Историята

Газова атака в Лоос, септември 1915 г. (2 от 2)

Газова атака в Лоос, септември 1915 г. (2 от 2)



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Битката при Лоос, Филип Уорнър. Сърцето на тази книга е поредица от разкази на очевидци за битката от всяка от британските дивизии, участващи в битката, най -вече взети от писма, написани до автора от оцелели от боевете през 70 -те години. Резултатът е класическо произведение от военната история, което ни отвежда в окопите по начин, който малко други книги управляват. [прочетете пълния преглед]


Битката при Лоос

Битката при Лоос се провежда на Западния фронт между 25 септември и 13 октомври 1915 г. По това време това е най -голямата британска офанзива от Първата световна война и става свидетел на първата употреба на армията от газ.

Газова атака срещу редута Хоенцолерн в Лоос, октомври 1915 г.

Газова атака срещу редута Хоенцолерн в Лоос, октомври 1915 г.


Отровен газ и Втората световна война

Използването на отровен газ през Втората световна война беше много реален страх. Отровният газ е бил използван през Първата световна война и мнозина очакваха, че ще бъде използван през Втората световна война. В резултат на това хората във Великобритания получиха противогази и тренировките с противогази станаха рутина.

Газовете, използвани през Първата световна война, бяха сурови, но ефективни. Всъщност технически много от тях не са газове, а дребни твърди частици, суспендирани във въздуха като спрей от аерозолна кутия. Независимо дали са истински газ или не, те донесоха много голям страх на фронтовата линия. До 1939 г. тези газове бяха усъвършенствани и имаха потенциал да бъдат далеч по -ефективни - точно както изтребителните самолети се бяха променили значително между 1918 и 1939 г., така че се смяташе, че способността на военните да доставят отровен газ - и да създава нови и по -смъртоносни версии .

Газовете, използвани с такъв ефект през Първата световна война, все още бяха потенциални оръжия през Втората световна война. Синапеният газ е бил използван от италианците в кампанията им в Абисиния от 1935 до 1936 г. Хлорът е потенциално оръжие, но е бил изпреварен по ефективност от дифосген и карбонил хлорид. И двете са задушаващи газове, които увреждат дихателната система. Налични бяха и сълзотворни газове - по -мощна версия беше Adamsite, която не само причинява класическите симптоми на сълзотворен газ, но и причинява дихателни проблеми, повръщане и общо гадене.

Синапеният газ образува мехури по кожата, причинявайки силна болка. Той също така беше в състояние да попие през материал върху кожата под униформа. По -тежка версия на това беше Lewisite, който имаше същия ефект върху кожата, но също така причини дихателни проблеми и пневмония.

Далеч по -смъртоносни от тези газове бяха цианидът, въглеродният оксид и цианогенхлоридът. Всичко това възпрепятства способността на кръвта да абсорбира кислород. Неспособен да получи кислород, тялото бързо се изключва. "Смъртта е бърза, сигурна и относително безболезнена." (Брайън Форд)

Нервните газове също бяха на разположение на правителствата през Втората световна война. Един от първите, разработени е Tabun от немски учени. Нервните газове атакуват нервната система на тялото. Симптомите са гадене, повръщане, мускулни потрепвания, гърчове, спиране на дишането и смърт. Зарин и Соман също са разработени като нервни газове. От трите нервни газа, посочени тук, Соман беше най -смъртоносният. От вдишването са само секунди, преди жертвата да изпадне в конвулсии. Ръководството на американската армия TM 3-215 изчислява, че жертва на Соман ще бъде мъртва в рамките на две минути.

Няма съмнение, че повечето герои през Втората световна война са имали запаси от отровни газове. До 1945 г. германците са имали 7000 тона само зарин - достатъчно, за да убият обитателите на 30 града с размерите на Париж. Американците също са складирали значителни количества отровни газове. Великобритания експериментира с антракс на отдалечени шотландски острови, за да види неговото въздействие върху животинската популация там. Всички държави, притежаващи отровни газове под каквато и да е форма, също имаха потенциал да го доставят на враг.

С такава сила и способност да се промени хода на битката, защо не беше използван отровен газ - дори като последен ресурс? Изглежда сигурно, че страхът от отмъщение е причината и страхът, че врагът може да е разработил отровен газ, по -вирулентен от всичко, което е имала другата страна. Така че във война, в която са използвани атомни оръжия, напалм, фосфор, неограничена подводна война и т.н., където цивилните са били разглеждани от някои като законни цели, никоя страна не е била готова да рискува да използва оръжие, което е било толкова страховито в Първата световна война.


Газова атака в Лоос, септември 1915 г. (2 от 2) - История

По време на Първата световна война битката при Лоос е най -мащабната офанзива, организирана на Западния фронт през 1915 г. Това е първият път, когато британците използват отровен газ и битката е първият ангажимент на частите на Нова армия.

Прелюдия към битката

Тази битка бележи третото използване на специализираните тунелни компании на Royal Engineer, които използваха подземни мини, за да нарушат линията на отбраната на противника. Това беше направено с помощта на тунели и взривяване на големи експлозиви в нулев час. Сър Джон реши да запази силен резерв, състоящ се от индийския кавалерийски корпус, кавалерийския корпус и XI корпус на Хейкинг (състоящ се от гвардейска дивизия и две дивизии на новата армия).

Заместникът на CIGS, Мъри, посъветва французите, че свежите войски, директно от обучение, са по -подходящи за дълги маршове на експлоатация, а не за окопна война. Французите бяха много съмнителни, че пробивът ще бъде възможен. Хейг искаше резервите да са на разположение, за да могат да използват пробив през първия ден. Французите се съгласиха да ги разположат по -близо до фронта, въпреки че все още смятаха, че трябва да бъдат ангажирани на втория ден.

Използване на химическа война

Плановете на Хейг бяха доста ограничени от недостиг на артилерийски боеприпаси. Това означаваше, че предварителното бомбардиране е много слабо. Около 150 тона хлорен газ бяха освободени преди британската атака. Съвременните противогази, използвани от войниците, бяха много неефективни и много войници ги премахнаха.

Това означаваше, че британските войници бяха засегнати от собствения си газ. Французите искаха да бъдат по -близо до битката и затова се преместиха на преден команден пункт в Лилиер, на по -малко от 20 мили зад фронта на Първа армия. Хейг остави по -голямата част от персонала си зад гърба. Пехотата му атакува в 6:30 ч. На 25 септември.

Подробности за битката

Битката при Лоос започна на 25 септември. В много области британската артилерия не успя да прекъсне германската жица преди атаката. Докато настъпваха над открити полета в обсега на германската артилерия и оръдия, британците понесоха големи загуби.

Въпреки това, поради численото превъзходство, британците най -накрая успяха да пробият слабата германска отбрана и да превземат град Лоос. Проблемите в комуникацията, късното пристигане на резервите и неизбежният край на доставките им означаваха, че пробивът не може да бъде използван. Около 11:00 сутринта французите посетиха Хейг и се съгласиха, че той може да има резерва. В 13:20 ч. Хейг чу от Хейкинг, че резервите продължават напред.

Усилията на Германия

Битката се възобнови на следващия ден и германците бяха много подготвени и сдържаха всички опити да продължат напредването на противниковата страна. Всички резерви бяха ангажирани срещу укрепените германски позиции. 12 атакуващи батальона претърпяха 8000 жертви от 10 000 мъже само за четири часа. На 28 септември боевете затихват, като британците се оттеглят на изходните си позиции. Техните атаки доведоха до повече от 20 000 жертви, включително трима командири на дивизии.

След първоначалните атаки на британците германците направиха няколко опита да завземат Хоенцолерн Редут. Те успяха на 3 октомври. На 8 октомври германците се опитаха да завземат голяма част от загубените позиции. Те успяха да нарушат подготовката на британската атака и затова предизвикаха забавяне до 13 октомври. Последната атака от британците беше на 13 октомври, но това се провали поради липса на гранати.

Жертви в Loos

По време на битката при Лоос, британските жертви в основната атака са 48 367 и 10 880 в помощната атака. Германските жертви са около 51 100 мъже.


Дългата, дълга пътека

Специалните компании в началото на войната

Не са съществували специални компании през 1914 г. Те са изобретение от военно време. Голямата война е първата, в която се използва химическо оръжие. Настъпи голям морален шок и възмущение при първото използване на хлор, освободен от германците срещу беззащитните френски войски в Ипр. Специалните компании на кралските инженери са създадени, за да развият британския отговор. До 1918 г. газът се използва както офанзивно, така и отбранително, доставян чрез редица сложни техники.

Първата употреба на отровен газ, 22 април 1915 г.

В бюлетин, издаден от френската десета армия на 30 март 1915 г., се отбелязва, че германският XV корпус в околностите на Zillebeke (близо до Ипър) е инсталирал железни бутилки, съдържащи задушаващ газ, в техните окопи на първа линия. Германски затворник, взет близо до Лангемарк на 14 април, разказа за предстояща газова атака срещу френските части в този сектор, организирана за обяд на 13 април, но забавена, докато чакаше благоприятен вятър. Мъжът носеше малък чувал, пълен с отпадъци от памук, който щеше да бъде потопен в някакъв химически разтвор, за да противодейства на ефекта на газа. Белгийски агент съобщи почти същото. Разузнавателен полет на 6 -та ескадрила от Кралския летящ корпус не съобщи нищо необичайно за германските позиции. Допълнителна информация от белгийски източници на 16 април 1915 г. съобщава за производството на 20 000 маски за лице в Гент.

Въпреки тези предупредителни знаци, не бяха предприети конкретни защитни стъпки: концепцията за големи концентрации на отровен газ беше непозната и едва вярваща от практическа или морална гледна точка. Той е специално забранен от Хагската конвенция от 1907 г.

Германците нападнаха с помощта на облак от хлорен газ, синкаво-бяла мъгла, която се търкаляше напред по вятъра, на 22 април 1915 г. близо до Лангемарк. Последвалите битки, с двете страни, които се втурват с подкрепление в района, се развиват като Втората битка при Ипър.

Хлорът има силно дразнещо действие върху белите дробове и лигавиците, продължителното излагане е фатално. Мъжете, които останаха на позиция, особено на прага на окопите, пострадаха най -малко, когато облакът се изтърколи покрай тях. Ужасени мъже, които бягаха с него, и ранените, лежащи на земята или в дъното на окопа, получиха най -лошото излагане. Германците пуснаха 180 тона газ в поток, който продължи 5 минути.

Реакция на Франция и Великобритания

Реакцията на съюзниците беше една от възмущенията и много пропаганден капитал беше направен от използването на газ от Германия, но до средата на май 1915 г., след като газът беше използван отново в Ypres Salient още няколко пъти, френската и британската отбрана вече бяха на място . Първата партида газови каски (фланелни торбички с талкови очи), достатъчни за издаване на 16 на всеки пехотен батальон, бяха предоставени за картечници. Мъжете вече знаеха, че парче марля или памучна вата, напоена с урина, осигурява груба защита. Бяха издадени верморални пръскачки за неутрализиране на всеки газ, който висеше в окопите. С модификацията тези мерки, продължили по време на войната ‘gas гонги ’ (обикновено празен корпус) бяха разположени в повечето окопи на първа линия като непосредствен сигнал за всяко наличие на газ за непредпазливи войски.

Инструкции, издадени на войските през юни 1915 г. Копие от документ, приложен към военния дневник на 2 -ри кралски стрелков корпус. Авторски права на короната. Национален архив WO95/1272.

Създават се първите специални компании

Още на 3 май 1915 г. британският държавен секретар по войната лорд Китченер разреши подготовката на мерки за отмъщение срещу германската употреба на отровен газ. Експериментална изследователска работа беше извършена в Портън и лаборатория, създадена в Хелфаут, близо до Сейнт Омер във Франция. Алкалната компания Castner-Kellner, като единствената фирма във Великобритания, способна да произвежда хлорни газове в количество, контролира изпитанията, като последният мащабен се провежда в Runcorn на 4 юни. Методът № 8211, използван от германците, беше да се образува непрекъснат облак чрез изхвърляне на сгъстен газ от бутилки в атмосферата и позволяване на вятъра да го премести над позициите на противника.

Специални компании от технически квалифицирани мъже, под ръководството на майор C.H. Foulkes на кралските инженери са създадени с депо в Хелфаут, за да се справят с новото оръжие. Не 186 и 187 Специални компании са формирани първо, през юли 1915 г., последвано от 188 и 189 компании през август. Всички мъже получиха чин химик ефрейтор. На 4 септември 1915 г. първите две роти, общо 34 отряда от 28 души, бяха назначени за Първа армия за предстоящи операции.

Британците решават да използват газ при атаката в Лоос, 25 септември 1915 г.

Британската армия използва отровния газ за първи път при откриването на баража за битката при Лоос, основно за преодоляване на недостига на артилерия. Всички чинове бяха издадени с оригинални газови шлемове, но битката и метеорологичните условия в Loos се оказаха сериозна пречка (забранените очи и движението на дъжда причиниха химикали в тъканта, които изтичаха и дразнеха очите и дишането беше затруднено). Много мъже избраха да изхвърлят шлема.

И двете страни разработват газ като офанзивно оръжие

Значителен напредък в производството на газ е постигнат след Loos от Отдела по химикали на Министерството на боеприпасите. Карбонилхлоридът#8211 или фосгенът#8211 вече бяха идентифицирани като подходящ облачен газ. Той беше подобен на хлора, но можеше да се вдишва значително време, без да бъде забелязан, само за да предизвика сериозно или фатално възпаление на белите дробове. (Германците бяха първите, които освободиха Фосген, в атака при Ипр на 19 декември 1915 г.). Съюзниците решиха да използват смес от фосген-хлор, кодирайки я с кодово наименование ‘White Star ’.

През юни 1915 г. британският главнокомандващ сър Джон Френч поиска 10% от цялото производство на черупки със сълзотворен газ (сълзотворен) от сълзотворен газ да съдържа газ. . Първите пробни снаряди SK (South Kensington, кодово наименование за етилов идоацетат) пристигат през септември 1915 г., но чак през април 1916 г. пристигат 10 000 патрона, давайки малък запас на бойното поле. До края на 1916 г. са доставени само 160 000 патрона и чак когато през 1917 г. са налични големи количества снаряд Phosgene, армията е адекватно оборудвана.

В битките на Сома през 1916 г. британската армия пусна 1120 тона газ, предимно Бяла звезда, в 98 отделни атаки. Използван е много малък газов снаряд, който е изстрелян от френска артилерия.

Разработени са и защитни мерки

Газовият шлем P (фенат) със стъклени окуляри е въведен през ноември 1915 г. Той не защитава адекватно срещу фосген и е заменен от шлем PH (фенат-хексамин) от януари 1916 г. От август 1916 г. PH е заменен от респиратор с малка кутия, който макар и с тромав дизайн осигурява защита срещу различните газове, които се използват.

Създава се Специална бригада

Въпреки ограничените резултати, постигнати от изхвърлянето на облачен газ в Loos, той се смяташе за достатъчно успешен, за да оправдае по -нататъшното развитие. Един от първите действия на сър Дъглас Хейг при назначаването му за главнокомандващ беше да поиска от военното ведомство да разшири четирите специални компании на ВЕ в по-значителна сила, т.е.

  • Четири специални батальона, всеки от четирите роти, за да се справят с изпускането на газ от бутилки и дим от свещи
  • Четири специални компании за боравене с газови снаряди, изстреляни от 4-инчови минохвъргачки Stokes. Всяка компания да разполага с 48 такива оръжия
  • Четири специални секции за работа с пламенени проектори (хвърлячи)
  • плюс щаб и депо, което прави всички заведение от 208 офицери и 5306 мъже.

Това искане беше одобрено и бригадата беше изградена чрез добавяне на доброволци от подразделения, които вече са във Франция, към четирите оригинални компании. По -късно ще се присъединят чернови от Англия. Силата беше определена за Специална бригада. Той беше поставен под командването на полковник C.Foulkes, RE, който беше назначен за помощник-директор на газовите услуги, той докладва на бригаден генерал H.Tuillier, RE, директор на газовите услуги. Подполковник S.Cummins, RAMC е действал като директор на антигазовите мерки.

До края на май 1916 г. № 1 специален батальон и № 2 (без рота) бяха разпределени към Четвърта армия № 3 (по -малко рота) към Втора армия № 4 (също по -малко рота) към Трета армия. Няма батальон 4А, който временно е сформиран от трите отделени роти и е прикрепен към Първа армия. № 5 батальон беше минохвъргачната единица „Стокс“ и имаше 3 роти, присъединени към Четвърта армия и 1 към Трета армия. Секциите за пламенен проектор пристигат във Франция на 26 юни 1916 г. Основната база във Франция е създадена в Хелфо.


Отровен газ и Първата световна война

От всички оръжия, използвани по време на Първата световна война, отровният газ е може би най -страшният. За разлика от оръжията на пехотата и артилерията, отровният газ предлагаше безшумно средство за атака на вражеските окопи, дори когато нямаше битка.

Отровният газ също донесе по -болезнена смърт, докато оръжията на пехотата предлагат мигновена или бърза кончина, липсата или отказът на противогази може да остави жертвата в агония в продължение на дни или дори седмици, преди той в крайна сметка да умре.

Мнозина предполагат, че първата страна, която е използвала газ по време на Първата световна война, е Германия. Въпреки това, първата регистрирана газова атака всъщност е от французите. През август 1914 г. Франция използва гранати със сълзотворен газ, съдържащи ксилил бромид, срещу германците. Макар и само дразнещо, а не смъртоносно оръжие, сълзотворен газ действаше, като попречи на Германия да настъпи в цяла Белгия и части от Франция.

Германия обаче вече беше започнала работата си по газ и през октомври 1914 г. германците нападнаха Neuve Chapelle, като изстреляха газови снаряди по французите. Химикалът в черупките предизвика големи пристъпи на кихане и ги остави неспособни да се защитят.

След като изкопната война навлезе и войната загуби своята мобилност, и двете страни започнаха да търсят други начини да засилят кампаниите си. Един от начините, по които военните командири планираха да постигнат това, беше да разработят газово оръжие, което беше толкова опустошително, че ще засегне не само фронтовата линия, но и способността на всеки друг персонал да се справи с кризата, която ще настъпи.

Отровният газ (хлор) е използван за първи път при Втората битка при Ипр през април 1915 г. Първият знак, че газът е бил разгърнат, е, когато френските часови забелязаха облак от жълто-зелен цвят, движещ се към тях около 17:00 часа на 22 април. Газът се подаваше от бутилки под налягане, които бяха вкопани в германската фронтова линия между Steenstraat и Langemarck.

Първоначално френските войски смятат, че газта е димна завеса, която се използва за прикриване на движението на германските войски, и в резултат на това на френските войници е наредено да се изкачат на предната линия на окопа си.

Въздействието на хлора беше опустошително, принуждавайки френските и алжирските войски да избягат с ужас. Объркването създаде перфектната възможност за германците да капитализират, но те също бяха толкова шокирани от успеха на хлора, че не успяха да проследят неговия успех и да преминат напред в Ипр.

След като нападението с хлор беше извършено, това даде на съюзническите нации идеалното извинение да отвърнат със същата сила. Великобритания стана първата съюзническа държава, която реагира и през септември 1915 г. новосформираните Специални газови компании нападнаха германските войски в Лоос. Повтаряйки използването на газови бутилки, британците изчакаха вятърът да промени курса си и след това освободиха газа, който се носеше по вражеските линии и беше бързо последван от навременна атака на пехотата. Вятърът обаче промени посоката си в определени точки по фронтовата линия, причинявайки 2000 британски жертви и седем смъртни случая.

В крайна сметка развитието на използването на газ като оръжие или „аксесоар“ доведе до използването на фосген и иприт. Фосгенът е особено мощен, въздейства върху жертвите си само за 48 часа с много малко симптоми, за да привлече вниманието на медици. Синапеният газ - използван за първи път от германците през септември 1917 г. - беше много по -очевиден, причинявайки както вътрешни, така и външни мехури в рамките на само часове след излагане. Макар и само понякога фатален, той беше невероятно болезнен и оставяше много мъже слепи.

Когато газът стана по -редовна част от войната, армиите бързо разработиха противогази, за да осигурят защита на своите войници, при условие че бяха достатъчно предупредени. Войниците, използвани също за направата на собствена кърпа, напоена с урина, трябваше да бъдат особено ефективни срещу хлора. До 1918 г. противогазите станаха сравнително сложни и бяха по -лесно достъпни за войниците на Западния фронт.

До края на войната Германия се превърна в основен потребител на отровен газ, следвана от Франция и след това Великобритания. Макар и ужасяващо оръжие, има значителен дебат относно действителното въздействие, което е оказало върху войната, докато причинява голям терор, има сравнително малко смъртни случаи в резултат на отровен газ.

Общо Британската империя е претърпяла 188 000 жертви на газ, но само 8100 смъртни случая. Смята се, че Русия е пострадала най -много, с повече от 50 000 смъртни случая, докато Франция е имала само 8 000. Общо Първата световна война доведе до около 1 250,00 жертви, но само 91 000 смъртни случая, като 50 % от тях са руснаци. Тези цифри обаче не отчитат тези, които са починали от раните и нараняванията си след войната, или тези, които са били трайно инвалидизирани.


Развитие на усъвършенствано оръжие

И двете страни се опитаха да преодолеят застоя в окопа, използвайки научни и технологични постижения. На 22 април 1915 г., при Втората битка при Ипр, германците (нарушавайки Хагската конвенция) използват хлорен газ за първи път на Западния фронт. След двудневна бомбардировка германците пуснаха облак от 171 тона хлорен газ на бойното поле. Макар и предимно мощен дразнител, той може да се задуши във високи концентрации или продължителна експозиция. Газът пропълзя през ничия земя и се носеше във френските окопи. Зелено-жълтият облак уби някои защитници, а тези отзад избягаха в паника, създавайки незащитена разлика от 3,7 мили в съюзническата линия. Германците бяха неподготвени за степента на успеха си и нямаха достатъчно резерви, за да се възползват от откриването. Канадските войски отдясно отдръпнаха левия си фланг и отблъснаха настъплението на Германия.

Успехът на тази атака няма да се повтори, тъй като съюзниците противодействаха с въвеждането на противогази и други противодействия. Англичаните отвърнаха, като разработиха свой собствен хлорен газ и го използваха в битката при Лоос през септември 1915 г. Нестабилните ветрове и неопитността доведоха до повече британски жертви от газа, отколкото германците. Няколко вида газ скоро станаха широко използвани и от двете страни и въпреки че никога не се оказа решително оръжие, спечелено в битка, отровният газ се превърна в един от най-страшните и най-запомнящите се ужаси на войната. Френските, британските и германските сили ескалират използването на газови атаки през останалата част от войната, разработвайки по -смъртоносния газ фосген през 1915 г., след това скандално известният иприт през 1917 г., който може да се задържи с дни и да убива бавно и болезнено. Контрамерките също се подобриха и безизходицата продължи.

Танковете са разработени от Великобритания и Франция и за първи път са използвани в битка от британците по време на битката при Флерс -Курселет (част от битката при Сома) на 15 септември 1916 г., но само с частичен успех. Въпреки това, тяхната ефективност ще нараства с напредването на войната, съюзниците изграждат големи танкове, докато германците използват само няколко от тяхната собствена конструкция, допълнена от пленени съюзнически танкове.


Битки - Втората битка при Ипър, 1915 г.

Втората битка при Ипър се състои от единствената голяма атака, стартирана от германските сили на Западния фронт през 1915 г., Ерик фон Фалкенхайн предпочита да концентрира усилията на Германия срещу руснаците на Източния фронт.

Започнато през април и използвано предимно като средство за отклоняване на вниманието на съюзниците от Източния фронт, и като средство за тестване на използването на хлорен газ, в крайна сметка приключи неуспешно през май. В резултат на неуспеха на тази атака германската армия се отказа от опитите си да превземе града, като вместо това избра да го разруши чрез постоянни бомбардировки. До края на войната Ипър е бил до голяма степен намален до купчини отломки, великолепната Зала за платове на града е развалина (макар и възстановена по първоначалния дизайн през 50 -те години).

Вторият Ипр обикновено се помни днес като бележка за първата употреба на газ на Западния фронт. Въпреки че беше въведен с минимален ефект върху руския Източен фронт в Болимов от германците по -рано по време на войната (където беше толкова студено газът беше замръзнал) и в противоречие с Хагската конвенция, която забрани бойните действия с газ, неговото въздействие по време на Втория Ипр беше поразително ефективен.

5700 кутии, съдържащи 168 тона хлорен газ, бяха освободени при изгрев слънце на 22 април срещу френските алжирски и териториални дивизии след кратка предварителна бомбардировка от 17-инчови гаубици. Воал от зеленикаво-жълта мъгла ясно се виждаше да се търкаля от германските фронтови линии до френските позиции.

Ефективността на газовата атака беше толкова пълна, че изненада германската пехота, която последва освобождаването на хлорния газ. Зашеметените съюзнически войски избягаха в паника към Ипр, тежкият газ се утаи и запуши окопите, където се събра. (Щракнете тук, за да прочетете официалното германско изявление, издадено след атаката.)

Покривайки четири мили от окопни линии, газът засегна около 10 000 войници, половината от които загинаха в рамките на десет минути след достигането на газа до фронтовата линия. Смъртта е причинена от задушаване. Живеещите бяха временно заслепени и се спънаха объркани, кашляйки силно. 2000 от тези войници са заловени като военнопленници.

Двата настъпващи германски корпуса, носещи примитивни респиратори, преминаваха предпазливо през ясна седем километрова пропаст в съюзническите линии, предпазлива от капаните. При планирането на атаката не се смятаха за необходими резерви, германското командване смяташе за немислимо да се постигне голям пробив.

В резултат на това действителният пробив не беше използван напълно. След като настъпиха три километра в линиите на съюзниците, германците спряха под градушката на разбърканата контраатака на Втората армия на британския генерал Смит-Дориен. Въпреки това загубата на височина на север значително отслаби позицията на съюзниците.

Германците пуснаха втора партида хлорен газ два дни по-късно, на 24 април, този път насочени срещу канадските войски, разположени североизточно от Ипър и отново предшествани от остра артилерийска бомбардировка.

Отново германските сили се наложиха срещу незащитените канадски войски, макар че битките бяха ожесточени, разпространявайки се далеч на юг до хълм 60. Новостта на газовата война отшумя, а настъпващата германска пехота понесе тежки загуби от защитаващите се канадци, които бяха облекчени от пристигащи британски войски на 3 май. През това време канадците са пострадали тежко, с 5 975 жертви, включително 1 000 смъртни случая.

Генерал Смит-Дориен предложи изтегляне на две мили и половина по-близо до Ипър. Той смяташе, че нищо друго освен мащабна контраатака няма да изтласка германските сили обратно на първоначалните им позиции. Идеята беше посрещната хладно от главнокомандващия на британските експедиционни сили (BEF), сър Джон Френч, който ефективно отхвърли Смит-Дориен, като го изпрати у дома в Англия. (Щракнете тук, за да прочетете реакцията на сър Джон Френч на германската употреба на отровен газ.)

По ирония на съдбата заместникът на Смит-Дориен, генерал Хърбърт Плумър (по-късно известен с успешната си Месинска офанзива), също препоръча общо оттегляне на френски. Този път предложението беше прието, което се случи след неуспешна контраатака на съюзниците от две дивизии, ръководени от френския генерал Фердинанд Фош на 29 април. Французите изпълняват планираното изтегляне на 1-3 май 1915 г.

Борбата се подновява около Ипр на 8 май и продължава до 13 май, а след това отново от 24-25 май, с многократно използване на газови атаки. Все още съюзническите линии се задържаха, въпреки че германските сили осигуриха допълнително високо място на изток от града от 8-12 май.

На 24 май тежко германско нападение принуди по -нататъшното изтегляне на съюзниците, въпреки че малко допълнителни основания бяха отстъпени. Липсата на запаси и работна ръка задължи германците да прекратят настъплението, всичко, което могат да направят, е да бомбардират града. Въпреки това, германските атаки бяха намалили значително размера на съюзниците. Най -високата земя беше загубена и имаше не повече от три мили в ширина и пет мили дълбочина.

Загубите по време на Втората битка при Ипър се оценяват на 69 000 съюзнически войници (59 000 британски, 10 000 френски) срещу 35 000 германски, като разликата в броя се обяснява с използването на хлорен газ. Иновативното използване на газа от германците определя тенденцията за останалата част от войната.

Въпреки че са категорично осъдени от съюзниците като варварски и осъдителни, чувствата отекват от много неутрални нации, съюзниците бързо развиват своя собствена форма на газова война, като британците пускат газови контейнери в Лоос в края на септември 1915 г. (въпреки че преобладаващият вятър се обърна и изхвърли газа обратно в британските окопи). Всички страни -съюзници са използвали широко отровния газ до края на войната.


Исторически събития през 1915 г. (част 2)

    Емануел Куеридо (& quotKerido & quot) започва да публикува Querido Boston Red Sox моли Boston Braves за използване на Braves Field (10,000+ капацитет) за Световната серия по бейзбол срещу Южния методистки университет на Philadelphia Phillies (Далас, Тексас) притежава своя първи клас Xavier University, 1st Black Catholic College в САЩ, открива се в NO LA Битката при Loos започна, продължи до 14 октомври. Хлорният газ, използван от британците, беше изхвърлен обратно в собствените им окопи: 59 000 британци и 26 000 германски жертви Започва Втората битка при Шампан. Битката при Кут-ел-Амара: Британците побеждават турците в Месопотамия Изпратено е първо трансконтинентално радиотелефонно съобщение

Бейзбол Запис

5 октомври Спистърът на Детройт Тигърс Тай Коб открадва своята 96-а база за сезона при загуба с 5: 0 от Кливланд Индианс като рекорд на MLB до 1962 г. (Мори Уилс, 104)

Събитие на Лихви

7 октомври Английската медицинска сестра Едит Кавел е осъдена на смърт заедно с 34 други от германския военен съд за пускане на подземна мрежа за освобождаване на съюзническите войници

    Битката при Лоос на Западния фронт на Първата световна война приключва, германските сили сдържат британската атака (85 000 жертви) Филис печели първата си и само усилвателна игра от Световната серия преди 1980 г., побеждавайки Ред Сокс с 3: 1, с рали с 8-ми ининг 2 бягане Белград, Сърбия, се предава към централните лидери Гил Андерсън се състезава с автомобил (рекорд от 165,1 км) в залива Шипсхед, Ню Йорк, комедията на Луис Кауфманс & quotUnchastened Woman & quot, премиерата в Ню Йорк

Събитие на Лихви

9 октомври Удроу Уилсън става първият президент на САЩ, който присъства на мач от Световната серия

Модел Т.

12 октомври Ford Motor Company при Хенри Форд произвежда 1 -милионния си автомобил в завода на River Rouge в Детройт

Събитие на Лихви

12 октомври Теодор Рузвелт критикува гражданите на САЩ, които се идентифицират с двойно гражданство

    Despite international protest, Edith Cavell an English nurse in Belgium, is executed by the Germans for aiding the escape of Allied prisoners Boston Red Sox beat Philadelphia Phillies, 4 games to 1 in 12th World Series Great Britain declares war on Bulgaria 3rd Italian offensive at Isonzo Russia and Italy declare war on Bulgaria US bankers arrange a $500 million loan to the British and French 1st transatlantic radiotelephone message, Arlington, Va to Paris

Събитие на Лихви

Oct 21 William Jennings Bryan's successor as US Secretary of State, Robert Lansing, sends a note to Britain protesting interference with US shipping

Women's Suffrage March on Fifth Ave, New York

Oct 23 An estimated 25,000 supporters in a women's suffrage march on New York's Fifth Ave, led by Dr. Anna Shaw and Carrie Chapman Catt, founder of the League of Women Voters

    James L Curtis named US Minister for Liberia Andrew Fisher is replaced as Labour Prime Minister by William 'Billy' Hughes, who will advocate a more active role for Australians in the war

Събитие на Лихви

Oct 28 Richard Strauss' Alpensymfonie, premieres in Berlin

Избори на интереси

Oct 29 Aristide Briand becomes Prime Minister of France for the 3rd time

    Parris Island is officially designated a US Marine Corps Recruit Depot. First US election by proportional representation, Ashtabula, Ohio 1st military flight in Dutch East Indies (Tandjong Priok) Sophokles Skouloudis forms Greek government An Austrian-Hungarian submarine torpedoes and sinks the Italian liner 'Ancona' without warning, killing over 200 people

Събитие на Лихви

Nov 14 Tomáš Masaryk demands independence for Czechoslovakia

    CFL Grey Cup, Varsity Stadium, Toronto: Hamilton Tigers win 2nd title beat Toronto Rowing Association, 13-7 On the Tigris River in Mesopotamia, the Battle of Ctesiphon between Allied and Turkish forces enters its second day Serbian leader flees to Albania Fire destroys most of the buildings on Santa Catalina Island, California. St John Ervine's "John Ferguson" premieres in Dublin The US requests that Germany withdraw its military and naval attaches from the Embassy in Washington General Joseph Joffre becomes Commander-in-Chief of the French Armies Frank Friday Fletcher is first US admiral to receive Congressional Medal of Honor Ku Klux Klan receives charter from Fulton County, Georgia Panama-Pacific International Exposition closes in San Francisco

Събитие на Лихви

Dec 4 Henry Ford's peace ship, Oscar II, sails for Europe 'to get the boys out of the trenches by Christmas'


For most in Britain, September 1915 is best remembered for the battle of Loos, which saw the first British use of poison gas and the first extensive use of Kitchener’s ‘new army divisions’ in battle. It is also remembered as a great ‘what-if’ of history, as British successes at Loos offered a tantalizing possibility of effective breakthrough for the first time since trench warfare had set in on the Western Front in late 1914. The battle might also be remembered for its high casualties, with the twelve British battalions suffering 8,000 casualties in just four hours of fighting on 25 September. As my colleague, Nick Lloyd has written in his book Loos 1915, the casualty rate for British divisions engaged on this day was equal, if not greater, than that of the better-remembered first day of the battle of the Somme in 1916.

For the German defenders of the Western Front, however, the battle at Loos is remembered differently. For them, Loos was only part of a much larger-scale Anglo-French offensive in late September and early October 1915. Planned by the French commander-in-chief, Joseph Joffre, this offensive was comprised of two main components. First, in Artois, the German 6 th Army defended against the British 1 st Army’s attack on Loos and the French 10 th Army’s assault on Souchez and Vimy Ridge to the south. Second, in the Champagne, the German 3 rd Army defended against an offensive by the French 4 th and 2 nd Armies. In Artois, eight German divisions of the 6 th Army faced nineteen French and nine British divisions, with the Germans deploying 475 guns against more than 1,500 French and British. In the Champagne, seven divisions from the 3 rd Army faced nineteen French divisions attacking in the first line. Again, the German defenders were heavily outnumbered in guns with 700 guns of all calibers against almost 2,000 French guns. Thus, the German defenders were heavily outnumbered – fifteen divisions from two armies faced forty-seven French and British divisions from four armies or a more than 3 to 1 disadvantage in numbers of units – on two geographically separate fronts.

Unsurprisingly, the Anglo-French forces made some substantial initial gains when they attacked on 25 September. At Loos, five British divisions attacked a single German division. The British 1 st Army succeeded in penetrating the first German defensive position, and with little reserves to close the gap, the 6 th Army feared a breakthrough here. The German official history wrote laconically, ‘the situation at Loos was extremely serious.’ A pause in the fighting in the afternoon of 25 September allowed the defenders of the 117 th Infantry Division to catch their breath and consolidate in their second defensive position. The French 10 th Army attacked in the afternoon of 25 September and also achieved considerable initial success, taking the village of Souchez and penetrating the German defensive line north of Vimy Ridge.

In the Champagne, new infantry tactics and massive superiority in men and munitions helped the French 4 th and 2 nd Armies penetrate the German 3 rd Army’s first line along a 13-kilometer front around Souain and Perthes. There, eight French divisions, supported by gas, attacked three German divisions and all but annihilated the defenders. In the sector of the 24 th Reserve Division, its commander was forced to deploy the half-trained troops from its recruit depot in its second position to stop the French advance. All told, the German 3 rd Army lost more than 15,000 men and 50 guns by the end of the 25 September, and the French offensive showed little signs of slowing down.

Of the two offensives, the German High Command saw the French attack in the Champagne as being the most threatening. The German position in Belgium and France was largely a product of where fighting had stopped towards the end of 1914. Consequently, the German defensive line on the Western Front extended farther east the further north it went to the English Channel. From Verdun to Soissons, the German defensive line ran almost east-west rather than north-south. A French breakthrough in the Champagne would potentially cut off the German forces further north and east. At the very least, a breakthrough in the Champagne could cause a withdrawal of the German armies in Artois and in Flanders. Moreover, in the confused reports arriving from the front over the course of 25 September, the situation in the Champagne appeared to be slipping out of the 3 rd Army’s control. Therefore, Erich von Falkenhayn, the Chief of the General Staff, sent the bulk of available reinforcements to the 3 rd Army, rather than the 6 th Army.

The Anglo-French offensives hit the German army of the Western Front when it was at its weakest point. Having withdrawn many units for the German offensive on the Eastern Front in the summer of 1915, the Germans had only seven divisions and three brigades left in reserve across the entire Western Front. Four additional divisions had just returned from combat in the east, but were in the process of resting and refitting. Moreover, most of the German modern heavy artillery was still deployed on the Eastern Front. These meager reserves, as well as individual regiments and battalions from quieter sectors of the Western Front, were thrown into the battles as quickly as they could be moved. In essence, the defenders would have to do with what few reserves were on hand.

Somewhat surprisingly, these were enough. When the British and French renewed their offensives on 26 September, they achieved little more ground. Major pushes on 6 October in the Champagne and on 11 and 13 October in Artois were largely beaten back. Indeed, German counterattacks succeeded in regaining some of the ground that had been lost on 25 September. After the initial successes, neither offensive came close to its objective of breaking through the German defensive positions, let alone allowing the waiting cavalry to be able to range deep behind German lines or causing the collapse of the German army on the Western Front. From mid-October, reinforcements arrived from the Eastern Front and allowed the battered units of the 6 th and 3 rd Armies some relief they also ensured that the Anglo-French offensives were well and truly contained.

The successful defense during the Herbstschlachten (Autumn Battles), as they were named by the Germans, came at considerable cost, however. The German 6 th Army lost around 1,100 officers and 50,000 men in the course of the offensive, while the 3 rd Army lost about 1,700 officers and 80,000 men.

The German army generally and Falkenhayn more specifically drew conclusions from the battles that would have important implications for the conduct of the war in 1916. First, they demonstrated just how difficult it was to achieve a breakthrough on the Western Front. The British and the French had at least a 3 to 1 superiority in men throughout most of the battles, probably much more at certain points. They also had a superiority of around 3 to 1 in guns. The Anglo-French forces put this artillery superiority to good use, with the French alone firing some 4,369,900 field artillery rounds and some 832,100 heavy artillery rounds in the battles. The outnumbered and outgunned German defenders gave ground in the face of this onslaught, but they did not break and were even able to retake some of their lost positions.

As I examine in my book, German Strategy and the Path to Verdun, the experience convinced Falkenhayn that the German army would never be able to achieve a large-scale breakthrough on the Western Front. The battles did show, however, that small-scale advances were possible at relatively low cost, if enough artillery was concentrated. Indeed, Falkenhayn focused on the role of artillery in defense. Considerably overestimating French casualties (Falkenhayn assumed they had suffered some 250,000, though real figures were closer to 150,000), Falkenhayn put this down to the effects of artillery on troops attacking in the open. Reaching very similar conclusions to the British general, Sir Henry Rawlinson, and the French general Philippe Pétain, the experience of the Herbstschlachten convinced Falkenhayn that it was possible for German troops to seize terrain important to defenders in a rapid initial advance, after which German artillery would be able to inflict heavy casualties on counter-attacking enemy troops. These lessons would play an important role in the attritional tactics Falkenhayn hoped to employ in the battle of Verdun in early 1916.

The battles also convinced most German soldiers that their defensive tactics worked well. Most German observers believed that holding the forward line at all costs and retaking lost positions through counter-attacks had prevented an Anglo-French breakthrough in September and October 1915. However, though this might have served the German army well under the conditions of late 1915, against enemies better provided with artillery and munitions it would cost German defenders dearly on the Somme battlefield in 1916.

This post is based on a podcast done as part of the First World War Research Group‘s support to the Institute of Education’s First World War Centenary Battlefield Tours Programme. This podcast can be downloaded from their website, along with a collection of podcasts on other First World War topic. Additionally, the podcast of this post can be listened to online or downloaded here.

Image: French troops attacking German positions at Somme-Py during the Herbstschlacht. Изображение чрез Wikimedia Commons.