Историята

Кампания за полуостров от 1862 г.


Кампания за полуостров от 1862 г.

Въведение
План на Макклелан
Йорктаун и Уилямсбърг
Извън Ричмънд
Седемте дни
Заключение

Въведение

Кампанията на полуострова от 1862 г. е може би най -амбициозната операция на Съюза на Гражданската война в Америка. За да надмине силната отбрана на Конфедерацията в Северна Вирджиния, армия от над 100 000 души ще бъде транспортирана по море до полуострова между реките Джеймс и Йорк, на изток от столицата на Конфедерацията Ричмънд. След като заобиколи тези защити, армията, под ръководството на генерал Джордж Б. Макклелан, щеше да може бързо да настъпи срещу Ричмънд, без да се налага да се изправя срещу укрепен противник.

Провалът на кампанията за полуостров беше един от най -противоречивите епизоди на гражданската война. Макклелан се движеше бавно, беше задържан от сравнително малки сили на Конфедерацията и въпреки, че стигна до няколко мили от Ричмънд, никога не направи сериозно нападение над столицата на Конфедерацията. Самият Макклелън обвинява зловещите сили във Вашингтон, че не успяват да му осигурят достатъчно хора или подкрепа, въпреки че всъщност превъзхождат противниците му през цялата кампания.

От страна на Конфедерацията, кампанията на полуострова видя появата на Стоунуол Джаксън и Робърт Е. Лий като командири с голям ръст и способности. Ричмънд беше гледал да падне, преди Джаксън и Лий заедно да ги отблъснат.

План на Макклелан

Генерал Макклелан многократно надценява броя на войниците от Конфедерацията, с които се сблъсква. След първата битка при Бул Рън/ Манасас (21 юли 1861 г.) конфедератите бяха останали на място близо до бойното поле. Там те бяха създали укрепена линия, базирана около Сентървил. Началникът на разузнаването на Макклелън, Алън Пинкертън, изчисли силите на Конфедерацията в Сентървил на 115 500 души с 330 оръдия. Всъщност Джоузеф Джонстън не трябваше да призовава повече от 45 000 мъже и само половината от тях бяха около Сентървил.

Макклелън искаше да се възползва от морските сили на Съюза, за да заобиколи тези защити. На 3 февруари 1862 г. той пише до Линкълн, описвайки плана си. Намерението му беше да изпрати армията от река Потомак до Урбана на река Рапаханок. Оттам армията на Съюза щеше да може да марширува към Ричмънд практически без опозиция. Джонстън в Манасас би бил твърде далеч, за да се намеси ефективно преди падането на столицата на Конфедерацията.

Това потенциално беше добър план, но за да работи, Макклелън трябваше да демонстрира бързина и смелост. В противен случай, както посочи Линкълн, всичко, което би открил, биха били същите противници, в подобни укрепления. Въпреки това до края на февруари Линкълн одобри плана на Макклелан и военното ведомство започна да изкупува морски превози.

Кампанията беше подтикана от лоши отношения между Макклелън, Линкълн и военния секретар Стантън. Макклелан беше подложен на голям натиск да използва внушителната армия, която беше създал. Той беше отговорил с мълчание през зимата - един от недостатъците му беше неспособността (или нежеланието) да разбере политическия натиск, който засегна Линкълн. Известно е, че Макклелан подкрепя щедрия мир, оставяйки южните институции непокътнати. Имаше дори известна загриженост, че неговият план за полуостров е създаден, за да остави Вашингтон уязвим за атака на Конфедерация, което позволява мир с преговори.

По някакъв начин съдбата на кампанията на полуострова беше решена на 8 март, близо месец преди първите боеве. На този ден Линкълн помоли Макклелън да свика събрание на дванадесетте си командири на дивизии, за да разбере дали подкрепят плана. Осем от дванадесетте го направиха и така Линкълн одобри плана. Той обаче издаде три заповеди, които накараха Макклелън да почувства голяма доза негодувание.

Първо, армията беше разделена на четири корпуса и назначени командири на корпуси (Макдауъл, Хайнцелман, Самнер и Кийс). Трима от тези мъже се противопоставиха на плана, докато Кийс го одобри само условно. Въпреки че разделянето на корпус е напълно приемливо, трудно е да се разбере защо командирите на корпуса са назначени без консултация с Макклелан.

Второ, на Макклелан и командирите на корпуса беше наредено да се споразумеят колко души са необходими за охраната на Вашингтон и да оставят толкова много мъже да защитават столицата. Това по -късно трябва да доведе до сериозно нарушение между Макклелън и Линкълн.

На трето място, Макклелън беше отстранен от поста си на главнокомандващ, при напълно правилното основание, че не може да командва армия в полето, на известно разстояние от Вашингтон и с потенциал за прекъсване на комуникациите във всеки един момент, и също така да управлява ефективно всички други операции. Проблемът с тази заповед беше, че Макклелан разбра, че е бил отстранен от този пост във вестник.

В същия ден, когато командирите на корпуса се срещнаха и Линкълн издаде заповедите му, събитията на Хамптън Роудс заплашиха цялата кампания. Откакто завзеха военноморската база в Норфолк, Конфедератите работеха за преобразуването на САЩ Меримак, фрегата от 3200 тона, в железната облицовка C.S.S. Вирджиния. Срещу Норфолк, закотвен в Хамптън Роудс, ВМС на САЩ поддържаха нервна блокада, страхувайки се от деня, в който Вирджинияби се появило.

Този ден дойде на 8 март. The Вирджинияоправда всички очаквания. Тя потопи два кораба на Съюза - шлюпа Къмбърленди фрегатата Конгрес - без да понесе значителни щети. Желязната й броня я предпазваше от стрелбата на Съюза, докато собственото й въоръжение беше повече от способно да потъва дървени кораби. Новината скоро стигна до Вашингтон и предизвика чувство на почти истерична обреченост.

Линкълн свика спешно заседание на кабинета на следващата сутрин. Някои от членовете на кабинета почти се очакваха Вирджиниявсеки момент да се появи в Потомак! Само секретарят на флота Уелс беше спокоен. Той знаеше, че собственият железен съюз на Съюза, САЩ Монитор, беше на път за Хамптън Роудс и беше уверена, че ще успее да отблъсне Вирджиния.

The Монитор беше наистина революционен военен кораб. Палубата й беше почти равна с водата. Всичко, което наистина се виждаше, беше нейната кула. В тази въртяща се кула, Монитор носеше два единадесет-инчови оръдия. За сравнение, Вирджиния беше много по -тежко въоръжен, с десет оръдия. както и да е Монитор беше далеч по -маневрена. The Вирджиния може да отнеме до четиридесет минути, за да се завърти, и се нуждаеше от относително дълбока вода.

На 9 март двамата железници се срещнаха в битка. Това беше първата битка между два железни бойни кораба (макар и не за първи път кораб с железни кораби да влезе в битка - французите бяха използвали ранните бронирани кораби в Кримската война). Оказа се, че двата кораба са еднакво неспособни да си нанесат сериозни щети. След шест часа почти постоянни битки двата кораба се разделиха. Първата битка на Ironclads беше равенство, но всъщност това беше всичко, от което Съюзът се нуждаеше. The C.S.S. Вирджиния продължи да преследва умовете на мъжете от Съюза за известно време (всяка злополука с прословутата непригодност за плаване Монитор би оставил флота отново изложен). Заплахата беше премахната едва когато Вирджинияе разбита от екипажа си на 10 май, след падането на Норфолк я оставя без база.

В същия ден, в който Монитор се бореше с Вирджиния, Конфедератите нанесоха нов удар срещу плана на Макклелан. Решавайки през февруари, че позицията им около Manassas Junction е твърде уязвима, генерал Джонстън реши да се оттегли. Неговата загриженост беше, че армиите на Съюза около Вашингтон могат да преминат надолу по реката по Потомак, да преминат във Вирджиния близо до Фредериксбург и да се поставят между неговата армия и Ричмънд. Това не беше далеч от първоначалния план на McClellan. Съответно Джонстън се подготвя за оттегляне и на 9 март армията на Конфедерацията напуска отбраната си около Сентървил.

Това предизвика два проблема на McClellan. Първо, това означаваше, че той трябваше да се откаже от предпочитания от него план за кацане в Урбана и да приеме своя резервен план за кацане във Форт Монро на полуострова между реките Джеймс и Йорк. Второ, скоро стана ясно, че позициите на Конфедерацията около Сентървил не са толкова впечатляващи, а армията на Конфедерацията, която ги защитава, не е толкова голяма, колкото твърди Макклелан. Повечето от стратегическите ползи, които МакКлелан е претендирал за плана си, изчезнаха заедно с войските на Конфедерацията. Независимо от това, всяко движение беше по -добро от нищо и със силите, с които разполагаше, Макклелън все още имаше много добри шансове да завладее Ричмънд.

Скоро тези сили бяха намалени. Макклелън вече беше сигурен, че Вашингтон е в безопасност и не изглежда да е приел изискването на Линкълн, че Капитолия трябва да бъде напълно безопасно, колкото трябва. Командирите на неговия корпус бяха препоръчали, че за да бъде Вашингтон в безопасност, ще са необходими сили от 55 000 души. Макклелан бе оставил около 38 000 мъже да защитават Вашингтон и подстъпите. Въпреки това, много от 19 000 мъже, близки до Вашингтон, бяха новобранци, лошо водени и неопитни.

Армията на Макклелан се движеше в корпус. Корпусът на Макдауъл, който първоначално е бил предназначен да се премести първи, все още е бил близо до Вашингтон. Съответно в началото на април Линкълн нарежда тя да остане близо до столицата. Макклелън научи за това в същия ден, когато откри, че защитата на Конфедерацията на полуострова не е това, което е очаквал.

Йорктаун и Уилямсбърг

Макклелън очакваше да намери главните конфедеративни сили на полуострова в Йорктаун, мястото на решаващата битка на Американската война за независимост. През 1781 г. британците укрепиха Йорктаун със 7500 души. През 1862 г. Конфедерациите укрепиха линия по целия полуостров с 11 000 души и въпреки това Макклелан се поколеба. Това отчасти се дължи на факта, че той очакваше генерал Магрудър да копира британците и да укрепи града. Неправилната информация беше отчасти виновна. Картата на Макклелън на полуострова показва река Уоруик, която тече успоредно на Джеймс, но вместо това тя пресича почти изцяло полуострова, осигурявайки отлична отбранителна линия.

Армията на Съюза започна похода си към полуострова на 4 април. На следващия ден напредналите части на армията намериха отбраната на Конфедерацията по протежение на река Уоруик и настъплението внезапно спря. Към този момент Магрудер имаше около 10 000 мъже, а Макклелан над 50 000. Вътре в линиите на Конфедерацията се очакваше незабавно нападение, но никой не дойде.

Вместо това Макклелан се установи за редовна обсада. Той разгледа линиите на Конфедерацията и реши, че те са твърде силни, за да рискуват нападение. Една атака беше предприета, в Lee's Mills (16 април), въпреки че това беше по -скоро разузнаване в сила, което се превърна в незначителна атака, след като се оказа, че артилерийска бомбардировка е принудила конфедератите от техните позиции. След това Макклелан се концентрира върху изграждането на обсадни оръдия.

Конфедерациите не бездействаха. Скоро Магрудер беше подсилен, докато не беше уверен, че може да издържи на всяко нападение. Известен като „принц Джон“ Магрудър заради театралните си наклонности, той успя да убеди МакКлелан, че всъщност е превъзхождащ!

С подкрепленията дойдоха и по -висши офицери. Когато частите от армията му се преместиха да блокират настъплението на Съюза, генерал Джоузеф Джонстън пое командването на силите, защитаващи Ричмънд. Докато Макклелън се изграждаше в подготовка за бомбардировката си, Джонстън се готвеше да отстъпи обратно към Ричмънд. На 4 май, точно когато той щеше да започне бомбардировката си, Макклелан установи, че защитниците на Конфедерацията на Йорктаун са си отишли.

Карта на битката при Уилямсбърг

Останалата част от този ден отне на преследването на Съюза, за да догони отстъпващите Конфедерати. На следващия ден се развива битка при Уилямсбърг (5 май 1862 г.). Задният гард на Лонгстрийт успя да задържи Федералната авангарда достатъчно дълго, за да позволи на артилерията и снабдителните влакове на Конфедерацията да се оттеглят обратно в Ричмънд, преди бригаден генерал Уинфийлд Скот Ханкок (командир на Първа бригада, Втора дивизия на Четвъртия корпус на Кийс) да организира и поведе атака, която принуди Конфедератите да се оттеглят от отбранителна позиция, която би могла да се превърне в друг Йорктаун.

Извън Ричмънд

Въпреки бавността на Макклелън и намаляването на числеността на армията му, в дните след Уилямсбърг федералната армия успя да заеме позиция толкова близо до Ричмънд, че мъжете чуха църковните камбани в града.

Въпреки че позицията на Конфедерацията изглеждаше ужасяваща, всъщност инициативата беше на път да премине в техните ръце. Това отчасти се дължи на техните собствени усилия, но Макклелън също беше много виновен. Вследствие на Уилямсбърг армията на Съюза беше съсредоточена в северната част на полуострова, близо до река Йорк, с базата си в Белия дом. В по -късните си творби МакКлелан прави невероятното изявление, че „сега възникна въпросът за линията на операциите, които трябва да се следват“. Идеята, че не са били направени планове за окончателния подход към Ричмънд на този късен етап от кампанията, е потресаваща и ако е вярно, това ще се отрази много лошо върху Макклелън.

Той имаше два избора. Единият трябваше да се премести в река Джеймс и да се доближи до Ричмънд по южния бряг на тази река. Другият трябваше да се придвижи на запад от Landing White House, да премине горната река Chickahominy и да атакува Ричмънд от изток. Това беше най -прекият маршрут и въпреки по -късните изявления на Макклелън той сигурно е планирал да използва този маршрут.

Причината за това е съвсем проста. въпреки че C.S.S. Вирджиния е била възпрепятствана да унищожи флота на Съюза, тя все още дебне в река Джеймс, като ефективно блокира тази река за силите на Съюза и предотвратява Макклелан да използва този маршрут. Чак на 11 май Вирджиния е била унищожена от собствения си екипаж след загубата на Норфолк, отваряйки река Джеймс за корабите на Съюза. Макклелън може да е помислил сериозно да се премести при Джеймс след тази дата, почти седмица след като битката при Уилямсбърг му позволи да се премести при Джеймс.

По -късно Макклелън обвинява администрацията за провала на кампанията си. По ирония на съдбата, неговият постоянен призив за подкрепление доведе до събитията, които трябваше да използва, за да защити този провал. На 18 май той беше информиран, че корпусът на Макдауъл е на път да тръгне на юг от Фредериксбург, за да се присъедини към него. На Макклелан беше наредено да разшири десния си фланг на север, за да защити маршрута на Макдауъл и да се подготви да го снабди от десанта на Белия дом.

В резултат на това Макклелън трябваше да използва северния път към Ричмънд, западно от кацането на Белия дом. Именно този избор на маршрут той обвинява за провала на цялата експедиция. За всички, с изключение на седмицата след 11 май, това трябва да е бил планираният маршрут на Макклелън. Липсата на скорост на Макклелън пред защитата на Йорктаун позволи на Джонстън да премести армията си обратно пред Ричмънд, а също така даде шанс на Стонуол Джаксън да наруши допълнително кампанията.

Томас Джаксън командва втората голяма армия на Конфедерацията във Вирджиния, в долината Шенандоа. На 8 май той нанесе първото от поредицата поражения на силите на Съюза в долината (битката при Макдауъл). На 23 май той спечели втората си победа (Битката при Фронт Роял) и започна да изглежда, че може да заплаши Мериленд и Вашингтон. На следващия ден Макдауъл беше на път да се премести на юг, когато получи заповед вместо това да се премести на запад. Въпреки че Макдауъл протестира енергично срещу това решение, Макклелън се убеди, че Макдауъл е поредният му враг. Една от трите дивизии на McDowell вече се беше присъединила към McClellan, другите две не играеха никаква роля в кампанията на полуострова.

Независимо дали решението да се задържи Макдауъл е правилно, то остави армията на Макклелан в потенциално опасно положение. Неговият маршрут между Белия дом Лендинг и Ричмънд водеше през блатистата долина на река Чикахомини. Влажното пролетно време означаваше, че реката тече необичайно високо, което затруднява преодоляването. До края на май армията на МакКлелан се пресича над реката. Корпусите на Кийс и Хайнцелман бяха на южния (десния) бряг на реката, другите три на северния (левия) бряг.

Разузнавателната служба на Конфедерацията изглежда е била малко по -добра от тази на McClellan. На 27 май Джонстън получи новина, че Макдауъл е на път за юг и реши, че трябва да атакува трите корпуса на Макклелан северно от Чикахомини, преди двете федерални армии да могат да се обединят. На следващия ден пристигна точна информация за Макдауъл и планът на Конфедерацията се промени. Сега вместо това Джонстън възнамерява да започне атаката си срещу двата изолирани федерални корпуса.

Резултатът е двудневна битка (Seven Pines или Fair Oaks, 31 май-1 юни 1862 г.). Битката се води лошо и от двете страни, но особено от страната на Конфедерацията. Въпреки известен успех на 31 май, изолираният федерален корпус не беше унищожен и на 1 юни Макклелън имаше най -доброто от битката. Федералните загуби са 790 убити, 3594 ранени и 647 пленени (общо 5 031). Загубите на Конфедерацията са 980 убити, 4749 ранени и 405 изчезнали (общо 6 134).

Седемте дни

Сред ранените от Конфедерацията е генерал Джонстън. Това даде възможност на президента Дейвис да го замени с военния си съветник Робърт Е. Лий. Докато Макклелън седна на позициите си около Чикахомини, призова за подкрепление и изчака точно времето да започне атаката си, Лий започна да се подготвя да започне първата си голяма офанзива.

Той имаше забележителен източник на информация за позицията на МакКлелан. На 12 юни Джеб Стюарт поведе 1200 кавалерии в набег около цялата армия на МакКлелан. Той се насочи към северния фланг на Федералната армия и установи, че 5 -ти корпус на Портър е все още на север от Чикахомини и няма силен десен фланг. След като направи това откритие, той продължи около гърба на армията на МакКлелан, преминавайки обратно на територията на Конфедерацията на 16 юни.

Въоръжен с тази информация, Лий се готви да започне атака срещу откритото дясно крило на Макклелън. Джаксън беше завършил кампанията си за долината в Порт Република (9 юни) и сега беше на път да се присъедини към Лий в Ричмънд. Съответно бяха създадени планове за съвместна офанзива, след като Джаксън достигна Ричмънд. Неговата цел беше да отблъсне армията на Макклелън от Ричмънд, като я унищожи, ако е възможно.

Получените боеве станаха известни като Седемдневните битки (25 юни-1 юли 1862 г.). Нещата не вървяха напълно както Лий беше планирал. Седемте дни започнаха с боеве в Oak Grove (25 юни), по време на федерално разузнаване. На втория ден се състоя първата атака на Лий (Механиксвил, 26 юни). Това трябваше да бъде съвместна атака, започнала рано сутринта с нападение от хората на Джаксън от Шенандоа. Въпреки това „краката конница“ на Джаксън, известна със своята скорост в долината, очевидно се приближаваше до изтощение, както и техният командир. Когато A.P. Hill най -накрая започна атака късно през деня, Джаксън беше на няколко мили, но не успя да изпрати никаква помощ и атаката беше отблъсната с лекота.

Въпреки че спечели явна победа в Механиксвил, сега Макклелън реши да премести базата си от Белия дом, кацащ на юг към река Джеймс. Корпусът на Портър получава заповед да се оттегли от силните си позиции в Механиксвил. На 27 юни той беше нападнат на новата си позиция (битката при Мелницата на Гейнс). За пореден път атаката на Конфедерацията беше зле организирана, но този път Лий най -накрая успя да предприеме координирана атака и линията на Портър се срина.

Убеден, че сега той е значително по -голям, Макклелън продължи отстъплението си към Джеймс. Мелницата на Гейнс беше връхната точка на Седемте дни на Лий. Той направи още три опита да атакува отстъпващата федерална армия, но всеки завърши с неуспех. Планираната атака на гарата на Savage (29 юни) на практика не беше събитие. Сложният план за 30 юни доведе до толкова разчленени битки, че има поне три имена (Глендейл, фермата на Фрейзер или блатото на бял дъб). И през двата дни приносът на Джаксън беше незначителен.

Накрая, на 1 юли, Лий започна почти напълно безполезно нападение срещу много силна федерална позиция в Малверн Хил. Ли изглежда е бил убеден, че Федералната армия е деморализирана и е почти близо до колапс. Той сгреши и на 1 юли армията му претърпя 5500 жертви, два пъти повече от федералните.

От шестте отделни ангажимента, съставляващи Седемдневните битки, само Gaines’s Mill бе победа на Конфедерацията. Въпреки това Лий успя да постигне основната си цел. Макклелан беше отблъснат от Ричмънд и за момента столицата на Конфедерацията беше в безопасност. Армията на Конфедерацията може да не е била армията на Съюза, но Лий със сигурност е победил Макклелан.

Заключение

Всичко не беше загубено след Седемдневните битки. Армията на Макклелън все още беше до голяма степен непокътната и претърпя по -малко загуби от конфедератите. В десанта на Харисън армията успя да се възстанови от усилията си, да се снабди и да се реорганизира след напрежението през последните няколко седмици.

Проблемът, с който се сблъска Линкълн, беше какво да се прави по -нататък. В идеалния случай той би могъл да подсили Макклелан и армията на Потомак да възобнови кампанията си срещу Ричмънд. Това обаче ще работи само ако може да се разчита на McClellan за действителна атака. След събитията през последните няколко седмици това вече не беше сигурно. Самият Макклелан започна с искане на 50 000 подкрепления, след това 100 000.

В началото на август генерал Халек, новоназначеният главен генерал, посети МакКелън. Там той предложи на McClellan 20 000 подкрепления. Макклелан предлага план за атака срещу Петербург, но с толкова малко увереност, че Халек стига до неизбежния извод, че кампанията на полуострова се е провалила. На 3 август на Макклелън е наредено да се изтегли от полуострова.

Провалът на полуострова остави Вашингтон уязвим. След като беше очевидно, че Макклелан се оттегля, Лий беше свободен да премести армията си на север към новосформираната армия на Вирджиния под ръководството на генерал Поуп. Ако Макклелан се движеше бавно, тогава армията на Папа беше в голяма опасност. По ирония на съдбата папата успя да удържи противниците си от Конфедерацията, докато армията на Потомак не започна да го достига, преди да претърпи смазващо поражение във Втората битка при Бул Рън или Манасас (29-30 август 1862 г.). Голямата офанзива на Съюза от 1862 г. не само не успя да завладее Ричмънд, но също така изложи Севера на поражение при Bull Run, а след това и на първото нашествие на Ли на север.

Има два McClellans. Първият е велик генерал, трагично разочарован от враговете във Вашингтон и в армията, никога не е подкрепян правилно, отрича хората, от които се нуждае, дава заповеди, които разрушават големите му планове и все още спасителят на страната му. Той създава великата армия на Потомак, спасява Вашингтон от неизбежно превземане два пъти и побеждава великия генерал Ли на северна земя. Ако му беше оказана необходимата подкрепа след Седемте дни, тогава войната щеше да приключи през 1862 г.

Вторият Макклелан е параноичен, муден, вероятно дори предател. Той не съчувства на военните цели на Линкълн и искаше възможно най -умерена победа, оставяйки робството непокътнато на юг. Изправен пред поредица от големи шансове да прекрати войната или поне да победи Лий и да завладее Ричмънд, той ги пропусна всички. Той не можеше напълно да се движи със скорост. Видя армията си като твърде малка, твърде лошо оборудвана, времето е твърде влажно, пътищата твърде бедни. Той така и не разбра, че неговите опоненти имат същите проблеми.

Истината, разбира се, е някъде между тези две крайности. Макклелън беше превъзходен организатор. Той тренира армията на Потомак толкова добре, че тя може да издържи на многократни поражения при по -неспособни хора. Той беше обичан от хората си и популярен в целия север. Той обаче се движеше бавно. Независимо дали е на полуострова, или се придвижва, за да прихване Лий в Мериленд, армиите му се движат твърде бавно.

Нито Линкълн, нито Макклелан се справят добре с кампанията на полуострова. Трябва обаче да помним, че никой от тях няма опит с провеждането на големи военни операции. Командирите на Линкълн на запад вероятно са имали късмета да са далеч от Вашингтон, докато той се учи как да води война.


Кампания за полуостров

Кампанията на полуострова, водена през пролетта и лятото на 1862 г., беше опит на главния съюз на Съюза Джордж Б. Макклелан да завладее столицата на Конфедерацията в Ричмънд от югоизток по време на Гражданската война в Америка (1861–1865). Притиснат от президента на САЩ Ейбрахам Линкълн да предприеме офанзива - силите на Съюза бяха в латентно състояние от предишния юли - Макклелан изпари армията си от Потомак надолу по залива Чесапийк, качи я във Форт Монро и я отправи по полуострова между Джеймс и Йоркските реки. Той се сблъсква в Йорктаун с Конфедерати под ръководството на Джон Б. Магрудър, който убеждава Макклелан, че конфедеративните сили са по -силни, отколкото са били в действителност. Следователно, на 5 април Макклелън започна обсада, а не атака, осигурявайки време за пристигането на армията на Северна Вирджиния на Джоузеф Е. Джонстън. След това силите на Съюза и Конфедерацията се биха помежду си при Уилямсбърг на 5 май. Тогава Джонстън се възползва от факта, че армията на Макклелън беше уловена от двете страни на надутата от дъжд река Чикахомини, атакувайки го в битката при Седемте борове-Феър Оукс на май 31. Джонстън е ранен в двудневната битка, а Робърт Е. Лий поема командването на конфедеративните сили, като атакува Макклелан три седмици по-късно и в кампанията за седем дни го прогонва от полуострова и спасява Ричмънд.


Полуостровна кампания от 1862 г.

Това, което днес се нарича полуостровна кампания, беше, когато течеше Гражданската война в Америка, това беше опит, който беше неуспешен от армията на Съюза, докато те настъпваха към Ричмънд. Полуостровната кампания започна през април 1862 г., след като генерал Джордж Б. Макклелан реши да премести своите войници, състоящи се от около 110 000 души, и войските бяха преместени в район, който е между реките Джеймс и Йорк. Реакцията на генерал Макклелън беше предизвикана от натиска, оказван върху него от президента Ейбрахам Линкълн. През миналата година президентът Линкълн по време на битката при Бул Рън призова своите генерали да действат бързо и да подготвят своите войници срещу конфедеративните сили, които бяха от Потомак, и те можеха да бъдат добре подготвени за атака срещу Ричмънд, който тогава беше столица на конфедерацията (Dougherty, 30).

Генерал Макклелан подготви план за кампанията, който имаше своите достойнства: армията, която той командваше, ще напредне във войната, тъй като те бяха защитени от оръжейните лодки на Съюза, които ги охраняваха, това той смяташе, че ще работи за отслабване на силната защита на войските в Ричмънд (Gallagher , 77). Планът на кампанията имаше своите слабости: щеше да бъде трудно да се предприемат съвместни маневри, особено при движението на огромни войски, които трябва да се предприемат, провеждането на комбинирани операции щеше да бъде много трудно.

Въпреки че имаше сериозни слабости в плана, генерал Макклелан реши да поведе войските си през април 1862 г., те слязоха на брега под Йорктаун и в рамките на един месец успяха да превземат града. Генералът на Конфедерацията, който отговаряше за Ричмънд, беше генерал Джоузеф Джонстън, той реши да премести много от конфедеративните сили на юг, за да гарантира, че той защитава Ричмънд (Галахър, 56). Той изпрати войски на полуострова, за да спре настъплението на армията на генерал Макклелан, той гарантира, че изпратените от него сили са почти същите като тези на Макклелан. Генерал Макклелан също така смята, че генерал Ървин Макдауъл ще му се притече на помощ и ще му помогне със силата си от 40 000 войници. Това не трябваше да се случи, тъй като президентът Джеферсън Дейвис посъветва генерал Робърт Лий да изпрати генерал Стонуол Джаксън в долината Шенандоа, това беше акт, който доведе до отклоняване на 40 000 войници на генерал Макдауъл.

Генерал Джонстън от Конфедерацията реши да атакува Макклелан при Феър Оукс в края на месец май и в началото на юни 1862 г., това е място, което е на малко разстояние източно от Ричмънд. Последвалите битки бяха огромни и доведоха до раняването на генерал Джонстън и някои от неговите войници и те бяха избутани в посока Ричмънд. Това подтикна президента Дейвис да действа, той заповяда на войските на Конфедерацията да бъдат под командването на генерал Лий, а също така направи план, който го накара да атакува Макклелан.

Това доведе до битка, която в Седем дни от 26 юни до 2 юли 1862 г.), при която генерал Ли използва своите 85 000 войници, за да се бие със 100 000 сили на генерал Макклелън (Милър, 50). Битката се води агресивно и от двете страни, но поради добър план на генерал Лий, те причиниха големи жертви на войските на генерал Макклелън и доведоха до властите във Вашингтон, за да наредят кампанията да бъде спряна поради силно отслабването на войските им. Армията се оттегля към базата на Съюза и това означава, че кампанията е приключила и войските на Макклелан се провалят.

Кампанията в пустинята от 1864 г.

Битката при пустинята е битка, която се води в регион между Ориндж Каунти и Споцилвания, като районът е обширен и има огромна гъсталака и много големи дървета. Поради гъстата си среда това е причината, поради която битката е наричана Битката при пустинята, районът е приблизително на 10 мили от Фредериксбург във Вирджиния. Битката беше много жестока, тъй като доведе до висока смъртност, тъй като огромен брой войници бяха загубени в тази война. Битката беше между силите на Съюза, командвани от генерал Улис С. Грант, и Конфедеративната армия, ръководена от опитен войник, генерал Робърт Е. Лий. Битката се води от 5 май до 7 май 1864 г.

С нарастването на броя на войските от Съюза в сравнение с войските на Конфедерацията, това доведе до усещането, че войските на Съюза вече биха могли да доминират над войските на Конфедерациите. Началото на битката при пустинята е план, разработен от генерал Грант, който по -късно решава да атакува конфедератите с помощта на армията на Съюза, която той командва. Генерал Грант се бори срещу генерал Робърт Лий, опитен генерал от Северна Вирджиния. Те започнаха, като изпратиха на 5 май над 100 000 войници на Съюза да се бият срещу армията на генерал Лий, която имаше по -малко от 70 000 души. Това доведе до загуба на над 18 000 войници на генерал Грант, докато те се биеха, но Грант дори с огромната загуба нареди на войските си през Мийд да продължат битките и да се отправят към Съдебната палата в Споцилвания. Но това не доведе до по -добри резултати, тъй като доведе до загуба на живота на други 14 000 души, докато бяха в действие до 18 май. Това не обезкуражи генерал Грант, но той продължи, той продължи да се бие с армията на генерал Ли, но също така доведе до загуба на допълнителни 13 000 мъже, загинали по време на действие между 3 и 12 юни (Cannan, 25).

Огромните загуби по войските бяха причина за огромен шок във Вашингтон, но генерал Грант смята, че стратегията, която той е заложил за кампанията, работи въпреки огромните загуби. Генерал Грант можеше да си позволи подкрепления от огромната армия на Съюза, но генерал Лий не можеше да си позволи повече подкрепление. Although the union army suffered huge casualties, they still continued in their campaign to capture Richmond and the campaign continued to Spotsylvania.

Similarities between Peninsular Campaign of 1862 and Wilderness Campaign of 1864

In both campaigns it was a conflict between the Confederate and the Union Armies, another similarity in the campaigns is that in both campaigns the Union attempted to capture Richmond. Also General Lee was involved in both campaigns also the Union always had huge number of troops and they in both instances suffered huge casualties compared to the Confederates as they lost most soldiers.


Like many people at the time, McClellan opposed the outright abolition of slavery, though he was committed to the preservation of the Union.

At the outbreak of the Civil War in 1861, he accepted command of the volunteer army of the state of Ohio. His skill at training the Ohio Volunteers won him favor in Washington, and he was soon promoted to the rank of major general in the regular army.

In the spring and summer of 1861, McClellan won a series of small battles in western Virginia and gained the nickname “The Young Napoleon.”

But after the sobering Union defeat at the First Battle of Bull Run under the command of Brigadier General Irvin McDowell, McClellan was called to Washington and given command of forces that he organized into the famed Army of the Potomac.

McClellan once again demonstrated his skill at marshalling his troops into a solid fighting unit, and his early command was marked by a period of high morale. By November 1861, McClellan had assembled an army of 168,000 troops and fortified the capital of Washington, D.C.

That same month, McClellan succeeded Winfield Scott as general-in-chief of the Union Army. Despite having assembled a massive fighting force, McClellan was wary of the Confederate Army—which he believed, through faulty intelligence, to be much stronger than it actually was𠅊nd was reluctant to mount a mass offensive.

His inaction annoyed President Abraham Lincoln and newly appointed Secretary of War Edwin Stanton, and in January 1862 they issued a general order instructing the Army of the Potomac to move south into Confederate territory. Lincoln removed McClellan as general-in-chief in March of 1862, stating that McClellan needed to focus his full attention on an attack on the South.


Peninsula Campaign and Seven Days' Battles: The Significance and Overlap

Библиотека на Конгреса

The Peninsula Campaign and the Seven Days’ Battles of 1862 are characterized as two separate engagements during the Civil War. These two events, however, were fought as one sweeping campaign that lasted from early April to July 1st of 1862. Initiated by Union Major General George B. McClellan, the purpose of the Peninsula Campaign was to advance on and capture the Confederate capital of Richmond, Virginia, via the Virginia Peninsula situated between the James and York rivers.

In preparation for the offensive, McClellan had the Army of the Potomac transported by boat to Fort Monroe, Virginia in April of 1862. From the end of April and into May, McClellan moved his forces north into Yorktown, Virginia, where a small force of 13,000 soldiers were protecting Yorktown. McClellan laid siege to Yorktown and did not move forward defying President Abraham Lincoln’s orders to continue onto Richmond. Confederate General Joseph E. Johnston waited to see what McClellan’s next moves would be. On May 4th, after careful consideration, Johnston ordered the 13,000 troops back toward Richmond. The next day, Union and Confederate forces clashed near Williamsburg, as the rebel forces withdrew closer to their capital.

The Virginia State Capitol had to accommodate the new Confederate Congress as well as the state legislature. The two legislative bodies met in this building until 1865, when it was captured by Union soldiers like these, who paused on the portico for a picture.

On May 31st, Johnston led Confederate forces in an attack on McClellan’s forces south of the Chickahominy River, six miles east of Richmond. General Johnston was severely injured during the two-day battle s of Seven Pines and Fair Oaks. Confederate President Jefferson Davis quickly replaced Johnston with Robert E. Lee: a West Point graduate and veteran of the “Old Army.” Lee’s appointment changed the course of the campaign and the course of the war.

Lee was ready to strike at the Union hard and push them back down the peninsula. Throughout June, Lee began devising plans of counterattacks. In the meantime, Lee had his men dug defenses around Richmond and called in reinforcements from other parts of the Confederacy. Lee planned to launch his operation on June 25th, however, McClellan attacked first at Oak Grove, located west of Richmond, starting the Seven Days’ Battles.

June 26th began with Lee’s plan to split his army into four separate divisions in an attempt to overwhelm McClellan on multiple fronts, and to cutoff and destroy pieces of McClellan’s army. Lee anxiously waited for General Thomas J. “Stonewall” Jackson’s divisions who were behind schedule. Lee decided to continue without Jackson, fearing that they had lost the element of surprise. Major General A.P. Hill and his men assaulted the Union and pushed them east through Mechanicsville. As the Union retreated further and further, more Confederates moved with them not giving them room to breathe. The Confederates suffered more than 1,500 casualties, while the Union losses numbered some 450 casualties.

The following days saw an unrelenting series of attacks that cost Lee dedicated soldiers and resulted in tactical defeats. However, the battles gave Lee strategic victories as McClellan continuously retreated after every battle despite having superior forces. On June 27th, the Confederates led costly and uncoordinated charges throughout the day at Gaines’ Mill, causing McClellan to begin falling back on his supply line. On June 28th, the Confederates led a failed reconnaissance mission on Golding’s Farm. On June 29th, there was a failed attempt at striking the Union’s rear at Savage’s Station. On June 30th, the Battle of Glendale was a minor Confederate victory in which a Union division and commander was captured. However, the Confederate’s advances were stopped after the Union engaged in counterattacks. With McClellan on the run, constantly falling back toward the James River and his supply base at Harrison’s Landing, on July 1st Lee was focused on destroying McClellan’s army and securing Richmond. The Battle of Malvern Hill was a tactical defeat for the Confederates. Lee ordered an all-out frontal assault on the Union position. The Confederates suffered over 5,000 casualties just on Malvern Hill alone. While again victorious, McClellan nonetheless withdrew, ending the campaign. During the Seven Days’ Battles, the Confederacy sustained 20,614 casualties, while the Union casualties numbered15,849. Combined with the casualty figures from the Confederacy suffered 50,214 casualties during the two campaigns, while the Federals suffered 39,749 casualties.

The Peninsula Campaign and Seven Days’ Battles signified a turning point for the war. Where once the Confederacy had been on a moral decline in the Eastern Theater, Robert E. Lee’s appointment and overall strategic victory during the campaign secured Richmond for the short term and gave the Confederates the strategic initiative in the east. Lee earned a new reputation for audacity, and he would use this to his advantage in future engagements. The Union’s morale dampened significantly after the battles. The Union had Richmond within its grasp, and they lost it due to McClellan’s hesitation. The end of the four-month-long campaign also overshadowed Union victories in the western theater, and Lincoln began to recognize this oversight. Over the next few months, Lee carried the war away from Richmond’s back door, and to nearly the outskirts of Washington, DC.


The Peninsula Campaign

This painting shows how close the two ironclads were during their famous duel. Mariners' Museum

By early April 1862, the Army of the Potomac — over 120,000 strong — had been transported to the tip of the Virginia peninsula between the York and James Rivers and was in position to move on the Confederate capital of Richmond. The training was over this would prove the ultimate test.

George B. McClellan Library of Congress

George Brinton McClellan, often fondly called "Little Mac" or the "Young Napoleon," seemed to have the magic touch when he arrived in Washington in August 1861 following the Union debacle at Bull Run. The 34-year old major general, fresh from his victorious campaign in western Virginia, radiated success and quickly transformed the demoralized Army of the Potomac into the most powerful army ever witnessed in America. McClellan provided his troops with the best training, armaments and organization then known to military science and had replaced the aged Winfield Scott as General-in-Chief of the Union army. Yet by late 1861, "Little Mac" had not given any indication of how or when he might strike against the Confederate army nearby at Manassas. President Abraham Lincoln, who purportedly quipped, "If General McClellan and does not intend to use his army, may I borrow it?", pressed the general into presenting some plan of action against the Confederate capital in Richmond. McClellan's response would set in motion one of the war's most pivotal events — the Peninsula Campaign. McClellan believed that Richmond held the fate of the Confederacy, yet he eschewed the notion of marching overland toward the Confederate capital. This direct approach, McClellan rationalized, would enable the Confederates to use their interior lines to develop a defensive concentration, which would result in extensive Union casualties. Instead, the Union general initially purposed an indirect strategic movement whereby he would interdict his army between the Confederate forces arrayed throughout Virginia and Richmond by way of Urbanna, located on the Rappahannock River. Before McClellan could put his plan into motion, General Joseph E. Johnston pulled his Confederate army from Manassas to Fredericksburg on March 7, 1862. Johnston's withdrawal invalidated the strategic strengths of McClellan's Urbanna plan. Nevertheless, the Union general immediately offered a second amphibious operation to strike at Richmond by way of the Virginia Peninsula.

Northern and Southern leaders alike had recognized from the war's onset the Peninsula's strategic position. The Virginia Peninsula, bordered by Hampton Roads and the Chesapeake Bay as well as the James and York Rivers, was one of two major approaches to the Confederate capital at Richmond. Major General Benjamin Franklin Butler was the first Federal commander to try to exploit this avenue of advance against Richmond. Even though Butler's troops blundered their way to defeat during the June 10, 1861 Battle of Big Bethel, Union actions had secured Fort Monroe and Camp Butler on Newport News Point. Fort Monroe, the largest moat-encircled masonry fortification in North America, was the only fort in the Upper South not to fall into Confederate hands and commanded the entrance to Hampton Roads. Even though the Confederates maintained control of Norfolk and Gosport Navy Yard, Fort Monroe became a major base almost overnight for Federal fleet and army operations.

Joe Johnston's retreat ruined the Urbanna Plan's prospects. McClellan thought that by "using Fort Monroe as a base," the Army of the Potomac could march against Richmond "with complete security, altho' with less celebrity and brilliancy of results, up the Peninsula." McClellan's plan was a sound strategic concept as it employed a shrewd exploitation of Union naval superiority gunboats could protect his flanks and river steamers could carry his troops toward the Confederate capital.

As McClellan shared the merits of his plan with Lincoln and strove to allay the President's fears for the defense of Washington, his campaign started to unhinge The emergence of the powerful ironclad ram C.S.S. Virginia on March 8, 1862, sent shockwaves through the Union command. The Virginia was converted from the U.S.S. Merrimack, scuttled when the Federal forces evacuated Norfolk in 1861. The ironclad's construction was a remarkable test of Confederate ingenuity and resources. In one day, the Virginia destroyed two Union warships, the U.S.S. Congress and U.S.S. Cumberland, threatening Federal control of Hampton Roads. Lincoln viewed the March 8 events as the greatest Union calamity since Bull Run, and Secretary of War Edwin Stanton feared that the Virginia would attack the Federal capital yet, as the burning Congress brightened the harbor with an eerie glow, the novel Union 'ironclad U.S.S. Monitor entered the stage. The next day, the Southern ironclad fought the Monitor to a standstill, yet the Virginia was unable to destroy the Union fleet as anticipated. While both North and South claimed victory, the presence of the Virginia blocking the James River would continue to delay and alter McClellan's campaign.

This painting shows how close the two ironclads were during their famous duel. Mariners' Museum

Nevertheless, McClellan, confident that the Monitor could hold off any advance against his transports by the Confederate ironclad and facing Lincoln's deadline to move against the enemy, proceeded with his campaign. He began shipping his 121,500-strong army with all of its supplies and armaments to Fort Monroe on March 17, 1862, intending to move against Richmond by way of the York River. The Army of the Potomac was the largest army to conduct an amphibious operation in North America. The grand army was bigger than any city in Virginia.

Confederate prospects looked bleak as McClellan moved his massive army to the Peninsula. Brigadier General Ambrose Burnside's troops were finalizing their conquest of eastern North Carolina and Union forces appeared invincible along the Mississippi River. Many Southerners feared that if Richmond were to fall, the Confederacy might collapse. Confederate hopes were pinned on the ability of the C.S.S. Virginia to hold Hampton Roads, and Major General John Bankhead Magruder's small "Army of the Peninsula" to delay the Union juggernaut's advance toward Richmond.

On April 4, 1862, McClellan's army began its march up the Peninsula, occupying abandoned Confederate works at Big Bethel and Young's Mill. The next day, the Army of the Potomac assumed its march only to find its path to Richmond slowed by heavy rains, which turned the already poor roads into a muddy morass. The army then was blocked by Magruder's 13,000-strong command entrenched along a 12-mile front. Brigadier General John G. Barnard, the Army of the Potomac's chief engineer, called the comprehensive series of redoubts and rifle pits arrayed behind the flooded Warwick River "one of the most extensive known to modern times." The Union army halted in its tracks as "Prince John" Magruder, despite being heavily outnumbered, created an illusion of a powerful army. He "played his ten thousand before McClellan like fireflies," wrote diarist Mary Chesnut, "and utterly deluded him."

The events of April 5 changed McClellan's campaign. Not only were his plans for a rapid movement past Yorktown upset by the unexpected Confederate defenses along the Warwick River, but also by Lincoln's decision not to release Irwin McDowell's I Corps to his use in a flanking movement against the Southern fortifications at Gloucester Point. Lincoln feared for Washington's safety and held McDowell near the Federal capital. The U. S. Navy, too, refused to support McClellan's advance. Flag Officer Louis Goldsborough thought that the C.S. S. Virginia might attack the Union fleet while it attempted to silence the Confederate guns at Yorktown and Gloucester Point. Since McClellan's reconnaissance, provided by detective Alan Pinkerton and Professor Thaddeus Lowe's balloons, confirmed his belief that he was outnumbered by the Confederates, he besieged their defenses.

As McClellan's men built gun emplacements for the 103 siege guns he brought to the Peninsula, General Joseph E. Johnston began moving his entire Confederate army to the lower Peninsula. Johnston thought the Confederate position was weak, noting that, "no one but McClellan could have hesitated to attack." McClellan's men did make one attempt to break the midpoint of the Confederate line. Brigadier General William F. "Baldy" Smith sent soldiers of the Vermont Brigade across the Warwick River to disrupt Confederate control of Dam No. 1. The poorly coordinated and supported assaults on April 16, 1862, failed to break through this Confederate weak point.

The siege continued another two weeks even though Johnston counseled retreat. Johnston advised that "the fight for Yorktown must be one of artillery, in which we cannot win. The result is certain the time only doubtful." Finally, just as McClellan made his last preparations to unleash his heavy bombardment on the Confederate lines, Johnston abandoned the fortifications during the evening of May 3.

Joseph E. Johnston Wikimedia Commons

McClellan was surprised by the Confederate withdrawal. The Union commander immediately attempted to cut off Johnston's retreat, ordering Brigadier General Edwin V "Bull" Sumner to attack the Confederate rearguard. The result was the bloody, indecisive May 5 Battle of Williamsburg. The battle was fought along the Williamsburg Line, a series of 14 redoubts built between Queens and College creeks. Fighting raged in front of Fort Magruder (Redoubt #6) all day. The Confederates repelled the first Union assaults and then pressed the Federals back down the Hampton Road. By mid-afternoon the Union lines were in disarray when Brigadier General Philip Kearny personally led his command into the fray shouting, "I am a one-armed Jersey Sonof- a-Gun, follow me!" While Kearny's charge stabilized the battle lines at Fort Magruder, it was Brigadier General Winfield Scott Hancock's flanking move into several unmanned redoubts on the Confederate left that forced the Confederates to abandon the Williamsburg Line. The Battle of Williamsburg, called by McClellan "an accident caused by too rapid a pursuit," was an opportunity to destroy Johnston's army before it could reach the Confederate capital however, success slipped away from the Army of the Potomac. The Union victory at Williamsburg was marred by the Federal command's inability to aggressively grasp the tactical opportunities made available by the Confederate retreat.

McClellan did not arrive on the Williamsburg battlefield until dark, when the engagement was ending. He had been in Yorktown supervising the embarkation of Brigadier General William B. Franklin's move up the York River, which threatened to block Johnston's withdrawal to Richmond. Although able to secure a beachhead at Eltham's Landing on May 6, Franklin's timid move inland on the next day was halted by elements of G. W. Smith's command led by William C. H. Whiting and John Bell Hood.

Lincoln, disenchanted with what he deemed McClellan's general lack of initiative, arrived at Fort Monroe May 6. Since the Confederate army was now in retreat toward Richmond, Lincoln sought to open the James River to the Union's use. The only obstacle was the C.S.S. Вирджиния.

The Confederate retreat from the lower Peninsula exposed the port city of Norfolk to Union capture. Lincoln directed Flag Officer Louis N. Goldsborough and Major General John E. Wool to end the Virginia's control of Hampton Roads by occupying its base. Major General Benjamin Huger, threatened by the Union advance, was forced to abandon the port city on May 9. Without its base, the ironclad's deep draught made the vessel unable to steam up the James to Richmond. Consequently, the Virginia was destroyed by its crew off Craney Island on May 11, 1862. "Still unconquered, we hauled down our drooping colors . and with mingled pride and grief gave her to the flames," Chief Engineer Ashton Ramsay reflected. The door to the Confederate capital via the James River now lay open. A Union fleet, including the ironclads Galena and Monitor slowly moved up the river to within seven miles of Richmond. On May 15, 1862, hastily constructed Confederate batteries perched atop Drewry's Bluff repelled the Union naval advance. Obstructions limited the mobility of Federal vessels as plunging shot from Confederate cannons severely damaged the Galena.

Despite the repulse given to the Federal fleet's thrust up the James River, McClellan's army neared the outskirts of the Confederate capital by the end of May. McClellan had established a major supply base near West Point and appeared ready to invest Richmond with his siege artillery. However, his delays on the lower Peninsula once again altered his plans. Thomas J. "Stonewall" Jackson's operations in the Shenandoah Valley threatened Washington, prompting Lincoln to continue to withhold McDowell's Corps at Fredericksburg. McClellan, extending his right flank to meet the expected reinforcements, found his army divided by the swampy Chickahominy River.

Taking advantage of heavy rains, which made the Chickahominy nearly impassable, Johnston attacked McClellan's army south of the river at Seven Pines/Fair Oaks. The poorly coordinated assaults on May 31 failed to destroy the exposed Union corps. Johnston was seriously wounded riding across the battlefield. The next day, June 1, 1862, Robert E. Lee assumed command of the Confederate forces around Richmond.

The Southern assaults at Seven Pines confirmed McClellan's opinion that his army was outnumbered. Rather than striking directly at the city, his primary goal was to reach Old Tavern on the Nine Mile Road and entrench. He was confident a classic siege would result in Richmond's capture. Lee, formerly Jefferson Davis's military advisor, recognized McClellan's siege mentality and transformed the sluggish, yet seemingly victorious Union advance into a vicious Confederate counteroffensive, known as the Seven Days' Battles. Lee's offensive, although costly in men, achieved its objective — Richmond was saved.


To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign

In the spring of 1862, George McClellan and his massive army were slowly making their way up the Virginia Peninsula. Their goal: capture the Confederate capital and end the rebellion. &ldquoTo Hell or Richmond&rdquo one Federal artillery unit vowed, sewing the words onto their flag.

The outnumbered and outgunned Confederates under generals &ldquoPrince John&rdquo Magruder and Joseph E. Johnston kept pulling back, drawing McClellan away from his base at Fort Monroe and further up the peninsula&mdashexactly the direction McClellan wanted to go. But if they could draw him just far enough, and out of position, maybe they could attack and defeat him.

As McClellan approached the very gates of Richmond, a great battle was brewing. Could the Confederates save their capital and, with it, their young nation? Could the Federals win the war with a single fatal blow?

В To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign, Doug Crenshaw and Drew Gruber follow the armies on their trek up the peninsula. The stakes grew enormous, surprises awaited, and the soldiers themselves had only two possible destinations in mind.

Doug Crenshaw is an Emerging Civil War Series author who has written a number of books on the Civil War in Richmond, including Richmond Shall Not be Given Up: The Seven Days Battles, a prelude to To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign. A volunteer for the Richmond National Battlefield Park, Doug is a member of the Richmond Civil War Roundtable and a board member of the Richmond Battlefields Association. Drew Gruber is the executive director of Civil War Trails and the Interim Director of the Williamsburg Battlefield Association. He lives in Williamsburg with his wife and two cats.


  1. The Influence of Napoleon on the Civil War.
  2. Smoothbore vs Rifled Muskets
  3. The Minie Ball and the impact it and rifled muskets had on tactics —
  4. How a typical infantryman fired
  5. The role of cavalry
  6. Artillery – various types (solid shot, case shot, canister, grapeshot)
  7. Entrenchments became increasingly important.
  • Change in Command
      1. Recall that the Confederate army commanded by P. G. T. Beauregard and Joseph Johnston soundly defeated the Union army under Irvin McDowell, which retreated to Washington in disarray.
      2. Beauregard was sent west to aid Albert Sidney Johnston, leaving Joseph Johnston in sole command of the Confederate army at Manassas.
      3. After the debacle at Bull Run, Irvin McDowell was demoted to a division commander.
      4. Lincoln replaced McDowell with George B. McClellan (mini bio: West Point, Mex War, observer in Crimean War, business experience, early success in WV)
      5. McClellan reorganized the army and whipped it into shape. He also renamed it the Army of the Potomac. By November the army had grown to 168,000.
      6. McClellan was extremely popular with his troops, who called him “Little Mac.”
      7. In November, Winfield Scott announced his retirement. Lincoln named McClellan as his successor, which meant McClellan was General in Chief of the entire U. S. Army as well as commander of the Army of the Potomac.
      8. When Lincoln warned McClellan that having these two jobs would be extremely difficult, McClellan replied “I can do it all.”
      • Lincoln and McClellan
          1. McClellan was a Democrat who believed in slavery and just wanted to restore the Union to the status quo ante bellum.
          2. He had no respect for Lincoln, calling him an idiot and “The Original Gorilla.”
          3. One night, Lincoln and Seward went to see McClellan. The butler told them McClellan was out. When McClellan came home, he went straight to his bedroom. When Lincoln asked to see him, the butler said “He has gone to bed.”
          4. Lincoln put up with all this because he thought McClellan would bring a Union victory.
          • Fall – Winter 1861
            1. Despite Lincoln’s urging, McClellan refused to march the army toward Johnston. The summer and fall passed, and then winter set in, when campaigning was nearly impossible.
            2. In October, McClellan sent a small force toward Leesburg. This force was defeated by a Confederate force at the Battle of Ball’s Bluff.
            3. As a result of Ball’s Bluff, Congress formed a Joint Committee to Investigate the War. They investigated officers, particularly Democratic ones.

            Peninsula Campaign

            "Southern Cross" Don Troiani, www.historicalartprints.com

            By June of 1862, following its slow advance up the Peninsula, McClellan's army was so close to Richmond Union soldiers could hear the church bells ring in the city. The end of the war seemed near at hand. But in a bold stroke, Robert E. Lee took the initiative, attacking the Union army in what would be known as the Seven Days' Battles.

            During the battle of Glendale, members of Camdus Wilcox's Alabamians took Randol's Federal battery. Don Troiani's painting, Southern Cross, captures the intensity of the fighting that was typical that day.

            "Southern Cross" Don Troiani, www.historicalartprints.com

            The wounding of Confederate commander Joseph E. Johnston at Seven Pines signaled the start of a new era in Virginia — the Robert E. Lee years. Vigor replaced turpitude, aggression supplanted terminal caution. Within the first 100 hours of his regime, Lee unveiled his plan to break the Union grip on Richmond. Writing to President Jefferson Davis on June 5, Lee expressed his concerns about a passive defense. Instead, he explained, "I am preparing a line that I can hold with part of our forces in front, while with the rest I will endeavor to make a diversion to bring McClellan out. He sticks under his batteries & is working day & night." For the next three weeks, Lee concentrated his energy on executing that plan.

            A mile or two to the east, George B. McClellan wielded the largest army in American history With nearly 125,000 men, he outnumbered Lee almost two to one. But the Army of the Potomac struggled with an immense supply line stretching from White House Landing on the Pamunkey River to the front lines nearly a dozen miles to the west, and McClellan had so positioned his five corps that the swampy Chickahominy River bisected his front. On the other hand, McClellan had momentum he and his army had dictated the pace of events in May.

            Lieutenant General T. J. “Stonewall” Jackson Library of Congress

            Thomas J. "Stonewall" Jackson proved to be the key piece in Lee's plan. After mopping up three separate Union armies in the Shenandoah Valley, the singular Stonewall pointed his 20,000-man army toward Richmond. Lee hoped that Jackson's force would be the maneuver element, sweeping in upon the Federal army's exposed upper flank northeast of Richmond. To prepare for that event Lee dispatched his chief of cavalry, Brigadier General J. E. B. Stuart, on an expedition around McClellan's right. Departing on June 12 with 1500 horsemen, Stuart rode a complete circle around the Union army, examining the approaches to McClellan's flank that would be so important when Jackson arrived two weeks later. His raid did much to prop up the morale of the South.

            The real fighting began two weeks later. Historians continue to argue about the correct definition of the Seven Days' battles. The traditional interpretation has the week of battles beginning on June 25 and ending on July 1. Popular Confederate historian Clifford Dowdey argued 40 years ago that the campaign as an entity more properly began on June 26 and ended on July 2. Either way, fighting certainly began on June 25. McClellan launched a local attack that day along the Williamsburg Road just east of Richmond, his stated purpose being "to drive in the enemy's pickets from the woods." This exploded into a larger affair known variously as the Battle of King's School House, Oak Grove, or French's Farm. It ended indecisively.

            The next day Lee countered with his elaborate scheme to drive off the Union army. His initial goal was to force McClellan to fight for possession of his supply line, which would entail abandonment of the lines immediately in front of Richmond. Ideally, this would lead to an open field contest away from Richmond — a circumstance infinitely more preferable to Lee than siege warfare. With Stonewall Jackson sweeping in from the northwest, Lee gathered most of his infantry on the south bank of the Chickahominy River. Jackson would clear the north bank of the river, permitting Lee to join him there and assemble a force of 60,000 troops to cut the railroad line. There were two flaws in this plan. Only 25,000 Confederates would remain in the entrenchments before Richmond (facing the bulk of the Army of the Potomac), and the success of the overall plan hinged on too much movement. It was no simple task to bring numerous columns together at a single point across miles of wooded landscape.

            Confederate Lt. Gen. A.P. Hill Library of Congress

            Lee learned this the hard way. Despite vigorous marching on the 26th, Jackson progressed slowly. Eventually division commander A. P. Hill, now recognized as one of Lee's more impetuous subordinates, crossed to the north bank of the Chickahominy River without orders, triggering the start of the Confederate plan. The Federal Fifth Corps, ably led by Brigadier General Fitz John Porter, willingly abandoned Mechanicsville in favor of a superb position behind Beaver Dam Creek. Defending two miles of front from behind entrenchments, Porter welcomed Lee's twilight attack on June 26. Although Lee recognized the folly of attempting to storm across the creek, he felt obliged (as he said after the war) to do something to divert McClellan's attention from the weakness of the stripped-down Confederate defenses, east of Richmond.

            He need not have worried about McClellan. That officer determined on the night of June 26, while Porter's Fifth Corps thrashed the Confederates at Beaver Dam Creek, to abandon the supply line at White House Landing in favor of a new base on the James River. Although he inflicted 1500 casualties on the Confederate army that night, in contrast to only 300 for Porter, McClellan correctly reasoned that the arrival of Jackson above Beaver Dam Creek would signal the end of that position. Forced to either concentrate his army for a climactic fight for control of the railroad, or abandon the lines in front of Richmond altogether, McClellan took the conservative route and retreated. From that point onward the campaign consisted of the Federal army trying to save itself and its supply system from an energized Confederate army in close pursuit. June 26 decided the outcome of the campaign the next six days would determine the extent of the Union defeat.

            Ruins of White House Landing, VA, after the Federal abandonment Library of Congress

            McClellan left the trusty Fifth Corps behind when he abandoned his railroad. Porter established a powerful position behind Boatswain's Creek, just east of Gaines Mill, on June 27. There he was to hold Lee at arm's length, buying time for the withdrawal to get started south of the Chickahominy. Lee united with Jackson's army and together they assaulted Porter's line on the afternoon of the 27th. The ensuing Battle of Gaines Mill surely was one of the fiercest of the war. Repeated assaults failed to dislodge Porter. Only when Lee combined all his troops in an enormous attack was he able to fracture the Union line just before sunset, too late to achieve a total victory. John Bell Hood and his Texas Brigade won on that field the first of their many accolades. Students of the war who are unalterably critical of frontal assaults would do well to study Gaines Mill. Unable to find a flank to get around, Lee's men instead broke three consecutive Union lines by direct attack. They incurred 9000 casualties in the process (inflicting 6000 on Porter), but they also won the first full-fledged Confederate victory in Virginia since First Manassas. Gaines Mill was Lee's largest single attack of the war, and it was his first victory.

            June 28 proved to be a pivotal day. McClellan's retreat gained a head start southward because Lee could not deduce the Union army's exact intentions, and was stalled on the wrong side of the river. Once he learned of McClellan's retreat, Lee launched his pursuit. On June 29 the Federal rearguard under Edwin V "Bull" Sumner successfully repulsed a tepid attack delivered by Confederate General John B. Magruder at the Battle of Savage's Station. While Magruder and Sumner dueled, the head of McClellan's column approached the James River.

            A.P. Hill's attack at Glendale, June 30, 1862.

            Many histories of the Seven Days identify June 30 as one of the great Confederate opportunities of the war. Confederate memoirist E. Porter Alexander wrote in an oft-quoted sentence: "Never, before or after, did the fates put such a prize within our reach." Alexander referred to the bottleneck at the Riddell's Shop intersection, more commonly called Glendale or Frayser's Farm. The better part of seven Federal divisions occupied a semi-circle around the junction of four roads. Four converging Confederate columns approached the intersection that day. Viewed on a map, it seems those Southern infantrymen had a chance to insert themselves between McClellan's army and its secure base on the James River. Three of the four Confederate columns stalled — Stonewall Jackson most unexpectedly — and the resulting battle pitted only the men of James Longstreet and A.P. Hill against several Federal divisions. In the Long Bridge Road and south of it, men grappled and ducked among long lines of Federal artillery. Waning daylight ended this fight after 7500 men had fallen killed or wounded.

            Glendale ensured a successful escape for the Army of the Potomac. McClellan's divisions moved two miles farther south and established a position atop Malvern Hill, a mini-Gibraltar studded with cannon that dominated open approaches and excellent vistas. Lee saw the power of the position and did not intend to attack directly. He tried to establish an artillery crossfire to suppress the Union cannon. That ended in disaster for the Southern cannoneers, as the superior metal brought to bear by Union gunners soon silenced them. False intelligence and wishful thinking helped lure Lee into an attack anyway. Wave after wave of gray-clad infantry swept up the gentle slope of Malvern Hill to be greeted by tornadic blasts of canister and musketry. No Confederates reached the artillery, and an enormous swath of dead and dying littered the slopes. More than 8000 men fell killed and wounded at Malvern Hill, elevating the cost of the Seven Days battles to approximately 35,000 men.

            On July 2, McClellan reached his new base at Harrison's Landing on the James. Lee called off the pursuit, recognizing his inability to injure the Union army any more. The moral effect spread to the distant corners of both countries. A cheering victory that saved the capital city energized the South and gave it another hero in R. E. Lee. The Union defeat injured McClellan's standing with Lincoln, stalled the first campaign to take Richmond, and ultimately led to the evacuation of the Union army from the Richmond area. No campaign of the war before 1865 had so many consequences of such far-reaching importance.

            This article originally appeared in the Spring 1999 issue Hallowed Ground, the quarterly membership magazine for the Civil War Trust.


            PENINSULAR CAMPAIGN

            PENINSULAR CAMPAIGN (1862), an advance against Richmond, began on 4 April 1862, when Maj. Gen. George B. McClellan departed from Fortress Monroe with his Union army of approximately 100,000 to attack the Confederate capital by way of the peninsula formed by the York and James Rivers. McClellan had counted on a larger force and aid from the navy on the James River. The administration withheld 45,000 troops to protect Washington, D.C., and the navy was unable to help because of the menace of the Merrimack and Confederate shore batteries.

            The campaign unfolded in three phases. The early Union advance was marked by Confederate resistance behind entrenchments across the peninsula from Yorktown. On 5 April McClellan besieged Yorktown, which was evacuated on 3 May. He then pushed slowly forward, fighting at Williamsburg on 5 May, reaching and straddling the Chickahominy River on 20 May and facing a strengthened Confederate force under Gen. Joseph E. Johnston.

            Help expected from Union Gen. Irvin McDowell's 40,000 men was lost to McClellan in May when Confederate Gen. T. J. ("Stonewall") Jackson's Shenandoah Valley campaign scattered or immobilized the Union armies before Washington. The first phase of the campaign ended with the indecisive two-day Battle of Fair Oaks (or Battle of Seven Pines), 31 May and 1 June. Johnston was wounded on 1 June and Robert E. Lee succeeded to his command.

            After Fair Oaks came the second phase, three weeks without fighting, marked by Confederate Gen. J. E. B. Stuart's spectacular cavalry raid around the Union army, from 11 to 13 June.

            McClellan, reinforced, intended to retake the offensive, but Lee forestalled him and opened the third phase of the campaign by attacking the Union right at Mechanicsville on 26 June. This began the Seven Days' Battles, during which McClellan changed his base to the James River, fending off waves of Confederate attacks as the Union Army retreated to its base at Harrison's Landing. With the appointment on 11 July of Gen. Henry W. Halleck to command all land forces of the United States, the Army of the Potomac began its withdrawal from the peninsula.

            Union casualties in the campaign were approximately 15,000, with 1,700 killed Confederate losses were about 20,000, with 3,400 killed. The Union forces greatly outnumbered the Confederate at the start of the campaign toward its close the opposing forces were nearly equal.


            Гледай видеото: Jacksons Valley Campaign 1862 (Декември 2021).