Историята

Уинфийлд Скот Хенкок


Уинфийлд Скот Ханкок е роден в окръг Монтгомъри на 14 февруари 1824 г. Той се присъединява към армията на САЩ и се бие в войната на Семинолите и в Мексиканската война (1846-48).

При избухването на американската гражданска война Хоу служи с армията на Съюза. Бие се при Антиетам, преди да бъде тежко ранен в Гетисбърг. Повишен в чин генерал -майор, той се възстановява, за да участва в кампанията за пустинята.

Близък приятел на Андрю Джонсън, той работи като президентски съветник до 1867 г., когато замества генерал Филип Шеридан като военен губернатор на Луизиана и Тексас.

Ханкок е активен в политиката и през 1880 г. е избран от Демократическата партия за свой кандидат за президент. След като загуби изборите от републиканския кандидат Джеймс А. Гарфийлд, той се върна към военния живот. Уинфийлд Скот Хенкок умира през 1886 г.


Уинфийлд Скот Хенкок

„Генерал Хенкок е един от най -красивите мъже в армията на Съединените щати“, пише Реджис де Тробиан през юли 1864 г. „Той е висок на ръст, здрав във фигурата, с движения с леко достойнство ... В действие ... достойнството отстъпва място на своята дейност чертите се оживяват, гласът му е силен, очите му пламват, кръвта му се запалва, а поведението му е това на човек, увлечен от страстта-характерът на неговата смелост “(Тъкър 246-247). Уинфийлд Скот Ханкок впечатли както началниците си, така и войниците си. След битката при Уилямсбърг генерал Джордж Б. Макклелан пише на съпругата си: „Ханкок беше превъзходен днес“. „Превъзходно“ остана с него през цялата война. Въпреки това, подобно на много други велики лидери на Гражданската война, високото уважение на обществеността се разпадна след войната. Днес той отново е високо ценен, с паметници като преименуването на площада на съда в стария му роден град „Площад на генерал Уинфийлд Скот Хенкок“.

Ханкок завършва Уест Пойнт през 1844 г., 18 -ти в клас от 25. Той служи в Мексиканската война и е отличен за храбростта си в битката при Чурубуско. Когато войната започна, той служи в Лос Анджелис, борейки се да запази боеприпасите на Съюза от симпатизанти на Юг. Той беше назначен за интендант на генерал Робърт Андерсън в Кентъки. За щастие за Съюза, генерал Макклелън призна потенциала на Хенкок и го направи бригаден генерал в дивизията на Уилям „Болди“ Смит.

На 5 май 1862 г. Ханкок поема инициативата в битката при Уилямсбърг и заема два изоставени редута. Въпреки цялостната загуба на Съюза, репутацията на Хенкок скочи рязко заради тази битка. По време на битката при Антиетам на 17 септември 1862 г. Ханкок получава заповед да командва дивизията на генерал Израел Ричардсън при потъналия път. През ноември е повишен в генерал -майор.

В Chancellorsville, 1-3 май 1863 г. дивизията на Хенкок беше последната на терена, задържайки се достатъчно дълго, за да се оттеглят федералите. Генерал Дариус Кауч, командир на Втория корпус на Съюза, беше изключително отвратен от изпълнението на генерал „Боен Джо“ Хукър. Кауч напусна корпуса и Ханкок стана негов нов командир. До битката при Гетисбърг от 1 до 3 юли 1863 г. Джордж Гордън Мийд е новият командващ генерал. След като научи, че армиите са ангажирани в Гетисбърг и генерал Джон Рейнолдс е убит, Мийд изпрати Ханкок да командва 1 -ви, 3 -ти и 11 -ти корпус и да реши дали това е добра бойна позиция. На 2 юли Ханкок помогна за поправянето на гафа на генерал Даниел Сикъл в „Прасковената градина“, той също изпрати 1 -ва Минесота, за да спре корпуса на генерал А. П. Хил на Cemetery Ridge. На 3 -ти, неговите хора помогнаха да се отблъсне „заряда на Пикет“ Ханкок беше сериозно ранен в бедрото по време на битката, а генерал Гувернър Уорън пое командването на Втория корпус. Ханкок прекарва месеци в непоносима болка, докато няколко лекари се опитват да извадят топката мини. На 28 януари 1864 г. беше приета съвместна резолюция на Конгреса, в която се благодари на генералите Мийд, Хукър и Хауърд за техните роли в Гетисбърг. Името на Хенкок отсъстваше.

По времето, когато Хенкок се присъединява към Втория корпус през март, Улис С. Грант е командир на всички сили на Съюза. При Грант стилът на борба на Съюза се е променил значително. Въпреки че федералите загубиха битката при пустинята на 5-7 май 1864 г., те не отстъпиха. Вторият корпус на Хенкок атакува корпуса на А. П. Хил на Планк Роуд, като обърква Конфедератите объркано. Пристигането на генерал Джеймс Лонгстрийт предотврати срутването на десния фланг на Конфедерацията.

В съдебната палата на Spotsylvania хората на Hancock успешно нападнаха „Mule Shoe Salient“ на 12 май 1864 г. и заловиха приблизително 2800 затворници. Хората на Хенкок също участваха в скандалните атаки на 3 юни в Колд Харбър, при които хиляди мъже бяха загубени за минути. До 10 юни раната му в Гетисбърг го остави обездвижен. Огромна възможност беше загубена в Петербург, 15-18 юли 1864 г. На 15 юни силите на генерал „Болди“ Смит разбиха малка конфедеративна сила на три мили източно от основната отбранителна линия. Ако Ханкок пое командването като старши офицер и нареди ново обвинение, силите на Съюза можеше да надделеят.

На 27 юли Вторият корпус на Хенкок се координира с кавалерията на Филип Шеридан, пресичайки северно от река Джеймс в Дълбоко дъно в опит да прекъсне железопътните линии, свързващи Лий и Джубал Рано (в долината Шенандоа). Той не постигна целта си, прекъсвайки само външните линии на Конфедерацията. Имаше втора битка в Deep Bottom, но поради жегата и големия брой новобранци битката беше загубена. Тази загуба е последвана от унизително поражение на гара Реймс, 24 август 1864 г. Адютантът на Хенкок си спомня, че „агонията на този ден никога не отминава от гордия войник“ (Йордания 163). В Бърджис Мил, 27-28 октомври 1864 г., Вторият корпус се представи добре, но спечели и след това загуби Бойдтън Планк Роуд. Това беше последната битка на Хенкок. Той продължи да ръководи департамента на Западна Вирджиния до края на войната, а също така организира 1 -ви ветерански корпус.

След убийството на Ейбрахам Линкълн Ханкок получава критики за ролята си в екзекуцията на Мери Сурат, един от заговорниците. Той не искаше Сурат да бъде екзекутиран. Той също получи критики, докато беше командир на Пети военен окръг по време на реконструкцията. Той беше издал „Общи заповеди № 40“, деклариращи, че в района съществува спокойствие, за да не се намесва в гражданските власти. Това също означаваше, че на избирателните секции няма да се появят войници.

Когато Улис С. Грант беше наугуриран като 18 -ти президент, Ханкок беше изпратен в Департамента на Дакота. Когато Джордж Мийд умира през ноември 1872 г., Ханкок става новият командир на дивизията на Атлантическия океан - длъжност, която заема до края на живота си. През 1880 г. Ханкок е кандидат за президент на демократите. Той беше победен от Джеймс А. Гарфийлд. На 9 февруари 1886 г. Уинфийлд Хенкок умира поради усложнения от диабет. Той бе положен в Нористаун, Пенсилвания.

Джордан, Дейвид М. Уинфийлд Скот Ханкок: Животът на войник. Indiana University Press, Bloomington: 1988 г.

Тъкър, Глен. Ханкок Превъзходният. Morningside Books, Дейтън, Охайо: 1980.


Уинфийлд Скот Хенкок

Нашите редактори ще прегледат изпратеното от вас и ще решат дали да преразгледат статията.

Уинфийлд Скот Хенкок, (роден на 14 февруари 1824 г., окръг Монтгомъри, Пенсилвания, САЩ - починал на 9 февруари 1886 г., Губернаторски остров, Ню Йорк), генерал на Съюза по време на Гражданската война в САЩ (1861–65 г.), чиято политика по време на военната служба при възстановяването през Луизиана и Тексас толкова го харесаха на Демократическата партия, че той стана кандидат за президент на партията през 1880 г.

Завършил Уест Пойнт (1844), той служи с отличие в Мексиканската война (1846–48). Ханкок е назначен за бригаден генерал от доброволци при избухването на Гражданската война и служи в полуостровната кампания от 1862 г. През май 1863 г. той е назначен за началник на II корпус, армия на Потомак, който той ръководи по -голямата част от останалите двама години на войната. Той служи с отличие в битката при Гетисбърг (юли 1863 г.) и участва в движението по Ричмънд, Вирджиния, на следващата пролет. Като генерал -майор след войната той командва (1866–68) различни армейски департаменти, включително военната дивизия, съставена от Луизиана и Тексас. Въпреки че му е предоставена голяма дискреционна власт, Ханкок настоява за поддържане на гражданските власти в тяхното „естествено и законно господство“. Тази позиция разгневи някои републиканци, които разчитаха на военна мощ за защита на черно -белите републиканци на юг, но политиката му спечели подкрепата на демократите, които го номинираха за президент през 1880 г. След като едва загуби изборите от републиканците кандидат, Джеймс А. Гарфийлд, той се върна към военния живот.


УИНФИЛД СКОТ ХАНКОК I

В личните си мемоари от 1885 г. Улис С. Грант дава може би най -изчерпателната кратка оценка на Уинфийлд Скот Хенкок. Грант пише, че той е „най-забележимата фигура от всички офицери, които не са упражнявали отделно командване (тоест на ниво армия). Той командваше корпус по -дълъг от всеки друг и името му никога не се споменава като извършило в битка гаф, за който е отговорен. Той беше човек с много забележим личен външен вид. . . . Гениалното му разположение го направи приятели, а личната му смелост и присъствието му с неговото командване в най -дебелата битка спечелиха доверието на войските, които служеха под него. Без значение колко тежка е била битката, 2 -рият корпус винаги е чувствал, че командирът им се грижи за тях.

Ханкок винаги се е борил под командването на другите и никой офицер от полето не се възхищаваше по-широко от него, който излезе от Гражданската война като може би образец на генерал-войник. Той заслужено е най -известен с главната роля, която пое в Гетисбърг, където неговите командни решения и лично присъствие в първия и втория ден направиха възможна победата на Съюза, а жертвите му на третия ден осигуриха поражението на Лий.

На 14 февруари 1824 г. Елизабет Хоксуърт Хенкок от площад Монтгомъри, Пенсилвания, роди еднояйчни близнаци. Едната получи името Хилари Бейкър, а другата Уинфийлд Скот. Това, че едно момче трябва да бъде кръстено за семейни отношения, в случая с Хилари Бейкър, едва ли беше необичайно, но да кръсти брат си близнак не на роднини, а на войник-герой от войната от 1812 г., който едва навлезе в средата на кариерата си през 1824 г. -рядкост в Америка в началото на деветнадесети век. Повечето американци изпитваха вродена неприязън към постоянните армии и професионалните военни (разчленяването на войските играе голяма роля в предизвикването на американската революция). Нещо повече, семейство Ханкоки едва ли са били военно семейство. Отец Бенджамин беше учител, който изучаваше право и скоро щеше да стане адвокат, докато майка Елизабет работеше като мелничар. Следователно, сякаш при назоваването на сина си Ханкоки по невнимание са предсказали съдбата му. От детството той ще проявява ранно очарование от военните неща и като възрастен ще се окаже един вид естествен и инстинктивен войник и лидер на войниците. В американско-мексиканската война, първият му опит в битката, той дори ще служи директно под своя съименник. А по време на Гражданската война той ще спечели романтичния войнски трезвост на „Ханкок Превъзходният“.

РАНЕН ЖИВОТ И ЗАПАДНА ТОЧКА

Няколко години след раждането на близнаците Ханкок, семейството се премества от площад Монтгомъри, извън Лансдейл, в Нористаун, където Бенджамин Ханкок започва да практикува адвокат. Той също става все по -известен в местната демократична политика и служи с голяма преданост като дякон в баптистката църква. Близнаците са били образовани в Академията в Нористаун, докато в края на 1830 -те години в града не е отворено публично училище. Като момчета те бяха неразделни, но идентични само по външен вид. Докато Хилари беше тиха и се държеше добре, буйният Уинфийлд често се забъркваше в сорта момчета-ще-ще-ще бъдат момчета. Поведението му обаче не беше толкова палаво, че да го дисквалифицира от дозата висше образование, което заслужаваше училищните му оценки, а бързо развиващият се интерес към армията - той организира военна компания сред съучениците си - подтикна баща му да призове политически благосклонност от местния конгресмен Джоузеф Форнанс.

През 1840 г. Форнанс задължава Бенджамин, като номинира Уинфийлд във Военната академия на САЩ в Уест Пойнт.

Вече висок-той беше шест фута-два в епоха, когато пет фута-седем беше средно за мъж-красив и войнически на външен вид, Уинфийлд Скот Ханкок също беше гениален и популярен кадет. Успехите му обаче са средно по -ниски. Завършвайки осемнадесети в класа на двадесет и пет кадети от 1844 г., той автоматично е изпратен в пехотата и е назначен в 6-ти полк, назначен да служи в Индийска територия.

ИНДИЙСКА ТЕРИТОРИЯ, НАБОР НА ДЪЛЖИТЕ И МЕКСИКАНСКАТА ВОЙНА НА САЩ

През следващите две години нищо не се случи в долината на Ред Ривър, ъгъла на Ханкок в Индийската територия и той не видя нищо в битка, преди да бъде изпратен обратно на изток да набира служба в Синсинати, Охайо и от другата страна на реката в Кентъки. Докато той беше там, американско-мексиканската война започна в Тексас и Калифорния, което накара Ханкок да поиска незабавното му завръщане в 6-ти полк, който беше разположен в разгара на развиващите се действия. Проблемът беше, че добре изглеждащият и гениален Хенкок се беше доказал като талантлив рекрутер, който не само се регистрира повече от квотата си от мъже, но и знае кои мъже да отхвърли. Той просто беше прекалено добър в работата си и армията искаше той да продължи в нея възможно най -дълго. Заповедите за присъединяване към неговия полк идват едва на 31 май 1847 г.

За огромно облекчение на подпоручик Ханкок, все още имаше много война, когато той се присъедини към 6 -ти в Пуебла, Мексико, тъй като служи в нахлуващата армия, водена от неговия съименник, генерал -майор Уинфийлд Скот.

От Пуебла армията напредва към Контрерас, който се превръща в първа битка на Уинфийлд Скот Ханкок на 19 и 20 август 1847 г. Към следобеда на 20 август битката се премества в Чурубуско. Тук Ханкок претърпява първата си рана - плитко проникване на мускетна топка под коляното - но той не само продължава да се бори, но и пое командването на своята рота, след като командирът й беше отсечен от по -тежка рана. Галантността и инициативата на Хенкок в Churubusco му донесоха успех на първи лейтенант и в Contreras и Churubusco той служи заедно с трима офицери, които ще станат забележителни генерали от Конфедерацията, James Longstreet, George Pickett и Lewis Armistead - човек, с когото Hancock също се развива близко лично приятелство.

Раната, получена от Хенкок в Чурубуско, се заразява и води до треска. Въпреки това той се бие при Молино дел Рей (8 септември 1847 г.), но е положен по време на кулминационната битка на войната, Чапултепек (12–13 септември) и последвалата окупация на Мексико Сити. Това, че тези важни събития трябваше да го подминат, беше източник на съжаление през целия живот.

Ханкок и неговият полк остават в Мексико до подписването на Договора от Гуадалупе Идалго през февруари 1848 г. След като спечели репутация на способен администратор, докато служи като рекрутер, Ханкок следва да бъде назначен на редица интенданти и адютантски длъжности, включително в Форт Снелинг, Минесота и Сейнт Луис, Мисури. В този град той се срещна с Алмира Ръсел, за която се ожени на 24 януари 1850 г. „Али“ беше универсално възхитена от колегите на Хенкок за нейната красота, чар и доброта, а когато той беше повишен в капитан през 1855 г. и преместен във Форт Майърс, Флорида, тя и техният петгодишен син го придружаваха-тя беше единствената жена на този примитивен пост. Въпреки че спорадичните боеве от Третата семинолска война бяха в ход, интендант Ханкок не видя бой.

Той беше преместен отново, този път във Форт Лийнуърт, Канзас, през 1856 г., по време на разгара на партизанското насилие на „Кървящия Канзас“ между фракциите на прославянето и робството. Ханкок обаче видя сравнително малко от кръвопролитията, преди да му бъде възложено да помогне за подготовката на експедиция до територията на Юта, за да потуши т. Нар. Мормонско въстание, антиправителствено въстание, което включва клането в планинските ливади на 11 септември 1857 г. което милицията на мормоните и техните съюзници от индийските пайути убиха повече от 120 заселници, които не са свързани с мормония в Калифорния. Докато пристигнат Ханкок и 6 -та пехота обаче, конфликтът е приключил и на Хенкок е казано, че той е изпратен на нов пост с 6 -ти в Бенисия, Калифорния.

Получавайки отпуск, той пътува обратно на изток, за да донесе съпругата си, която е родила второ дете, дъщеря, преди да замине за Юта. За първи път в съвместния им живот Али не искаше да последва съпруга си, но тя беше нежно посъветвана от никой друг освен от полковник Робърт Е. Лий, който я убеди, че армейски офицер се нуждае от жена си и семейството си, за да бъде с него, ако изобщо възможно. Така семейството направи заедно тежкото пътуване до Калифорния. В Бенисия, в района на залива Сан Франциско, те получиха заповед да пътуват още по -далеч, до Лос Анджелис, на около четиристотин мили на юг. Тук те останаха, капитан Хенкок, служещ като помощник интендант при бъдещия конфедеративен генерал Алберт Сидни Джонстън, и тук Ханкок създаде близкото си приятелство с Армистед.

Когато новините за избухването на Гражданската война достигнаха до Лос Анджелис през пролетта на 1861 г., Джонстън, Армистед и другите южни офицери, които бяха решили да напуснат своите комисии и да се присъединят към каузата на Конфедерацията, се събраха в дома на Ханкок за прощално парти. По -късно Алмира Ханкок си спомня, че майор Армистед е „смазан. . . плач . . . тече по лицето му. " Той сложи ръце върху раменете на съпруга й, пише тя, и го погледна „стабилно в очите“. -Ханкок-каза той,-сбогом. Никога не можеш да разбереш какво ми струва това. "

След това Армистед се обърна към Али и постави в ръцете й малка чанта, пълна със спомени, за да бъде изпратена на семейството му, ако трябва да бъде убит. Имаше и малък молитвеник, който според него беше за нея и нейния съпруг. На листчето му той беше написал: „Вярвай в Бог и не се страхувай от нищо“. Преди да си тръгне тази вечер, Армистед също предложи на Хенкок униформата на майора си, но капитанът не можа да се принуди да я приеме.

Подобно на своите южни другари, Уинфийлд Скот Хенкок също беше решен да напусне Калифорния - в неговия случай обаче да служи в Съюза. От края на войната с Мексико той изучаваше кампаниите на „великите капитани“ в историята - от Юлий Цезар до Наполеон Бонапарт и се надяваше, че не само ще получи бързо прехвърляне обратно на изток, но и ще обмени административните си задължения за бойна задача.

Той беше изпратен във Вашингтон, но незабавно беше натоварен с интендантска работа за армията на Съюза, която до края на лятото на 1861 г. бързо се разширяваше. Джордж Б. Макклелан обаче скоро избра името на Хенкок от списък с офицери. Той го помнеше от Уест Пойнт, както и от мексиканската война и го разпозна като смел, интелигентен и умел офицер. Благодарение на McClellan, на 23 септември 1861 г. Ханкок е скочил от капитан до бригаден генерал (и по този начин няма да е използвал униформата на майора, който е отказал да приеме от Армистед) и е назначен да командва пехотна бригада в дивизия под Бригаден генерал Уилям Ф. „Болди“ Смит в Армията на Потомак на МакКлелан.

Макклелан скоро разбра, че има всички основания да бъде доволен от избора си на Ханкок. Този човек беше задълбочен военен офицер, който ценеше военната дисциплина, но също така разбираше хората и как да ги мотивира на човешко ниво. За разлика от повечето от колегите си от редовната армия, той обичаше да работи с доброволци, които не смяташе непременно за по -ниски от войските на редовната армия. Отнасяни с уважение и увереност, тези граждански войници дадоха на Ханкок най -доброто в замяна.

БИТВА ЗА УИЛИАМСБУРГ, 5 МАЙ 1862 ГОД

Благодарение на разширителния подход на генерал Макклелън към предизборната кампания, Конфедератите успяха да се оттеглят от позициите си в Йорктаун, Вирджиния, преди армията на Потомак да се затвори за тях по време на кампанията на полуострова. Дивизия под ръководството на Джоузеф Хукър откри битката при Уилямсбърг на 5 май, като атакува земно укрепление, известно като Форт Магрудер. Той обаче беше отблъснат и генералът на Конфедерацията Джеймс Лонгстрийт последва отблъскването с контраатака отляво на Съюза. Дивизия на Съюза под командването на бригаден генерал Филип Керни пристигна навреме, за да притъпи контраатаката и да стабилизира позицията на Съюза, тъй като Ханкок поведе бригадата си в грандиозно обкръжаващо движение срещу левия фланг на Конфедерацията, принуждавайки врага да изостави два ключови редута, които хората на Ханкок заемаха.

Макклелън както признава, така и оценява това, което Хенкок е направил, и дори телеграфира във Вашингтон, за да съобщи, че „Ханкок е превъзходен днес“, като по този начин ражда трезвостта, която ще носи със себе си през останалата част от войната, „Ханкок Превъзходният“. Въпреки това, като Макклелан, той отказа да използва контраатаката. Вместо да проследи какво е спечелил Ханкок, МакКлелън освободи натиска, позволявайки на Конфедератите, сега в защита, да се оттеглят непокътнати.

АНТИТЕМСКА БИТВА, 17 СЕПТЕМВРИ 1862 г.

Подчинен командващ, Уинфийлд Хенкок е бил завинаги на милостта на тези над него и неговото тактическо постижение във Уилямсбърг не постигна нищо стратегически, тъй като кампанията на полуострова на Макклелън се сви на лозата. На Макклелън беше наредено да се изтегли на север, за да свърже своята армия на Потомак с новосформираната армия на Вирджиния на Джон Поуп, и тъй като Макклелън се движеше бавно, папата и армията му бяха оставени отрязани и уязвими за Робърт Е. Лий във Втората битка при Бул Бягай (28-30 август 1862 г.).

С неуспеха на Папа, президентът Линкълн неохотно припомни Макклелан към висшето полево командване и когато Лий нахлу в Мериленд през септември 1862 г., Хенкок се озова дълбоко в кръвта на Антиетам. След като 1 -ва дивизия, командирът на II корпус генерал -майор Израел Б. Ричардсън падна смъртно ранен, Ханкок пое дивизионното командване, като направи великолепен вход, галопирайки с максимална скорост, персонал във влака, между войските на дивизията и врага, успоредно на Потъналия път, който беше превърнат от отчаяна битка в „Кървавата лента“. Преднамереното излагане на вражески огън беше и винаги ще бъде неразделна част от стила на управление на Хенкок.

Мъжете от дивизията бяха впечатлени и вдъхновени. Както адютантът на Хенкок Франсис Уокър по -късно пише: „Час след като Ханкок яздеше по линията в Антиетам, за да вземе меча, паднал от умиращата ръка на Ричардсън, всеки офицер на негово място и всеки човек от неговите редици бяха наясно, преди слънцето да залезе надолу, че принадлежи към дивизията на Хенкок.

Това беше великолепно представяне на това, което съвременните офицери наричат ​​„командно присъствие“ и въпреки това Ханкок не го използва напълно. Той имаше своите хора на дланта си и можеше да ги доведе до високоефективни контраатаки срещу Конфедератите, които по това време бяха напълно изтощени. Вместо това той се вкопчи и изпълни заповедите, които Макклелан му беше дал, които трябваше да направят не повече от това да задържат позицията му. Той направи това, което му беше казано. Колкото и да е смел Ханкок, още по -смел боен лидер би дал на своя командир повече, отколкото той искаше, и по този начин можеше да превърне тясната победа на Съюза в решителен триумф.


Уинфийлд Скот Хенкок е роден

Днес в масонската история Уинфийлд Скот Хенкок е роден през 1824 г.

Уинфийлд Скот Хенкок е американски войник и политик.

Ханкок и брат му близнак са родени на площад Монтгомъри, Пенсилвания. След като посещава държавни училища, през 1840 г. Хенкок получава номинация за Военната академия на САЩ в Уест Пойнт. Той би завършил 18 -ти от своя клас от 25 членове.

След като завършва Уест Пойнт, Хенкок ще служи в мексиканската война и ще бъде част от подразделението, което атакува Мексико Сити. Той също така ще бъде разположен във Форт Майърс, Флорида по време на Семинолската война. Той нямаше да види никакви действия, пристигащи на дежурното място към края на войната.

Най -големият момент на Ханкок по време на Гражданската война дойде в битката при Гетисбърг. В първия ден на битката приятелят на Хенкок, генерал -майор Джон Рейнолдс е убит. Генерал -майор Джордж Мийд, новият командващ офицер назначи части на Ханкок, за да запълни празнините в командната структура. Това говори много за доверието на Мийд в Хенкок, тъй като по онова време имаше няколко мъже, които имаха по -висок ранг в битката.

На втория ден Ханкок имаше известен инцидент, когато изпрати 1 -ва Минесота срещу по -голяма конфедеративна сила. Първата Минесота поддържа 87% причинно -следствени връзки в битката. Тактиката обаче се признава за това, че се задържа на защитата на линията на Съюза достатъчно дълго, за да може Съюзът да се реорганизира.

На третия ден позицията на Хенкок беше в центъра на линията на Съюза и понесе тежестта на обвинението на Пикет. По време на битката Ханкок яздеше видно на кон. Когато войник под негово командване му казал, че командирът не трябва да бъде на такова видимо място, Ханкок твърди, че е отговорил „Има моменти, когато животът на командира на корпуса не се брои“. Малко след това Ханкок е ранен, когато изстрел удари острието на седлото му, изпращайки дърво и пирон в горната дясна част на бедрото. Когато Хенкок извади пирона от крака си, мислейки, че е изстрелян от Конфедерацията, той коментира: „Те трябва да са трудни за боеприпаси, когато хвърлят такъв изстрел.“

След войната Ханкок е назначен да контролира екзекуцията на заговорниците за убийство на Линкълн. Въпреки че имаше известни колебания, особено когато ставаше дума за Мери Сурат и други по -малко виновни заговорници, той щеше да изпълни присъда за всички тях. От екзекуциите, които той по -късно ще напише, & quotevery soldier беше длъжен да постъпи както аз при подобни обстоятелства. & Quot

През 1880 г. Хенкок ще бъде номиниран за демократ срещу Джеймс Гарфийлд. И двамата кандидати бяха сходни в позициите си по въпросите, а републиканците бяха загрижени да тръгнат след Ханкок поради статуса му на герой от Гражданската война. В крайна сметка републиканците щяха да се захванат с тарифния въпрос, който би повлиял на доходите на работниците от завода на север. Това затвърди победата на Гарфийлд.


Алмира Ханкок

Докато бяха разположени в Южна Калифорния непосредствено преди Гражданската война, Алмира и съпругът й, бъдещият генерал от Съюза Уинфийлд Скот Хенкок, организираха парти за многото приятели, които бяха направили там. Алмира Хенкок по -късно заяви, че шест от бъдещите конфедерати, които присъстваха на това парти, бяха убити от войските на Ханкок в битката при Гетисбърг.

Детство и ранни години
Алмира (Али) Ръсел е дъщеря на виден търговец в Сейнт Луис, Мисури, където Уинфийлд Скот Хенкок е бил разположен след мексиканско-американската война. Съученикът от Уест Пойнт Дон Карлос Буел запозна Ханкок с Алмира и след кратко ухажване те се ожениха през 1850 г. и имаха две деца. Кариерен войник, генерал -майор Ханкок е най -известен с ръководството си в битката при Гетисбърг през 1863 г.

Уинфийлд Скот Хенкок е роден на 14 февруари 1824 г. на площад Монтгомъри, Пенсилвания, син на Бенджамин Франклин и Елизабет Хоксуърт Хенкок. Произлязъл от дълга редица американски войници, той е кръстен с името на най -големия жив войник на Америка - генерал Уинфийлд Скот, героят на войната от 1812 г.

През 1840 г. младият Хенкок получава желаното назначение във Военната академия на САЩ в Уест Пойнт. Тогава Ханкок беше едва на шестнадесет, нисък и слаб четири години по -късно, той беше на 6 ′ 2 ″ и силен. Неговите приятели и връстници в Уест Пойнт, които включваха бъдещи генерали от Гражданската война: Стоунуол Джаксън, Джордж Б. Макклелън, Джеймс Лонгстрийт, Джордж Пикет и Улис С. Грант. Ханкок завършва на 30 юни 1844 г., 18 -ти в клас 44.

Първите години на Ханкок в армията са прекарани по Червената река в Тексас и по границата с бойни индианци. Когато избухна война с Мексико през 1846 г., Ханкок поиска назначение в бойна единица, но имаше малко постижения, които да го препоръчат. Най -накрая, на 13 юли 1847 г., младият офицер е преместен във Вера Крус, за да служи при неговия съименник, генерал Уинфийлд Скот. Той беше там достатъчно дълго, за да получи похвали за храброст в четири различни битки.

Г -жа Алмира Ръсел Ханкок, около 1860 -те

Щабът на полка се връща в Сейнт Луис, а съученикът от Уест Пойнт Дон Карлос Бюел представя Ханкок на Алмира (Али) Ръсел, дъщеря на виден търговец от Сейнт Луис. След кратко ухажване те се женят на 24 януари 1850 г. Двойката има две деца, Ръсел (1850-1884) и Ада Елизабет (1857-1875).

На 5 ноември 1855 г. лейтенант Хенкок е назначен за помощник-интендант и е нареден във Форт Майърс, Флорида по време на Семинолските войни от 1856-7 г. Младото семейство на Хенкок го придружи до новата му публикация, където Али беше единствената жена на поста. Това беше трудно и усилено обслужване, но Хенкок бързо ставаше незаменим, въпреки че според Али много не харесваше интендантските задължения. ”

Ханкок беше разположен в южна Калифорния през ноември 1858 г. и остана там, заедно с Али и децата, служейки като капитан при бъдещия конфедеративен генерал Алберт Сидни Джонстън. Там Ханкок се сприятелява с няколко офицери от Юг. Той стана особено близък с Люис Армистед от Вирджиния.

При избухването на Гражданската война Армистед и другите южняци напускат, за да се присъединят към Конфедеративната армия, докато Ханкок остава в армията на САЩ. На 15 юни 1861 г. Хенкок и Али организират парти за своите приятели, които се разпръскват заради войната. Люис Армистед е дал Библията и личните си вещи на Али за съхранение - за отваряне само ако умре в битка.

Ханкок се насочи на изток, за да предложи услугите си в защитата на Съюза. Пристигайки във Вашингтон, окръг Колумбия, Хенкок е призован в щаба на генерал Джордж Б. Макклелан, който назначава Ханкок бригаден генерал на доброволците в армията на Потомак на 23 септември 1861 г.

Първото действие на Хенкок е по време на кампанията на полуострова, където той командва бригада в битката при Уилямсбърг на 5 май 1862 г. Макклелън изпраща телеграфно съобщение до Вашингтон, че днес Ханкок е превъзходен ” и Ханкок Превъзходният е роден.

В битката при Антиетам Ханкок пое командването на Първа дивизия във II корпус, след смъртното раняване на генерал -майор Израел Б. Ричардсън в ужасяващите битки при Блъди Лейн. Ханкок направи драматичен вход на бойното поле, галопирайки между войските си и врага, успоредно на Потъналия път.

General McClellan was replaced with General Ambrose Burnside as commander of the Army of the Potomac about that time, and he was replaced by General Joseph Hooker in the spring of 1863. Hancock was promoted to major general on November 29, 1862, and led his division in the disastrous attack on Marye’s Heights in the Battle of Fredericksburg the following month, where he was wounded in the abdomen.

In May 1863, Hancock’s division was instrumental in covering the withdrawal of Federal forces at the Battle of Chancellorsville – another terrible Union defeat – and he was wounded again. When General Darius Couch asked to be transferred out of the Army of the Potomac in protest of the actions of General Hooker, Hancock assumed command of II Corps, which he would lead until shortly before the war’s end.

Hancock at Gettysburg
Hancock would provide his most important service at Gettysburg, Pennsylvania. After hearing that General John Reynolds was killed early on July 1, Major General George Gordon Meade, the new commander of the Army of the Potomac, sent Hancock ahead to take command of the units on the field and assess the situation.

At 3:30 PM, on July 1, 1863, Hancock arrived at Gettysburg, and found the commander of the Union XI Corps, Major General Oliver Otis Howard, attempting to establish a defensive position. Federal positions had collapsed both north and west of town, and General Howard had ordered a retreat to the high ground south of town at Cemetery Hill.

Hancock then went to work establishing the Union battle line that would be known as the Fish Hook, and placed Union forces in a strong defensive position on Cemetery Ridge. Hancock’s determination boosted the morale of the retreating Union soldiers, but he played no direct tactical role on the first day.

On the second day, General Robert E. Lee attacked both Yankee flanks simultaneously, when USA General Daniel Sickles attempted to move his III Corps forward into the Peach Orchard. Sickles’ action exposed the Federal left flank just as CSA General James Longstreet launched his attack toward the Round Tops.

Seeing the trouble, Hancock sent his First Division under Brigadier General John Caldwell to aide Sickles. The second brigade of that division was the famed Irish Brigade. Prior to marching to the relief of Sickles, Father William Corby, the chaplain of the Irish Brigade, gave the soldiers general absolution for their sins.

In the evening, the Confederates reached the crest of Cemetery Ridge, but could not hold the position in the face of counterattacks from the II Corps, including an almost suicidal counterattack by the First Minnesota against a Confederate brigade, ordered in desperation by Hancock.

On the third day at Gettysburg, General Meade placed Hancock in command of the I and III Corps, along with his own II Corps. Hancock was then commanding three-fifths of the Army of the Potomac.

General Lee planned to have Longstreet command General George Pickett’s Virginia division plus six brigades from General A. P. Hill‘s Corps in an infantry attack on General Hancock’s II Corps position at the right center of the Union line on Cemetery Ridge. Prior to the attack, Confederate artillery would try to weaken the Union line.

Around 1 PM, between 150 to 170 Confederate guns began an artillery bombardment that was probably the largest of the war. After waiting about 15 minutes, 80 Federal cannons added to the din. During the artillery attack, Hancock rode along his line encouraging his men to hold their ground. A soldier who witnessed Hancock that day stated, “His daring heroism and splendid presence gave the men new courage.”

At about 3 PM, the cannon fire subsided, and 12,500 Southern soldiers from the command of General George Pickett stepped from the ridgeline and began to cross three-quarters of a mile of open ground, under intense fire from Union artillery massed on Cemetery Ridge, in what would be forever known as Pickett’s Charge.

In addition to the musketry and canister fire from Hancock’s II Corps, the Confederates suffered fierce flanking artillery fire from Union positions north of Little Round Top. Although the Federal line wavered and broke temporarily at a jog called the Angle, at a low stone fence just north of a patch of vegetation called the Copse of Trees, reinforcements rushed into the breach, and the Confederate attack was repulsed.

Hancock was not idle during the attack he seemed to be everywhere on the battlefield, directing regiments and brigades into the fight. As he approached the Vermont Brigade commanded by Brigadier General George Stannard, Hancock suddenly reeled in his saddle and began to fall to the ground. Two of Stannard’s officers sprang forward and caught Hancock as he fell.

A bullet had struck the pommel of Hancock’s saddle and penetrated eight inches into his right groin, carrying with it some wood fragments and a large bent nail from the saddle. His aides applied a tourniquet to stanch the bleeding Hancock removed the nail himself, and is said to have remarked wryly, “They must be hard up for ammunition when they throw such shot as that.”

During the infantry assault, General Hancock’s old friend, CSA General Lewis Armistead and his men reached the stone wall near the Copse of Trees. Armistead’s brigade got farther in the charge than any other, but they were quickly overwhelmed. This event has been called the High Watermark of the Confederacy – the closest they ever came to winning Southern independence.

Armistead was shot three times just after crossing the stone wall. Captain Henry Bingham of Hancock’s staff rushed to Armistead and told him that his old friend Hancock had just been wounded a few yards away. This scene is featured in Michael Shaara’s novel, The Killer Angels, in which Armistead is a principal character. Armistead was taken to a Union field hospital at the George Spangler Farm, where he died two days later.

General Hancock refused to leave the field until his troops had repulsed the Confederate attack. Though in much pain, he continued to direct and encourage his men. The Union victory was largely the result of the leadership of Major General Winfield Scott Hancock, and Gettysburg marked the zenith of his military career.

Hancock was taken to his father’s home in Norristown, Pennsylvania to recover. He was received at Norristown by his fellow citizens, and borne to his home on a stretcher, on the shoulders of soldiers of the Invalid Corps. When Hancock had recovered enough to travel to West Point, he was honored with public receptions there, in New York, and at St. Louis, where he went to see his family.

Image: General Winfield Scott Hancock

The Overland Campaign
In March, 1864, Hancock was again ordered to the front, and he led his old corps through General Ulysses S. Grant’s spring 1864 Overland Campaign, from the Rapidan to Petersburg. Grant was committed to a war of attrition, in which the superior Union forces would bleed Lee’s army dry. Union casualties would be high, but the Union had greater resources to replace lost soldiers and equipment.

Hancock served with distinction in the strenuous and bloody series of battles that began in the Wilderness in early May, and continued through Yellow Tavern, North Anna, Old Church, Cold Harbor, Trevilian Station, and finally to the ten-month siege at Petersburg, Virginia.

At Spotsylvania Court House on May 12, 1864, Hancock led a magnificent pre-dawn charge at the head of his whole corps of 20,000 men. The target was the Mule Shoe – a salient in the Confederate trenches. In less than an hour, the II Corps broke through the Rebel lines. Hancock took close to 4,000 prisoners, destroying a whole division of the Confederate Second Corps.

Hancock sent a brief despatch to General Grant: “General, I have captured from thirty to forty guns. I have finished up Johnson, and am now going into Early,” (Confederate Generals Edward “Allegheny” Johnson and Jubal Early). For those heroic efforts, Hancock earned the rank of major general. In June, his Gettysburg wound reopened, but he soon resumed command, sometimes traveling by ambulance.

Second Battle of Reams Station
Hancock’s only significant defeat occurred during the Siege of Petersburg. Soon after the Union success at the Battle of Weldon Railroad, Hancock’s II Corps was ordered to move south along that rail line, destroying track as it went. By late August 24, 1864, the II Corps was three miles south of Reams Station, when Hancock was informed that CSA General A.P. Hill’s infantry and General Wade Hampton’s cavalry were moving out of Petersburg’s defenses to meet this threat.

During the morning of August 25, Hampton started driving Hancock’s troops back up the Halifax Road toward Reams Station. Hill determined that a large frontal assault was needed to drive the Union forces off the railroad. It was 5:00 pm before the Confederates were ready for their second assault, and it began with a heavy artillery barrage.

Hampton and Hill were finally able to coordinate an attack upon the Union position, and under this pressure, overran the Union position, capturing 9 guns, 12 colors, and many prisoners. The II Corps was shattered, and swept from the field by 7:00 pm. Hancock realized his greatest defeat as a corps commander, losing nearly 3000 soldiers as casualties or as prisoners.

In Grant’s campaign against Lee, Hancock and his famed II Corps had been repeatedly called upon to plunge into the very worst of the fighting, and the casualties had been terrible. At the beginning of May 1864, the II Corps numbered 30,000 officers and men. Casualties since then had topped 26,000 killed, wounded or missing and he felt their losses deeply.

General Winfield Scott Hancock asked to be relieved of command of the II Corps on November 25, 1864. Constant pain from his old wound – he had never regained full mobility nor his youthful energy – and the loss of so many of his men contributed to his decision to give up field duty.

Hancock’s farewell message November 26, 1864:

Conscious that whatever military honor has fallen to me during my association with the Second Corps has been won by the gallantry of the officers and soldiers I have commanded… in parting from them, I am severing the strongest ties of my military life.

Hancock’s first assignment after leaving field duty was to command the ceremonial First Veterans Corps, a largely ceremonial post. For the next three months, Hancock was at Washington organizing wounded veterans for service – as much as his health would permit. He did more recruiting, commanded the Middle Department, and relieved General Philip Sheridan in command of forces in the now-quiet Shenandoah Valley.

By spring 1865, the war had ended at Appomattox Court House, and General Hancock – who for three years had been one of the most conspicuous figures in the Army of the Potomac – was not there to take part in the final triumph.

Execution of Lincoln Assassination Conspirators
In April 1865, General Hancock was summoned to Washington to take charge of carrying out the execution of the Lincoln Conspirators. President Abraham Lincoln had been assassinated on April 14, 1865, and by May 9, a military commission had been convened to try the accused. The assassin John Wilkes Booth was already dead, but his co-conspirators were quickly tried and convicted. President Andrew Johnson ordered the executions to be carried out on July 7.

Although Hancock was reluctant to execute some of the less-culpable conspirators, especially Mary Surratt. He wrote to Judge Clampitt, Surratt’s legal counsel:

I have been on many a battle and have seen death, and mixed with it in disaster and in victory. I have been in a living hell of fire, and shell and grapeshot, and, by God, I’d sooner be there ten thousand times over than to give the order this day for the execution of that poor woman. But I am a soldier, sworn to obey, and obey I must.

Hancock hoped that Surratt would receive a pardon from President Johnson, so hopeful that as commander of the Middle Military District, he posted messengers all the way from the Arsenal to the White House, ready to relay the news to him at a moment’s notice, should the pardon be granted. Не беше.

Hancock remained in the postwar army as brigadier general. In 1866, Ulysses S. Grant had him promoted to major general in the regular army, and he served at that rank for the rest of his life. He was sent west to command the Military Department of Missouri based at Fort Leavenworth, Kansas, but his time there was brief.

On November 29, 1868, President Andrew Johnson named Hancock to replace Philip Sheridan as military governor of Louisiana during Reconstruction. It was in this position, that he would issue General Order Number 40, that would essentially allow the civilian government to quickly replace the military government. Hancock’s refusal to use military authority to assist Republican radicals strengthened his ties to Democrats and angered Grant.

With the death of General George Gordon Meade in 1872, Hancock became the senior major general in the U.S. Army, and was assigned to take Meade’s place as commander of the Division of the Atlantic at Governor’s Island in New York harbor. Enjoying the fine living there, Hancock eventually weighed over 250 pounds.

Winfield and Allie were devastated by the early deaths of both of their children within a ten-year span. Their 18-year-old daughter Ada died of typhoid fever in 1875 in New York City. Son Russell, who was always sickly, left a wife and three children when he died on December 30, 1884, in Mississippi.

Presidential Candidate
Democratic strategists had considered Hancock a potential presidential nominee as early as 1864, and his name resurfaced during subsequent presidential campaigns. He finally received the Democratic nomination for President in 1880. He and Allie found the constant flow of political visitors maddening.

The Republicans nominated James A. Garfield, a longtime Ohio congressman, and attacked Hancock’s complete lack of political experience. Neither candidate for the 1880 Presidential Election inspired voters to shift political allegiance. Garfield won by less than ten thousand votes. But Hancock was the first Northerner to carry the Southern states since the war.

Hancock had refused to be examined by a doctor, despite the illnesses that plagued him late in life, maybe because the field surgeons at Gettysburg had caused horrible suffering in trying to remove the bullet and bone fragments from his wound. He had been ill for several days when doctors discovered that he had severe diabetes. He became delirious on the evening of February 5.

Winfield Scott Hancock died on February 9, 1886, at 2:35 PM, five days before his sixty-second birthday, at Governor’s Island, still in command of the Military Division of the Atlantic. After a brief funeral service at Trinity Church in New York City February 12, 1886, General Hancock’s remains were taken to his boyhood home of Norristown, PA, and placed alongside his daughter Ada in a mausoleum that he had designed.

Almira Russell Hancock received many requests to write about her husband and his military experiences and his correspondence. Her memoir, Reminiscences of Winfield Scott Hancock, was published in 1887 by Mark Twain’s publishing firm, Webster & Company. Afterward, she burned Hancock’s letters.

Almira Russell Hancock died in April 1893 and was buried near her family in St. Louis, Missouri. Although she outlived both of her children, she was survived by the three grandchildren fathered by her son Russell.

Ню Йорк Таймс Article, April 23, 1893:

The funeral of Mrs. Almira Russell Hancock, widow of General Winfield Scott Hancock, who died at her home, the Gramercy, 34 Gramercy Park Thursday afternoon, took place yesterday at noon at the Protestant Episcopal Church of the Transfiguration on East Twenty-ninth Street.

General Winfield Scott Hancock equestrian statue at Gettysburg, Pennsylvania.
Bronze by Frank Edwin Ewell
Gettysburg National Military Park
Photograph of monument taken after an ice storm

Winfield Scott Hancock was a very able military commander. To the North, he was known as Hancock The Superb . The South called him The Thunderbolt of the Army of the Potomac. The Sioux and the Cheyenne called him Old Man of the Thunder. A man of great charisma and a commanding physical presence, he was a soldier’s soldier, something of an artist, amateur scientist, botanist, and he even wrote some verse.


Birth of Winfield Scott Hancock

Winfield Scott Hancock was born on February 14, 1824, in Montgomeryville, Pennsylvania.

Named after the legendary War of 1812 general, Winfield Scott, Hancock attended the Norristown Academy and public schools before he was nominated to the US Military Academy at West Point. He was an average student, graduating 18 th out of 25 and was assigned to the 6 th US Infantry.

Item #4903722 – 1995 Hancock Proof Card.

Initially, Hancock served in Indian Territory, which was uneventful. But when the Mexican-American War broke out, he volunteered to serve at the front. He recruited soldiers in Kentucky before being sent to Puebla, Mexico, where he served under his namesake, General Winfield Scott.

Item #47072A – 1991 Hancock Proof Card.

Hancock first saw battle at Contreras and Churubusco. He received a brevet promotion for his bravery in those battles. However, he was wounded at Churubusco and developed a fever that prevented him from participating in the breakthrough to Mexico City, which he always regretted. Hancock remained in Mexico until the signing of the peace treaty in 1848.

In the coming years, Hancock got married and served in Minnesota and Missouri. He was also in Florida for the end of the Third Seminole War. From there he served in Kansas and then California. Still in California at the outbreak of the Civil War, Hancock returned east to help General George McClellan organize and train the Army of the Potomac.

Appointed a brigadier general of volunteers, Hancock served in the Peninsular Campaign of 1862. During that campaign, he led a major counterattack at the Battle of Williamsburg. McClellan later telegraphed to Washington that “Hancock was superb today, which led to his nickname, “Hancock the Superb.” Over the next year, he would serve at Antietam, Fredericksburg, and Chancellorsville, suffering wounds at two of those battles.

US #2975n – Classic First Day Cover.

In May of 1863, Hancock took command of II Corps, which he led for most of the remaining two years of the war. Hancock played a big part in the battle of Gettysburg that July. He was given temporary command of the left wing of the army, organized the defenses at Cemetery Hill, and made the important decision to stand and fight there. On the second day of battle, he was in the center of the Union line at Cemetery Ridge and ordered a daring advance on the Confederates that helped buy time for the Union line to reorganize and survive the day. On July 3, Hancock and his troops took the brunt of Pickett’s Charge and he was seriously wounded. He later received the thanks of Congress for his role in the battle.

US #2975n –Mystic First Day Cover.

After recovering from his wound, Hancock returned to the front lines to participate in the attack on Richmond, Virginia, the following spring, leading II Corps in the battles of the Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor, and Petersburg.

Item #20078 – Commemorative cover marking Hancock’s 162nd birthday.

Following the war, Hancock continued to serve as a major general on the frontier. His military policies in Louisiana and Texas during the Reconstruction won Hancock the support of the Democrats, who nominated him for the presidency in 1880. After losing in a close election to Republican candidate James Garfield, he returned to military life. He died on February 9, 1886, in Governors Island, New York.


February 18, 1817 Friends and Enemies

The two looked across that field as gray and butternut soldiers formed up along seminary ridge. It’s unlikely they ever saw one another

Armistead is a prominent name in Virginia, the family going back to colonial days. Five Armistead brothers fought in the war of 1812. Major George Armistead commanded Fort McHenry during the battle that inspired Francis Scott Key to write the Star Spangled Banner. Major Armistead became an uncle on this day in 1817, to Lewis Addison Armistead, the first of eight children born to General Walker Keith Armistead and Elizabeth Stanley.

Lewis Addison Armistead

“Lothario” or “Lo” to his friends, Armistead followed in the family footsteps, attending the US Military Academy at West Point. He never graduated, some say he had to resign after breaking a plate over the head of fellow cadet and future Confederate General Jubal Early. Others say it was due to academic difficulties, particularly French class.

Armistead’s influential father gained him a 2nd Lieutenant’s commission nevertheless, awarded in 1839, about the same time his former classmates received theirs. Armistead’s field combat experience reads like a time-line of his age: cited three times for heroism in the Mexican-American War, wounded at the Battle of Chapultepec, going on to serve in the Mohave War and the Battle of the Colorado River.

Stellar though his military career was, the man’s personal life was a mess. Armistead survived two wives and two daughters, only to lose the family farm in a fire, all while fighting a severe case of Erysipelas, a painful skin condition known in the Middle Ages as “St. Anthony’s Fire”.

It’s been said that conjugating the “Be” verb changed after the Civil War. Before, it was the United States “are”. Afterward, it became the United States “is”. Not for no reason. This was a time when Patriotic Americans felt every bit the attachment to their states, as to the nation.

Fellow Americans took sides on the eve of the Civil War. Even brothers. Like his fellow Virginian Robert E. Lee, Armistead wanted no part of secession, but followed his state when it became inevitable.

Winfield Scott Hancock

Pennsylvania native Winfield Scott Hancock went the other direction, staying with the Union. Years later, Hancock would run for the Presidency, only narrowly losing to James A. Garfield. Noted for personal integrity in a time of rampant political corruption, President Rutherford B. Hayes said of Hancock, “… [I]f, when we make up our estimate of a public man, conspicuous both as a soldier and in civil life, we are to think first and chiefly of his manhood, his integrity, his purity, his singleness of purpose, and his unselfish devotion to duty, we can truthfully say of Hancock that he was through and through pure gold.”

Armistead and Hancock served together on the frontiers, developing a close personal friendship as early as 1844. On their final parting on the eve of war, Armistead made Hancock the gift of a new Major’s uniform. To Hancock’s wife he gave his own prayer book, bearing the inscription ”Trust In God And Fear Nothing”.

Three years came and went before the old friends once again faced one another, this time across the field of battle. Robert E. Lee tried to go after the Union right on that first day at Gettysburg, looking for a soft spot in the line. On day two, he went after the left. On the afternoon of July 3, 1863, Lee went straight up the middle.

The two looked across that field as gray and butternut soldiers formed up along seminary ridge. It’s unlikely they ever saw one another. The action has gone into history as “Pickett’s Charge”, though the term is a misnomer. Major General George Pickett commanded only one of three units taking part in the assault, under Lieutenant General James Longstreet.

The pace was almost leisurely as Pickett’s, Trimble’s and Pettigrew’s Confederate soldiers stepped over the stone wall. 13,000 crossing abreast, bayonets glinting in the sun, pennants rippling in the breeze.

You cannot escape the sense of history if you’ve ever crossed that field. Stepping off Seminary Ridge with a mile to go, you are awe struck at the mental image of thousands of blue clad soldiers, awaiting your advance. Halfway across and just coming into small arms range, you can’t help a sense of relief as you step across a low spot and your objective, the “copse of trees”, drops out of sight. If you can’t see them they can’t shoot at you. Then you look to your right and realize that cannon would be firing down the length of your lines from Little Round Top, as would those on Cemetery Hill to your left. Rising out of the draw you are now in full sight of Union infantry. You quicken your pace as your lines are torn apart from the front and sides. Fences hold in some spots along the Emmitsburg Road. Hundreds of your comrades are shot down in the attempt to climb over.

Finally you are over and it’s a dead run. Seeing his colors cut down, Hancock puts his hat atop his sword, holding it high and bellowing above the roar of the guns “Come on, boys, give them the cold steel! Who will follow me!”

The “High tide of the Confederacy” marks the point between the corner of a stone wall and that copse of trees, the farthest the shattered remnants of Longstreet’s assault would ever get. Lewis Armistead made it over that wall before being shot down, falling beside the wheels of a Union cannon.

I always wondered what would have happened had J.E.B. Stuart’s cavalry come out of the woods to the Union rear, but that wasn’t meant to be. The Confederate advance couldn’t hold, wilting in the face of overwhelming Federal firepower.

Gettysburg veterans on the 50th anniversary of the battle, July 1-3, 1913

Armistead lay bleeding as he asked a nearby soldier about Hancock. General Hancock was himself wounded by this time, the bullet striking his saddle pommel and entering his thigh, along with shards of wood and a saddle nail. When told his best friend was also wounded, Armistead said ”Not both of us on the same day!”. Armistead spoke to Captain Henry Bingham, Hancock’s aide, saying “Tell General Hancock, from me, that I have done him and you all a grave injustice”.

One day, the country would reunite. The two friends never did. Lewis Armistead died of his wounds, two days later.


A Doomed Charge For a Courageous Regiment

At another endangered point of the Union line along Cemetery Ridge, Hancock came under fire from a brigade of Alabamians under Brig. Gen. Cadmus Wilcox who were striving to exploit an opening in the Federal defenses. Looking for troops to stem the tide, Hancock had only the undersized 1st Minnesota Volunteer Infantry. He ordered them to charge the enemy lines, knowing that they would suffer terrible losses. The regiment charged and bought Hancock 10 minutes to bring up reinforcements to plug the gap. Hancock later wrote of the regiment, which lost 215 out of 262 engaged that day, “No soldiers, on any field, in this or any other country, ever displayed grander heroism.”

The battered Union left reformed along Cemetery Ridge and repulsed the remainder of the Confederate attacks. Federal units counterattacked the exhausted Rebels and recaptured some of the ground lost during the afternoon. As evening came on, Hancock heard the sound of heavy fighting from the direction of Cemetery Hill. Sensing danger, he ordered Gibbon to send Colonel Samuel Sprigg Carroll’s brigade to reinforce the Union position on the hill. The brigade arrived in time to throw back an enemy attack that had broken through the Federal infantry and threatened an artillery position near the cemetery. Concerned that Culp’s Hill was also in danger that evening, Hancock dispatched two regiments to bolster the Union position there.

Hancock’s decisiveness at key moments on the afternoon and evening of July 2 helped to prevent the collapse of the Union left and right. One officer wrote that Hancock “was indefatigable in his vigilance and personal supervision, ‘patching the line’ wherever the enemy was likely to break through.”


Campaign for Re-election

During his Second Term in office, Hancock took a much more active role in the running of his administration, as he had demonstrated in his last year during his previous term. Still, it would largely be relegated to the role of foreign affairs.

Domestic Issues

Reform

In 1887 he signed an act creating the Interstate Commerce Commission. The ICC's purpose was to regulate railroads, to ensure fair rates, to eliminate rate discrimination, and to regulate other aspects of common carriers.

Сребърен

One of the most volatile issues of the 1880s was whether the currency should be backed by gold and silver, or by gold alone. The issue cut across party lines, with western Republicans and southern Democrats joining together in the call for the free coinage of silver, and both parties' representatives in the northeast holding firm for the gold standard. Because silver was worth less than its legal equivalent in gold, taxpayers paid their government bills in silver, while international creditors demanded payment in gold, resulting in a depletion of the nation's gold supply.

Hancock remained on the sidelines for the entire fight, and order that the limits set by the Bland-Allison Act be strictly followed, unless dictated otherwise by Congress.

Tariffs

After significant gains for the Democratic Party in Congress following the 1884 elections, Congress narrowly passed a bill that cut the tariff from 47% to 30%. It was promptly signed into law by President Hancock. Later attempts to further decrease the tariff would be unsuccessful.

Граждански права

The Rights of African Americans, both politically and socially, were treated with the same indifference as they had during Hancock's first term as President. Instead, he promoted in Congress funds to send former slaves to the US-sponsored nation of Liberia, at their behest. The Democrats were initially skeptical, but enough were brought over to allow significant finacial support of the endeavour.

Congress passed the Scott Act, written by Congressman William Lawrence Scott, which would prevent Chinese immigrants who left the United States from returning. The Scott Act easily passed both houses of Congress, and Hancock signed it into law on October 1, 1888.

Congress passed the Dawes Act, which provided for distribution of Indian lands to individual members of tribes, rather than having them continued to be held in trust for the tribes by the federal government. While a conference of Native leaders endorsed the act, in practice the majority of Native Americans disapproved of it. Hancock believed the Dawes Act would lift Native Americans out of poverty and encourage their assimilation into white society, but its ultimate effect was to weaken the tribal governments and encourage sale of Indian land to white speculators.

Външна политика

Berlin Treaties

While the Berlin Conference had started during his first term, the fruits were not seen until well into the second. At the Berlin Conference concerning Africa, Hancock wanted to wanted three major goals to be achieved that the borders of Liberia be expanded according to their claims, that American interests in the Congo be preserved, that an American Military Base be established on the Congolese Coast. The fact that these goals represented such a large depature from those outlined in the Monroe Doctrine (expanding the role of the United States outside of the America's) raised the ire of many Republicans and some Northern Democrats, one of his most vocal opponents being New York Governor Grover Cleveland. However, Hancock managed to justify the base as a safeguard of American commerce in the African continent, and the American Commonwealth State of Liberia. The treaties would narrowly be approved by the Senate, allowing for the construction of a military installation at the Congo River Mouth near Banana, in the American Congo.

Никарагуа канал

While the treaty was approved in 1884, funds were not granted until 1886. A later treaty specified that the Canal would remain jointly under the control of the United States and Nicaragua as a condiminium territory, and that the United States has a right to station military forces within that condiminium. The canal itself would not be finished until 1893.

Judicial Appointments

Supreme Court Appointments

During his first term, Hancock successfully appointed two justices to the Supreme Court of the United States. The first, Lucius Q.C. Lamar, was a former Mississippi Senator. When William Burnham Woods died, Hancock nominated Lamar to his seat in late 1887. While Lamar had been well-liked as a Senator, his service under the Confederacy two decades earlier caused many Republicans to vote against him. Lamar's nomination was confirmed by the narrow margin of 34 to 26.

Chief Justice Morrison Waite died a few months later, and Hancock nominated Melville Fuller to his seat on April 30, 1888. Fuller accepted the Supreme Court nomination, and the Senate Judiciary Committee spent several months examining the little-known nominee. Finding him acceptable, the Senate confirmed the nomination 48 to 13.