инвазия във Великобритания, операция „Морски лъв“, беше предотвратена от неуспеха й да установи въздушно превъзходство в битката за Великобритания. В същото време войната с Япония в Източна Азия изглеждаше все по -вероятна. Въпреки че САЩ все още не бяха във война нито с Германия, нито с Япония, те се срещнаха с Великобритания на няколко пъти, за да формулират съвместни стратегии.

В доклада от 29 март 1941 г. на конференцията ABC-1 американците и британците се съгласиха, че техните стратегически цели са: (1) „Ранното поражение на Германия като преобладаващ член на Оста, като основните военни усилия на САЩ са упражнява в Атлантическия и европейския регион и (2) Стратегическа отбрана в Далечния Изток. " Така американците се съгласиха с британците в голямата стратегия „първо Европа“ (или „първо Германия“) при провеждането на военни операции през Втората световна война. Обединеното кралство се опасява, че ако Съединените щати бъдат отклонени от основния си фокус в Европа към Тихия океан (Япония), Хитлер може да смаже и Съветския съюз, и Великобритания, и след това да се превърне в непобедима крепост в Европа. Раната, нанесена на САЩ от Япония в Пърл Харбър на 7 декември 1941 г., не доведе до промяна в политиката на САЩ. Премиерът Уинстън Чърчил побърза да отиде във Вашингтон малко след Пърл Харбър за конференцията в Аркадия, за да се увери, че американците не се замислят първо за Европа. Двете страни потвърдиха, че "независимо от влизането на Япония във войната, нашето мнение остава, че Германия все още е основният враг. И нейното поражение е ключът към победата. След като Германия е победена, крахът на Италия и поражението на Япония трябва последвам."

Битката при Атлантическия океан Edit

Битката при Атлантическия океан е най -дългата непрекъсната военна кампания през Втората световна война, която продължава от 1939 г. до поражението на Германия през 1945 г. В основата й е съюзническата военноморска блокада на Германия, обявена в деня след обявяването на войната, и последващата Германия контраблокада. Той е в разгара си от средата на 1940 г. до края на 1943 г. Битката за Атлантическия океан с подводници и други военни кораби на Kriegsmarine (германски флот) и самолети на Luftwaffe (ВВС на Германия) срещу Кралския канадски флот , Royal Navy, ВМС на САЩ и търговското корабоплаване на съюзниците. Конвоите, идващи главно от Северна Америка и преобладаващо към Обединеното кралство и Съветския съюз, бяха защитени в по -голямата си част от британския и канадския флот и военновъздушните сили. Тези сили бяха подпомогнати от кораби и самолети на Съединените щати от 13 септември 1941 г. Към германците се присъединиха подводници на италианския кралски флот (Regia Marina), след като техният съюзник по оста Италия влезе във войната на 10 юни 1940 г.

Операция Факел Редактиране

Съединените щати влязоха във войната на запад с операция „Факел“ на 8 ноември 1942 г., след като техните съветски съюзници настояха за втори фронт срещу германците. Генерал Дуайт Айзенхауер командва атаката срещу Северна Африка, а генерал -майор Джордж Патън нанася удар по Казабланка.

Победа на съюзниците в Северна Африка Edit

Съединените щати нямаха плавно влизане във войната срещу нацистка Германия. В началото на 1943 г. армията на САЩ претърпя почти катастрофално поражение в битката при прохода Касерин през февруари. Висшето ръководство на съюзниците е виновно главно за загубата, тъй като вътрешните препирни между американския генерал Лойд Фредендал и британците доведоха до недоверие и малко комуникация, причинявайки неадекватно разположение на войските. [27] Поражението обаче може да се счита за голям повратен момент, тъй като генерал Айзенхауер замества Фредендал с генерал Патън.

Бавно съюзниците спряха настъплението на Германия в Тунис и до март се оттеглиха. В средата на април, при британския генерал Бернард Монтгомъри, съюзниците пробиха линията Марет и разбиха отбраната на оста в Северна Африка. On 13 May 1943, Axis troops in North Africa surrendered, leaving behind 275,000 men. Allied efforts turned towards Sicily and Italy.

Invasion of Sicily and Italy Edit

The first stepping stone for the Allied liberation of Europe was invading Europe through Italy. Launched on 9 July 1943, Operation Husky was, at the time, the largest amphibious operation ever undertaken. The American seaborne assault by the US 7th Army landed on the southern coast of Sicily between the town of Licata in the west, and Scoglitti in the east and units of the 82nd airborne division parachuted ahead of landings. Despite the elements, the operation was a success and the Allies immediately began exploiting their gains. On 11 August, seeing that the battle was lost, the German and Italian commanders began evacuating their forces from Sicily to Italy. On 17 August, the Allies were in control of the island, US 7th Army lost 8,781 men (2,237 killed or missing, 5,946 wounded, and 598 captured).

Following the Allied victory in Sicily, Italian public sentiment swung against the war and Italian dictator Benito Mussolini. He was dismissed from office by the Fascist Grand Council and King Victor Emmanuel III, and the Allies struck quickly, hoping resistance would be slight. The first Allied troops landed on the Italian peninsula on 3 September 1943 and Italy surrendered on 8 September, however the Italian Social Republic was established soon afterwards. The first American troops landed at Salerno on 9 September 1943, by U.S. 5th Army, however, German troops in Italy were prepared and after the Allied troops at Salerno had consolidated their beachhead, The Germans launched fierce counterattacks. However, they failed to destroy the beachhead and retreated on 16 September and in October 1943 began preparing a series of defensive lines across central Italy. The US 5th Army and other Allied armies broke through the first two lines (Volturno and the Barbara Line) in October and November 1943. As winter approached, the Allies made slow progress due to the weather and the difficult terrain against the heavily defended German Winter Line they did however manage to break through the Bernhardt Line in January 1944. By early 1944 the Allied attention had turned to the western front and the Allies were taking heavy losses trying to break through the Winter Line at Monte Cassino. The Allies landed at Anzio on 22 January 1944 to outflank the Gustav line and pull Axis forces out of it so other allied armies could breakthrough. After slow progress, the Germans counterattacked in February but failed to stamp out the Allies after months of stalemate, the Allies broke out in May 1944 and Rome fell to the Allies on 4 June 1944.

Following the Normandy invasion on 6 June 1944, the equivalent of seven US and French divisions were pulled out of Italy to participate in Operation Dragoon: the allied landings in southern France despite this, the remaining US forces in Italy with other Allied forces pushed up to the Gothic line in northern Italy, the last major defensive line. From August 1944 to March 1945 the Allies managed to breach the formidable defenses but they narrowly failed to break out into the Lombardy Plains before the winter weather closed in and made further progress impossible. In April 1945 the Allies broke through the remaining Axis positions in Operation Grapeshot ending the Italian Campaign on 2 May 1945 US forces in mainland Italy suffered between 114,000 and over 119,000 casualties.

Strategic bombing Edit

Numerous bombing runs were launched by the United States aimed at the industrial heart of Germany. Using the high altitude B-17, the raids had to be conducted in daylight for the drops to be accurate. As adequate fighter escort was rarely available, the bombers would fly in tight, box formations, allowing each bomber to provide overlapping machine-gun fire for defense. The tight formations made it impossible to evade fire from Луфтвафе fighters, however, and American bomber crew losses were high. One such example was the Schweinfurt-Regensburg mission, which resulted in staggering losses of men and equipment. The introduction of the revered P-51 Mustang, which had enough fuel to make a round trip to Germany's heartland, helped to reduce losses later in the war.

In mid-1942, the United States Army Air Forces (USAAF) arrived in the UK and carried out a few raids across the English Channel. The USAAF Eighth Air Force's B-17 bombers were called the "Flying Fortresses" because of their heavy defensive armament of ten to twelve machine guns, and armor plating in vital locations. In part because of their heavier armament and armor, they carried smaller bomb loads than British bombers. With all of this, the USAAF's commanders in Washington, DC, and in Great Britain adopted the strategy of taking on the Luftwaffe head-on, in larger and larger air raids by mutually defending bombers, flying over Germany, Austria, and France at high altitudes during the daytime. Also, both the US Government and its Army Air Forces commanders were reluctant to bomb enemy cities and towns indiscriminately. They claimed that by using the B-17 and the Norden bombsight, the USAAF should be able to carry out "precision bombing" on locations vital to the German war machine: factories, naval bases, shipyards, railroad yards, railroad junctions, power plants, steel mills, airfields, etc.

In January 1943, at the Casablanca Conference, it was agreed RAF Bomber Command operations against Germany would be reinforced by the USAAF in a Combined Operations Offensive plan called Operation Pointblank. Chief of the British Air Staff MRAF Sir Charles Portal was put in charge of the "strategic direction" of both British and American bomber operations. The text of the Casablanca directive read: "Your primary object will be the progressive destruction and dislocation of the German military, industrial and economic system and the undermining of the morale of the German people to a point where their capacity for armed resistance is fatally weakened.", At the beginning of the combined strategic bombing offensive on 4 March 1943 669 RAF and 303 USAAF heavy bombers were available.

In late 1943, 'Pointblank' attacks manifested themselves in the infamous Schweinfurt raids (first and second). Formations of unescorted bombers were no match for German fighters, which inflicted a deadly toll. In despair, the Eighth halted air operations over Germany until a long-range fighter could be found in 1944 it proved to be the P-51 Mustang, which had the range to fly to Berlin and back.

USAAF leaders firmly held to the claim of "precision bombing" of military targets for much of the war, and dismissed claims they were simply bombing cities. However, the American Eighth Air Force received the first H2X radar sets in December 1943. Within two weeks of the arrival of these first six sets, the Eighth command permitted them to area bomb a city using H2X and would continue to authorize, on average, about one such attack a week until the end of the war in Europe.

In reality, the day bombing was "precision bombing" only in the sense that most bombs fell somewhere near a specific designated target such as a railway yard. Conventionally, the air forces designated as "the target area" a circle having a radius of 1000 feet around the aiming point of attack. While accuracy improved during the war, Survey studies show that, overall, only about 20% of the bombs aimed at precision targets fell within this target area. In the fall of 1944, only seven percent of all bombs dropped by the Eighth Air Force hit within 1,000 feet of their aim point. The only offensive ordnance possessed by the USAAF that was guidable, the VB-1 Azon, saw very limited service in Europe and in the CBI Theater late in the war.

Nevertheless, the sheer tonnage of explosives delivered by day and by night was eventually enough to cause widespread damage, and, more importantly from a military point of view, forced Germany to divert resources to counter it. This was to be the real significance of the Allied strategic bombing campaign—resource allocation.

To improve USAAF fire bombing capabilities a mock-up German village was built and repeatedly burned down. It contained full-scale replicas of German homes. Fire bombing attacks proved successful, in a single 1943 attack on Hamburg about 50,000 civilians were killed and almost the entire city destroyed.

With the arrival of the brand-new Fifteenth Air Force, based in Italy, command of the US Air Forces in Europe was consolidated into the United States Strategic Air Forces (USSAF). With the addition of the Mustang to its strength, the Combined Bomber Offensive was resumed. Planners targeted the Luftwaffe in an operation known as 'Big Week' (20–25 February 1944) and succeeded brilliantly – losses were so heavy German planners were forced into a hasty dispersal of industry and the day fighter arm never fully recovered.

The dismissal of General Ira Eaker at the end of 1943 as commander of the Eighth Air Force and his replacement by an American aviation legend, Maj. Gen Jimmy Doolittle signaled a change in how the American bombing effort went forward over Europe. Doolittle's major influence on the European air war occurred early in the year when he changed the policy requiring escorting fighters to remain with the bombers at all times. With his permission, initially performed with P-38s and P-47s with both previous types being steadily replaced with the long-ranged P-51s as the spring of 1944 wore on, American fighter pilots on bomber defense missions would primarily be flying far ahead of the bombers' combat box formations in air supremacy mode, literally "clearing the skies" of any Luftwaffe fighter opposition heading towards the target. This strategy fatally disabled the twin-engined Zerstörergeschwader heavy fighter wings and their replacement, single-engined Sturmgruppen of heavily armed Fw 190As, clearing each force of bomber destroyers in their turn from Germany's skies throughout most of 1944. As part of this game-changing strategy, especially after the bombers had hit their targets, the USAAF's fighters were then free to strafe German airfields and transport while returning to base, contributing significantly to the achievement of air superiority by Allied air forces over Europe.

On 27 March 1944, the Combined Chiefs of Staff issued orders granting control of all the Allied air forces in Europe, including strategic bombers, to General Dwight D. Eisenhower, the Supreme Allied Commander, who delegated command to his deputy in SHAEF Air Chief Marshal Arthur Tedder. There was resistance to this order from some senior figures, including Winston Churchill, Harris, and Carl Spaatz, but after some debate, control passed to SHAEF on 1 April 1944. When the Combined Bomber Offensive officially ended on 1 April, Allied airmen were well on the way to achieving air superiority over all of Europe. While they continued some strategic bombing, the USAAF along with the RAF turned their attention to the tactical air battle in support of the Normandy Invasion. It was not until the middle of September that the strategic bombing campaign of Germany again became the priority for the USAAF.

The twin campaigns—the USAAF by day, the RAF by night—built up into massive bombing of German industrial areas, notably the Ruhr, followed by attacks directly on cities such as Hamburg, Kassel, Pforzheim, Mainz and the often-criticized bombing of Dresden.


Word War II US Aircraft - History

The Grumman Aircraft Engineering Corporation of Bethpage, New York, was one of the most important builders of military aircraft in the 20th century. From the company's beginning in 1930, through the end of World War II, Grumman designed and built several U .S. Navy aircraft that established the firm's reputation for outstanding aeronautical engineering. Although the Long Island company also contributed significantly to commercial aviation, it was Grumman's navy planes, particularly its series of World War II combat aircraft, that assured the company's success. As Rear Admiral John S. McCain would note in 1942: "The name Grumman on a plane [had] the same meaning to the Navy that 'sterling' [had] on silver." To the Navy, Grumman aircraft were the highest quality planes that money could buy.

Six men started the Grumman Corporation on January 2, 1930, in a small garage in Baldwin, New York. Leroy Grumman (a former naval aviator) and William Schwendler headed the operation. They were both former engineers at the Loening Company, another successful builder of navy planes during the 1910s and 1920s, and the two understood the challenges of naval aircraft design. Albert Loening had sold his business in 1928, and Grumman believed it stood a good chance of filling the void left behind.

Grumman's first major technological improvement occurred between 1931 and 1933 when Grumman and Schwendler convinced the Navy to let them develop a new fighter and a new scout plane. These aircraft had an innovative type of retractable landing gear that allowed the plane to touch down on an aircraft carrier, and also land and float on water something that had not been done before. They placed this lighter retractable gear design (which contained Grumman's specially patented aluminum) on their new fighter, the FF-1 "Fert'l Myrt'l," a two-seat, bi-wing that primarily launched from airfields and carriers but which could also land on water and stay afloat if necessary. The JF-1 "Duck" was Grumman's scout plane version of the FF-1, with a special flotation device attached. Both planes, and the subsequent F3F, a single seat version of the FF-1, pleased navy officials immensely and became key naval aircraft during the 1930s.

Grumman had a close relationship with the Navy, but by the mid 1930s, company officials were worried about the firm's sole reliance on military business and decided to also design planes for the commercial market. The company's first ventures into the non-military realm occurred in 1936 when it developed the G-21 "Goose" and the G-22 "Gulfhawk." The Goose filled the needs of a small group of New York businessmen who wanted a water taxi service for commuting more efficiently between their Wall Street waterfront offices and their remote Long Island estates. It was a two-engine, mono-wing seaplane that held eight passengers and two crew members. By World War II, the Goose had proved itself versatile enough that both the Navy and Army Air Corps were using modified versions.

The Gulfhawk was made-to-order for the famous stunt pilot and one time air speed record holder Major Al Williams. A former naval aviator, Williams had long admired Grumman engineering, and when he needed a new acrobatic plane, he had Grumman build it. The Gulfhawk was a highly maneuverable single-engine, biplane with a maximum speed of 290 miles per hour (467 kilometers per hour), and in Williams's hands, it performed brilliantly. During the late 1930s, it was a major attraction at air shows worldwide.

Unlike several aircraft companies whose businesses suffered during the Great Depression, Grumman had to increase its factory space and workforce considerably during the 1930s because of its military business. In 1937, the company moved to Bethpage, Long Island, and built a new factory. By the fall of 1941, Grumman had grown to approximately 6,500 workers. But the expansion did not stop there. To produce all of the planes the Navy needed during World War II, Grumman's workforce grew at a rate of 1,000 workers a month until it peaked in September 1943 at about 25,500 employees. Its floor space also increased by a factor of 25 to approximately 2.65 million square feet (246,193 square meters). Grumman plants operated 24 hours a day and produced more military planes than any other company during the war. In March 1945 alone, Grumman set the war record for the most deliveries by a single factory when it cranked out 664 aircraft.

Grumman's first major warplane was the innovative F4F Wildcat, a single-seat, single-engine, carrier-based strike fighter equipped with a unique Grumman invention called "sto-wings, which allowed a plane's wings to fold in half for easy storage on cramped aircraft carriers. It had six machine guns and two 100-pound (45-kilogram) bombs and was also Grumman's first mono-wing fighter. Unfortunately, the Japanese Zero airplane was faster and often outperformed it. Nevertheless, many U.S. pilots still held their own in dogfights because of the Wildcat's excellent diving and rolling ability. In fact, New York Times correspondent Foster Hailey believed the Wildcat "did more than any single instrument of war to save the day for the United States in the Pacific."

Grumman's TBF "Avenger" also contributed significantly to the Allied victory over Japan and Germany. The Avenger was a single-engine, mono-wing, torpedo bomber that held a pilot, a turret gunner, and a radioman/bombardier. When fully loaded with bombs and torpedoes, the TBF was twice the weight of the Wildcat. With a machine gun turret mounted behind the pilot, the Avenger was a formidable combat plane and performed extremely well on low-altitude attacks and dive-bombing runs. The Navy used the Avenger effectively against enemy submarines, particularly in tandem with Wildcats. Grumman delivered the first TBFs to the Navy in January 1942.

Grumman built one of the classic combat planes of World War II, the F6F "Hellcat." Essentially a more sophisticated version of the F4F Wildcat, Grumman engineers specifically designed it to defeat the Japanese Zero. It could fly about 60 miles per hour (97 kilometers per hour) faster than the Wildcat, about 300 miles (403 kilometers) farther without refueling, and carry more armament. Like the F4F, the Hellcat was a single-seat, single-engine, strike fighter with sto-wings. The first Hellcats saw action in the Pacific in September 1943 and quickly gained a reputation for outstanding performance and craftsmanship. Many sustained extensive combat damage and still returned their pilots safely home. Airmen often referred to the Grumman company as the "Iron Works" because its planes seemed indestructible. Grumman produced 12,272 Hellcats from June 1942 to November 1945, the largest number of fighters ever made in a single aircraft factory. Naval aviators racked up an impressive record with the Hellcats of the 6,477 aerial victories they claimed during the war, 4,947 went to F6F pilots. In short, the Hellcat was a terrific and highly reliable plane and U.S. aviators loved it. One unidentified pilot simply noted about his beloved F6F: "If my Hellcat could cook, I'd marry it."

From its humble beginnings in 1930, to its impressive production records and designs during the Second World War, Grumman established itself as one of the most important military aircraft builders of the century. But with the end of the war, the company would go through some substantial changes. Although Grumman would continue to secure navy business after the war, the government's needs would change enough to force the company to reshape itself. By the late 1950s, Grumman would suddenly be building spacecraft and designing more planes for the commercial market.


2. The 15:17 to Paris

Directed by Hollywood icon Clint Eastwood, t he film focuses on the American soldiers who discover a terrorist plot on a train headed to Paris.

Interesting enough, the three Americans who thwarted a terrorist attack play themselves in the film alongside actress Jenna Fischer — a nd we like Jenna Fischer.


World War II: Schweinfurt-Regensburg Raid

The first Schweinfurt-Regensburg Raid occurred during >World War II (1939-1945).

American aircraft struck targets in Schweinfurt and Regensburg on August 17, 1943.

Forces & Commanders:

Schweinfurt-Regensburg Summary:

The summer of 1943 saw an expansion of US bomber forces in England as aircraft began returning from North Africa and new aircraft arrived from the United States. This growth in strength coincided with the commencement of Operation Pointblank. Devised by Air Marshal Arthur "Bomber" Harris and Major General Carl Spaatz, Pointblank was intended to destroy the Luftwaffe and its infrastructure prior to the invasion of Europe. This was to be accomplished through a combined bomber offensive against German aircraft factories, ball bearing plants, fuel depots, and other related targets.

Early Pointblank missions were conducted by the USAAF's 1st and 4th Bombardment Wings (1st & 4th BW) based in the Midlands and East Anglia respectively. These operations targeted Focke-Wulf Fw 190 fighter plants in Kassel, Bremen, and Oschersleben. While American bomber forces had sustained significant casualties in these attacks, they were deemed effective enough to warrant bombing the Messerschmitt Bf 109 plants in Regensburg and Wiener Neustadt. In assessing these targets, it was decided to assign Regensburg to the 8th Air Force in England, while the latter was to be hit by the 9th Air Force in North Africa.

In planning the strike on Regensburg, the 8th Air Force elected to add a second target, the ball bearing plants at Schweinfurt, with the goal of overwhelming German air defenses. The mission plan called for the 4th BW to hit Regensburg and then proceed south to bases in North Africa. The 1st BW would follow a short distance behind with the goal of catching German fighters on the ground refueling. After striking their targets, the 1st BW would return to England. As with all raids deep into Germany, Allied fighters would only be able to provide an escort as far as Eupen, Belgium due to their limited range.

To support the Schweinfurt-Regensburg effort, two sets of diversionary attacks were scheduled against Luftwaffe airfields and targets along the coast. Originally planned for August 7, the raid was delayed due to poor weather. Dubbed Operation Juggler, the 9th Air Force struck the factories at Wiener Neustadt on August 13, while the 8th Air Force remained grounded because of weather issues. Finally on August 17, the mission commenced even though much of England was covered in fog. After a brief delay, the 4th BW commenced launching its aircraft around 8:00 AM.

Though the mission plan required both Regensburg and Schweinfurt to be hit in rapid succession to ensure minimal losses, the 4th BW was permitted to depart even though the 1st BW was still grounded due to fog. As a result, the 4th BW was crossing the Dutch coast by the time the 1st BW was airborne, opening a wide gap between the strike forces. Led by Colonel Curtis LeMay, the 4th BW consisted of 146 B-17s. Approximately ten minutes after making landfall, German fighter attacks began. Though some fighter escorts were present, they proved insufficient to cover the entire force.

After ninety minutes of aerial combat, the Germans broke off to refuel having shot down 15 B-17s. Arriving over the target, LeMay's bombers encountered little flak and were able to place approximately 300 tons of bombs on target. Turning south, the Regensburg force was met by a few fighters, but had a largely uneventful transit to North Africa. Even so, 9 additional aircraft were lost as 2 damaged B-17s were forced to land in Switzerland and several others crashed in the Mediterranean due to lack of fuel. With the 4th BW departing the area, the Luftwaffe's prepared to deal with the approaching 1st BW.

Behind the schedule, the 230 B-17s of the 1st BW crossed the coast and followed a similar route to the 4th BW. Personally led by Brigadier General Robert B. Williams, the Schweinfurt force was immediately attacked by German fighters. Encountering over 300 fighters during the flight to Schweinfurt, the 1st BW sustained heavy casualties and lost 22 B-17s. As they neared the target the Germans broke off to refuel in preparation to attack the bombers on the return leg of their trip.

Reaching the target around 3:00 PM, Williams' planes encountered heavy flak over the city. As they made their bomb runs, 3 more B-17s were lost. Turning for home, the 4th BW again encountered German fighters. In a running battle, the Luftwaffe downed another 11 B-17s. Reaching Belgium, the bombers were met by a covering force of Allied fighters which allowed them to complete their trip to England relatively unmolested.

The combined Schweinfurt-Regensburg Raid cost the USAAF 60 B-17s and 55 aircrews. The crews lost totaled 552 men, of who half became prisoners of war and twenty were interned by the Swiss. Aboard aircraft that safely returned to base, 7 aircrew were killed, with another 21 wounded. In addition to the bomber force, the Allies lost 3 P-47 Thunderbolts and 2 Spitfires. While Allied air crews claimed 318 German aircraft, the Luftwaffe reported that only 27 fighters had been lost. Though Allied losses were severe, they succeeding in inflicting heavy damage on both the Messerschmitt plants and the ball bearing factories. While the Germans reported an immediate 34% drop in production, this was quickly made up by other plants in Germany. The losses during the raid led Allied leaders to re-think the feasibility of unescorted, long-range, daylight raids on Germany. These types of raids would be temporarily suspended after a second raid on Schweinfurt sustained 20% casualties on October 14, 1943.


World War II Aircraft

Military aircraft in World War II included bombers, fighters, and reconnaissance airplanes, as well as a limited number of cargo transports, gliders, blimps, and even jets. Aircraft of various kinds had played a highly visible, but relatively minor role in World War I, but during World War II they were arguably the most important weapons delivery system.

Both the primary aggressors in the war, Germany and Japan, launched their campaigns with heavy air strikes. The German Luftwaffe, or air force, used fighters and dive-bombers to overrun Denmark and Holland early in the war, as a prelude to their capture of France. Fighters such as the Messerschmitt BF-109 and the Focke Wulf 190 proved to be formidable weapons. Then, improved bombers rained bombs on England in an attempt to knock this enemy out of the war. The British responded with advanced fighters such as the famous Spitfire, which was guided by the new technology of radar. This was the Battle of Britain, a conflict fought entirely in the air and which forced a radical change in Germany’s war plans when they found themselves unable to dominate the British skies. Japan also inaugurated its war on the U.S with an air attack. The Japanese used aircraft carriers, which had been in service since the 1920s in the famous Japanese surprise attack on Pearl Harbor, Hawaii, which destroyed most of the U.S Pacific fleet using aircraft almost exclusively.

Technologically, military aircraft rapidly evolved during the war. The wood-and-fabric biplanes of the Great War were superseded by sleek aluminum airframes with powerful, often supercharged piston engines. While the British had the Spitfire and the Germans the Messerschmitt, the U.S made innovations as well, developing the successful P-51 Mustang in collaboration with the British, and introducing important innovations in long-range bombers, such as the B-17 “Flying Fortress” and the famous B-29.

Radically new types of aircraft also emerged. The Germans, English, and Americans began to experiment with jet-powered aircraft, with the Germans and British actually flying some combat missions in them. These new aircraft achieved very high speeds using the jet engine, a new type of engine that had no propellers. The Germans, and, to a lesser extent, the Americans even developed pilotless, guided missiles during the war, such as Germany’s V1 and V2 weapons. However, the bulk of aerial combat was conducted using propeller-driven, human-piloted fighters and bombers.

Over the course of the war, many important battles took place on land and at sea, but it is significant that many of the closing events of the war also depended on aircraft. Once the Allies began retaking territory in Europe, heavy bombers began to attack within Germany. By destroying much of its ability to produce fuel and munitions, bombers turned the tide on the German war effort.

Finally, the large bombers developed late in the war, such as the B-29 were huge craft capable of delivering atomic bombs nearly anywhere in the world. The U.S used a B-29 called the Enola Gay in its final airborne attack—dropping the atomic bomb on Japan. By the end of the war in 1945, fighters and bombers had been transformed into highly effective weapons systems. Today’s fighters and bombers use jet engines and remain central to military forces around the world.


The Boeing Company Today

After the war, The Boeing Company returned to the business of transporting goods and passengers. The momentum from the war effort served to launch the company’s tremendous postwar advances in aerospace technology, including the computerization of planes and – as the nation rebounded and expanded—introduction into a global marketplace.
Headquartered in Chicago, today Boeing is the world’s largest aerospace company and manufacturer of commercial jetliners and military aircraft. The Boeing Company continues to be an innovative leader in aircraft production, serving more than 90 countries around the world.